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Moise Tshombe

Moise Tshombe

Moise Tshombe, hijo de un rico hombre de negocios, nació en Musumba, Congo, en 1919. Tshombe fue educado en una misión metodista estadounidense. Se formó como contador y en 1951 se hizo cargo de una cadena de tiendas en Katanga.

Tshombe se involucró en política y fundó el partido político Conakat, que defendía un Congo independiente pero federal. Estaba especialmente interesado en que su base de poder de Kantanga, una rica provincia minera, permaneciera bajo su control.

En octubre de 1958, Patrice Lumumba fundó el Movimiento Nacional Congoleño (MNC). Se convirtió en presidente de la organización y al año siguiente encabezó una serie de manifestaciones y huelgas contra el gobierno colonial belga. Lumumba pidió que se concediera al Congo su independencia inmediata de Bélgica. Lumumba fue arrestado pero luego de manifestaciones sostenidas, las autoridades se vieron obligadas a liberarlo.

Después de las elecciones parlamentarias de mayo de 1960, el MNC se convirtió en el partido más fuerte del país. Patrice Lumumba se convirtió en el nuevo primer ministro e inmediatamente habló sobre la necesidad de cambios sociales y económicos en el país. Su decisión de adoptar una política exterior no alineada hizo que la CIA se interesara por los acontecimientos en el Congo.

En julio de 1960, Tshombe, apoyado por mercenarios blancos y la empresa minera belga Union Minière, declaró Katanga independiente. Lumumba pidió ayuda a las Naciones Unidas y Dag Hammarskjold acordó enviar una fuerza de mantenimiento de la paz para restablecer el orden.

Al mes siguiente, el coronel Sese Seko Mobutu, con el apoyo de Estados Unidos y Bélgica, encabezó un golpe militar y derrocó a Patrice Lumumba del poder. Lumumba fue arrestado por los soldados de Mobutu y trasladado a Elizabethville, Katanga, donde fue asesinado el 17 de enero de 1961.

En septiembre de 1961 estalló la lucha entre las tropas de Katanga y las fuerzas no combatientes de la ONU. En un esfuerzo por asegurar un alto el fuego, acordó reunirse con el presidente Tshombe. El 17 de septiembre de 1961, Dag Hammarskjold murió cuando su avión se estrelló cerca del aeropuerto de Ndola.

El Consejo de Seguridad de la ONU aprobó una resolución exigiendo una investigación sobre las circunstancias de su muerte. Esto fue rechazado por Tshombe, pero más tarde surgieron pruebas de que el gobierno belga estaba detrás de los eventos en Katanga.

La lucha continuó y se establecieron regímenes independientes en diferentes momentos en Katanga, Stanleyville y Kasai. Durante un tiempo, Tshombe vivió en Europa, pero volvió para convertirse en primer ministro de la República del Congo en julio de 1964. Después de celebrar elecciones corruptas se vio obligado a huir y se fue a vivir a España.

El general Sese Seko Mobutu organizó otro golpe militar en noviembre de 1965. Enjuició a Tshombe por traición en su ausencia y fue condenado a muerte.

En julio de 1967, Tshombe fue secuestrado y llevado a Argelia. Moise Tshombe murió en prisión de un ataque al corazón el 29 de junio de 1969.


Biografía

Tshombe hablando con la prensa en 1961

Moise Tshombe nació el 10 de noviembre de 1919 en Musumba, Congo Belga. Era hijo de un exitoso hombre de negocios y Tshombe se volvería políticamente activo durante la década de 1950. En 1958, fundó el partido CONAKAT, que afirmó que la región de Katanga debería mantener sus propios recursos porque era un partido cristiano y anticomunista, y declaró que cualquier intervención de las Naciones Unidas en la crisis del Congo se enfrentaría con fuerza. En 1960, se convirtió en el líder de un Katanga independiente después de que Bélgica respaldara la secesión de la región rica en diamantes y Tshombe se opusiera al gobierno en Congo-Leopoldville.

Líder de Katanga

Tshombe hablando con Charles de Gaulle por teléfono

A finales de 1960, el primer ministro Patrice Lumumba de Congo-Leopoldville fue derrocado del poder por el presidente Joseph Kasa-Vubu y el oficial del ejército Joseph-Desire Mobutu por ser un político prosoviético, y Lumumba fue capturado y enviado a Katanga. En enero de 1961, Tshombe hizo ejecutar a Lumumba por un pelotón de fusilamiento de Katangese debido a su oposición a las simpatías comunistas de Lumumba. El general Tshombe también llevaría a cabo sus amenazas contra la ONU al sitiar a varios cascos azules de la ONU irlandeses y suecos en Jadotville en noviembre de 1961. Tshombe habló por teléfono con el presidente de Francia, Charles de Gaulle, y dispuso que De Gaulle enviara a 1.000 ex legiones extranjeras francesas. tropas para servir como "guardias de seguridad" para las compañías mineras francesas en el Congo Tshombe se convirtió en su comandante una vez que estuvieron en tierra, y los hizo capturar la guarnición de la ONU en Jadotville, lo cual hicieron, a pesar de las grandes pérdidas y sin muertes en el UNside. Tshombe se convirtió en primer ministro de Congo-Leopoldville el 10 de julio de 1964 como parte de un compromiso de paz entre el gobierno congoleño y Katanga, y Tshombe luchó contra la rebelión de Simba, aplastando a los partidarios comunistas del difunto Lumumba. Sin embargo, en 1965 la agencia francesa SDECE secuestró su avión y lo llevó a Argelia, donde murió en 1969 de "insuficiencia cardíaca", es muy posible que Tshombe fuera asesinado para evitar que regresara al poder.


La ONU choca con potencias extranjeras en el Congo

A mediados de 1960, la atención de Hammarskjold & # x2019 se centró en África central, donde el Congo Belga se había convertido recientemente en la República del Congo independiente (ahora República Democrática del Congo). Poco después de que se declarara la independencia, la provincia sureña de Katanga, rica en minerales, se separó, lo que provocó un violento conflicto que enfrentaría a las tropas de mantenimiento de la paz de la ONU que apoyaban al nuevo gobierno central de la república contra las fuerzas separatistas de Katanga. Los separatistas, a su vez, estaban respaldados por empresas mineras belgas que buscaban el control de los recursos de Katanga & # x2019s (incluido el uranio).

Cuando Patrice Lumumba, el primer primer ministro elegido democráticamente de la república, hizo un llamamiento a la Unión Soviética en busca de apoyo militar, la crisis del Congo también se convirtió en una batalla indirecta en la Guerra Fría. Lumumba fue expulsado de su cargo y asesinado (con la ayuda de Bélgica y la CIA) a principios de 1961. Poco antes de su muerte, Hammarskjold estaba en Leopoldville (ahora Kinshasa) reuniéndose con su sucesor, Cyrille Adoula, cuando se enteró de que las fuerzas de la ONU habían lanzó un agresivo intento de expulsar a los mercenarios extranjeros de Katanga.


Mobutu Sese Seko

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Mobutu Sese Seko, también llamado Mobutu Sese Seko Koko Ngbendu Wa Za ​​Banga, nombre original Joseph (-Désiré) Mobutu, (nacido el 14 de octubre de 1930, Lisala, Congo Belga [ahora República Democrática del Congo] - fallecido el 7 de septiembre de 1997, Rabat, Marruecos), presidente de Zaire (ahora República Democrática del Congo) que tomó el poder en 1965 Golpe de Estado y gobernó durante unos 32 años antes de ser derrocado en una rebelión en 1997.

¿Quién era Mobutu Sese Seko?

Mobutu Sese Seko fue presidente de Zaire (ahora República Democrática del Congo). Tomó el poder en un golpe de Estado de 1965 y gobernó durante unos 32 años antes de ser derrocado en una rebelión en 1997.

¿Cómo llegó al poder Mobutu Sese Seko?

Después de una lucha de poder desarrollada en la República Democrática del Congo entre Pres. Joseph Kasavubu y el ex primer ministro Moise Tshombe, el general Joseph-Désiré Mobutu (el comandante en jefe del ejército) encabezaron un golpe militar en noviembre de 1965 y se convirtió en presidente. Más tarde cambió su nombre a Mobutu Sese Seko.

¿Por qué se conoce a Mobutu Sese Seko?

Mobutu Sese Seko es conocido por ser un presidente de larga data (1965-1997) de la República Democrática del Congo. También es conocido por su impulso para africanizar los nombres durante su presidencia, que incluyó cambiar el nombre del país a República de Zaire en 1971 (se cambió en 1997) y su propio nombre.

¿De qué murió Mobutu Sese Seko?

¿Dónde está enterrado Mobutu Sese Seko?

Mobutu Sese Seko está enterrado en Rabat, Marruecos. En 2013, el gobierno congoleño anunció planes para devolver su cuerpo a la República Democrática del Congo para su nuevo entierro, pero permaneció en Rabat.

Mobutu se educó en escuelas misioneras y comenzó su carrera en 1949 en el ejército belga congoleño, la Force Publique, ascendiendo de un empleado a un sargento mayor, el rango más alto entonces abierto a los africanos. Mientras todavía estaba en el ejército, Mobutu contribuyó con artículos a periódicos en Léopoldville (ahora Kinshasa). Después de su alta en 1956, se convirtió en reportero del diario L'Avenir ("El futuro") y posterior editor del semanario Actualités Africaines.

A través de sus contactos con la prensa, Mobutu se reunió con el líder nacionalista congoleño Patrice Lumumba, a cuyo Movimiento Nacional Congoleño (Mouvement National Congolais MNC) se unió poco después de su lanzamiento en 1958. En 1960 Mobutu representó a Lumumba en la Conferencia de Mesa Redonda de Bruselas sobre la independencia del Congo hasta el lanzamiento de Lumumba, que había sido encarcelado por sus actividades nacionalistas en el Congo. Durante la conferencia, Mobutu apoyó las propuestas de Lumumba (que fueron adoptadas) para un estado fuertemente centralizado para el Congo independiente.

Cuando el Congo se independizó el 30 de junio de 1960, el gobierno de coalición del presidente Joseph Kasavubu y el primer ministro Lumumba nombró a Mobutu secretario de estado para la defensa nacional. Ocho días después, la Force Publique del Congo se amotinó contra sus oficiales belgas. Como uno de los pocos oficiales con algún control sobre el ejército (obtenido generando comisiones y pagos atrasados ​​a los amotinados), Mobutu estaba en posición de influir en la lucha por el poder en desarrollo entre Kasavubu y Lumumba.

Mobutu apoyó encubiertamente el intento de Kasavubu de despedir a Lumumba. Cuando Lumumba reunió sus fuerzas para derrocar a Kasavubu en septiembre de 1960, Mobutu tomó el control del gobierno y anunció que estaba "neutralizando" a todos los políticos. En febrero de 1961, sin embargo, Mobutu entregó el gobierno a Kasavubu, quien nombró a Mobutu comandante en jefe de las fuerzas armadas. Muchos creen que Mobutu tuvo alguna responsabilidad en la muerte de Lumumba, quien fue arrestado por las tropas de Mobutu y trasladado en avión a Katanga, donde, se cree, fue asesinado por tropas congoleñas o katangeas.

Como comandante en jefe, Mobutu reorganizó el ejército. En 1965, después de que se desarrollara una lucha por el poder entre el presidente Kasavubu y su primer ministro, Moise Tshombe, Mobutu destituyó a Kasavubu en un golpe y asumió la presidencia. Dos años más tarde, Mobutu reprimió un levantamiento liderado por mercenarios blancos adscritos al ejército congoleño. Sus esfuerzos por reactivar la economía del Congo incluyeron medidas como la nacionalización de las minas de cobre de Katanga y el fomento de la inversión extranjera. Sin embargo, la revitalización agrícola quedó rezagada y, en consecuencia, aumentó la necesidad de importar alimentos.

Como presidente, Mobutu pasó a africanizar los nombres. El nombre del país se cambió en octubre de 1971 de República Democrática del Congo (Congo [Kinshasa]) a República de Zaire (el país volvió a su nombre anterior en 1997). En enero de 1972 cambió su propio nombre de Joseph-Désiré Mobutu a Mobutu Sese Seko Koko Ngbendu Wa Za ​​Banga (“El guerrero todopoderoso que, debido a su resistencia e inflexible voluntad de ganar, irá de conquista en conquista, dejando el fuego a su paso ”).

Mobutu intentó suavizar la naturaleza militar de su régimen llenando puestos gubernamentales con civiles. Intentó conseguir el apoyo popular a través de su Movimiento Popular de la Revolución (Mouvement Populaire de la Révolution MPR), que hasta 1990 fue el único partido legal del país. La oposición a su gobierno provino de numerosos exiliados congoleños, grupos étnicos que habían desempeñado un papel decisivo en gobiernos anteriores, pequeños agricultores que no ganaron participación en el intento de reactivación económica y algunos estudiantes universitarios. También enfrentó una continua amenaza de ataques contra la región de Shaba (nombre africanizado de Mobutu para la provincia de Katanga) por parte de rebeldes katangese con base en Angola.

En 1977, Mobutu tuvo que solicitar la intervención militar francesa para repeler una invasión de Zaire por parte de Katangese respaldada por Angola. Fue reelegido para la presidencia en contiendas unipersonales en 1970 y 1977. A lo largo de los años, Mobutu demostró ser experto en mantener su gobierno frente a rebeliones internas e intentos de golpe, pero su régimen tuvo poco éxito en establecer las condiciones necesarias para el crecimiento económico. y desarrollo. La corrupción, la mala gestión y la negligencia gubernamentales endémicas llevaron al declive de la infraestructura del país, mientras que el propio Mobutu supuestamente amasó una de las mayores fortunas personales del mundo.

Con el fin de la Guerra Fría en la década de 1990, Mobutu perdió gran parte del apoyo financiero occidental que se le había proporcionado a cambio de su intervención en los asuntos de los vecinos de Zaire. Marginado por el sistema multipartidista y enfermo, Mobutu finalmente cedió el control del gobierno en mayo de 1997 al líder rebelde Laurent Kabila, cuyas fuerzas habían comenzado a tomar el poder siete meses antes. Mobutu murió en el exilio poco tiempo después.

Los editores de Encyclopaedia Britannica Este artículo fue revisado y actualizado por última vez por Adam Augustyn, editor en jefe, contenido de referencia.


Una nueva visión del asesinato del líder del Congo en 1961

Patrice Lumumba es un ícono perdurable de liberación para los africanos, el hombre que llevó al Congo a la independencia solo para ser asesinado a traición. Su asesinato hace 45 años lo convirtió en mártir, pero también dejó un misterio persistente: ¿Quién dio la orden de matarlo?

Los expertos coinciden en que Bélgica, que puso fin a casi un siglo de dominio colonial en el Congo el 30 de junio de 1960, conspiró para derrocar a su único primer ministro elegido democráticamente. Algunos sostienen que la élite belga, incluido el entonces rey Balduino, tuvo la culpa directa de su ejecución.

Jacques Brassinne, un destacado experto belga en los acontecimientos que llevaron al asesinato, ha añadido un nuevo giro al debate. Sostiene que aunque los oficiales belgas tuvieron un papel activo, el hombre que ordenó directamente el asesinato fue Godefroid Munongo, ministro del Interior de Katanga, ahora Shaba, la provincia sureña rica en minerales que buscaba separarse del Congo.

Las circunstancias que rodearon la muerte de Lumumba han sido polémicas durante mucho tiempo en África y Bélgica, y muchas de las pruebas apuntan al antiguo amo colonial del Congo.

En 2001, una comisión del gobierno belga declaró que las autoridades belgas tenían "responsabilidad moral" por el asesinato de Lumumba, que tenía la intención de nacionalizar los intereses mineros occidentales en Katanga.

La investigación determinó que meses después de un golpe de estado en septiembre de 1960 del coronel Joseph Mobutu, Lumumba fue capturado y encarcelado en la capital, Leopoldville, ahora Kinshasa. El 17 de enero de 1961, funcionarios belgas llevaron a Lumumba ya dos de sus ministros de gobierno en avión a Katanga, dijo.

También se ha especulado que Estados Unidos y Gran Bretaña podrían haber estado involucrados. Fue el apogeo de la Guerra Fría, y el carismático líder de izquierda fue visto como una amenaza potencial porque hizo propuestas a la Unión Soviética. La producción de Katanga de uranio apto para armas aumentó enormemente las apuestas para los actores mundiales.

Un comité del Congreso de Estados Unidos dijo a mediados de la década de 1970 que los operativos estadounidenses participaron en complots para matar a Lumumba, pero no encontró evidencia de su participación en el asesinato real.

Independientemente de la participación de otros, Brassinne sostiene que la orden explícita provino del liderazgo de Katanga, cuya economía estaba controlada por Union Miniere, un conglomerado minero belga que financió la secesión de la provincia.

Dijo que basó sus conclusiones en extensas entrevistas con todos los testigos sobrevivientes, incluidos oficiales, políticos e incluso los pilotos del avión DC-4 de Sabena Airlines que llevó a los prisioneros a Katanga.

Permitió que Associated Press examinara su informe, que contiene numerosas fotos y bocetos de la escena del crimen. Planea donar sus papeles al Museo de Historia de África Central cerca de Bruselas.

Brassinne dijo que los líderes secesionistas de Katanga, encabezados por su presidente designado por Bélgica, Moise Tshombe, no sabían que Lumumba vendría hasta que el avión aterrizó en Elisabethville, ahora Lubumbashi. Tshombe y los ministros de su gobierno se reunieron apresuradamente cerca del aeropuerto para decidir qué hacer, dijo.

“La decisión de matarlos la tomó Munongo, quien insistió en que debían ser ejecutados. Tshombe y otros querían mantenerlo en la cárcel, pero finalmente accedieron a la insistencia de Munongo de que lo eliminaran ", dijo Brassinne, quien en ese momento se desempeñó en el Consulado de Bélgica en Katanga y luego escribió una tesis doctoral sobre los eventos allí.

“Cuando Tshombe expresó su preocupación por las repercusiones internacionales que produciría tal medida, Munongo respondió: '¿Por qué debería importarnos?'”, Dijo Brassinne.

Munongo ordenó a los oficiales belgas asignados a la policía de Katanga que formaran un pelotón de fusilamiento, dijo Brassinne, y menos de cinco horas después de aterrizar en Katanga, los prisioneros fueron ametrallados hasta la muerte. Los cadáveres fueron picados y disueltos en ácido, los huesos fueron triturados.

Los líderes de Katanga vieron a Lumumba como un enemigo peligroso debido a su determinación de mantener unido al Congo, ahora República Democrática del Congo, y seguía siendo peligroso en la muerte. El asesinato convirtió a Lumumba en un símbolo de liberación para los africanos y llevó al aislamiento de Katanga como estado paria.

La Unión Soviética amenazó con intervenir y acusó a Occidente de conspirar para mantener al Congo bajo el dominio neocolonial. Una fuerza de la ONU de 20.000 soldados reunificó el Congo después de dos años de guerra con los rebeldes de Katangan.

Un historiador del Museo de Historia de África Central describió las conclusiones de Brassinne como plausibles, pero dijo que no abordaron el alcance de la complicidad belga.

“La pregunta sigue siendo si el gobierno organizó intencionalmente el traslado de Lumumba a Katanga, donde se encontraban sus mayores enemigos, para asegurarse de que lo matarían”, dijo Erik Kennes. "¿Esperaban que los Katangese lo mataran, o realmente creían que Munongo simplemente lo mantendría en la cárcel?"

En cualquier caso, dijo Kennes, la muerte de Lumumba a los 35 años selló su reputación de mártir anticolonial.

Otro historiador, Ludo de Witte, que en 1999 publicó un libro sobre el asesinato en el que culpaba directamente al gobierno de Bélgica, desestimó los hallazgos de Brassinne.

“Brassinne absuelve a los belgas de la responsabilidad directa por las acciones de un gobierno títere que estaba completamente bajo su control. Eso no se puede tomar en serio ”, dijo De Witte.

Varios días después del asesinato, Munongo, que murió en 1992, anunció públicamente que Lumumba había recibido un disparo, supuestamente mientras intentaba escapar. “Si la gente nos acusa de matar a Lumumba, yo responderé: 'Pruébalo'”, dijo.


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Héroes olvidados de la historia: África

Nacido de uno de los hombres más ricos del Congo (el primero en tener un automóvil), Moise Tshombe tuvo una vida prometedora. Intentó asuntos de negocios, pero eso no funcionó muy bien para él. Luego ingresó a la política, donde ascendió rápidamente.

En 1958, Tshombe y su amigo, Kasavubu, formaron CONAKAT, una organización que trabajaba por la libertad. Se encontraron con mucha oposición. Todas las tribus y partidos del Congo celebraron un consejo. Tshombe promovió una confederación de tribus débilmente unida, mientras que Lumumba (un comunista) quería un gobierno central fuerte. Se formó una federación y Tshombe fue elegido como su jefe. Luego, el ministro belga de Asuntos de África le pidió a Lumumba que estableciera un gobierno en lugar del existente. Tshombe estaba indignado.

Luego, el ejército se amotinó y se desató en una serie de atrocidades. Como Lumumba no hizo nada, Tshombe llamó al ejército belga para reprimir la rebelión. Luego, el 11 de julio de 1960, el gobierno congoleño declaró su independencia de Bélgica.

Cuando esto sucedió, Lumumba, que todavía pretendía ocupar algún tipo de cargo, pidió que se trajeran tropas de la ONU. Moise Tshombe se negó a dejarlos entrar en Katanga, pero de todos modos entraron en masa. Teniendo un ejército tan pequeño, era poco lo que Tshombe podía hacer frente a esta invasión de "pacificadores". Sin embargo, obligó a Dag Hammarskjold, que estaba de visita, a saludar a la bandera de Katangan y permanecer firme mientras se tocaba el himno nacional de Katangan.

Los miembros de la tribu (que apoyaban la causa comunista) de la tribu Baluba comenzaron a devastar el norte de Katanga. Las tropas de la ONU se negaron a permitir que Tshombe actuara, y ellos mismos no hicieron nada para sofocar la barbarie, sino que se unieron a ellos. En septiembre de 1960, suficientes Katanganos estaban hartos de la ONU y el ejército llegó a tener 11.000 efectivos. Dag Hammarskjold también estaba harto del derramamiento de sangre y comenzó a negociar para detener la matanza. Murió en un accidente de avión en medio de negociaciones. Su sucesor, U Thant (que fue brutal), estaba preparado para aplastar a Katanga.

Kasavubu, el presidente de Katanga, ordenó arrestar a Lumumba, el comunista. Fue llevado a Bakwanga donde murió. Tshombe se negó a involucrarse en el incidente, aunque los medios afirmaron que había ordenado su arresto.

La ONU lanzó una enorme campaña de tragedias que duró más de un año. Los katanganos se defendieron, pero fue inútil sin ayuda externa. Luego, con la presión de la ONU, Tshombe se exilió en 1963.

Al año siguiente, la ONU tenía poco dinero y se vio obligada a retirarse de Katanga. Pero los horrores no cesaron. Un grupo de guerrilleros llamado Simbas, comenzó a aterrorizar al país. El país para entonces estaba en estado de crisis. El gobierno se dirigió a Tshombe para ayudarlos. Regresó a Katanga y se convirtió en primer ministro.

El presidente Kasavubu, que había sido durante mucho tiempo amigo y colega de Tshombe, ordenó repentinamente su dimisión. Tshombe estaba desconcertado por la solicitud, pero siempre deseando lo mejor para su país, renunció. El presidente entonces comenzó a conducir al país hacia el comunismo, incluso entregándolo a Joseph Mobutu, el archienemigo de Tshombe.

Mobutu llevó a cabo un caso judicial, acusando a Tshombe de conspirar contra él. El tribunal llegó al veredicto de "culpabilidad" en 15 minutos. Tshombe estaba en España en ese momento. Mobutu ofreció una recompensa a cualquiera que trajera a Tshombe a Katanga. Al darse cuenta de que no estaba seguro en España, Tshombe abordó un avión a Mallorca. Un pistolero francés secuestró el avión y lo dirigió a la Argelia dirigida por los comunistas. Allí, Tshombe fue encarcelado durante dos años hasta que murió de un "ataque al corazón" en circunstancias sospechosas.

Fue un héroe que dedicó su vida a la libertad de su país. Desafortunadamente, hoy en día hay muy pocos hombres de este tipo.

Solo una voluntad fuerte y una columna vertebral podrían haber salvado a Rhodesia de la furia que se apoderó de ella. Ian Smith tenía ambos.

Nacido en Selukwe en 1919 de padres pioneros que ayudaron a establecer la recién fundada Rhodesia, se convirtió en agricultor. Pero no iba a ser. El deber lo llamó a la edad de 22 años para servir en la Segunda Guerra Mundial. Se unió a la Royal Air Force británica donde se convirtió en piloto. Su avión se estrelló provocando que la mitad de su rostro saliera volando y sufriera lesiones graves. Después de una recuperación, volvió por más. Esta vez su avión fue derribado sobre territorio enemigo. Evitó la captura y se unió a una pequeña fuerza de nativos italianos que luchaban del lado de los aliados. Después de regresar a su unidad, volvió a volar hasta el final de la guerra.

Después de la guerra, regresó a su pequeña granja cerca de Salisbury. Pero el deber volvió a llamarlo cuando se convirtió en primer ministro en 1964. En la Federación Centroafricana, que unía Rhodesia del Norte (Zambia), Nyasaland (Malawi) y Rhodesia del Sur (ahora Zimbabwe), las cosas no iban bien. La Rhodesia del Norte más pobre le estaba quitando la riqueza a Rhodesia del Sur. Bajo el liderazgo del Premier Smith, la Federación se rompió.

Desde 1923, Gran Bretaña había concedido al gobierno de Rhodesia el estatuto de autogobierno. Cuando la Federación se rompió, Zambia obtuvo la independencia completa (era bastante rebelde e indigna) al igual que Malawi (también indigno de ese estatus). Rhodesia del Sur, a la que entonces se refería simplemente como Rhodesia, todavía estaba en el estado de autogobierno, aunque habían sido bastante dignas de la independencia completa hace mucho tiempo. Este evidente desaire ofendió profundamente al pueblo de Rhodesia. Pero la razón era bastante obvia. El primer ministro de Gran Bretaña, Harold Wilson, permitió que Malawi y Zambia se convirtieran en naciones separadas porque estaban dirigidas por comunistas. Rhodesia, por otro lado, era un acérrimo anticomunista. Todavía necesitaban orientación hacia las manos comunistas.

Cuando el primer ministro Smith amenazó con declarar la independencia, Wilson inició inmediatamente las negociaciones. Las negociaciones se prolongaron una y otra vez con Wilson tratando de prolongarlas. Smith estaba dispuesto a llegar a un acuerdo, pero se negó a ceder. Entonces sucedió lo inevitable. El 11 de noviembre de 1965, el primer ministro Smith y el Congreso declararon la independencia. La Declaración de Rhodesia es muy similar a la Declaración de Independencia de los Estados Unidos.

Cuando Smith se negó a revocar su independencia, Gran Bretaña tomó represalias bloqueando el comercio de Rhodesia. Sin embargo, Portugal, bajo Antonio Salazar, y Sudáfrica, bajo B. J. Vorster, (ambos eran acérrimos anticomunistas) todavía comerciaban con la pequeña nación y los apoyaban enormemente. En su autobiografía, The Great Betrayal, Smith afirmó que si Portugal hubiera durado más antes de ser Comunizado, también lo habría hecho Rhodesia.

Tanto el gobierno como el pueblo de Rhodesia se manejaron muy bien, a pesar de las guerrillas, las difamaciones de los medios de comunicación y el bloqueo de Gran Bretaña. Los principales líderes guerrilleros fueron Sithole, Kkomo y Mugabe. Tan pronto como cruzaran la frontera desde Zambia, el gobierno de Rhodesia simplemente los pondría en la cárcel.

Los medios criticaron al gobierno del primer ministro Smith por estar dirigido por blancos. Hicieron un gran negocio con la raza, cuando, de hecho, él era el primer primer ministro que había nacido en Rhodesia.

Bajo la presión de Estados Unidos, la ONU, Gran Bretaña, los medios de comunicación, los países vecinos y las guerrillas, Mugabe fue elegido primer ministro. Entonces comenzó una dictadura comunista brutal cuyos efectos todavía se ven hoy en Zimbabwe.

Incluso después de la toma de posesión de Mugabe, Ian Smith continuó luchando por su país. Posteriormente, se fue a Sudáfrica donde murió en 2007.


El ascenso y la caída de Moise Tshombe: una biografía

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Pinta una imagen de Tshombe como un líder incomprendido que podría haber cambiado África para mejor, pero fue detenido en cada paso posible. . más


Moise Tshombe

(1919-1969). Cuando la región africana del Congo se independizó de Bélgica en 1960, la provincia de Katanga (ahora la región Shaba de la República Democrática del Congo) se separó en un intento por convertirse en una nación independiente. Moise Tshombe lideró el esfuerzo pero no obtuvo ningún reconocimiento diplomático para su estado. Cuando Naciones Unidas intervino por la fuerza en 1962 y 1963, el esfuerzo se derrumbó y huyó a España.

Moise-Kapenda Tshombe nació de padres adinerados en Musumba, Congo Belga, el 10 de noviembre de 1919. Heredó un negocio considerable de su padre, pero cuando comenzó a fracasar, se declaró en quiebra y se dedicó a la política. De 1951 a 1953 fue miembro del Consejo Provincial de Katanga. En 1959 se convirtió en presidente del partido político Conakat con el apoyo del grupo tribal Lunda y el monopolio minero belga que controlaba las minas de cobre. A medida que se avecinaba la independencia, él y sus seguidores esperaban un Congo que fuera una confederación de provincias laxa. Esta propuesta fue rechazada a favor del gobierno fuertemente centralizado de Patrice Lumumba. Las elecciones de 1960 dieron al partido de Tshombe el control de Katanga, y pronto declaró al estado independiente. Durante más de dos años, toda la región estuvo en crisis.

Tshombe fue llamado del exilio en España y nombrado primer ministro en 1964 para ayudar al presidente Joseph Kasavubu a sofocar una rebelión, pero fue despedido en 1965, aparentemente por utilizar soldados mercenarios blancos. Regresó a España. En 1967, después de que se difundieran los rumores de que planeaba regresar al Congo, fue secuestrado y llevado a Argelia. Estaba bajo arresto domiciliario cerca de Argel cuando murió de un ataque al corazón el 29 de junio de 1969. (Ver también Congo, República Democrática del.)