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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

Temprano en la mañana del 8 de mayo, cuando se acercó a Palo Alto, se vio a un ejército, ciertamente superior en número a nuestra pequeña fuerza, alineado en la línea de batalla justo enfrente del bosque. Sus bayonetas y puntas de lanza brillaban a la luz del sol de manera formidable. La fuerza estaba compuesta en gran parte por caballería armada con lanzas. Donde estábamos, la hierba era alta, llegaba casi hasta los hombros de los hombres, muy rígida, y cada cepa tenía punta en la parte superior, y era dura y casi tan afilada como una aguja de zurcir. El general Taylor detuvo a su ejército antes de que el jefe de columna estuviera al alcance de la artillería de los mexicanos. Luego formó una línea de batalla, enfrentando al enemigo. Su artillería, dos baterías y dos cañones de hierro de dieciocho libras, tirados por bueyes, se colocaron en posición a intervalos a lo largo de la línea. Un batallón fue lanzado a la retaguardia, comandado por el teniente coronel Childs, de artillería, como reserva. Concluidos estos preparativos, se dio la orden de que un pelotón de cada compañía apilara armas y se dirigiera a un riachuelo a la derecha del mando, para llenar sus cantimploras y también las del resto de sus respectivas compañías. Cuando todos los hombres estuvieron de regreso en sus lugares en la fila, se dio la orden de avanzar. Mientras miraba la larga fila de unos tres mil hombres armados, avanzando hacia una fuerza mayor también armada, pensé en la terrible responsabilidad que debe sentir el general Taylor, al mando de un ejército así y tan lejos de sus amigos. Los mexicanos inmediatamente abrieron fuego contra nosotros, primero con artillería y luego con infantería. Al principio sus disparos no nos alcanzaron y se continuó el avance. A medida que nos acercábamos, las balas de cañón comenzaron a atravesar las filas. Sin embargo, no lastimaron a nadie durante este avance, porque golpearían el suelo mucho antes de llegar a nuestra línea, y rebotaron a través de la hierba alta tan lentamente que los hombres los verían, abrirían filas y los dejarían pasar. Cuando llegamos a un punto en el que la artillería podía utilizarse con efecto, se hizo un alto y se abrió la batalla en ambos lados.

La infantería al mando del general Taylor estaba armada con mosquetes de pedernal y cartuchos de papel cargados con pólvora, perdigones y balas. A una distancia de unos pocos cientos de metros, un hombre podría dispararte todo el día sin que te des cuenta. La artillería consistía generalmente en cañones de latón de seis libras que sólo lanzaban disparos sólidos; pero el general Taylor llevaba consigo tres o cuatro obuses de doce libras para lanzar proyectiles, además de sus dieciocho libras antes mencionados, que tenían un largo alcance. Esto hizo un armamento poderoso. Los mexicanos iban armados como nosotros en lo que a su infantería se refería, pero su artillería sólo disparaba tiros sólidos. Tuvimos una gran ventaja en este brazo.

La artillería avanzó una varilla o dos por delante de la línea y abrió fuego. La infantería se puso en orden de armas como espectadores, observando el efecto de nuestros disparos sobre el enemigo y observando sus disparos para apartarse de su camino. Se pudo ver que los cañones de dieciocho libras y los obuses hicieron una gran ejecución. De nuestro lado hubo poca o ninguna pérdida mientras ocupamos este puesto. Durante la batalla, el comandante Ringgold, un consumado y valiente oficial de artillería, resultó herido de muerte y el teniente Luther, también de artillería, fue herido. Durante el día se hicieron varios avances, y apenas al anochecer se hizo evidente que los mexicanos retrocedían. Avanzamos de nuevo y ocupamos al final de la batalla sustancialmente el terreno que el enemigo tenía al principio. En este último movimiento hubo un fuego vivo sobre nuestras tropas, y se llevó a cabo alguna ejecución. Una bala de cañón atravesó nuestras filas, no lejos de mí. Le arrancó la cabeza a un alistado y la mandíbula inferior del capitán Page de mi regimiento, mientras que las astillas del mosquete del soldado muerto, así como sus cerebros y huesos, derribaron a dos o tres más, incluido un oficial, el teniente Wallen, hiriéndolos más o menos. Nuestras bajas del día fueron nueve muertos y cuarenta y siete heridos.

Al amanecer del día 9, el ejército al mando de Taylor estaba listo para reanudar la batalla; pero un avance demostró que el enemigo había abandonado por completo nuestro frente durante la noche. El chaparral que teníamos ante nosotros era impenetrable excepto donde había caminos o senderos, con lugares ocasionalmente despejados o desnudos de pequeñas dimensiones. Un cuerpo de hombres que lo penetrara fácilmente podría caer en una emboscada. Era mejor capturar a unos pocos hombres de esta manera que a todo el ejército, pero era necesario relevar a la guarnición del río. Para llegar a ellos había que pasar el chaparral. Así que supongo que razonó el general Taylor. Detuvo al ejército no muy por delante del terreno ocupado por los mexicanos el día anterior, y seleccionó al Capitán CF Smith, de artillería, y al Capitán McCall, de mi compañía, para que llevaran a ciento cincuenta hombres escogidos cada uno y encontraran dónde estaban los soldados. enemigo se había ido. Esto me dejó al mando de la empresa, un honor y una responsabilidad que me pareció muy grande.

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