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La vida de Antístenes de Atenas en Diógenes Laercio

La vida de Antístenes de Atenas en Diógenes Laercio

Antístenes (c. 445-365 a. C.) fue un filósofo griego que fundó la Escuela Cínica de Atenas. Fue seguidor de Sócrates y aparece en el libro de Platón. Fedón como uno de los presentes en la muerte de Sócrates. Es uno de los principales interlocutores en las obras de Jenofonte. Cosas memorables y Simposio. Antístenes, como Critón, estaba entre los estudiantes más antiguos de Sócrates, y Charles Kahn escribe que fue considerado como el seguidor más importante de Sócrates. Creía que la virtud se podía enseñar y que solo los virtuosos eran verdaderamente nobles. Es interesante notar, sin embargo, que esta afirmación se opuso directamente a la visión de Sócrates tal como la dio Platón. En el diálogo de Platón sobre el Yo no, Sócrates argumenta que la virtud no se puede enseñar (o de lo contrario los padres nobles habrían engendrado hijos nobles y tal no era, empíricamente, el caso), pero Antístenes argumentó lo contrario en que había aprendido la virtud de Sócrates y, por lo tanto, la virtud claramente podría ser enseñado.

Todos los estudiantes de Sócrates fundaron escuelas filosóficas de un tipo u otro, y todas eran tan diversas que es un testimonio de la calidad expansiva de la filosofía de Sócrates el hecho de que tantos hombres pudieran interpretar sus enseñanzas de formas tan diferentes. El filósofo hedonista Aristippus, por ejemplo, afirmó estar siguiendo el ejemplo de Sócrates al vivir una vida en busca del placer, mientras que Platón afirmó que estaba llevando a cabo la visión de Sócrates a través de una disciplina ascética de la mente. Antístenes, también, afirmó que su filosofía se basaba en la visión original de Sócrates. Parece casi imposible que Aristipo, Platón y Antístenes hayan tenido el mismo maestro, tan diferentes son sus filosofías a primera vista. Sin embargo, detrás de las tres está esa misma virtud que Sócrates tenía tan apreciada: la importancia de ser libre para ser fiel a uno mismo y a las propias convicciones en la vida. La Escuela Cínica que fundó Antístenes enfatizó la importancia de vencer la adversidad mediante su aceptación, que arete es lo mismo para las mujeres que para los hombres, y que esta excelencia personal se manifiesta más en los hechos que en las palabras. Estos mismos valores, expresados ​​de manera diferente, fueron enseñados tanto por Platón como por Aristipo.

Antístenes murió en Atenas de una enfermedad degenerativa que pudo haber sido tisis. Se dice que consideró su enfermedad y su muerte inminente con una tranquila serenidad simplemente como otra parte de la vida que tanto había disfrutado.

Fuentes antiguas afirman que fue un escritor prolífico y también que no escribió nada. Estas fuentes ya no existen pero se conservan en la obra de Diógenes Laercio, Las vidas y opiniones de eminentes filósofos (Siglo III d. C.), que ofrece breves esbozos biográficos de los pensadores griegos que Laercio consideró que eran los más importantes. Su Vida de Antístenes de Atenas se da a continuación. La traducción es de C.D. Yonge.

I. ANTISTENES era un ateniense, hijo de Antístenes. Y se dijo que no era un ateniense legítimo; en referencia a lo cual le dijo a alguien que le reprochaba la circunstancia: "La madre de los dioses también es frigia"; porque se pensaba que había tenido una madre tracia. Por lo que, como se había portado con valentía en la batalla de Tanagra, dio ocasión a Sócrates para decir que el hijo de dos atenienses no podía haber sido tan valiente. Y él mismo, al menospreciar a los atenienses que se daban grandes aires por haber nacido de la tierra misma, dijo que no eran más nobles que los caracoles y las langostas.

II. Originalmente fue alumno del retórico Gorgias; por lo que emplea el estilo retórico del lenguaje en sus Diálogos, especialmente en su Verdad y en sus Exhortaciones. Y Hermipo dice que, en su discurso en la asamblea, originalmente había tenido la intención de atacar y también alabar a los atenienses, tebanos y lacedemonios, debido a los juegos ístmicos; pero que luego abandonó el diseño, al ver que había una gran cantidad de espectadores provenientes de esas ciudades. Posteriormente, se unió a Sócrates y logró tal progreso en filosofía mientras estaba con él, que aconsejó a todos sus propios alumnos que se convirtieran en sus compañeros en la escuela de Sócrates. Y como vivía en el Pireo, subía cuarenta estadios a la ciudad todos los días, para escuchar a Sócrates, de quien aprendió el arte de aguantar y de ser indiferente a las circunstancias externas, y así se convirtió en el fundador original de la Escuela cínica.

III. Y solía argumentar que el trabajo era algo bueno, aduciendo los ejemplos del gran Hércules y de Ciro, uno de los cuales derivaba de los griegos y el otro de los bárbaros.

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IV. También fue la primera persona que dio una definición de discurso, diciendo: "Discurso es lo que muestra lo que algo es o fue". Y solía decir continuamente: "Prefiero volverme loco que sentir placer". Y, "Uno debe apegarse a las mujeres que se lo agradezcan". Una vez le dijo a un joven de Ponto que estaba a punto de acudir a él para ser su alumno y le preguntaba qué cosas quería: "Quieres un libro nuevo, una pluma nueva y una tablilla nueva"; - es decir, una nueva mente. Y a una persona que le preguntó de qué país sería mejor que se casara con una esposa, dijo: "Si te casas con una mujer hermosa, ella será común; si es una mujer fea, será un castigo para ti". Una vez le dijeron que Platón hablaba mal de él, y él respondió: "Es un privilegio real hacer el bien y que se hable mal de él". Cuando estaba siendo iniciado en los misterios de Orfeo, y el sacerdote dijo que los iniciados disfrutaban de muchas cosas buenas en las sombras de abajo, "¿Por qué, entonces", dijo él "no te mueres?" Al ser reprochado una vez por no ser hijo de dos ciudadanos libres, dijo: "Y no soy el hijo de dos personas hábiles en la lucha libre; sin embargo, soy un luchador hábil". En una ocasión le preguntaron por qué tenía pocos discípulos y dijo: "Porque los arrojé con una vara de plata". Cuando se le preguntó por qué reprendía a sus alumnos con un lenguaje amargo, dijo: "Los médicos también usan remedios severos para sus pacientes". Una vez vio a un adúltero huir y dijo: "¡Oh infeliz! ¡Cuánto peligro podrías haber evitado por un obol!" Solía ​​decir, como nos dice Hecaton en sus Apophthegms, "que es mejor caer entre cuervos que entre lisonjeros; porque ellos sólo devoran a los muertos, pero los demás devoran a los vivos". Cuando se le preguntó cuál era el evento más feliz que podía tener lugar en la vida humana, dijo: "Morir siendo próspero".

En una ocasión uno de sus amigos le estaba lamentando que había perdido sus memorandos y le dijo: "Deberías haberlos escrito en tu mente y no en papel". Uno de sus dichos favoritos era: "Que la gente envidiosa fue devorada por su propio carácter, como el hierro por la herrumbre". Otro fue, "Que aquellos que desean ser inmortales deben vivir piadosamente y con justicia". También solía decir: "Que las ciudades se arruinaron cuando no pudieron distinguir a los ciudadanos inútiles de los virtuosos".

En una ocasión, unos hombres malvados lo elogiaban y decía: "Me temo que debo haber hecho algo malvado". Uno de sus dichos favoritos fue: "Que el compañerismo de hermanos de una sola mente era más fuerte que cualquier ciudad fortificada". Solía ​​decir: "Que esas cosas eran lo mejor que podía hacer un hombre en un viaje, que flotaría con él si naufragaba". Una vez le reprocharon que tuviera intimidad con hombres malvados y dijo: "Los médicos también viven con los enfermos, y sin embargo no contraen fiebre". Solía ​​decir, "que era absurdo limpiar un maizal de cizaña, y en la guerra deshacerse de los malos soldados, y sin embargo no deshacerse de los ciudadanos malvados en una ciudad". Cuando le preguntaron qué ventaja había obtenido de la filosofía, respondió: "La ventaja de poder conversar conmigo mismo". En una fiesta para beber, un hombre le dijo una vez: "Danos una canción", y él respondió: "¿Nos tocas una melodía con la flauta?". Cuando Diógenes le pidió una túnica, le pidió que se doblara la capa. En una ocasión le preguntaron qué aprendizaje era más necesario y respondió: "Desaprender los malos hábitos". Y solía exhortar a aquellos de los que se hablaba mal de ellos, a soportarlo más de lo que lo harían cualquiera que les arrojara piedras. Solía ​​reírse de Platón como engreído; en consecuencia, una vez, cuando había una hermosa procesión, al ver relinchar a un caballo, le dijo a Platón: "Creo que tú también serías un caballo muy juguetón", y lo dijo aún más, porque Platón seguía alabando al caballo sin cesar. En otra ocasión, había ido a verlo cuando estaba enfermo, y cuando vio allí un plato en el que Platón había estado enfermo, dijo: "Veo tu bilis ahí pero no veo tu vanidad". Solía ​​aconsejar a los atenienses que votaran que los asnos eran caballos; y, como ellos pensaban que eso era irracional, dijo: "Vaya, aquellos a quienes ustedes hacen generales nunca han aprendido a ser realmente generales, solo se les ha votado como tales".

Un hombre le dijo un día: "Mucha gente te alaba". "¿Por qué, qué mal", dijo, "he hecho?" Cuando volvió afuera la rasgadura de su manto, al verlo Sócrates, le dijo: "Veo tu vanidad a través del agujero de tu manto". En otra ocasión, alguien le preguntó, como relata Fanías, en su tratado sobre los filósofos de la escuela socrática, qué podía hacer un hombre para mostrarse honorable y virtuoso; y él respondió: "Si prestas atención a los que entienden el tema y aprendes de ellos que debes evitar los malos hábitos que tienes". Alguien estaba alabando el lujo en su oído, y dijo: "Que los hijos de mis enemigos sean lujosos". Al ver a un joven colocarse en una actitud cuidadosamente estudiada ante un modelador, dijo: "Dime, si el bronce pudiera hablar, ¿de qué se enorgullecería?" Y luego el joven respondió: "Sobre su belleza". "¿No te avergüenzas entonces", dijo, "de regocijarte en lo mismo que una pieza inanimada de bronce?" Un joven de Ponto una vez prometió recogerlo si llegaba un barco de pescado salado; y lo llevó consigo y también una bolsa vacía, y fue a una mujer que vendía comida, llenó su costal y se fue; y cuando la mujer le pidió que lo pagara, él dijo: "El joven te pagará cuando la vasija de pescado salado llegue a casa".

Él fue quien parece haber sido la causa del destierro de Anytus y de la muerte de Meletus. Por haberse encontrado con algunos jóvenes del Ponto, que habían venido a Atenas, a causa de la reputación de Sócrates, los llevó a Anito diciéndoles que en filosofía moral era más sabio que Sócrates; y los que estaban allí se indignaron ante esto y lo echaron. Y cada vez que veía a una mujer bellamente adornada, se iba a su casa y deseaba que su marido trajera su caballo y sus brazos; y luego, si tuviera tales cosas, le daría permiso para que se permitiera el lujo, porque tenía los medios para defenderse; pero si no los tuviera, le pediría que le quitara los adornos a su esposa.

V. Y las doctrinas que adoptó fueron estas. Solía ​​insistir en que la virtud era algo que se podía enseñar; también, que los nacidos en la nobleza y la disposición virtuosa eran el mismo pueblo; porque esa virtud era por sí misma suficiente para la felicidad. Y no necesitaba nada, excepto la fuerza de Sócrates. También consideraba la virtud como una especie de trabajo, que no necesitaba muchos argumentos ni mucha instrucción; y enseñó que el sabio se bastaba a sí mismo; pues todo lo que pertenecía a otro le pertenecía a él. Consideraba que la oscuridad de la fama era algo bueno e igualmente bueno con el trabajo. Y solía decir que el sabio regularía su conducta como ciudadano, no según las leyes establecidas del estado, sino según la ley de la virtud. Y que se casaría por el bien de tener hijos, eligiendo a la mujer más bella para su esposa. Y que la amaría; porque sólo el sabio sabía qué objetos merecían amor.

Diocles también le atribuye las siguientes apoftegmas. Para el sabio, nada es extraño ni remoto. El virtuoso es digno de ser amado. Los buenos hombres son amigos. Es correcto hacer aliados valientes y justos. La virtud es un arma de la que no se puede privar al hombre. Mejor es luchar con unos pocos buenos contra todos los impíos, que con muchos impíos contra unos pocos buenos. Uno debe atender a sus enemigos, porque son las primeras personas en detectar sus errores. Se debe considerar más valioso a un hombre justo que a un pariente. La virtud es igual en un hombre que en una mujer. Lo bueno es honorable y lo malo es vergonzoso. Piensa en todo lo que es malvado, extranjero. La prudencia es la fortificación más segura; porque no puede caer en pedazos ni ser traicionado. Uno debe prepararse a sí mismo como una fortaleza en sus propios pensamientos inexpugnables.

VI. Solía ​​dar conferencias en el Gymnasium, llamado Cynosarges, no lejos de las puertas; y algunas personas dicen que es de ese lugar que la secta recibió el nombre de cínicos. Y él mismo se llamaba Haplocyon (francamente perro).

VII. Fue la primera persona que puso la moda de doblar su manto, como dice Diocles, y no usó otra prenda. Y solía llevar un palo y una billetera; pero Neanthes dice que fue la primera persona que usó un manto sin doblarlo. Pero Sosícrates, en el tercer libro de sus Sucesiones, dice que Diodoro, de Aspendos, se dejaba crecer la barba y solía llevar un palo y una billetera.

VIII. Es el único de todos los discípulos de Sócrates, a quien Teopompo elogia y dice que es inteligente y capaz de persuadir a quien quiera con la dulzura de su conversación. Y esto es claro, tanto de sus propios escritos como del Banquete de Jenofonte. Parece haber sido el fundador de la escuela estoica más varonil; por lo que Ateneo, el epigramatista, habla así de ellos:

¡Oh vosotros, sabios de fábulas estoicas,
Ustedes que consignan la más sabia de todas las doctrinas
A tus libros más sagrados; tu dices esa virtud
Es el único bien; porque solo eso puede salvar
La vida del hombre y las ciudades fuertemente valladas.
Pero si algunos caprichosos complacen su mejor objetivo,
Una de las Musas es quien las ha convencido.

Él fue la causa original de la apatía de Diógenes, y la templanza de Crates, y la paciencia de Zenón, habiéndose puesto él mismo, por así decirlo, los cimientos de la ciudad que luego construyeron. Y Jenofonte dice que, en su conversación y sociedad, era el más encantador de los hombres y, en todos los aspectos, el más templado.

IX. Existen diez volúmenes de sus escritos. El primer volumen es aquel en el que se encuentra el ensayo sobre Estilo, o sobre Figuras retóricas; el Ajax, o discurso de Ajax; la Defensa, de Orestes o el tratado de Abogados; el Isographe, o el Lisias y el Isócrates; la réplica a la obra de Isócrates, titulada La ausencia de testigos. El segundo volumen es aquel en el que tenemos el tratado sobre la naturaleza de los animales; sobre la procreación de los hijos o sobre el matrimonio, un ensayo de carácter amoroso; sobre los sofistas, un ensayo de carácter fisonómico; sobre Justicia y virtud viril, siendo tres ensayos de carácter exhortador; dos tratados sobre Theognis. El tercer volumen contiene un tratado sobre el Bien; sobre el coraje varonil; sobre Derecho o Constituciones Políticas; de Derecho, o lo que es Honorable y Justo; sobre Libertad y Esclavitud; de buena fe; en un guardián o en persuasión; on Victory, un ensayo económico. El cuarto volumen contiene el Cyrus; el Gran Heracles, o un tratado sobre la Fuerza. El quinto volumen contiene el Cyrus, o un tratado sobre el poder real; la Aspasia.

El sexto volumen es aquel en el que se encuentra el tratado Verdad; otro (controvertido) relativo a la discusión; el Sathon, o la contradicción, en tres partes; y un ensayo sobre dialecto. El séptimo contiene un tratado sobre Educación, o Nombres, en cinco libros; uno sobre el uso de nombres, o el hombre contencioso; uno sobre preguntas y respuestas; uno sobre Opinión y Conocimiento, en cuatro libros; uno sobre morir; uno sobre Vida y Muerte; uno sobre los que están en las Sombras de abajo; uno sobre la naturaleza, en dos libros; dos libros de Preguntas sobre filosofía natural; un ensayo, titulado Opiniones sobre el hombre contencioso; un libro de Problemas, sobre el tema del Aprendizaje. El octavo volumen es aquel en el que encontramos un tratado de Música; uno sobre intérpretes; uno sobre Homero; uno sobre injusticia e impiedad; uno sobre Calchas; uno en un espía; uno sobre el placer. El noveno libro contiene un ensayo sobre la Odisea; uno en la Varita Mágica; la Minerva, o un ensayo sobre Telémaco; un ensayo sobre Helen y Penélope; uno sobre Proteus; el cíclope, que es un ensayo sobre Ulises; un ensayo sobre el uso del vino, o sobre la embriaguez, o sobre el cíclope; uno en Circe; uno en Anfiarao; uno sobre Ulises y Penélope, y también sobre El perro de Ulises. El décimo volumen está ocupado por Heracles o Medas; el Hércules, o Ensayo sobre la prudencia o la fuerza; el Señor o el Amante; el Señor o los Espías; el Menexenus, o un ensayo sobre la gobernanza; los Alcibíades; el Arquelao, o un ensayo sobre el poder real.

Estos son, pues, los nombres de sus obras. Y Timón, reprendiéndolo por su gran número, lo llamó charlatán universal.

X. Murió de alguna enfermedad; y estando enfermo, Diógenes vino a visitarlo y le dijo: "¿No necesitas un amigo?" También una vez fue a verlo con una espada en la mano; y cuando Antístenes dijo: "¿Quién me librará de este sufrimiento?" él, señalando la espada, dijo: "Esta lata"; Pero él respondió: "Dije por el sufrimiento, pero no por la vida"; porque parecía soportar su enfermedad con más calma gracias a su amor por la vida. Y hay un epigrama sobre él escrito por nosotros mismos, que dice así:

En vida fuiste un perro amargado, Antístenes,
Nacido para morder la mente de la gente con dichos afilados
No con tus dientes reales. Ahora estás asesinado
Por consumo reducido, los transeúntes pueden decir:
¿Por qué no? Uno quiere un guía al infierno.


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