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Escila y Caribdis

Escila y Caribdis


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Escila y Caribdis eran monstruos de la mitología griega que se cree que habitaban el estrecho de Messina, el estrecho mar entre Sicilia y el continente italiano. Aprovechando a los marineros que pasaban, Scylla era una criatura terrible con seis cabezas y doce pies, mientras que Caribdis, que vivía en el lado opuesto del estrecho, era otro monstruo que, con el tiempo, se transformó en la imaginación de los antiguos en un más racional, pero no menos letal, remolino. Odiseo tuvo que negociar un pasaje a través de sus garras mortales en Homero. Odisea.

Scylla

Según Hesíodo, Escila (o Skylla) era la hija de Hécate que estaba asociada con la Luna y el Inframundo, y especialmente con perros feroces. Homer, sin embargo, nombra a la madre de Scylla como Crataiis. Su padre es el dios del mar Forcis, pero también puede ser Typhon, Triton o Tyrrhenius, todas figuras con una conexión con el mar. Una tradición posterior la convierte en una hermosa humana mortal que tiene aventuras con Poseidón, Minos de Creta y el dios del mar Glaucus hasta que la hechicera Circe o la consorte de Poseidón, la ninfa marina Anfitrite, la transforman en un monstruo por celos. La niña es atrapada desprevenida en su piscina, y cuando se arrojan hierbas mágicas al agua, se convierte en la horrible criatura.

"Scylla no nació para la muerte: es una cosa de terror, intratable, feroz e imposible de luchar". - Homero

Scylla, cuyo nombre significa 'la que desgarra' o 'cachorro', solo podía hacer el ruido de un cachorro, pero estaba bien dotada en otras áreas con seis patas y seis cabezas que brotaban de varias partes de su cuerpo, cada una con tres hileras de dientes feroces, de modo que su mordida fue definitivamente peor que su ladrido. Habitando una cueva en lo alto de los acantilados del estrecho, Scylla esperaría a que una presa desprevenida (peces, delfines y hombres) pasara por su camino y luego saliera disparada por una de sus cabezas para arrastrar a la víctima de regreso a su guarida para ser aplastada y aplastada. comido en el tiempo libre. Homero describe a esta terrible criatura así,

Nadie podía mirarla con deleite, ni siquiera un dios si pasaba por allí. Tiene doce pies, todos colgando en el aire, y seis cuellos largos y escuálidos, cada uno de los cuales termina en una cabeza espantosa con una triple hilera de colmillos, gruesos y pegados, y una muerte oscuramente amenazadora. Está hundida hasta la cintura en las profundidades de la cueva, pero sus cabezas sobresalen del terrible abismo y, por lo tanto, pesca desde su propia morada, tanteando con avidez alrededor de la roca. (Odisea, 12:87-95)

Homer, nuevamente a través de la voz de advertencia de Circe, también describe el acantilado donde vive Scylla:

Su pico agudo ... está coronado por nubes negras que nunca se alejan ni dejan un clima despejado en la cima, incluso en verano o en época de cosecha. Ningún hombre en la tierra podría trepar a la cima de él o incluso poner un pie en él, ni siquiera si tuviera veinte manos y pies para ayudarlo, porque la roca es tan lisa como si hubiera sido pulida. Pero a la mitad del risco hay una caverna turbia, mirando hacia el oeste y corriendo hacia Erebus ... Incluso un joven y fuerte arquero no podría alcanzar la boca abierta de la cueva con una flecha disparada desde un barco debajo ... Ninguna tripulación puede alardear de que alguna vez pasaron ilesos en su barco por delante de Scylla ... Scylla no nació para la muerte: es una cosa de terror, intratable, feroz e imposible de combatir. (ibídem, 12:75-120)

Lycophron, poeta de la tragedia griega del siglo III a. C., cuenta la tradición de que fue asesinada por el especialista en matar monstruos, Hércules, pero, por lo demás, se desconoce el destino de Escila. Scylla apareció en las monedas del siglo V a. C. de Cumas y Acragas (moderno Agrigento en Sicilia) y en numerosas vasijas de cerámica de figuras rojas durante los siglos V y IV a. C., en particular las de cerámica ática y de figuras rojas del sur de Italia. Por lo general, se la representa como un tipo de sirena con cabezas de perro que salen de su cintura.

Caribdis

Un monstruo de descripción desconocida, se pensaba que Caribdis era la hija de Poseidón y Gaia (la Tierra) y que habitaba frente a Escila en el mismo estrecho. Fue arrojada allí después de ser golpeada por el rayo de Zeus, tal vez como castigo por su carácter lujurioso. Racionalizada en un remolino o vorágine, se consideró que sus aguas chupaban y soplaban tres veces al día. Tal era la poderosa fuerza de esta turbulencia que ningún barco podría sobrevivir a las atenciones de Caribdis.

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Odiseo

En Homer's Odisea, las aguas turbulentas de Caribdis destrozaron el barco del héroe Ulises cuando regresaba a casa después de la guerra de Troya. Habiendo sobrevivido a las sirenas, el barco, al tratar de evitar a Caribdis, se acercó demasiado a la guarida de Scylla. Seis miembros de la tripulación de Odiseo, los seis mejores, fueron agarrados por las seis cabezas de Escila mientras atravesaban las turbulentas aguas del estrecho estrecho. El barco pasó junto a las víctimas que aún gritaban y atravesó el pasaje, pero el escape fue solo temporal.

Al aterrizar en Sicilia, los hombres de Ulises ignoraron las estrictas instrucciones y cocinaron un ganado sagrado que pertenecía a Hyperion. Como castigo, Zeus envió una tormenta y uno de sus rayos que rompió el mástil, matando al timonel cuando se derrumbó. El barco naufragó, la tripulación se ahogó y solo Odiseo sobrevivió atando pedazos de restos flotantes. Sin embargo, los dioses no habían terminado del todo, cuando llegó otra tormenta y arrastró al héroe de regreso a Caribdis. Odiseo fue golpeado durante un buen rato hasta que logró escapar agarrándose a la rama que sobresalía de una higuera silvestre. Luego cronometró su salida esperando a que las aguas lo arrojaran y lo llevaran a un lugar seguro junto con los restos de su barco. Después de nueve días a la deriva, la suerte del héroe cambió y aterrizó en la isla de Ogygia, donde la encantadora Calipso lo ayudó a descansar y recuperarse durante los siguientes siete años.


Escila y Caribdis

En la mitología griega, Escila y Caribdis eran dos monstruos que custodiaban el estrecho pasaje por el que el héroe Ulises debía navegar en sus andanzas. Los monstruos no se podían resistir ni matar. Se describen en Homer's Odisea.

Las aguas turbulentas por Escila y Caribdis ahora se identifican con el Estrecho de Messina, el canal en el Mar Mediterráneo que separa Sicilia de la Italia continental. En una orilla estaba Scylla, una criatura con seis cabezas en cuellos largos y serpenteantes, cada cabeza con una triple hilera de dientes parecidos a los de un tiburón. Tenía 12 pies y su abdomen estaba rodeado por perros aulladores. Desde su guarida en una cueva, Scylla devoraba todo lo que se aventuraba a su alcance. Agarró y se comió a seis de los compañeros de Ulises. En Ovid's Metamorfosis, Se decía que Scylla era originalmente humana en apariencia. Fue transformada en su forma temible por la hechicera Circe, que estaba celosa de Scylla.

Caribdis acechaba bajo una higuera en la orilla opuesta del canal. Mortal para el envío, bebió y eructó las aguas tres veces al día. Caribdis era probablemente la personificación de un remolino. Se tragó la balsa del náufrago Ulises. Apenas escapó de sus garras aferrándose a un árbol durante muchas horas, hasta que su balsa volvió a flotar hacia la superficie.

Escila y Caribdis dieron expresión poética a los peligros a los que se enfrentaban los marineros griegos cuando se aventuraron por primera vez en las desconocidas aguas del Mediterráneo occidental. En la antigüedad, Scylla a menudo se identificaba con una roca o un arrecife. Hoy, estar “entre Escila y Caribdis” significa estar atrapado entre dos alternativas igualmente desagradables.


Contenido

Escila y Caribdis eran monstruos marinos míticos señalados por Homero. La mitología griega los ubicaba en lados opuestos del Estrecho de Messina entre Sicilia y Calabria, en el continente italiano. Escila fue racionalizada como un banco de rocas (descrito como un monstruo marino de seis cabezas) en el lado calabrés del estrecho y Caribdis era un remolino frente a la costa de Sicilia. Se los consideraba peligros marítimos ubicados lo suficientemente cerca unos de otros que representaban una amenaza ineludible para los marineros que pasaban. Evitar Caribdis significaba pasar demasiado cerca de Escila y viceversa. Según el relato de Homero, se le recomendó a Odiseo que pasara junto a Escila y perdiera solo unos pocos marineros, en lugar de arriesgarse a perder todo su barco en el remolino. [3]

Debido a tales historias, el mal resultado de tener que navegar entre los dos peligros finalmente entró en uso proverbial. Erasmo lo registró en su Adagia (1515) bajo la forma latina de evitata Charybdi en Scyllam incidi (habiendo escapado de Caribdis caí en Escila) y también proporcioné un equivalente griego. Después de relatar el relato homérico y revisar otros usos relacionados, pasó a explicar que el proverbio podría aplicarse de tres formas diferentes. En circunstancias donde no hay escape sin algún costo, el curso correcto es "elegir el menor de dos males". Alternativamente, puede significar que los riesgos son igualmente grandes, haga lo que se haga. Un tercer uso es en circunstancias en las que una persona ha ido demasiado lejos para evitar un extremo y ha caído en su opuesto. En este contexto, Erasmo citó otra línea que se había vuelto proverbial, incidit en Scyllam cupiēns vītāre Charybdem (cayó sobre Escila, deseando evitar a Caribdis). [4] Este último ejemplo fue una línea del Alexandreis, un poema épico latino del siglo XII de Walter de Châtillon. [5]

Posteriormente, el poeta francés Barthélemy Aneau dio al mito una interpretación alegórica en su libro de emblemas. Picta Poesis (1552). Allí se advierte, muy en el espíritu del comentario de Erasmo, que el riesgo de ser envidiado por la riqueza o la reputación es preferible a ser tragado por la Caribdis de la pobreza: "Elige el menor de estos males. Un hombre sabio preferiría ser envidiado que miserable ". [6] Erasmo también había asociado el proverbio sobre la elección del menor de dos males, así como la línea de Walter de Châtillon, con el adagio clásico. Una traducción inglesa posterior glosó el significado del adagio con un tercer proverbio, el de "caer, como decimos, de la sartén al fuego, en cuya forma han adoptado el proverbio los franceses, los italianos y los españoles". [7] Diccionario de frases y fábulas de Brewer también trató el proverbio inglés como un equivalente establecido de la alusión a caer de Escila a Caribdis. [8]

La historia se aplicó a menudo a situaciones políticas en una fecha posterior. En la caricatura de James Gillray, Britannia entre Escila y Caribdis (3 de junio de 1793), [9] 'William Pitt dirige el barco Constitución, que contiene una Britannia alarmada, entre la roca de la democracia (con el gorro de la libertad en su cúspide) y el remolino de poder arbitrario (en forma de corona invertida), hasta el distante remanso de la libertad ». [10] Esto fue en el contexto del efecto de la Revolución Francesa en la política en Gran Bretaña. Percy Bysshe Shelley sugiere que el dilema aún tenía que resolverse después de la revolución en su ensayo de 1820. Una defensa de la poesía: "Los ricos se han vuelto más ricos, y los pobres se han vuelto más pobres y el barco del estado se dirige entre la Escila y Caribdis de la anarquía y el despotismo". [11]

Después Puñetazo Caricatura de John Tenniel, fechada el 10 de octubre de 1863, muestra al primer ministro Lord Palmerston dirigiendo cuidadosamente el barco del estado británico entre los peligros de Scylla, una roca escarpada en forma de un Abraham Lincoln de rostro sombrío, y Caribdis, un remolino que hace espuma. y espumas a semejanza de Jefferson Davis. Un escudo con el blasón "Neutralidad" cuelga de las bancas del barco, en referencia a cómo Palmerston trató de mantener una estricta imparcialidad hacia ambos combatientes en la Guerra Civil estadounidense. [12] Revista satírica estadounidense Disco También usó el mito en una caricatura de F. Graetz, fechada el 26 de noviembre de 1884, en la que el presidente electo soltero Grover Cleveland pelea desesperadamente entre monstruos gruñendo titulados "Suegra" y "Buscadores de oficina". [13]

Victor Hugo usa el idioma francés equivalente (tomber de Charybde en Scylla) en su novela los Miserables (1862), nuevamente en un contexto político, como metáfora de la puesta en escena de dos barricadas rebeldes durante el clímax levantamiento de París, en torno al cual culminan los hechos finales del libro. El primer capítulo del volumen final se titula "La Caribdis del Faubourg Saint Antoine y la Escila del Faubourg du Temple".

En el momento de la novela de guerra de Nicholas Monsarrat de 1951, El mar cruelSin embargo, el oficial subalterno de clase alta, Morell, es molestado por su compañero de clase media, Lockhart, por usar esa frase. [14] Sin embargo, el idioma ha cobrado nueva vida en las letras pop. En el sencillo de The Police de 1983 "Wrapped Around Your Finger", la segunda línea lo usa como una metáfora de estar en una relación peligrosa, esto se ve reforzado por una mención posterior del idioma similar de "el diablo y el mar azul profundo". [15] [16] La banda estadounidense de heavy metal Trivium también hizo referencia al idioma en "Torn Between Scylla and Charybdis", una pista de su álbum de 2008. Shogun, en la que la letra trata sobre tener que elegir "entre la muerte y la perdición". [17]

En 2014 Graham Waterhouse compuso un cuarteto de piano, Skylla y Caribdis, estrenada en el Gasteig de Munich. Según su nota de programa, aunque sus cuatro movimientos "no se refieren específicamente a los protagonistas ni a hechos relacionados con la famosa leyenda", su dinámica está vinculada subjetivamente a imágenes relacionadas con ella "conjuradas en la mente del compositor durante la escritura". [18]


El verdadero remolino Caribdis

Como muchos monstruos griegos, Caribdis representaba un peligro real que se podía encontrar en el mundo.

Caribdis era un remolino gigante, lo suficientemente grande como para absorber todo un barco. Vivía en un estrecho canal de agua que también albergaba al monstruo devorador Scylla.

Al pasar por este estrecho, los marineros tenían que elegir a qué monstruo navegarían más cerca. El camino era tan estrecho que, sin la ayuda de los dioses, era imposible pasar sin ser atacado por uno de ellos.

De los dos, a Caribdis se la consideraba generalmente como la más letal porque podía destruir un barco entero en un instante. Las seis cabezas de Scylla eran aterradoras, pero si navegaba lo suficientemente rápido, un barco solo podía perder a unos pocos hombres antes de quedar fuera de su alcance.

Fuentes modernas y antiguas sitúan el hogar de Escila y Caribdis en el verdadero Estrecho de Messina, una estrecha franja de mar que separa el sur de Italia y Sicilia.

Scylla probablemente encarnaba las peligrosas rocas salientes que podrían dañar un barco que llegara a cerrarse. Caribdis, sin embargo, era un remolino literal.

El remolino en el Estrecho de Messina es una característica real, aunque no es tan peligrosa como la Caribdis de la leyenda. El remolino real en el estrecho es solo un peligro para embarcaciones muy pequeñas, e incluso entonces solo en circunstancias extremas.

Las historias del mundo antiguo convirtieron el remolino en una amenaza mucho más mortal. Desde los primeros escritos de Homero hasta las últimas obras romanas de Virgilio y Ovidio, se acordó que Caribdis era lo suficientemente ancha como para tragarse un barco y tan profunda que se podía ver el fondo del océano en su centro.

A veces, Caribdis se caracterizaba como un monstruo, una contraparte viviente de Escila. En otras historias, sin embargo, era simplemente un nombre dado a una característica natural del mar.

Las mareas peligrosas

Una de las características de Caribdis era que tragaba agua de mar en un horario regular. Se le dio el nombre de Trienos, o Tres Veces, debido a este ciclo.

Esta descripción ha dado a los estudiosos otra interpretación de la naturaleza de Caribdis. En lugar de un remolino, creen que pudo haber representado la marea.

Chupar agua explicaría las tres mareas bajas del día, mientras que su expulsión explicaría la marea alta. En lugar de una sola característica, Caribdis se habría visto como la fuente de un fenómeno mundial que sucedía varias veces al día.

El cambio de nivel del agua podría ocultar rocas peligrosas bajo la superficie del agua, haciéndolas invisibles para los marineros a pesar de que podrían perforar el casco de un barco. E incluso el más mínimo cambio de posición causado por las mareas cambiantes podría empujar un barco hacia las rocas en un estrecho tan estrecho.

La mayoría de las lecturas de Scylla y Charybdis llevan a la conclusión de que los barcos se vieron obligados a navegar más cerca de Scylla, que representaba las rocas, para evitar ser absorbidos por un remolino. Pero interpretar a Caribdis como la fuerza de las mareas significa que su poder obligó a los barcos a acercarse a las rocas que normalmente evitarían.

Esta interpretación también está respaldada por la forma en que Scylla salta de su cueva cuando ataca a los barcos que pasan. Como rocas escondidas bajo una marea alta, atrapa barcos desprevenidos.

El origen de la caribdis

Caribdis representó un fenómeno natural. Como muchos monstruos griegos, inicialmente no tenía una historia de origen concreta.

Sin embargo, al igual que con muchas otras bestias de la mitología griega, los escritores posteriores crearon una historia para explicar cómo surgió Caribdis. Como muchas de estas adiciones posteriores a la mitología, imaginaron que Caribdis había sido una vez una hermosa doncella.

En este caso, era hija de Poseidón y Gaia. Caribdis era leal a su padre y usó su poder sobre el agua para servirlo.

Poseidón y Zeus a menudo se peleaban en muchas leyendas. Usarían sus respectivos poderes para lastimarse unos a otros causando daños a las personas y las tierras que el otro había reclamado.

En algunos de estos argumentos, Poseidón buscó dominar a Zeus inundando la tierra que el rey de los dioses había reclamado. Esto ahuyentó a los fieles allí y provocó que las cosechas fallaran, por lo que Zeus recibió menos sacrificios.

En la historia del origen de Caribdis, la joven diosa había ayudado a su padre en estos esfuerzos. Ella tenía el poder de elevar el nivel del agua, que usó para ayudar a Poseidón en sus esfuerzos por lastimar a Zeus.

Zeus estaba enojado porque su sobrina lo había molestado, por lo que la castigó con dureza. Convirtió a Caribdis en un monstruo que tragaba y expulsaba enormes cantidades de agua tres veces al día.

Una historia alternativa retiene a Caribdis como la hija de Poseidón y Gaia y la castiga Zeus. Sin embargo, la razón es diferente.

En esta historia, Caribdis era una mujer codiciosa. Ella robó ganado que pertenecía a Heracles, por lo que el rey de los dioses la castigó por ofender a su hijo favorito.

Zeus envió un rayo para golpearla y la envió volando al mar.

Estas historias fueron adiciones posteriores a la mitología y nunca fueron ampliamente creídas entre los griegos. Sin embargo, ilustran la forma en que los personajes de los mitos continuaron cambiando y evolucionando con el tiempo.

Charybdis también evolucionó en su relación con su vecina, Scylla. Homero y otros escritores no mencionaron cómo los dos monstruos llegaron a vivir tan cerca el uno del otro, pero un escritor griego del siglo II d.C. trató de dar una explicación:

Skylla (Scylla), hija de Krataiis (Crataeis) (de las Rocas) o Trienos (Tres veces) y Phorkos (Phorcus).

-Pseudo-Apolodoro, Bibliotheca E7. 20 (trad. Aldrich)

Esta única línea de Pseudo-Apolodoro es la única en la que se describe a Caribdis como relacionada con Escila. Usando su epíteto Trienos, la difunta escritora griega afirmó que el remolino, con el legendario dios del mar Phorcus, había dado a luz al monstruo con el que compartía su estrecho estrecho.

Héroes que se enfrentaron al remolino

Sin embargo, a Caribdis no se la recuerda mejor como la hija de Poseidón o la madre de Escila. La bañera de hidromasaje es famosa por el papel que desempeñó en muchas de las leyendas más famosas de Grecia.

Los peligros gemelos de Escila y Caribdis fueron enfrentados por algunos de los héroes más famosos de Grecia. Cada uno se enfrentó al peligro de una manera diferente.

  • Ulises navegó por el estrecho después de dejar la isla de Circe. Siguiendo su consejo, llevó su barco más allá de Scylla para que solo perdiera a seis miembros de la tripulación en lugar de arriesgar todo el barco.
  • Sin embargo, volvió a enfrentarse a Caribdis mientras estaba solo en una balsa. Sobrevivió al remolino aferrándose a las ramas de una higuera que crecía sobre el lugar donde Caribdis destrozó su pequeña balsa.
  • Jason y los argonautas navegaron por el mismo canal mientras buscaban el Vellocino de Oro. Fue ayudado por Hera y Thetis, quienes guiaron con seguridad su barco por el centro del estrecho y justo fuera del alcance de Scylla y Charybdis.
  • En las leyendas romanas, Aeneus también se encontró con el remolino. Navegó alrededor del extremo sur de Sicilia para evitar pasar por el canal, pero más tarde Caribdis estuvo a punto de atraparlo cuando navegaba cerca del Etna.

La primera de estas historias, la Odisea, fue escrito en el siglo VIII a. C. La obra épica de Homero fue la base de gran parte de la mitología posterior, y sus representaciones de Escila y Caribdis sin duda influyeron en los escritores posteriores del Argonáutica y Eneida.

Esopo y Caribdis

Caribdis también puede haber aparecido en las obras de otro famoso escritor griego. Aparte de las épicas colas de los viajes por mar, el remolino era popular, también puede haber aparecido en las famosas fábulas de Esopo.

Estas historias eran breves y, a menudo, divertidas, y casi siempre tenían una lección moral que impartir. Muchas de las fábulas de Esopo siguen siendo populares en todo el mundo en la actualidad.

Algunos, sin embargo, son menos recordados y menos documentados. Uno de ellos fue la historia que contó con Caribdis.

Las historias de Esopo tienen una historia más turbia que las de grandes poetas épicos como Homero y Virgilio. No se recopilaron y redactaron en un texto definitivo.

De hecho, existen algunas dudas sobre la existencia de Esopo. La manera poco sistemática en que se recopilaron y transmitieron las fábulas puede indicar que el propio escritor era un personaje de ficción.

En lugar de ser un escritor, Esopo puede haber sido simplemente un personaje al que se le atribuyen los cuentos populares.

Sin embargo, ya sea como autor original o ficticio, Esopo fue insertado ocasionalmente en sus propias historias. Aristóteles mencionó una de esas fábulas en una obra de astronomía.

En la historia de Esopo y el barquero, el conductor del ferry se burla del fabulista y usa la leyenda de Caribdis para vengarse del barquero.

Esopo afirmó que Caribdis no succionaba y expulsaba agua constantemente, sino que se tragaría el mar tres veces en total.

La primera vez que lo hizo, el nivel del agua bajó lo suficiente como para ver las montañas. La segunda vez, aparecieron islas que una vez habían sido cubiertas.

La tercera vez, afirmó Esopo, aún estaba por llegar. Cuando lo hiciera, el mar se tragaría por completo y no quedaría nada.

Por tanto, Esopo no tenía motivos para prestar atención a las burlas del barquero. Cualquier hombre que trabajara en un barco pronto se quedaría sin trabajo.

La historia impartió la lección de que no era prudente burlarse de alguien que era más inteligente que usted, y que cualquiera podía encontrar su situación reducida al nivel de las personas que creían que eran mejores.

Sin embargo, también tenía raíces en la filosofía griega. Según el filósofo Demócritis, que escribió alrededor del 400 a. C., el nivel del mar bajaba constantemente y algún día se secaría por completo.

La fábula de Esopo puede haber sido ficticia, pero la imagen de Caribdis tragándose el mar hasta que no quedó nada se basó en creencias reales del mundo antiguo.

Una elección mortal

En los poemas épicos, viajar más allá de Escila y Caribdis presentaba una elección difícil. Hasta el día de hoy, sus nombres se invocan para significar una elección entre el menor de dos males.

Pasar por el canal que los dos monstruos llamaban hogar era mortal sin importar cómo uno eligiera. Solo con la ayuda directa de un dios, como el que recibió Jason, se podría esperar navegar por el estrecho sin entrar en contacto con uno u otro.

Otros, como Aeneis, optaron por evitar el peligro por completo tomando una ruta que era mucho más larga pero significativamente más segura. Incluso entonces, sin embargo, finalmente fue absorbido y apenas escapó del tirón de Caribdis.


Escila y Caribdis, pintadas por Alessandro Allori (c. 1535-1607)

Esta obra de arte, creada por el artista florentino Alessandro Allori (c. 1535-1607), representa una de las famosas escenas del poema épico de Homero, La odisea. Muestra la angustiosa elección que se le dio a Ulises de trazar su curso con Escila (un monstruo devorador de hombres que vive en una cueva junto al mar) o Caribdis (un remolino personificado y divinizado). Odiseo fue informado sobre estos dos obstáculos por la diosa Circe. Sobre el primero de los dos peligros, dijo:

"'Es el hogar de Scylla, la criatura con el ladrido espantoso. Es cierto que su grito no es más fuerte que el de un cachorro recién nacido, pero de todos modos es un monstruo repulsivo. Nadie podía mirarla con deleite, ni siquiera un dios si pasaba por allí. Tiene doce pies, todos colgando en el aire, y seis cuellos largos y escuálidos, cada uno de los cuales termina en una cabeza espeluznante con tres filas de colmillos, gruesos y pegados, y una muerte oscuramente amenazadora. Hasta la cintura está hundida en las profundidades de la cueva, pero sus cabezas sobresalen del espantoso abismo ... ”(Homero, La odisea, Libro 12, aproximadamente línea 90).

A continuación, Cirice le contó a Ulises sobre Caribdis, un enemigo que, según ella, era mucho peor que Escila. Ella explicó: “Una gran higuera con un follaje exuberante crece sobre el peñasco, y es debajo de este que la pavorosa Caribdis chupa las aguas oscuras. Tres veces al día los vomita y tres veces al día se los traga una vez más a su manera horrible ”(La odisea, Libro 12, aproximadamente líneas 100-110).

Como se muestra en la obra de arte de Alessandro Allori, Ulises decidió acercarse a la monstruosa Escila en lugar de probar los mares inestables alrededor de Caribdis. Ulises pudo mantener su barco intacto con éxito mientras navegaba precariamente entre las dos amenazas. Sin embargo, como Alessandro Allori ilustró en su pintura, la tripulación no pasó ilesa junto a Scylla.


Trata y servicio doméstico

El servicio doméstico, como la industria del entretenimiento, se había asociado durante mucho tiempo con la prostitución. En este caso, no por su inherente libertinaje, sino porque se creía que las condiciones de trabajo y salario, y el abuso sexual que a menudo sufrían las mujeres jóvenes a manos de los hombres de su hogar empleador, llevaron a muchas mujeres jóvenes a la prostitución. Nota a pie de página 49 Muchas investigaciones sociales de fines del siglo XIX mostraron que los sirvientes domésticos a menudo se dedicaban al trabajo sexual de manera casual o temporal, y muy a menudo los que se dedicaban al trabajo sexual más permanente habían sido sirvientes domésticos, una correlación que, en el caso del Reino Unido en al menos, fue incluso más allá de las tasas normales de servicio doméstico en la población femenina. Nota de pie de página 50 En 1943, la OIT publicó un estudio sobre "la protección moral de la mujer trabajadora" que había preparado para el nuevo Comité de Asuntos Sociales de la Liga. Aquí, parecían dispuestas a explorar las conexiones entre el servicio doméstico y la prostitución, porque “los riesgos de esta ocupación en particular requieren un estudio [en el contexto de la trata] debido al lugar considerable que ocupa en las estadísticas de las antiguas ocupaciones de prostitutas ”. Nota a pie de página 51 Estas conexiones no deberían sorprender a los historiadores del trabajo de las mujeres migrantes: los patrones de migración de las mujeres que se trasladaron por trabajo doméstico y las que se trasladaron por trabajo sexual se han visto muy parecidos durante mucho tiempo, y la prostitución y el servicio doméstico fueron moldeados por los mismos patrones económicos, laborales y migratorios, así como los mismos tipos de desigualdades regionales, sociales, raciales y de género. Nota al pie 52

El servicio doméstico se discutió muy brevemente en el contexto del monitoreo de las agencias de empleo durante la conferencia internacional sobre la esclavitud blanca, que condujo a la Convención de 1904, pero, a diferencia de la industria del entretenimiento, fue objeto de muy poca atención cultural y casi ninguna atención legislativa. intervenciones en las tres primeras décadas del siglo. Mientras que el trabajo de limpieza (o carbonización, como se conocía en Gran Bretaña) fue objeto de la atención de algunos reformadores en los Estados Unidos en este período, donde la industria hotelera estaba empleando cada vez más a un gran número de mujeres inmigrantes, en Gran Bretaña el discurso y la economía del servicio doméstico permaneció centrado en el hogar. Este silencio sobre la cuestión de la naturaleza explotadora del trabajo doméstico también ayudó a proteger los intereses económicos e imperiales del estado británico, que había estado involucrado durante mucho tiempo en la gestión activa de la migración de mujeres para el servicio doméstico alrededor de su Imperio y Commonwealth, y que durante mucho tiempo se había enfrentado a los "peligros morales" que se pensaba que afrontaban estas mujeres. Las sociedades de emigración buscaron mitigar estos riesgos morales para las mujeres blancas que abandonaron Gran Bretaña, pero hicieron poco para prevenir (incluso alentar) otros tipos de abusos laborales. En China azul: migración de mujeres solteras a Australia, Jan Gothard cataloga en detalle la forma en que los programas de migración patrocinados por los gobiernos de Australia y el Reino Unido para sirvientas domésticas en el siglo XIX, frecuentemente defraudaban y endeudaban a las mujeres que migraban al servicio. Como demuestran un trabajo más reciente de Victoria Haskins, Claire Lowrie y otros, la línea entre la trata y el trabajo doméstico dentro de los imperios se volvió aún más borrosa en el caso de la servidumbre a menudo forzada, contratada o coaccionada de mujeres indígenas y no blancas. Nota al pie 53

En la década de 1920, Gran Bretaña se enfrentó a una grave crisis de oferta de mano de obra doméstica en su país. Si bien Gran Bretaña comenzó a cerrar sus puertas a la migración europea después de la Primera Guerra Mundial, el Ministerio de Trabajo sugirió incluir el servicio doméstico en una lista de ocupaciones de escasez para las que se podría otorgar un permiso. Nota a pie de página 54 Sin embargo, esta labor fue difícil de controlar y gestionar. Como señaló Cyril Joad, un socialista que trabajaba como funcionario en el Ministerio, los sirvientes domésticos europeos (a menudo desesperados) aceptarían “salarios bastante bajos”. Nota a pie de página 55 En la década de 1930, la "crisis de los sirvientes" de Gran Bretaña, como se la conocía, se había agudizado ante la depresión económica y la agitación política en Europa. Como señalan los historiadores Caestecker y Moore, Gran Bretaña se volvió cada vez más dependiente de los domésticos extranjeros europeos, que huían de un duro clima económico y político en casa, para llenar las vacantes. Los permisos de trabajo que se les otorgaron impedían al titular buscar cualquier otra forma de empleo. “De esta manera”, argumentan Caestecker y Moore, “fueron encadenados al servicio doméstico y se pospuso indefinidamente una licencia incondicional para quedarse”. Nota a pie de página 56 En una era en la que se suponía que el trabajador contratado era "libre", la mano de obra migrante femenina en la industria del servicio doméstico seguía siendo muy coercitiva. De hecho, este período, que fue testigo del fuerte aumento de la migración de mujeres para trabajar en las industrias de cuidados y servicios en Gran Bretaña, ayudó a sentar las bases de lo que hoy se ha convertido en un ejército de trabajadores domésticos extranjeros que trabajan en condiciones de explotación. Algunas de estas mujeres están limitadas por su estatus migratorio ilícito, mientras que otras están limitadas por los términos coercitivos de sus visas de trabajo, que les impiden buscar otro empleo y las amenazan con la deportación en caso de que pierdan sus trabajos. Nota a pie de página 57

A principios del siglo XX, las organizaciones dedicadas a las campañas contra la trata y el bienestar moral de las mujeres migrantes no pudieron evitar prestar especial atención a la naturaleza similar a la trata de este tipo de trabajo doméstico migrante. One of the most important organizations in this regard was, somewhat ironically, the National Vigilance Association (NVA), which had been amongst the most fervent in defining “white slavery” as a specific problem of international crime control and protection. Footnote 58 They were certainly never on the vanguard of radical campaigns that emphasized the connections between prostitution and exploitative work. Yet, through their work monitoring rail stations and ports to watch for cases of “white slavery”, the NVA was also the organization most frequently exposed to the permeable borders between prostitution, trafficking, and labour exploitation on the ground. Patrolling the train stations and ports of Britain in the 1920s and 1930s meant dealing with cases where exploitation and trafficking was occurring dentro de licit, non-sexual occupations. NVA files are filled with hundreds of cases of European domestic workers who, upon arrival in the London, were left without contacts, were boarded in squalor, were underpaid or unpaid, were prevented from leaving their positions, or were terminated without reason. As a result, the NVA found itself shifting its efforts from watching suspected brothels for cases of “white slavery” to keeping lengthy dossiers on exploitative domestic service employment agencies and employers. Footnote 59

In his sensationalized warning to “girls going to London to seek work”, NVA secretary, journalist, and former police officer FR Sempkins noted that “[p]eriodically there is an outcry about girls being lured to London and trapped by White Slavers. Those of us who deal with facts must deplore all exaggeration. It discredits the truth, and diverts attention from a situation which is sufficiently grave to need no colouring”. Domestic service, he told the readers of Tit Bits, a popular weekly paper, was as much a source of “white slavery” as was prostitution. Footnote 60 Later pamphlets produced by the NVA (renamed the British Vigilance Association and the National Committee for the Suppression of Traffic in Persons) reflected this shift from looking at trafficking as connected only to prostitution to seeing it as entwined with women’s migrant labour. The pamphlet “Coming to Work in Britain?”, which alerted female migrant workers to the danger of being trafficked and encouraged them to look for the armbands of NVA volunteers upon their arrival, depicts work in the entertainment and service industries, highlighting especially work by women of colour, and by women coming to London from rural areas of the UK.

However, as in the case of the entertainment industry, the keenest abuses within the domestic service sector were made out to be the fault of racialized foreigners. While the NVA did keep files on English, Irish and other employers and agencies, it was the Jewish employment agencies and East End Jewish employers of servants who received the bulk of their concern and attention. Sempkins elaborated: mistresses were “often slavedrivers, uncouth, un-English, totally unfitted to have servants. Before the distress [the economic crisis of the early 1930s] they could not possibly have obtained servants”. He sketched an image of London domestic service as a new form of the Jewish white slave trade, noting (incorrectly) that “ninety percent of the girls from the northeast [of England] go to Jewish families”. Footnote 61 This not only capitalized on pervasive sentiments of xenophobia and anti-Semitism, but also provided a way in which to launch a critique of domestic service as trafficking without implicating themselves, and their own servant-keeping and consumption practices, at the same time.

While discourses surrounding migrant entertainment work as a cause of trafficking were primarily concerned with age, and while legislation focused on protecting young women under the age of sixteen or eighteen, a parallel conversation was largely absent in the case of domestic service within Britain. This is because the youth of servant girls had been naturalized in the West for centuries. In fact, the ideal “slavey” – or maid of all work – would be young: more able to cope with the working hours and physical demands of the labour, less likely to be insubordinate to their masters and mistresses, and less likely to have any other personal caring demands made on their time. Within the British Empire, however, age and domestic service took on new meanings in the case of the British-led campaigns around Mui Tsai: the cultural practice, known throughout South East Asia, of families selling their young daughters to wealthier households as indentured servants. It was another case where racialization – this time ideas about Chinese backwardness and uncivility – was deployed to prevent discussions of a specific kind of women’s exploited work from becoming a broader recognition of the systemic inequalities of the global – and Western – economic system. Footnote 62

The economic and political conditions of Europe in the 1930s likewise led the ILO to focus more carefully on women’s domestic service and migration in the international arena. In 1933, the ILO adopted a convention that supported the complete abolition of fee-charging employment agencies, and the supervision of all employment agencies, especially those who placed workers in foreign countries. One of the reasons they offered for supporting this rather radical convention was the “abuses which domestic servants suffer at the hands of unscrupulous agents”. Footnote 63 While the convention was ratified by only a handful of states, and was largely a dead letter, it was nonetheless clear that the ILO was starting to speak formally about the connections between trafficking and women’s domestic work.

The next major contribution to this discussion came in 1943, in a chapter that the ILO had prepared for the volume “The Prevention of Prostitution”, for the League of Nations Advisory Committee on Social Questions (into which, arguably to its detriment, the AC on the Traffic in Women and Children had been subsumed). The chapter, entitled “The Moral Protection of Young Women Workers”, appeared to be a culmination of many of the questions which the Advisory Committee had passed onto the ILO in the 1920s and 1930s and whose publication had ultimately be delayed by World War II. “A girl who goes to work”, the ILO’s chapter began, “may clearly be faced with other risks than those inherent in her employment”. Footnote 64 The study would therefore be concerned with “the risk of demoralization connected with the placing of young workers, those arising at the work-place itself, and lastly those to which they are exposed outside their work”: not, therefore, though it remained unsaid, with the nature of the work itself. The chapter suggested typical measures of protection, such as the barring of underage employment in potentially demoralizing environments such as hotels, bars, and theatres. It continued at some length regarding provisions for young, single, migrant women workers after working hours, suggesting that states and charities should ensure more formal provision and supervision of leisure spaces. Footnote 65

However, it proved very difficult for the ILO to maintain the division between trafficking for prostitution and other forms of exploitative migrant labour and their chief recommendation – the reiteration of the 1933 Convention that called for the abolishment of all fee-charging employment agencies, and restrictions on the numbers of foreign workers able to be recruited – applied to all workers. This was a direct response to the problem of migrant domestic workers. During their investigations, the ILO found that in most countries, domestic servants represented two thirds or more of the total workers placed by fee-charging agencies, the vast majority of these, of course, being women.

Within this chapter, the ILO recognized domestic service as an occupation that could involve significant “moral danger”, but also one whose labour structure was fundamentally conducive to exploitation. They argued, for instance, that the reasons why age regulations could not realistically be imposed on the employment of domestic servants was because making sure the age was high enough “to enable girls to enter the occupation only when in full possession of their individual powers of self-defense” would be an impediment to finding women to fill the positions, in a sector where there was already a critical labour shortage. “There is no hope”, the ILO wrote pessimistically, “of establishing in the near future an age-limit which will really protect young domestic servants against this special risk”. Footnote 66

The ILO also analysed the reasons why state and international approaches to trafficking had largely taken the form of protectionist legislation and crime control. “The negative method of protection’, they wrote, such as banning children and women from night work, from work in foreign countries, or from work in certain occupations, was successful because was simple for states to apply and administer. What the ILO authors called “positive methods of protection” required more effort: these included child welfare boards, government services to help migrants review contracts, and minimum wage and labour standard enforcement. Footnote 67 This cynical passage, which essentially said that the criminalization of prostitution and protective legislation was enacted because it was easier than the implementation of labour standards, was extremely insightful, and represented a passing but nonetheless powerful critique of the legal machinery that had grown up in the name of trafficking.

At the national level, these elusive “positive methods of protection” were largely absent. Only five countries agreed to enforce the ILO’s recommendation to abolish private, fee-charging agencies, and Britain was not one of them. It continued to grant work permits to domestic servants, without regard to the character or repute of the agencies that had recruited them. No state-sponsored effort existed to help young women considering employment abroad, and even the protective measures directed at working migrant women were left to a loose network of philanthropic and religious organizations: the only partially government funded home for trafficking victims was closed in the mid-1930s, and women in need of shelter were redistributed around the religious philanthropic sector. Trafficking itself was explicitly conceived of by the British state as a subject of crime control, and all matters related to the movement of “foreign prostitutes” – exploited or not – were relegated to the police, magistrates, and immigration officials, whose main jobs were to suggest, sign, and approve deportation orders. Footnote 68


Sailors Beware: The Story of Scylla and Charybdis

The ferocious predators Scylla and Charybdis were first introduced to the world nearly 3,000 years ago by the legendary Greek poet Homer , in his literary classic the Odyssey. The nightmarish creatures were said to lie in wait on opposite sides of the Strait of Messina, waiting to devour unsuspecting ships that traveled too close to their underwater lairs.

Scylla was represented as a six-headed beast with a voracious appetite for human flesh, who might emerge from the Mediterranean depths at any moment to smash holes in passing ships and snatch her thrashing prey from the water after they were thrown from the decks. Charybdis, on the other hand, was a more mysterious creature that was never actually seen, but could be easily identified by the frenzied whirlpools she created to swallow boats and ships of all sizes.

When Homer’s hero Odysseus was forced to pass through the Strait of Messina during his epic journey home, he was told by the sorceress Circe that it was better to pass closer to Scylla than Charybdis, since the former would only steal some of his men while the latter would consume his whole ship and all its occupants. After encountering both monsters in succession, Odysseus managed to barely escape with his life. But like others survivors who followed the same route, he never again repeated this treacherous trip through some of the most hazardous waters on Earth.

Painting of Odysseus facing the choice between Scylla and Charybdis. ( Dominio publico )


Odysseus's Journey

In Homer's Odisea XII, Odysseus is given advice by Circe to sail closer to Scylla, for Charybdis could drown his whole ship. to prevent her from pouncing more than once. Odysseus then successfully sails his ship past Scylla and Charybdis, but Scylla manages to catch six of his men, devouring them alive whilethe hero, Odysseus survives & heads off to Sicily. She died by either Heracles who slew her when he was visiting Sicily or her fate was she was turned into a rock.


Begriffsgeschichte : between the Scylla of Conceptual and the Charybdis of Institutional History of Economics

According to a commonly held view, doctrinal history formed a largely uncontested part of the discipline of economics in the early years of the twentieth century. Economists like Edwin Cannan, Jacob Viner, and Joseph A. Schumpeter were at the same time respected economists and historians of economics. Contemporary historians of economics, on the other hand, tend to feel defensive about their field of study. The questions of why, how, and in which discipline one should pursue the history of economics is hotly debated among practitioners, while the number of universities and curricula still offering history courses is in steady decline. This is matched by a corresponding attitude among orthodox economists aptly summarized by Frank H. Hahn (1992, p. 165): “What the dead had to say, when of value, has long since been absorbed, and when we need to say it again we can generally say it much better.”


SCP Foundation



[Excerpts from the journal of Lord Blackwood.]

August 4, 1883:

My continued journey has led me to the island known by many, though recognized by few, the home of ancient Ithaca. Delighted at my happening upon such an auspicious place, I offered a small sum of money to an agreeable resident to act as my guide. I spent that day in his company, with him telling me the local stories that were passed down to him from his grandfather, and his grandfather's grandfather before him, and so on, he claimed. Tales, if believed, that were handed down from Ulysses' own midshipman.

When the sun had hidden its face beyond the far horizon, we retired to my new companion's home, to a dinner of lamb, bread and pickled vegetables. Thereafter, we spoke over wine, and I was regailed with further stories of that ancient voyage. I shall not pen them here, for Homer is a greater poet than I, and I would leave some mysteries for this dear friend of mine to pass on to his grandchildren some day.

August 5, 1883:

As the first rays of the sun found their way through the window, I opened my eyes, and I knew then what I must do. I thanked my most hospitable friend, gathered my belongings, and let him know the quest that had been revealed to me. I would charter a ship, and follow the legendary odyssey of Ulysses myself.

My acquaintance balked at my design, warning me that it was folly, that I would tempt divine wrath. I tried to convince him to look beyond his superstition and join me on my voyage, but he would not accompany me. As we discussed my proposition well in the afternoon, he relented somewhat, informing me of an adventurous neighbor who had purchased his own schooner just weeks prior. With a final word of thanks to my host and his family, I bid them farewell and sought out their neighbor.

August 6, 1883:

Fortune shines upon me. I have met with their neighbor and spoke with him long into the evening. The Captain, for that is what he fancies himself, gave his name as Aeneas, and confided in me that he had long considered a journey such as the one I suggested.

Perhaps he saw this as a sign, an answer to his long-pondered question. Talvez no. Perhaps it doesn't matter. I paid him a modest sum, and our deal was struck. He would gather supplies and a crew, and we were to sail within the week.

August 10, 1883:

Twelve men, myself, and the Captain. A serviceable crew. Perhaps the dream the Captain and I share isn't such an uncommon one on this propitious isle.

The provisions have arrived and are being loaded this very evening. In an endeavor to gain my sea legs early, I shall be spending this night on the craft.

August 11, 1883:

I have never in my entire wretched life felt so ungodly ill.

August 12, 1883:

By God, it started moving. I threw up carrots this morning. I haven't eaten carrots in years.

Please, lord of mercy, strike me dead.

August 15, 1883:

At long last, I have recuperated to an extent that I am able to move about the deck without keeping always to the rail.

The crew has made no end of jest and jibe at my expense, but they are good lads, experienced all. We have had no issue on our voyage save the contents of my stomach, and are well on our way to the Ottoman Empire, whence, claimed my Ithacan friend, lay the true location of mythical Troy.

We've no desire to get caught up in local affairs, and will only go as close enough to glimpse the mainland. After all, the crew seemed in agreement, 'twould not do for us to get caught up in a war like those in whose steps we follow.

August 17, 1883:

The Barrelman called out a sighting of land at the break of dawn, and, wishing to remain clear of patrolling ships, we turned swiftly north to sight Cicones. Another two days, if the weather remains fair.

I remain eager for our journey to turn back westward, where we need not fear running afoul of an Ottoman fleet. Indeed, I am told, were it not for the swiftness of our small craft, none of the crewmen would have joined our venture.

August 19, 1883:

With no city to loot, the coastline holds no lure to our crewmen as it did to those of Ulysses, and so, in short order, we had had our fill of the sight of coastlines, and headed south and west, to set out on the longest leg of our journey, south and west, to Africa. There, just off the coast of French Tunisia, is said to lie the island of Lotus Eaters.

The last of our fresh supplies have run out with today's lunch, and so we start to our rations of hardtack and rum. It did not take me long to remember why the latter is oft served with the former.

August 25, 1883:

Dark clouds on the horizon this morning, a storm to the southwest, and a big one it seems. The Captain has decided to turn our course north. By my reckoning, we are two days west of Crete, and at the worst this storm could push our course off northwards perhaps to Malta, or, at worst, the southern coast of Sicily. No great loss, as we will be able to correct our course in short order.

August 29, 1883:

Fortune doesn't fain to smile on us, as this blasted storm has continued northward along with us unabated. At this rate, if we wish to continue westward, we must needs turn more sharply north, making our way towards the northern coast of Sicily lest we risk running aground along her eastern shores.

I pray the storm breaks across the island's southern shore, that our journey might continue in peace.

August 30, 1883:

Roiling waters off the shore of the Sicilian isle. Fortune would not favor us this day. Oh but if only the storm would have been the end of it.

Not another ship in sight, nor soul on the land, but from beneath the waves, just off the coast the waters began to chrun and boil in great lines, hundreds of yards long. The crew turned us aside, to keep us far abreast of these uneasy waters, and as we watched, I swear on my honor as an Englishman, we saw a host of warriors rise from beneath the tides. All hefting bronzen arms and chanting as one with a berserk fury.

Even near to a mile away from the nearest of their ranks, we could hear their war cry. My studies of the classics had me here stood in good stead, as I recognized the language of the Greeks.

"Great Mother Halyna, scourge the world of Iron. Fix your wrathful gaze on man, grant them not your spurn. Strip away flesh from flesh, flay alive her foes. Pull them into Mother's grasp, and take away their toes!"

We stood, transfixed to a man. Yet before we could ponder as to what sorcery was afoot to conjure such an army, we beheld Her. Hair as black as midnight, she rose from their midst. Her face was the very image of rage, and as she crested the waves, her myriad tentacles burst forth from beneath the surf, writhing to and fro. With a single shriek, she bade her army forward, across the waves, towards Italy.

My breath caught in my throat, I cast my gaze around the crewmen, men I have grown to know well these past weeks. Finally, my eyes turned to the Captain, whose stern mask had begun to crack, betrayed by the panic in his eyes. We had brought a small handful of rifles to arm the crew as a last holdout against privateers, and my measure of the Captain's bravery was not misplaced as I saw his gaze towards the locked hold where we had the munitions stored. He meant to strike out against this unexpected horror. Thinking quickly, I called out, rallying the crewmen, whose visages belied not but horror.

"Brothers! Hearken unto me! Fate has deigned to set upon us a collision course with a monster— with a legion of monsters! And yet, do not falter! Look around you! We, and we alone are here, chosen to bear witness to this monstrosity, and burdened with the sole responsibility of preventing this dread host from reaching land and bringing her horror down the innocent."

Scant, ragged cheers soon found themselves strengthened to great war cries when bolstered by the sturdy stock of a rifle. In short time, the Captain began moving us towards the advancing host. Roughly a mile wide, and perhaps a dozen ranks deep, her army marched across the surface of the water. As we neared, we could finally see the myriad horrors that replaced her army's legs. From writhing tentacle-like masses of veins, to featureless, porpoise-like flippers, each had had their feet, and oft their entire legs, removed. Removed and replaced, lovingly it seemed, by some new and mad replacement. No two of her soldiers could boast the same form, and yet it seems in their elation of their 'mother', they cared not.

Closer and closer we came, barreling head-on towards them, until, just over a hundred yards from them, we turned broadside. The men were quick to their positions we would have precious few volleys before we must needs retreat.

"Aim for the witch that commands them!" I called to them. "Rend her from her tentacles! Send her back once more to the briny depths!" A resounding retort answered, rifles firing true, rending the sea witch's body with wounds. A cheer went up among the crew.

In an instant, however, the cheer was drained, as the bleeding witch cackled, lashing out with her many tentacles, pulling her own soldiers into her grasp. She uttered a foul sorcery, and twisted their flesh, pulling them into her. One by one, she plucked them from their march and added their mass to hers. By the time the men had aimed for a second volley, she had grown to the size of an African Elephant.

Screams erupted as her titanic visage turned towards the ship. Rage, a hot red light, shot from her eyes, falling over the Barrelman. We watched in horror as it reduced him to naught but a quivering pool of flesh, dripping from the crow's nest. We adjusted our tack, fleeing this horror, desperate for retreat. Yet whatever speed the craft could muster, the sea witch's growth threatened to overtake. Indeed, her foremost tentacles found their way onto the deck of the ship, pulling the Midshipman and First Mate away, screaming as their legs melted.

A fortuitous wind caught our sails, billowing us out ahead, and yet Neptune does not cast a favor without tempering it with a curse. Before us, not half a mile, began swirling a vast whirlpool, spraying froth two dozen feet high. The crew lamented, fearing this a new spell summoned up by the witch, and yet, to our amazement, something began to emerge from the whorl.

A metal shell, polished like burnished brass, and twice the width of our craft broke from the surf, risen aloft atop six gleaming legs, long and slender. Graceful, like a dancer, they moved. Emerging from the front of this metal titan loomed two tremendous claws, either well capable of reducing our craft to so much driftwood.

And yet, for reasons I confess I do not know with certainty, we were spared its wrath. As a great grinding noise and a burst of hot steam emerged from within the titanic brazen crustacean, the witch issued forth a scream of most primal rage as to shake every man to his core.

Water fell down from above as we passed beneath the long, spindly legs of the metal titan. The Captain gripped tight to the wheel, navigating to avoid crashing into bronzen doom.

Our breath was stolen from our lungs as the machine lunged forward, surging up a great wave which carried us away, towards the distant shores of Italy. We dared not question our luck, and could do little but watch in awe as the titans collided. Massive tentacles twisted and fought for purchase around the hardened metal carapace, while razor-sharp claw tore at the flesh of the titanic witch's breast. Searing blasts of steam shot from cleverly concealed holes atop its carapace to meet the withering rage emanating from her countenance. Their clash is, in my estimation, the most spectacular event to have taken place upon this green Earth. I shall meditate on what I have seen and transcribe every most minute detail of this epic battle on the morrow.

August 31, 1883:

September 1, 1883:

We have arrived safely upon the shores of Italy. Our respects have been paid, and now we shall make inland, to recount what we have seen. I fear the crew have lost their stomach for adventure at sea, as, I believe, have I, for the time.

As I reflect upon the spectacle I have borne witness to, I can come to only one conclusion. Sometimes adventure isn't merely afoot. Sometimes, adventure is the entire damned leg.


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