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Stalingrado: 14-19 de septiembre de 1942

Stalingrado: 14-19 de septiembre de 1942

Stalingrado 1942, Peter Antill. Una de las batallas más monumentales y ampliamente discutidas en la historia de la Segunda Guerra Mundial, Stalingrado fue una gran derrota para Alemania en el Frente Oriental. El libro proporciona un desglose detallado de los ejércitos de ambos bandos, analiza los méritos de los comandantes, las formas en que estos influyeron en la batalla y los alemanes se dejaron desviar de su objetivo principal y concentraron recursos tan grandes en lo que era, inicialmente. de todos modos, un objetivo secundario. [ver más]


Pesadilla rumana en Stalingrado

Cuando amaneció el 19 de noviembre de 1942, los soldados del 3.er Ejército de Rumania se estremecieron en sus trincheras a lo largo de las crestas al sur del río Don, en el sur de Rusia. Habían llegado algunos uniformes de invierno, pero no los suficientes. Durante dos meses, los soldados habían estado protegiendo el flanco izquierdo del 6.º Ejército alemán, que estaba enzarzado en un combate a muerte con los defensores del Ejército Rojo entre los escombros de Stalingrado al sureste de la posición de los rumanos. El cálido y hermoso otoño había terminado, la primera nieve se había posado sobre búnkers y pastilleros el 16 de noviembre. Más nieve llegó alrededor de la medianoche del 18 al 19 de noviembre, y el sol de la mañana se escondió detrás de una espesa niebla helada.

A las 7:30 a.m., los cohetes soviéticos Katyusha llegaron silbando a través de la niebla, su aterrador sonido se unió en cuestión de minutos al chirrido de los proyectiles de 3.500 cañones de artillería y morteros pesados. La pesadilla de los rumanos había comenzado.

ALIANZA NO DESEADA

Muchos soldados rumanos no vieron ninguna buena razón para morir defendiendo a los alemanes. Durante la mayor parte de sus vidas, su nación no había tenido la intención de ser un aliado de Alemania, de hecho, todo lo contrario. Después de la Primera Guerra Mundial, Rumania anexó Transilvania a Hungría, tomó Besarabia y el norte de Bucovina de la nueva Unión Soviética y se apoderó de una parte de Bulgaria, uniendo a la mayoría del pueblo rumano en una sola nación por primera vez en siglos. Firmó acuerdos de defensa mutua con Checoslovaquia, Grecia, Polonia, Turquía y Yugoslavia contra futuras agresiones de Alemania, Hungría, Bulgaria o la Unión Soviética.

En 1935 se inició un programa de reconstrucción militar de diez años, supervisado por el jefe de estado mayor, más tarde ministro de Defensa, el general Ion Antonescu, héroe de la Gran Guerra. La mezcolanza de artillería del país se estandarizó en 75 mm. Se compraron rifles, ametralladoras, tanques ligeros y obuses ligeros de 100 mm en Checoslovaquia. Francia proporcionó armas y entrenamiento adicionales, pero la toma de control de Checoslovaquia por Alemania en 1938 y la conquista de Francia en mayo de 1940 cortó el oleoducto de armas de Rumania.

Con su aliado más poderoso, Francia, derrotada, Rumania reconoció oficialmente el "nuevo orden europeo" de Adolf Hitler el 29 de mayo de 1940, y posteriormente fue presionada para que permitiera a Alemania e Italia mediar en un acuerdo sobre sus territorios en disputa. Todo fue devuelto a los dueños anteriores. De la noche a la mañana, Rumanía perdió la mitad de su territorio y población.

El rey Carol II de Rumanía, ya impopular, fue expulsado del país. Su heredero de 19 años, Mihai (Michael), era un monarca de papel. El poder real estaba en Antonescu, ahora primer ministro, quien se proclamó a sí mismo. Conductor (líder). Era más nacionalista que fascista, pero como líder militar probado tenía el respeto de Hitler.

UNA VICTORIA RÁPIDA, PERO ...

La invasión alemana de la vasta Unión Soviética del 22 de junio de 1941, cuyo nombre en código fue Operación Barbarroja, requirió más tropas de las que Hitler podía desplegar. Prometió al Conductor que Rumania podría recuperar Besarabia y el norte de Bucovina de la URSS si se unía a la invasión nazi. Antonescu proclamó una "guerra santa" contra los bolcheviques soviéticos, y el 2 y 3 de julio, las tropas rumanas y alemanas del Grupo de Ejércitos Antonescu comenzaron a cruzar el río Prut. A finales de mes, los dos territorios perdidos fueron recuperados. (Ver Ejército rumano en el mapa del Este, p. 36.)

La guerra de Rumania parecía haber terminado. La mitad de su ejército fue desmovilizado, pero Hitler lanzó una ciruela frente a Antonescu: captura el puerto principal de Odessa, la "Marsella del Mar Negro", y es tuyo. El Conductor esperaba que un gran compromiso de tropas convenciera a Hitler de entregar las tierras perdidas en Transilvania también; después de todo, las contribuciones de Hungría a la invasión rusa fueron escasas. Rumania se convirtió en la tercera fuerza militar del Eje más grande de Europa, solo detrás de Italia y Alemania. .

La Odessa fortificada cayó ante el 4º Ejército de Rumanía a mediados de octubre de 1941, el mayor éxito independiente de la guerra de cualquier potencia menor del Eje, pero las 70.000-100.000 bajas de Rumanía pusieron de manifiesto las debilidades del ejército.

Esencialmente un ejército campesino, las tasas de analfabetismo eran altas. La disciplina fue brutal. Un cuerpo de oficiales en gran parte aristocrático tenía poco en común con los hombres en las filas, pero la práctica anticuada de liderar desde el frente causó horrendas tasas de bajas de oficiales: el 4 ° Ejército perdió 4.600 oficiales antes del final de la campaña de Odessa, principalmente oficiales subalternos.

Los equipos de infantería y blindados no estaban entrenados para trabajar juntos. Los cañones antitanques de 37 mm y 47 mm del ejército y sus tanques ligeros equipados de manera similar no podían resistir a los tanques soviéticos T-34 y KV más pesados. El equipo de comunicaciones escaseaba y el transporte motorizado / mecanizado era insuficiente para una reserva móvil eficaz. El ejército de Rumania simplemente no estaba a la altura de las demandas de la guerra móvil moderna.

Independientemente, en enero de 1942, en contra de los deseos de muchos de sus oficiales, Antonescu acordó realizar más operaciones en la Unión Soviética y Crimea a cambio de equipo y entrenamiento para modernizar el ejército rumano. Alemania, incapaz de satisfacer sus propias necesidades de armas, proporcionó solo un goteo de equipo, con frecuencia obsoleto.

Sin embargo, las divisiones rumanas desplegadas en el verano de 1942 mejoraron mucho con respecto a las que se desangraron en Odessa. Sus hombres estaban mejor entrenados, particularmente en puntería, y habían llegado algunas armas de apoyo. Pero muchos oficiales y hombres sintieron que estaban librando la guerra de Hitler, no la de Rumania, a pesar de la propaganda para convencerlos de que su causa era justa y la victoria de Alemania segura.

EL FRENTE DE STALINGRAD

Con la orden de avanzar hacia Stalingrado el 19 de septiembre de 1942, el IV Cuerpo del General Constantin Constantinescu-Claps rumano impresionó a los alemanes al marchar casi 500 millas en dos meses, cubriendo más de la mitad de la distancia en solo 20 días, a menudo mientras se encontraba con la resistencia soviética. .

Con la orden de proteger el flanco derecho expuesto de los alemanes, el VI Cuerpo del 4º Ejército (1ª, 2ª, 4ª, 18ª y 20ª divisiones de infantería) tomó posiciones más allá de algunos lagos al sur de Stalingrado. El 29 de septiembre, un fuerte contraataque soviético penetró hasta el cuartel general del VI Cuerpo. Ataques adicionales durante octubre empujaron a las divisiones 1 y 4 detrás de los lagos con muchas bajas antes de que los rumanos estabilizaran su línea. En las dos primeras semanas de noviembre, el VII Cuerpo rumano (5ª y 8ª divisiones de caballería) se unió al 4º Ejército, compactando el frente divisional pero exacerbando los problemas de suministro. Su "frente de 160 millas" estaba más cerca de las 185 millas de ancho.

En septiembre llegó el 3.º Ejército rumano. Compuesto por el I Cuerpo (7 ° y 11 ° divisiones de infantería), el II Cuerpo (9 ° y 14 ° divisiones de infantería), el IV Cuerpo (13 ° y 15 ° divisiones de infantería y la 1 ° División de Caballería) y el V Cuerpo (5 ° y 6 ° divisiones de infantería), reemplazó a los italianos y Tropas alemanas al sur del río Don, al noroeste de Stalingrado. El comandante del ejército, el general Petre Dumitrescu, había recibido el Ritterkreuz de Alemania, la Cruz de Caballero de la Cruz de Hierro, por su actuación en la Batalla del Mar de Azov de septiembre-octubre de 1941.

Dumitrescu reconoció de inmediato una seria amenaza. A finales de agosto de 1942, los contraataques soviéticos contra las divisiones italiana y alemana que el 3.º Ejército rumano estaba reemplazando habían tomado dos cabezas de puente al sur del Don, cerca de Serafimovich y Kletskaya. Dado que el río Don era la principal barrera defensiva de Dumitrescu, solicitó ayuda alemana para hacer retroceder al enemigo a través del río. Pero los alemanes, obsesionados con Stalingrado, mostraron poco interés en despejar una cabeza de puente 150 millas al noroeste. No hubo ayuda, a pesar de que el 3dArmy rumano estaba protegiendo la única línea de suministro ferroviario hacia la ciudad asediada.

Los soviéticos pusieron a prueba el temple del 3.º Ejército con una serie de ataques de sondeo y asaltos más duros que comenzaron el 14 de octubre y continuaron hasta noviembre. El sargento Manole Zamfir de la Compañía de Pioneros, 36º Regimiento de la 9ª División de Infantería del 3.º Ejército, escribió: “Empujados por sus oficiales, los soldados rusos gritaban [en rumano]:‘ Hermanos, ¿por qué nos están matando? Antonescu y Stalin beben vodka juntos y nos estamos matando por nada ".

Los rumanos rechazaron cada ataque, infligiendo grandes pérdidas pero también perdiendo a más de 13.000 de sus propios soldados. Las divisiones 13 y 14 rumanas sufrieron la mayor cantidad de bajas, un hecho que no pasó desapercibido para el mando soviético.

El frente del 3.º Ejército rumano se extendía aproximadamente a 85 millas. Se enviaron reservas divisionales para expandir las líneas del frente, dejando solo las divisiones 15 de Infantería, 7 de Caballería y 1ª División Blindada en reserva. El alambre de púas y las minas terrestres escaseaban, como todo lo demás.

Muchos soldados rumanos se preguntaron: "¿Por qué morir por Hitler?" Otros creían que estaban librando una "guerra santa contra el bolchevismo" o "por una Rumanía completamente restaurada", pero las continuas dificultades minaron la moral. Pay apenas podía comprar un litro de leche al día. Las raciones a menudo consistían en una sola comida caliente pequeña una vez al día y una pequeña porción de pan, esto fue particularmente cierto entre el 4º ejército rumano al sur de Stalingrado, que pasó 10 días sin reabastecimiento en noviembre.

A finales de octubre, el reconocimiento de la Real Fuerza Aérea Rumana (Aeronautica Regalã Românã) indicó una acumulación soviética en el lado norte del Don. Los alemanes se mostraron escépticos, pero cuando su propia inteligencia lo confirmó, comenzaron a entregar un poco más del equipo que habían prometido, pero algunos seguían siendo de segunda categoría. Por ejemplo, cada división rumana en Stalingrado recibió media docena de cañones antitanque Pak97 / 38 de 75 mm, piezas de campo francesas convertidas solo marginalmente mejores que los cañones antitanques de pequeño calibre que ya se utilizan.

El 17 de noviembre, el ministro de Defensa de Rumanía, Mihai Antonescu, un primo lejano del Conductator, presionó al embajador de Alemania, Manfred Freiherr von Killinger, para que solicitara más suministros y equipos: “Los rusos están ahora preparando una gran acción exactamente en la región donde se encuentran nuestras tropas. ... No quiero perder [nuestro ejército], porque es todo lo que tenemos ".

La “gran acción” fue la Operación Urano, un plan para aplastar los flancos del Eje y rodear al 6º Ejército alemán en Stalingrado. Para asaltar a los 155.500 rumanos y 11.000 alemanes al sur del Don, el Frente Sudoeste y el Frente del Don de los soviéticos reunidos habían reunido a más de 338.000 hombres. Cuatro divisiones de fusileros atacarían a las tropas italianas al oeste de los rumanos, pero el golpe aplastante estaba dirigido al 3º Ejército.

COMIENZA LA PESADILLA

La Operación Urano se inició con un bombardeo masivo de artillería soviética a las 7:30 a.m. del 19 de noviembre. El suelo tembló a 30 millas de distancia. La niebla helada de la mañana ocultaba las trincheras rumanas, pero los artilleros soviéticos se habían alineado durante semanas de ataques de sondeo, lo que permitió apuntar con precisión. Los equipos de artillería rumanos, sin embargo, no podían disparar eficazmente contra las columnas soviéticas que avanzaban.

Cuando terminó el bombardeo de 90 minutos, la infantería rusa se movió a través de la nieve y el barro, con algunos hombres montados sobre tanques que aplastaban alambres de púas o en trineos tirados detrás de los tanques.

Es posible que los atacantes esperaran arrollar a un enemigo desmoralizado, pero la mayoría de los rumanos se mantuvieron firmes, derribando a los fusileros enemigos y derribando tanques ligeros mientras los soviéticos avanzaban en formación de un solo escalón. El ataque se retrasó. Los atacantes penetraron en algunos lugares, pero el progreso fue lento o se detuvo a última hora de la mañana, cuando el 5º Ejército de Tanques soviético ordenó a la masa de sus tanques atacar en un frente de 4 millas. Entre el mediodía y la 1 p.m., la punta de lanza se estrelló contra las debilitadas divisiones 13 y 14 rumanas. Cuando el flanco derecho de la 9.a División colapsó, la división giró en forma de L y se mantuvo firme, pero la línea rumana se rompió y el enemigo entró.

Los tanques atacaron la débil retaguardia de los rumanos. Elementos del 4º Cuerpo de Tanques soviéticos entraron en Grominki, a tres millas de Kletskaya, alrededor de las 2 p.m., poniendo el cuartel general de la 13ª División en vuelo. El cuartel general de la 14ª División ya había sido invadido. Un contraataque de la 15ª división fue rechazado por los tanques soviéticos, pero la división tomó una posición entre algunas pequeñas colinas e infligió suficientes bajas para hacer retroceder a los soviéticos.

La 7ª División de Caballería rumana contraatacó en apoyo de la 14ª División de Infantería quebrada, pero cuando fue atacada por el 8º Cuerpo de Caballería soviético, se retiró con grandes pérdidas. La 11.ª División rumana repelió sangrientamente un ataque, frustrando el plan soviético de desquiciar el ala izquierda del 3.º Ejército.

A lo largo de la mañana, la mayoría de las divisiones de fusileros soviéticos que atacaron no habían logrado atravesar las defensas rumanas hasta que no contaron con el apoyo suficiente de tanques y caballería, pero la tarde vio a los blindados y jinetes soviéticos arrasando en la retaguardia del centro del 3. ° Ejército. Los hospitales y otras unidades de retaguardia huyeron al sur hacia el río Chir.

Para el famoso piloto alemán de Stuka Ulrich Hans Rudel, que volaba por debajo de las nubes bajas con Stukageschwader 2 para bombardear y ametrallar a los rusos, la escena era un desastre absoluto: masas de rumanos corrían hacia la retaguardia, algunos tirando sus armas. “Es bueno para ellos que me haya quedado sin municiones para detener esta cobarde derrota”, escribió en sus memorias, Stuka Pilot.

ENVIAR EN LOS TANQUES

La única reserva totalmente mecanizada del 3.º Ejército rumano era su 1.ª División Blindada. Los observadores alemanes describieron a las tripulaciones de tanques rumanos como casi suicidas dispuestas a luchar, pero la fuerza de su armadura era débil. De 105 tanques en servicio, 84 eran tanques ligeros checoslovacos Skoda S.IIa (LT-35) que pesaban 10,5 toneladas cada uno, con un grosor de blindaje de solo 0,47-1,38 pulgadas y que llevaban solo un cañón de 37 mm y dos ametralladoras de 7,92 mm. Otros tanques checos (LT-34), cada uno armado solo con una ametralladora, se habían distribuido entre las divisiones de infantería.

El primer blindado rumano había recibido 11 PzKw IIIN alemanes y PzKw Mark IVG el 17 de octubre, pero realizó su primer ejercicio de batallón solo tres días antes de que comenzara el asalto ruso, solo 19 de los 22 panzer estaban disponibles el 19 de noviembre. Dos tanques ligeros soviéticos capturados redondeados la armadura de la división.

La 1.ª División Blindada rumana junto con las divisiones panzer 14ª y 22ª alemanas se habían formado en el XLVIII Cuerpo Panzer para proporcionar una reserva de tanques en la retaguardia del 3.º Ejército, cerca de las ciudades de Perefazovskii y Petrovo. Sin embargo, el XLVIII Cuerpo Panzer tenía menos de 85 tanques medianos y 100 ligeros con los que detener una fuerza soviética de casi 150 tanques pesados, 320 medianos y 270 ligeros.

El Panzer 22d alemán, al que se le ordenó contraatacar, descubrió que los ratones que anidaban en el camuflaje de paja de los tanques habían masticado cables eléctricos, como si incluso los roedores rusos se hubieran unido al esfuerzo partisano soviético. El 14º Panzer y el 1º Blindado rumano recibieron la orden de atacar hacia Kletskaya, pero el 1º Blindado fue interrumpido en medio del despliegue cuando Hitler intervino e insistió en que las dos divisiones atacaran al suroeste en lugar de al sureste. Después del anochecer, el cuartel general de la 1.a Armada fue alcanzado por un ataque sorpresa del que los atacantes soviéticos fueron expulsados, pero no antes de que la radio alemana a través de la cual XLVIII recibió sus órdenes fuera destruida.

En la retaguardia, los informes sobre las acciones del día fueron confusos. El teniente coronel I. Chermanescu, de una compañía de radio en Stalinos, unas 300 millas al oeste, escribió: “Soy optimista, como [son] la mayoría de aquí, porque aunque perdamos algunas de nuestras fuerzas y un poco de terreno, son ellos los que terminará derrotado ". Sin embargo, dos días después, calificó la situación de 3dArmy de "crítica".

El 19 de noviembre se violaron el centro del 3.º Ejército rumano y los flancos fueron atacados en los días siguientes. Fragmentos de unidades en el flanco este se vieron obligados a retroceder hacia el Bolsillo de Stalingrado. En el oeste, la 21ª Caballería soviética, reforzada con tanques, se abrió paso la noche del 21 al 22 de noviembre. Grupos de soldados rumanos deambulaban por el campo de batalla sin rumbo fijo.

Una fuerza ad hoc, llamada Grupo Lascar por su comandante, el general MihaiLascar, ganador de la Cruz de Caballero, se formó a partir de las divisiones 5, 6 y 15 rumanas y porciones de la 13 y 14. El 20 de noviembre, la 15ª División, atacada por hasta 40 tanques T-34, ahuyentó al enemigo cortando los dos batallones de infantería soviéticos de apoyo.

Con la prohibición de escapar por parte de Antonescu, el Grupo Lascar rechazó una demanda de rendición en la tarde del 22 de noviembre, diciendo: "Seguiremos luchando sin pensar en la rendición". El 26 de noviembre, Las Car Group había dejado de existir. Su comandante, que pronto se convertiría en el primer no alemán en recibir una Cruz de Caballero con Hojas de Roble, se dirigía a un campo de prisioneros de guerra soviético. Sobrevivió al cautiverio para convertirse en ministro de defensa de Rumania, 1946-47.

Al igual que el Grupo Lascar, la 1ª División Blindada rumana luchó el mayor tiempo posible, corriendo de aquí para allá, tratando de sofocar las llamas individuales en un fuego fuera de control. Para el 2 de diciembre, estaba detrás del río Chir y había bajado al 70 por ciento de su fuerza.

En total, el 3. ° Ejército rumano perdió en combate y congelación a todo menos el 5 por ciento de sus tropas de combate y la mitad de su personal de servicios de retaguardia. Cuando se enfrentaba solo a la infantería enemiga, generalmente aguantaba, a menudo infligiendo fuertes pérdidas, pero resultó demasiado débil para derribar las masas de tanques soviéticos que se le arrojaron.

Las posiciones defensivas y los contraataques locales continuaron a lo largo de la línea del río Chir hasta bien entrado diciembre. El XXIX Cuerpo italiano a la izquierda de los rumanos fue desalojado el 18 de diciembre, y los tanques rusos volvieron a verterse en la retaguardia, aniquilando virtualmente a las divisiones 7, 9 y 11 rumanas antes de que la 11 División Panzer del general de división alemán Hermann Balck detuviera el ataque soviético. (Ver Estudios de batalla, Septiembre 2013 ACG.) El 26 de diciembre, el 3. ° Ejército libró su última batalla significativa antes de retirarse, golpeando a una brigada de fusileros motorizados del 1. ° Cuerpo Mecanizado de la Guardia Soviética y derribando dos tanques, dos vehículos blindados y 10 cañones antitanques.

DESINTEGRACIÓN DEL 4o EJÉRCITO

Al sur de Stalingrado el 20 de noviembre, el Frente de Stalingrado del Ejército Rojo se dividió en el 4. ° Ejército rumano, tal como lo habían hecho los frentes del Sudoeste soviético y el Don con el 3. ° Ejército el día anterior. En ese momento, las unidades del 4º Ejército estaban muy por debajo de su fuerza de personal autorizada. La fuerza presente para el servicio osciló entre un máximo del 78 por ciento (18ª División de Infantería) y mínimos del 30 por ciento (2ª División de Infantería) y un 25 por ciento (1ª División de Infantería). La única reserva móvil del 4º Ejército rumano era el 6º Rosiori motorizado de 1.075 hombres y 120 vehículos.

Al amanecer del 20 de noviembre, tres divisiones de fusileros soviéticos, el 4º Cuerpo Mecanizado y el 4º Cuerpo de Caballería, atravesaron el ala izquierda de la 1ª División rumana y la derecha de la 18 División y golpearon la retaguardia del 4º Ejército. El sexto Rosiori motorizado rumano, apoyado por un escuadrón mecanizado y una batería de artillería motorizada de 105 mm, contraatacó por la tarde, pero una parte de su fuerza fue rodeada y destruida. Solo un campo minado en el que los soviéticos perdieron 50 tanques frenó el ataque enemigo.

En el sector norte de esta ofensiva, otras divisiones de fusileros soviéticos atravesaron la débil 2.ª División rumana, abriendo una brecha que permitió que el ala derecha de la 20.ª División rumana fuera invadida. Un contraataque de 55 tanques medianos de la 29.a División Motorizada alemana vino al rescate antes de recibir la orden de defender el flanco sur del 6. ° Ejército alemán. La 20ª división rumana pronto se vería obligada a entrar en el perímetro de Stalingrado.

A principios del 21 de noviembre, el cuartel general del VI Cuerpo rumano fue atacado y obligado a retirarse, pero formó una defensa hacia el suroeste de los restos de las divisiones maltrechas y del 6o Rosiori motorizado, ayudado por unos pocos tanques y cañones de asalto que un oficial de enlace alemán se apropió de Taller del 4º Ejército Panzer Alemán. Esta fuerza ofreció una dura pero breve resistencia cuando fue atacada en la noche del 22 al 23 de noviembre antes de replegarse al sur del río Aksai.

La 4ª División rumana no fue molestada hasta el 23 de noviembre, cuando fue flanqueada debido a la pérdida de una posición clave de la 1ª División rumana el día anterior. Comenzó una retirada de combate, pero fue flanqueado por el este y el oeste por la tarde y perdió algo de artillería antes de establecer una posición defensiva temporal.

El comandante del 4.o Ejército rumano, el general Constantinescu, quería llevar a todas sus unidades a un perímetro alrededor de Kotelnikovo, pero el 4.o Ejército Panzer alemán le ordenó que mantuviera posiciones avanzadas: se estaba formando una columna de relevo al mando del mariscal de campo alemán Erich von Manstein para abrirse paso hacia Stalingrado. del área en poder del 4º Ejército. (Consulte ¿Qué sigue, general? En el ACG de noviembre de 2012).

Un destacamento alemán de tropas motorizadas y blindadas con artillería pesada rumana motorizada llegó para hacer retroceder un ataque soviético el 26 de noviembre y asegurar el flanco rumano, pero al final del mes la banda de supervivientes de Constantinescu había perdido la línea del río Aksai, retrocediendo más antes que las unidades de cabeza. de la columna de Manstein comenzó a llegar.

Con la orden de cubrir a las tropas de Manstein que se estaban reuniendo, los rumanos cedieron terreno pero ganaron tiempo con sangre. Para el 8 de diciembre, el ejército de Constantinescu se redujo a menos de 40.000 hombres, más de dos tercios de ellos personal de servicio del área de retaguardia.

Cuatro días después, comenzó la Operación Tormenta de Invierno de Manstein. El 4º ejército rumano, después de unos días para descansar y reorganizarse, fue asignado a proteger su flanco derecho. Recuperó algunas ciudades pequeñas y estableció una cabeza de puente a través del Aksai antes de que los soviéticos contraatacaran el 24 de diciembre con casi 150.000 hombres y 635 tanques. En la noche del 26 al 27 de diciembre, Constantinescu ordenó la retirada de todas las unidades, pero aparentemente no notificó a los alemanes. La ofensiva soviética de gran movilidad atrapó a los rumanos en retirada de todos modos, destruyendo virtualmente al 4º Ejército. Manstein culpó a los fracasos rumanos de la retirada forzosa de su LVII Cuerpo Panzer, pero nunca explicó cómo se suponía que la desgarrada banda de Constantinescu evitaría cinco cuerpos soviéticos mecanizados, de tanques y de caballería.

Los lamentables supervivientes del 3. ° y 4. ° ejércitos rumanos fueron enviados a casa para reacondicionarse, a excepción de los 12.600 soldados rumanos que habían sido forzados a entrar en la Bolsa de Stalingrado, donde obtuvieron más de 50 Cruces de Hierro mientras compartían el destino del 6. ° Ejército de congelación, inanición y muerte. Menos de 3.000 rumanos sobrevivieron al asedio de Stalingrado para ser hechos prisioneros. En total, se cree que las pérdidas de Rumania desde el 19 de noviembre hasta enero ascienden a unas 110.000 bajas (muertos, heridos y capturados), más de la mitad de la fuerza de las divisiones de combate del país.

En agosto de 1944, en la Segunda Ofensiva de Iasi-Kishinev (Jassy-Chisinau), otro maremoto soviético envolvió a las tropas rumanas y penetró en la propia Rumanía. El rey Mihai encabezó un golpe de estado el 23 de agosto que depuso a Antonescu, y Rumanía se unió tardíamente a la causa aliada con la vana esperanza de asegurar el estatus de cobeligerante como lo había hecho Italia. Durante el resto de la Segunda Guerra Mundial, los rumanos lucharon contra alemanes y húngaros, como esperaban hacer cuando comenzaron a reconstruir su ejército en la década de 1930.

Gerald D. Swick, editor de ArmchairGeneral.com, escribió anteriormente sobre Rumania para “La enciclopedia de la Segunda Guerra Mundial: una historia política, social y militar” (ABC-CLIO, 2005). Él recomienda "Third Axis, Fourth Ally" de Mark Axworthy y www.worldwar2.ro para obtener más información.

Publicado originalmente en la edición de marzo de 2015 de Sillón General.


4 pensamientos sobre & ldquoLa lucha por el elevador de granos de Stalingrado & rdquo

He estado viendo esto en la televisión y la batalla fue la peor de todas y los rusos fueron rechazados en cada ataque que intentaron montar en el futuro, eran hombres y mujeres muy valientes que defendían sus hogares y pueblos, les encantaría algún día visitar este famoso lugar. . personas muy decididas que hubieran obtenido medallas si estuvieran luchando para las fuerzas británicas o estadounidenses en ese momento.

Increíble lo que hicieron esos hombres por su país. ¿Quién hubiera pensado que el tamaño y la grandeza de la derrota de Napoleón Bonaparte podrían superarse? Me encantaría visitar algún día

Historia interesante. Rezo para que la guerra no vuelva a suceder.


Batalla de Stalingrado - Cronología de la Segunda Guerra Mundial (agosto de 1942 - 2 de febrero de 1943)

Parecía que el ejército soviético, tan desesperado como estaba, consiguió victorias cuando y donde más las necesitaban. Stalingrado no fue una excepción a los acontecimientos que se desarrollaban a lo largo del Frente Oriental.

Asediada por el 6º ejército alemán (y respaldada por elementos de los ejércitos italiano, húngaro y rumano), la estratégica ciudad soviética resistió con suministros mínimos y una banda menguante de defensores del 62º ejército. La propaganda alemana, basada en las grandes embestidas dentro y alrededor de Stalingrado, ya proclamaba la victoria del ejército alemán. A estas alturas, Hitler estaba prácticamente comprometido a tomar la ciudad, al costo que fuera necesario para garantizar que el ejército alemán no fracasara a lo grande. Los soldados y los suministros estaban llegando al 6º ejército para asegurarse de que el asalto fuera el camino de Alemania. El general alemán Paulus era el hombre a cargo.

Por otro lado, el mariscal soviético Zhukov estaba planeando su contraofensiva para ayudar a aliviar a sus asediados defensores de Stalingrado. Si bien se envió una cantidad mínima de suministros y reemplazos a Stalingrado, Zhukov preparó su enorme fuerza terrestre a poca distancia, comprometiendo cualquier elemento importante que se le presentara en el asalto que se avecinaba.

La defensa de Stalingrado ahora se reducía a una pequeña bolsa de unas 5 millas de diámetro y estaba contenida en un sector industrial de la ciudad, con la espalda contra el río Volga. Empezaron las noches de invierno soviéticas y el ambiente jugaba ahora contra los cuerpos y espíritus del 62º Ejército. A pesar de todo esto, los defensores ya habían rechazado una media docena de ofensivas lanzadas por el sexto alemán.

En las primeras horas de la mañana del 19 de noviembre de 1942, Zhukov ordenó que sus cañones y sistemas de cohetes iluminaran el cielo. Miles de cañones de artillería y vehículos proyectores de cohetes Katyusha provocaron una lluvia letal sobre los rumanos que custodiaban los flancos. Más tarde, se abrió otra acción soviética contra la sexta alemana al sur de la ciudad. Las fuerzas terrestres soviéticas, dirigidas por infantería y tanques, entraron en masa. En sólo tres días, el 6º ejército alemán fue aislado y rodeado de rescate o retirada. En efecto, los sitiadores eran ahora los sitiados. El general Paulus hizo repetidas propuestas a Adolf Hitler para que se retirara y se le negó. En cambio, Hitler ordenó a elementos de otros lugares que se reposicionaran y acudieran en ayuda del 6º Ejército.

El 11º ejército alemán bajo el mando de von Manstein recibió la llamada y se trasladó. La Operación Tormenta de Invierno se promulgó el 21 de diciembre y no logró relevar al 6º ejército alemán. Zhukov respondió el día de Navidad y lanzó un ataque y empujó a los alemanes tan atrás que el reabastecimiento de las tropas de Paulus fue casi imposible. Las caídas de aire eran una opción, pero el clima en general redujo cualquier soporte para el 6º. Los alemanes sitiados erigieron defensas apresuradas por el momento y se reagruparon.

En un intento final de poner fin a la batalla, el general soviético Rokossovsky entregó una solicitud formal de rendición del ejército alemán el 8 de enero. Esto fue rechazado apresuradamente y el ejército soviético puso en marcha la fase final de la batalla de Stalingrado. Elementos de artillería, tierra y aire del Ejército Rojo machacaron al 6º alemán en el olvido. Siguieron peleas mortales casa por casa.

El general Paulus se rindió oficialmente al ejército soviético el 2 de febrero de 1943, poniendo fin formalmente al sitio de Stalingrado y también a la batalla.

De las 300.000 almas alemanas atrapadas en la batalla de Stalingrado, 160.000 murieron y unas 80.000 se perdieron debido a las condiciones climáticas y la falta de alimentos. Solo 35.000 soldados del ejército alemán fueron rescatados con éxito por la Luftwaffe antes de que la ciudad volviera a estar bajo el control soviético, dejando a otros 90.000 para ocuparse de la justicia soviética. Solo 5.000 de estos hombres volvieron a ser vistos en los años de la posguerra; el resto murieron en la larga marcha, fueron ejecutados al estilo típico soviético o murieron de agotamiento en los campos de trabajo siberianos a los que estaban confinados.


Hay un total de (50) eventos de la Batalla de Stalingrado - Línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial (agosto de 1942 - 2 de febrero de 1943) en la base de datos de la línea de tiempo de la Segunda Guerra Mundial. Las entradas se enumeran a continuación por fecha de ocurrencia ascendente (de la primera a la última). También se pueden incluir otros eventos principales y finales para tener una perspectiva.

Stalin emite la macabra resolución de "ni un paso atrás" a sus generales y tropas.

Elementos del ejército alemán cruzan el río Aksay hacia Stalingrado.

El ejército alemán cruza el río Kuban cerca de Armavir.

Elementos del ejército alemán atacan a las fuerzas soviéticas cerca de Kalach.

El ejército alemán alemán captura el puerto estratégico de Yeysk y Krasnador en el mar de Azov.

Las fuerzas alemanas cruzan el río Kuban cerca de Krasnador.

El general alemán Paulus y su 6º ejército reciben la orden de atacar la ciudad soviética de Stalingrado.

Sábado 22 de agosto de 1942

Se detienen las fuerzas terrestres alemanas que avanzan hacia el Cáucaso.

Stalingard está oficialmente sitiado por el ejército alemán.

Martes, 1 de septiembre de 1942

Elementos del ejército alemán, respaldados por rumanos, cruzan el estrecho de Kerch.

Martes, 1 de septiembre de 1942

Los alemanes establecen una cabeza de puente sobre el río Terek.

Jueves, 3 de septiembre de 1942

Los alemanes llevan a cabo una ofensiva dirigida al corazón de Stalingrado.

Domingo 6 de septiembre de 1942

La estratégica ciudad portuaria del Mar Negro, Novorossiysk, cae en manos de los alemanes.

Martes, 15 de septiembre de 1942

El ejército soviético se desata en Voronezh.

El 6º ejército alemán avanza sobre Stalingrado.

Jueves, 24 de septiembre de 1942

El ejército alemán avanza hacia Tuapse.

Malgobek cae en manos del ejército alemán.

El gobierno soviético entrega todos los poderes militares al ejército soviético.

Miércoles 14 de octubre de 1942

Adolf Hitler detiene todas las ofensivas adicionales contra objetivos soviéticos en la región durante el año y ordena a sus comandantes que mantengan sus posiciones hasta 1943.

Los soviéticos detienen la ofensiva alemana contra Tuapse.

Los alemanes promulgan una nueva ofensiva en el Cáucaso.

La ciudad del Cáucaso de Alagir es capturada por los alemanes.

La ciudad del Cáucaso de Ordzhonikidse es capturada por los alemanes.

Jueves, 19 de noviembre de 1942

Los soviéticos impulsan una nueva ofensiva en dos partes, la Operación Urano, al norte de Stalingrado y rompen las defensas controladas por los rumanos.

Viernes 20 de noviembre de 1942

La Parte 2 de la Operación Urano se lleva a cabo en el extremo sur de Stalingrado.

Viernes 20 de noviembre de 1942

El general alemán Manstein es nombrado comandante del Grupo de Ejércitos Don.

Domingo 22 de noviembre de 1942

Dos elementos del ejército soviético se encuentran en Kalach, rodeando efectivamente al 6º ejército alemán en Stalingrado.

Miércoles 25 de noviembre de 1942

En un esfuerzo por reabastecer a sus tropas, se pide a la Luftwaffe alemana que entregue desde el aire suministros vitales al 6º Ejército alemán.

Sábado 12 de diciembre de 1942

Mientras que Hitler rechaza cualquier petición del 6º Ejército alemán para retirarse de su posición, el 4º Ejército Panzer se utiliza a través de la Operación Tormenta de Invierno en un intento de aliviar a las asediadas tropas alemanas en Stalingrado.

Miércoles 16 de diciembre de 1942

El ejército soviético pone en marcha la Operación Pequeño Saturno y ataca Rostov.

Miércoles 16 de diciembre de 1942

El ejército italiano se retira por completo del avance soviético.

Miércoles 16 de diciembre de 1942

Las fuerzas del ejército alemán son retiradas de nuevas ofensivas en Tuapse.

Lunes 21 de diciembre de 1942

Las fuerzas de socorro y los suministros soviéticos que se dirigían a Stalingrado se detienen en Myshkova.

Miércoles 23 de diciembre de 1942

Todos los nuevos intentos de aliviar a Stalingrado se suspenden indefinidamente.

Jueves 24 de diciembre de 1942

El ejército soviético lanza un nuevo ataque contra Kotelnikovo, derrotando a sus defensores rumanos y poniéndolos en retirada total.

Lunes 28 de diciembre de 1942

El Grupo de Ejércitos Alemán A recibe la orden oficial de retirarse de la región del Cáucaso.

Las fuerzas alemanas en Terek se retiran.

Los generales soviéticos envían la solicitud formal de rendición del 6º ejército alemán en Stalingrado, una solicitud que se rechaza formalmente.

El general soviético Rokossovsky desata el infierno en el VI Ejército alemán a través de miles de cañones de artillería y cohetes Katyusha.

Martes 12 de enero de 1943

Las tropas soviéticas avanzan contra las líneas defensivas en el río Don mantenidas por tropas húngaras e italianas.

Martes 12 de enero de 1943

Los elementos del Cáucaso alemán llegan a su cabeza de puente sobre el río Kuban.

Miércoles 13 de enero de 1943

Elementos del ejército alemán en Terek se retiran a la posición Nagutskoye-Alexsandrovskoye.

Jueves, 14 de enero de 1943

En un esfuerzo por reponer y fortalecer sus filas del ejército a lo largo del Frente Oriental, los generales alemanes propusieron el servicio de reclutamiento del pueblo báltico para el servicio.

El Cuerpo Panzer alemán en el Don está oficialmente rodeado.

Una ofensiva soviética divide al 6º ejército alemán en Stalingrado.

Las fuerzas alemanas en Armavir se retiran.

Las fuerzas alemanas en Voronezh se retiran.

El general alemán Paulus entrega formalmente su ejército del sur de Stalingrado a los soviéticos.

Martes 2 de febrero de 1943

El bolsillo norte del ejército alemán en Stalingrado se rinde formalmente al ejército soviético.


La contraofensiva soviética de la Segunda Guerra Mundial que cambió el curso de la historia

El domingo marca el 75 aniversario del comienzo de la contraofensiva soviética en Stalingrado, una batalla dramática que derrotó a los ejércitos del Eje y se convirtió en el punto de inflexión en la guerra contra los nazis. El periodista militar ruso Andrei Stanavov recuerda los eventos clave de la batalla y sus lecciones.

Entre finales de 1942 y principios de 1943, a lo largo de las estepas cubiertas de nieve a orillas del río Volga, la máquina de guerra nazi sufrió la derrota más devastadora de su historia y una de la que nunca se recuperará por completo.

La contraofensiva soviética alrededor de Stalingrado, conocida como 'Operatsiya Uran' (Operación Urano) comenzó el 19 de noviembre y continuó hasta el 2 de febrero de 1943. La atrevida operación, planeada por el Alto Mando soviético y ejecutada por los generales Georgy Zhukov, Konstantin Rokossovsky, Alexander Vasilevsky y Nikolai Vatutin, culminó con el cerco y la liquidación de un grupo de ejércitos de la Wehrmacht de más de 300.000 liderados por el mariscal de campo Friedrich Paulus y unidades de los socios del Eje de Alemania.

'El infierno en la tierra'

La batalla fue precedida por la ofensiva nazi en el sur de Rusia y el Cáucaso en el verano de 1942, durante la cual la Alemania nazi alcanzó el cenit de sus conquistas territoriales tras la invasión de la URSS. Entre los objetivos de la operación estaba Stalingrado, la ciudad industrial estratégica en el Volga con la importancia simbólica adicional de llevar el homónimo del líder soviético Josef Stalin, el comandante en jefe del Ejército Rojo.

"Sin embargo", recordó el periodista militar ruso y colaborador de RIA Novosti Andrei Stanavov, "el enemigo no logró tomar el terraplén del Volga y el centro de la ciudad, a pesar de su superioridad quíntuple en número y potencia de fuego".

"Stalingrado es el infierno en la tierra y ndash Verdun y ndash hermoso Verdun, con nuevas armas. Atacamos a diario. Si por la mañana logramos avanzar 20 metros, por la tarde los rusos nos tiran hacia atrás". Así describió el soldado raso de la Wehrmacht Walter Oppermann la campaña de Stalingrado, en una carta a su hermano fechada el 18 de noviembre de 1942, un día antes del inicio de la contraofensiva soviética.

Odio las comparaciones de Stalingrado con la sangrienta picadora de carne de la Primera Guerra Mundial, Hitler exigió que sus generales arrojaran sus maltrechas unidades a Stalingrado una y otra vez. El último empujón, que comenzó en el otoño e involucró a cinco divisiones de infantería y dos tanques, fue detenido por el empobrecido y embolsado pero desafiante 62 Ejército 62 de Vasily Chuikov, que se negó a dar una sola calle, casa o espacio al enemigo sin luchar.

"A mediados de noviembre, los alemanes habían sido detenidos en todo el frente y obligados a cambiar a la defensa y el atrincheramiento", escribió Stanavov. "En total, más de 1.000 tanques alemanes, 1.400 aviones, 2.000 cañones y morteros se perdieron, y 700.000 soldados y oficiales de la Wehrmacht murieron o resultaron heridos ante los impenetrables muros de la ciudad. Evaluando rápidamente la situación, el Alto Mando soviético decidió no dar la enemigo en cualquier momento para descansar, decidiendo en cambio comenzar un contragolpe aplastante ".

"Para noviembre de 1942, desde el punto de vista operativo, la Wehrmacht no estaba en la posición más favorable en los accesos a Stalingrado", explicó el periodista militar. "Centrados en su asalto, los alemanes trasladaron sus mejores formaciones de ataque a la ciudad, cubriendo los flancos con débiles divisiones rumanas e italianas. Sería contra ellos que los poderosos golpes duales de las fuerzas del Ejército Rojo en los frentes suroeste y Stalingrado El mando soviético eligió las áreas de Serafimovich y Keltskaya como cabezas de puente para los asaltos, así como la zona de los lagos Sarpinsky, ubicada al sur de la ciudad ".

'Aturdido y confundido'

El 19 de noviembre, tropas del Frente Suroccidental al mando del Coronel General Vatutin y parte del Frente Don iniciaron su ofensiva. Atacando a la agrupación del Eje en su flanco izquierdo desde el norte en un avance relámpago, el Ejército Rojo rompió las defensas del 3.er Ejército rumano, haciendo retroceder a las fuerzas enemigas 35 km. Un día después, divisiones de fusileros del Frente de Stalingrado comandadas por el coronel general Andrei Yeremenko atacaron desde el sureste, aplastando al 4º ejército rumano y avanzando 30 km, suavizando los atrincheramientos enemigos con 80 minutos de fuego de artillería concentrado.

Un oficial de inteligencia alemán recordó más tarde el desastre inminente que estaba a punto de sucederle a la Wehrmacht: "Aturdidos y confundidos, no quitamos la vista de los mapas y del infierno. Las líneas y flechas rojas gruesas indicaban las direcciones de los múltiples ataques enemigos, maniobras de flanqueo y áreas donde habían roto. Con todos nuestros presentimientos, ¡ni siquiera podíamos imaginar la posibilidad de una catástrofe tan tremenda! "

Consolidando sus avances, el Ejército Rojo comenzó a mover los grupos de avance unos hacia otros. El 22 de noviembre, el 26º Cuerpo de Tanques soviético se apoderó del puente sobre el Don y tomó la ciudad de Kalach & ndash directamente detrás del 6º Ejército alemán y elementos del 4º Cuerpo Panzer. En el espacio de unos pocos días, el Ejército Rojo procedió a crear un anillo de hierro alrededor de la fuerza del Eje de 300.000 efectivos, incluidas unidades alemanas, rumanas, italianas, croatas y colaboracionistas de los territorios soviéticos ocupados, atrapando 22 divisiones alemanas y más de 160 individuos. unidades. Para el 30 de noviembre, se detuvieron los intentos del enemigo de escapar del cerco.

Stanavov recordó: "Las tropas del Eje rodeadas ocuparon un área que cubría más de 1.500 kilómetros cuadrados, la longitud del perímetro de la bolsa se extendía 174 kilómetros y el infierno Privados de alimentos, municiones, combustible y medicinas, los soldados y oficiales del mariscal de campo Paulus se congelaron en & mdash 30 grados de frío. Muriendo de hambre, se comieron casi todos sus caballos y cazaron perros, gatos y pájaros. A pesar de la obvia desesperanza de la situación, las directivas que les ordenaban 'luchar hasta el final y no rendirse' siguieron llegando desde Berlín ".


Stalingrado, septiembre de 1942, el cruce del río akhtuba, rama izquierda del volga, segunda guerra mundial.

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Fuentes primarias

(1) William L. Shirer, El ascenso y la caída del Tercer Reich (1959)

Un cambio en los jefes del Estado Mayor no cambió la situación del ejército alemán, cuyos impulsos gemelos sobre Stalingrado y el Cáucaso se habían detenido ahora por el endurecimiento de la resistencia soviética. Durante todo el mes de octubre prosiguieron los enconados combates callejeros en la propia Stalingrado. Los alemanes hicieron algunos progresos, de edificio en edificio, pero con pérdidas asombrosas, porque los escombros de una gran ciudad, como saben todos los que han experimentado la guerra moderna, brindan muchas oportunidades para una defensa obstinada y prolongada y los rusos, disputando desesperadamente cada metro de los escombros, los aproveché al máximo. Aunque Halder y luego su sucesor advirtieron a Hitler que las tropas en Stalingrado se estaban agotando, el Comandante Supremo insistió en que siguieran adelante. Se lanzaron nuevas divisiones y pronto se hicieron pedazos en el infierno.

En lugar de un medio para un fin (el fin ya se había logrado cuando las formaciones alemanas alcanzaron las orillas occidentales del Volga al norte y al sur de la ciudad y cortaron el tráfico del río), Stalingrado se había convertido en un fin en sí mismo. Para Hitler, su captura era ahora una cuestión de prestigio personal. Cuando incluso Zeitzler se animó lo suficiente para sugerir al Führer que, en vista del peligro que corría el largo flanco norte a lo largo del Don, el Sexto Ejército debería retirarse de Stalingrado hasta el codo del Don, Hitler se enfureció. `` ¡Donde el soldado alemán pone un pie, allí permanece! '', irrumpió.

(2) Walter Warlimont fue entrevistado por Basil Liddell Hart sobre la invasión de la Unión Soviética en su libro El otro lado de la colina (1948)

El plan operativo de Hitler para 1943 todavía mostraba rastros de su idea original, a saber, avanzar en ambas alas y mantener atrás la parte central del frente. En contraste con (el año anterior, ahora cambió el centro de gravedad al ala sur. Los planes de avanzar en el frente norte se archivaron hasta que las fuerzas necesarias estuvieran disponibles.

Sin duda, la idea subyacente fue fomentada por la perspectiva de ganancias económicas en el Sur, especialmente del trigo, el manganeso y el petróleo. Pero para Hitler era aún más importante aislar a los rusos de estos bienes, supuestamente indispensables para su continuación en la guerra, incluido el carbón del área de Donetz.

Por lo tanto, creía que podía detener la máquina de guerra rusa. Nunca llegó a mis oídos ninguna resistencia contra los planes de Hitler, aunque creo firmemente que la tendencia general de opinión se oponía a la reanudación de la ofensiva, al menos en una escala tan grande como la prevista por Hitler.

(3) En el invierno de 1942 se pidió al general Guenther Blumentritt que visitara el Frente Oriental. Su informe que sugería un paso atrás de Stalingrado fue rechazado por Adolf Hitler.

Pasé diez días en ese sector y después de regresar hice un informe escrito en el sentido de que no sería seguro mantener un flanco defensivo tan largo durante el invierno. Las cabezas de ferrocarril estaban hasta 200 kilómetros detrás del frente, y la naturaleza desnuda del país significaba que había poca madera disponible para construir defensas. Las divisiones alemanas disponibles tenían fachadas de 50 a 60 kilómetros. No había trincheras adecuadas ni posiciones fijas.

El general Halder respaldó este informe e instó a que se detuviera nuestra ofensiva, en vista de la creciente resistencia que estaba encontrando y las crecientes señales de peligro en el flanco extendido. Pero Hitler no quiso escuchar. Durante septiembre, la tensión entre el Führer y Halder aumentó y sus discusiones se agudizaron. Ver al Fuhrer discutiendo planes con Halder fue una experiencia esclarecedora. El Fuhrer solía mover sus manos en grandes barridos sobre el mapa: "Empuja aquí, empuja allí". Todo era vago y sin importar las dificultades prácticas. No había duda de que le hubiera gustado eliminar a todo el Estado Mayor, si pudiera, mediante un barrido similar. Sintió que estaban poco entusiasmados con sus ideas.

Finalmente, el general Halder dejó en claro que se negaba a asumir la responsabilidad de continuar el avance con el invierno acercándose. Fue despedido, a fines de septiembre, y reemplazado por el general Zeitzler, que entonces era Jefe de Estado Mayor del Mariscal de Campo von Rundstedt en Occidente. Me enviaron a Occidente para ocupar el lugar de Zeitzler.

(4) Después de la guerra, Albert Speer informó lo que dijo Adolf Hitler cuando se le informó de la ofensiva del Ejército Rojo en Stalingrado en noviembre de 1942.

Nuestros generales vuelven a cometer sus viejos errores. Siempre sobrestiman la fuerza de los rusos. Según todos los informes de primera línea, el material humano del enemigo ya no es suficiente. Están debilitados, han perdido demasiada sangre. Pero, por supuesto, nadie quiere aceptar tales informes. Además, ¡qué mal entrenados los oficiales rusos! No se puede organizar una ofensiva con tales oficiales. ¡Sabemos lo que se necesita! A corto o largo plazo, los rusos simplemente se detendrán. Se agotarán. Mientras tanto, agregaremos algunas divisiones nuevas que arreglarán las cosas.

(5) George Orwell, emisión de radio de la BBC (3 de octubre de 1942)

La batalla por Stalingrado continúa. Desde la semana pasada, los alemanes han progresado un poco en sus ataques directos a la ciudad y todavía se libran salvajes combates casa por casa. Mientras tanto, los rusos han lanzado un contraataque al noroeste de Stalingrado que ha avanzado y debe tener el efecto de retirar algunas de las reservas alemanas.

Aún no está claro si Stalingrado podrá resistir o no. En un discurso reciente, al notorio Ribbentrop, antiguo embajador en Gran Bretaña y signatario del pacto ruso-alemán, se le permitió afirmar que Stalingrado pronto estaría en manos alemanas. Hitler se jactó de la misma manera en su discurso que fue transmitido el 10 de septiembre.

En otros lugares, sin embargo, ha habido una nota marcada de pesimismo en los pronunciamientos alemanes y un énfasis constante en la necesidad de que el pueblo alemán se prepare para un invierno duro y para una continuación indefinida de la guerra.

El último discurso de Hitler fue transmitido el 30 de septiembre. Aunque en su mayoría consistió en jactancias y amenazas salvajes, hizo un contraste sorprendente con los discursos de hace un año. Atrás quedaron las promesas de una victoria temprana, y también las afirmaciones, hechas hace más de un año, de haber aniquilado a los ejércitos rusos. En cambio, todo el énfasis estaba en la capacidad de Alemania para resistir una guerra larga. Aquí, por ejemplo, algunas de las declaraciones de transmisión anteriores de Hitler: El 3 de septiembre de 1941: "Rusia ya está rota y nunca volverá a levantarse". El 3 de octubre de 1941: "Los rusos han perdido al menos de 8 a 10 millones de hombres. Ningún ejército puede recuperarse de tales pérdidas ''. También se jactó al mismo tiempo de la inminente caída de Moscú. Eso fue hace un año. Y ahora, el 30 de septiembre, el último alarde con el que Hitler terminó su discurso fue: `` Alemania nunca capitulará ''. Parece extraño mirar hacia atrás y recordar cuán poco tiempo atrás los alemanes declaraban, no que nunca capitularían, sino que harían capitular a todos los demás. Hitler también profirió amenazas contra los saboteadores, una admisión tácita de que el frente interno alemán ya no es del todo confiable.

(6) Albert Speer, Dentro del Tercer Reich (1970)

Hitler ordenó ahora que se separaran unidades de todos los demás sectores del frente y de los territorios ocupados y que se enviaran a toda prisa al sector sur. No se disponía de reserva operativa, aunque el general Zeitzler había señalado mucho antes de la emergencia que cada una de las divisiones en el sur de Rusia tenía que defender un sector frontal de longitud inusual y no sería capaz de hacer frente a un vigoroso asalto de las tropas soviéticas.

Stalingrado estaba rodeado. Zeitzler, con el rostro enrojecido y demacrado por la falta de sueño, insistió en que el VI Ejército debía irrumpir hacia el oeste. Inundó a Hitler con datos de todo lo que le faltaba al ejército, tanto en raciones como en combustible, por lo que se había vuelto imposible proporcionar comidas calientes a los soldados expuestos al frío feroz en los campos nevados o al escaso abrigo de los rones. Hitler permaneció tranquilo, impasible y deliberado, como si quisiera demostrar que la agitación de Zeitzler era una reacción psicótica ante el peligro. El contraataque desde el sur que he ordenado pronto aliviará a Stalingrado. Eso recuperará la situación. Hemos estado en esas posiciones a menudo antes, ¿sabe? Al final, siempre volvimos a tener el problema entre manos. los soldados. Zeitzler no estuvo de acuerdo y Hitler lo dejó hablar sin interrumpirlo. Las fuerzas previstas para el contraataque eran demasiado débiles, dijo Zeitzler. Pero si podían unirse con éxito con un Sexto Ejército que había estallado hacia el oeste, podrían establecer nuevas posiciones más al sur. Hitler ofreció argumentos en contra, pero Zeitzler mantuvo su punto de vista. Finalmente, después de que la discusión se prolongó durante más de media hora. La paciencia de Hitler se quebró: "Simplemente hay que retener a Stalingrado. Debe ser que es una posición clave. Al interrumpir el tráfico en el Volga en ese lugar, causamos a los rusos las mayores dificultades ''.

(7) Wilhelm Hoffmann, 267 ° Regimiento de Infantería, 94 ° División de Infantería, entrada del diario en Stalingrado el 26 de diciembre de 1942.

Los caballos ya se han comido. Me comería un gato, dicen que su carne es sabrosa. Los soldados parecen cadáveres o locos. Ya no se protegen de los proyectiles rusos, no tienen fuerzas para caminar, huir y esconderse.

(8) William Joyce, Alemania llamando (16 de enero de 1943)

El alcance de los sacrificios del enemigo ha sido colosal y no se puede mantener. En el sector de Stalingrado, sobre todo, los soviéticos han estado empleando fuerzas pesadas y sus pérdidas han sido proporcionalmente elevadas. Día tras día, se han informado más pérdidas de tanques soviéticos y, al mismo tiempo, la relación entre las pérdidas aéreas alemanas y soviéticas es incomparablemente a favor de la Luftwaffe. Por ejemplo, ayer se informó que se habían derribado sesenta y siete aviones soviéticos frente a cuatro derrotas alemanas el martes, la proporción era de cincuenta y dos a uno a nuestro favor. Como era de esperar, la superioridad de la Luftwaffe ha asestado un duro golpe al enemigo y ahora se informa que los soviéticos se ven obligados a utilizar personal no capacitado en sus bombarderos más grandes.

(9) Friedrich Paulus, mensaje de radio a Adolf Hitler (24 de enero de 1943)

Tropas sin munición ni comida. Ya no es posible un mando efectivo. 18.000 heridos sin suministros, vendajes ni medicamentos. Más defensa sin sentido. Colapso inevitable. El ejército solicita permiso inmediato para rendirse a fin de salvar las vidas de las tropas restantes.

(10) Adolf Hitler, mensaje de radio a Friedrich Paulus (24 de enero de 1943)

La rendición está prohibida. El Sexto Ejército mantendrá sus posiciones hasta el último hombre y el último asalto y, con su heroica resistencia, hará una contribución inolvidable hacia el establecimiento de un frente defensivo y la salvación del mundo occidental.

(11) Hermann Goering, transmisión de radio en Stalingrado (24 de enero de 1943)

Dentro de mil años, los alemanes hablarán de esta batalla con reverencia y asombro, y recordarán que, a pesar de todo, la victoria final de Alemania se decidió allí. En los próximos años se hablará de la heroica batalla del Volga. Cuando venga a Alemania, diga que nos ha visto acostados en Stalingrado, como nuestro honor y nuestros líderes ordenaron que deberíamos, para mayor gloria de Alemania.

(12) Friedrich Paulus, mensaje de radio a Adolf Hitler (31 de enero de 1943)

El Sexto Ejército, fiel a su juramento y consciente de la gran importancia de su misión, ha mantenido su posición hasta el último hombre y la última ronda de Füumlhrer y Patria hasta el final.

(13) Registro taquigráfico alemán de lo que dijo Adolf Hitler en una reunión con sus generales el 1 de febrero de 1943.

Lo llevarán a Moscú, e imagínense esa trampa para ratas allí. Allí firmará cualquier cosa. Hará confesiones, proclamará, ya verás. Ahora caminarán por la pendiente de la bancarrota espiritual hasta sus profundidades más bajas. Ya verás, no pasará una semana antes de que Seydlitz, Schmidt e incluso Paulus hablen por radio.

Los pondrán en el Liublanka y allí se los comerán las ratas. ¿Cómo pueden ser tan cobardes? No lo entiendo. ¿Qué es la vida? La vida es la nación. El individuo debe morir de todos modos. Más allá de la vida del individuo está la Nación. Pero, ¿cómo puede alguien tener miedo de este momento de muerte, con el que puede liberarse de esta miseria, si su deber no lo encadena a este Valle de las Lágrimas?

Tanta gente tiene que morir, y luego un hombre así mancilla el heroísmo de tantos otros en el último minuto. Podría haberse liberado de todo dolor y ascender a la eternidad y la inmortalidad nacional, ¡pero prefiere ir a Moscú!

Lo que más me duele, personalmente, es que todavía lo ascendí a mariscal de campo. Quería darle esta satisfacción final. Ese es el último mariscal de campo que nombraré en esta guerra.

(14) Emisión oficial de radio alemana el 3 de febrero de 1943.

La batalla de Stalingrado ha terminado. Fieles a su juramento de luchar hasta el último aliento, el Sexto Ejército bajo el liderazgo ejemplar del mariscal de campo Paulus ha sido vencido por la superioridad del enemigo y por las circunstancias desfavorables a las que se enfrentan nuestras fuerzas.

(15) William Joyce, Alemania llamando (3 de febrero de 1943)

Sería un error profundo, cardinal, suponer que la nación alemana no sabe asumir una derrota después de tantas victorias. Tampoco, si hay que decir la verdad, estoy convencido de que Stalingrado fue, en el peor sentido de la palabra, en el más esencial, en el sentido psicológico, una derrota. Veamos los hechos. Creo que fue Napoleón quien dijo: "En la guerra, la moral es para lo físico como tres a uno". En lo que respecta a divisiones, brigadas y batallones, Stalingrado fue una derrota alemana. Pero cuando una Gran Potencia como el Reich Nacionalsocialista está librando una guerra total, las divisiones y los batallones pueden ser reemplazados. Si revisamos la posición con cálculos sobrios y fríos, con todo sentimiento aparte, debemos darnos cuenta de que la caída de Stalingrado no puede dañar el sistema defensivo alemán en su conjunto. Independientemente de lo que hayan perdido los individuos, de lo que hayan sacrificado, no hay nada en la posición en su conjunto que controle la opinión de que los principales objetivos de las ofensivas enemigas se han visto frustrados. Stalingrado era parte del precio que había que pagar por la salvación de Europa de las hordas bolcheviques.

(16) Studs Terkel entrevistó a Robert Rasnus sobre sus experiencias en el ejército de los EE. UU. En Alemania para su libro, La buena guerra (1985)

Sabíamos que los rusos habían sufrido enormes pérdidas en el frente oriental, que realmente habían roto la espalda del ejército alemán. Habríamos tenido muchas peores bajas y miseria si no hubiera sido por ellas. Estábamos bien dispuestos hacia ellos. Recuerdo haber dicho que si nos uníamos a ellos, no dudaría en besarlos.

No escuché ninguna charla anti-rusa. Creo que fuimos lo suficientemente realistas como para saber que si íbamos a luchar contra ellos, saldríamos en segundo lugar. Ni siquiera habíamos oído hablar todavía de la bomba atómica. Solo tendríamos que asumir que serían masas de ejércitos y su voluntad de sacrificar millones de tropas. Sabíamos que nuestros líderes nos perdonaban la vida. Aunque alguien tendría que hacer el trabajo sucio en la infantería, nuestros líderes intentarían golpear al enemigo con artillería y tanques y dominarlos antes de enviar a la infantería. Si eso fuera posible.

En la campaña final por Baviera, estábamos en el ejército de Patton. Patton dijo que deberíamos seguir adelante. Para mí, esa era una idea impensable.Los rusos nos habrían masacrado por su voluntad de entregar tantas vidas. No creo que el rango de los soldados tenga estómago para luchar contra los rusos. Nos informaron lo suficiente a través de la prensa y los noticiarios para saber sobre Stalingrado. Vi la evidencia real en esas fotos con borde negro en todos los hogares alemanes que visité. Borde negro, frente oriental, nueve de cada diez.


3 razones por las que el Ejército Rojo ganó la Batalla de Stalingrado

El ataque alemán en el verano de 1942 en Stalingrado fue casi imposible de detener. Berlín aspiraba a tomar la ciudad a toda costa y cortar las rutas de suministro a través del río Volga y privar a Moscú del petróleo del Cáucaso. Para contrarrestar la ofensiva alemana, los soviéticos acumularon todos sus recursos. Para levantar la moral y la disciplina de las tropas, Joseph Stalin emitió la famosa Orden 227. Culpaba a "algunas personas estúpidas en el frente y rdquo que" se tranquilizan hablando de que podemos retroceder más hacia el este "y declaró que era" hora de terminar de retirarse ".

& ldquo¡Ni un paso atrás! Ese debería ser ahora nuestro eslogan principal. & Rdquo

En agosto, la retirada se detuvo en Stalingrado. Otro lema de esa época era "No hay tierra para nosotros detrás del río Volga". Las autoridades de la ciudad instaron a sus residentes a convertir "cada bloque de apartamentos, cada barrio, cada calle en una fortaleza imposible de ganar". Eso es más o menos lo que sucedió y el La resistencia mostrada por las tropas y los residentes de la ciudad y los rsquos fue notable.

La Luftwaffe alemana bombardea Stalingrado en septiembre de 1942

Berliner Verlag / Archivo // Global Look Press

Un oficial alemán recordó cómo fue la batalla de Stalingrado: "El enemigo controla parte de la planta del Octubre Rojo y el territorio rsquos". La principal fuente de resistencia es la tienda de hogar abierto. Tomarlo significa la caída de Stalingrado. Ha sido bombardeado por nuestros aviones durante semanas y demonios. No queda ningún lugar intacto aquí. ¡En tres horas logramos avanzar solo 70 metros! En ese mismo momento apareció una llamarada roja, luego una verde. Significa que los rusos han comenzado un contraataque y demonios. No entiendo de dónde sacan los rusos su energía. Es la primera vez en esta guerra que me encuentro con una tarea que no puedo realizar.

2. Heroísmo masivo

La fuerte resistencia soviética no habría sido posible sin el heroísmo masivo de los defensores de Stalingrado y rsquos. La medalla "Por la Defensa de Stalingrado" se entregó a unos 760.000 soldados soviéticos. Más de 100 soldados fueron condecorados con el premio más alto, el Héroe de la Unión Soviética, que marcó casos de valentía y abnegación excepcionales.

Pavlov & rsquos House, un edificio de apartamentos ordinario de cuatro pisos, se convirtió en un símbolo de la resistencia de los soldados del Ejército Rojo en Stalingra d. Fue defendida por solo 24 personas, pero los alemanes no pudieron tomarla durante su asalto de tres meses a la ciudad. Uno de los comandantes generales de las fuerzas soviéticas en Stalingrado, Vasily Chuikov, señaló que los alemanes perdieron más hombres tratando de tomar la casa de Pavlov que en París.

Cada edificio de Stalingrado se convirtió en una fortaleza.

Georgy Lipskerov / Global Look Press

Mamayev Kurgan, una altura dominante que domina la ciudad y otro símbolo de la resistencia heroica, fue testigo de combates particularmente feroces. El control de la colina significaba el control de la ciudad. Las tropas soviéticas defendieron sus posiciones en las laderas de la colina durante toda la batalla. Decenas de miles de soldados soviéticos murieron luchando por la altura. Después de la batalla se descubrió que el suelo del cerro contenía entre 500 y 1250 trozos de metralla por metro cuadrado.

3. Errores alemanes

El éxito de la contraofensiva soviética que comenzó a mediados de noviembre estuvo determinado en parte por los errores de los comandantes alemanes. El inicial se refería al hecho de que la Wehrmacht sobrestimó su potencial y trató de asestar dos golpes a la vez: uno al Cáucaso para tomar petróleo de Azerbaiyán y otro a Stalingrado. Los alemanes dispersaron sus fuerzas. Como escribió más tarde el general de división Hans Doerr: "Estalingrado tiene que entrar en la historia como el mayor error jamás cometido por los comandantes militares, como el mayor desdén hacia el organismo vivo del ejército jamás demostrado por los líderes del país" (el artículo está en ruso).

La batalla de Stalingrado fue un punto de inflexión en la Segunda Guerra Mundial

En noviembre se había cometido otro error. Al tratar de tomar Stalingrado, el ejército alemán extendió sus flancos por cientos de kilómetros, seguro de que después de su ataque, el Ejército Rojo no tenía recursos para contrarrestar. Lo peor para Berlín fue que los flancos extendidos consistían en tropas aliadas: italianos, húngaros y rumanos, que eran inferiores a la Wehrmacht. El Jefe del Estado Mayor del Ejército en la Wehrmacht, Kurt Zeitzler, recordó más tarde que advirtió a Hitler que alrededor de Stalingrado había un grave peligro que debería haber sido liquidado. En respuesta, Hitler lo llamó un pesimista desesperado.

Alrededor de 91000 prisioneros alemanes fueron capturados en la batalla de Stalingrado.

Lo que también fue importante, señaló Zeitzler, fue que para el otoño de 1942 la efectividad de combate de las tropas soviéticas aumentó, así como el nivel de sus comandantes y rdquo (el artículo está en ruso). Entonces, cuando los soviéticos acumularon las fuerzas necesarias, el Ejército Rojo necesitó solo cuatro días para romper las filas de las tropas del Eje y rodear a unos 300.000 soldados alemanes.

Si quieres saber más sobre la batalla de Stalingrado, lee los recuerdos de quienes vivieron esos traumáticos eventos.

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Stalingrado: el aplastamiento del Reich

Desde su fundación a mediados del siglo XVI, la antigua ciudad fortaleza en la confluencia de los ríos Tsaritsa y Volga ha tenido tres identidades. Originalmente llamado Tsaritsyn y hoy llamado Volgogrado, fue conocido durante apenas 36 años (1925-1961) por el nombre con el que estará eternamente asociado: Stalingrado.

El mismo nombre rápidamente se convirtió en una abreviatura de la derrota nazi en el este, e incluso en ese momento fue considerado un punto de inflexión de la Segunda Guerra Mundial, por todos los lados, incluidos los soviéticos y los alemanes.

En el 70 aniversario de Stalingrado, los logros del pueblo soviético siguen siendo igualmente impresionantes. En 1941, Alemania casi había conquistado la Rusia europea, siendo revisada y repelida solo a las puertas de Moscú. En noviembre de 1941, el mariscal de campo Fedor von Bock había visitado un puesto de mando de artillería, desde donde podía ver el sol de invierno brillando en los edificios de la capital soviética a través de sus prismáticos, mientras que dos semanas después sus hombres llegaron a Kuntsevo, un suburbio occidental de Moscú. antes de ser rechazado.

A partir del 6 de diciembre y durante el invierno de 1941/42, los soviéticos contraatacaron con una serie de contraofensivas, eliminando la amenaza alemana a Moscú y dejando en claro que era probable que el frente oriental se convirtiera en una campaña larga y de desgaste.

Aunque el ejército alemán ya no tenía la fuerza y ​​los recursos para una ofensiva renovada en 1942 en la escala de la Operación Barbarroja, Hitler insistió en que permanecer a la defensiva y consolidar sus logros no era una opción.

Si bien las fuerzas de Hitler habían capturado vastas extensiones de tierra, ciudades e importantes recursos industriales, la Unión Soviética se mantuvo firme. El Estado Mayor del Ejército del Führer (Oberkommando des Heeres - OKH), por lo tanto, buscó una solución ofensiva que empleara a menos hombres, permitiera a Alemania destruir la mayoría de los ejércitos soviéticos restantes, capturara el petróleo del Cáucaso, vital para el esfuerzo bélico de ambos bandos, y así sacar a la Unión Soviética de la guerra.

Llendo hacia el sur

Stalin estaba convencido de que habría un renovado impulso hacia Moscú, pero logrando una sorpresa operativa completa, el 28 de junio de 1942 von Bock desató Fall Blau (Caso Azul), la continuación de la Operación Barbarroja. Su objetivo no era la capital soviética, sino el sur.

El mando del mariscal de campo von Bock se dividió en grupos de ejércitos (Heeresgruppen) A y B. Al primero, bajo Wilhelm List, se le ordenó girar hacia el sur, cruzar las montañas del Cáucaso y llegar al recurso estratégico de los campos petrolíferos de Bakú.

El Grupo de Ejércitos B de Maximilian von Weichs debía proteger sus flancos norte asegurando Voronezh (con el 4º Ejército Panzer de Hoth), la capital regional, Stalingrado, (utilizando el 6º Ejército de Paulus) y los ríos Don y Volga.

Hacia el sur, el 1.er Ejército Panzer de Ewald von Kleist avanzó hacia los campos petroleros y alcanzó los pozos más occidentales alrededor de Maikop en seis semanas, aunque fueron saboteados cuando llegó la Wehrmacht.

Al igual que en 1941, las fuerzas soviéticas, con entrenamiento y equipo inferiores, fueron superadas con una repetición de las tácticas Blitzkrieg del año anterior. La integración alemana de las fuerzas aéreas y terrestres, la selección de los puestos de mando soviéticos y, sobre todo, su velocidad, resultó decisiva.

Podría decirse que este fue el momento más débil de la URSS, ya que sus generales parecían haber aprendido poco de 1941, y sus legiones recién levantadas apenas estaban entrenadas y lamentablemente carecían de apoyo aéreo, artillería y armaduras modernas.

Sin embargo, la dirección de Hitler de la nueva campaña oriental resultaría desastrosa, ya que estaba continuamente dividido entre la imperiosa necesidad de capturar los recursos petroleros estratégicos en el Cáucaso y apoderarse de la ciudad que llevaba el nombre de su adversario personal. Antes de sucumbir al atractivo de Stalingrado, entonces una ciudad de 400.000 habitantes, Hitler declaró: "Si no obtengo el petróleo de Maikop y Grozny, entonces debo poner fin a esta guerra".

En dos meses, el 23 de agosto, el 6º ejército de Paulus de 22 divisiones (dos de las cuales eran rumanas) había llegado a las afueras de Stalingrado. Sus 200.000 hombres superaban en número a los 54.000 defensores en casi cuatro a uno. Desde abril, la ciudad, un escaparate de logros comunistas de entreguerras con muchas fábricas modernas, bloques de apartamentos, edificios públicos contemporáneos y amplios bulevares, había estado sufriendo ataques aéreos de la Luftflotte (Flota Aérea) 4 de la Luftwaffe, reduciendo gran parte del área a escombros retorcidos. .

La batalla de Stalingrado subraya los grandes contrastes entre las máquinas de guerra alemanas y soviéticas. Los dos comandantes opuestos, Friedrich Paulus, de 51 años, del 6º Ejército alemán, y Vasily Chuikov, de 42 años, comandante del 62º Ejército soviético, no podrían haber sido más diferentes.

Paulus era un oficial de estado mayor extraordinariamente talentoso, un forastero que carecía de sangre aristocrática o prusiana, provenía de orígenes relativamente modestos y, sin embargo, se había convertido en general der Panzertruppen y en jefe de estado mayor del VI Ejército a fines de 1941.

Paulus era la antítesis de su superior, el tosco y descuidado mariscal de campo von Reichenau, que detestaba el papeleo rutinario y prefería estar al frente. Sin embargo, cuando Reichenau murió de un ataque cardíaco en enero de 1942, Paulus fue considerado su sucesor natural.

Prefería mandar desde atrás de la línea, poseía una fijación inusual para un soldado: despreciaba la suciedad y se bañaba y cambiaba de uniforme todos los días. Con un ojo para los detalles minuciosos, y conocido por su apodo de "el vacilante", Paulus había pasado la mayor parte de su vida profesional en el personal. Si bien era un ágil administrador y logístico, rara vez se le había llamado para dirigir.

Curtido por el clima

Si Paulus era un dubitativo, su oponente era todo lo contrario. Poseedor de un temperamento volátil y conocido por haber usado su bastón para golpear a los subordinados que lo habían disgustado, el rostro curtido de Chuikov proclamaba un luchador nato de origen aún más humilde.

El octavo de 12 hijos, Chuikov se había convertido en comandante de regimiento en la Guerra Civil Rusa, a los 19 años, por pura habilidad. Sobreviviendo a las purgas del ejército de Stalin debido a su juventud, había comandado el 4.º Ejército en la invasión soviética de Polonia. Era agregado militar en China cuando comenzó la Operación Barbarroja y, por lo tanto, no se vio afectado por los reveses de 1941.

Retirado a principios de 1942, comandó el 64º ejército, retrasando el acercamiento alemán a Stalingrado, antes de asumir el mando de los defensores el 12 de septiembre, bajo la atenta mirada del comisario local, Nikita Khrushchev.

Aunque el Fall Blau original no requirió la captura física de Stalingrado, solo el dominio del área, que actuó como una puerta de entrada a los Urales y controló el tráfico fluvial a lo largo del Volga, Paulus recibió ahora la orden de tomar la ciudad. Gradualmente, los ataques blindados de Kleist hacia los pozos de petróleo más importantes perdieron su impulso, cuando Hitler desvió algunos de sus panzers de regreso a Stalingrado.

El comandante del 6º Ejército razonó que Stalingrado era demasiado grande para rodearlo y, el 14 de septiembre, lanzó varios asaltos feroces para reducir la ciudad a bloques más pequeños que podía derrotar por partes. Chuikov no tenía suficiente mano de obra para contraatacar, pero estaba decidido a defender tenazmente, destruyendo la mayor cantidad posible de la máquina de guerra de Paulus, mientras sus defensores estaban abrumados.

La historia militar enseñó que los atacantes deben superar en número a sus oponentes en al menos tres a uno. La misma lógica demostró que los defensores decididos infligirán un gran número de bajas a sus enemigos y así lo demostró.

Proyectiles y francotiradores

Cuando Paulus intentó capturar las áreas industriales en el norte, los puntos de cruce de transbordadores sobre el Volga y el terreno elevado de la colina 103 (hacia los soviéticos, Mamayev Kurgan), la fuerza de las unidades alemanas se desplomó. El primer día murieron seis comandantes de batallón y, en los días siguientes, muchos jóvenes oficiales de infantería insustituibles fueron atrapados por proyectiles o sucumbieron a los francotiradores.

Esta fue la verdadera tragedia de Stalingrado para Alemania: una generación de líderes capacitados murió en unos pocos meses. En octubre, un oficial panzer ya había registrado: "Stalingrado ya no es una ciudad ... Los animales huyen de este infierno, las piedras más duras no pueden soportarlo por mucho tiempo que solo los hombres aguantan".

A principios de noviembre, Paulus controlaba casi el 90% de la ciudad y había destruido casi las tres cuartas partes del ejército de Chuikov, pero los que quedaban con vida se aferraban a la orilla occidental del Volga y se negaban a someterse.

A diferencia de Paulus, la personalidad obstinada de Chuikov ciertamente inspiró a sus tropas: todos los rangos sabían que debían mantener sus posiciones o morir en el intento. Había previsto combates casa por casa, había construido puntos fuertes a lo largo de las calles principales que los alemanes tendrían que usar y preposicionó su artillería para atacar las probables áreas de concentración de la Wehrmacht.

Si bien la NKVD recibió instrucciones de disparar a cualquiera que intentara retirarse, Chuikov reforzó esta mentalidad de "último hombre, última bala" con su propia proclamación: "No hay tierra más allá del Volga".

Sin embargo, antes de que Paulus llegara, el STAVKA (Alto Mando soviético) había decidido utilizar a Chuikov y su 62º ejército como una "cabra atada", atrayendo a los alemanes hacia su presa y rodeándolos con fuerzas aún mayores. Sin darse cuenta de esto, y alimentado por el optimismo de Paulus (estaba al mando desde lejos de la ciudad), Hitler anunció el 8 de noviembre: "¡Quiero aceptarlo, y ya sabes, estamos siendo modestos, porque lo tenemos!"

Sin embargo, el führer había perdido de vista su objetivo estratégico, el petróleo, en favor de una lucha personal con Stalin a través de la ciudad que llevaba el nombre de este último. El lugar no tenía ningún valor estratégico en sí mismo y, al atraer una atención tan exagerada a la batalla, Hitler se estaba preparando para una caída de proporciones catastróficas de la que su Reich nunca se recuperaría.

La contraofensiva soviética, Operación Urano, comenzó el 19 de noviembre, cuando seis ejércitos atacaron desde el norte, apuntando al 3er ejército rumano más débil, asegurando el flanco norte de Paulus. En cuestión de horas, el frente de Paulus estaba hecho jirones cuando el ataque cortó muy por detrás de las líneas alemanas.

Un día después, tres ejércitos soviéticos más asaltaron, esta vez desde el sur nuevamente, el estilete de las fuerzas atacantes se hundió profundamente en la retaguardia alemana. El 23 de noviembre, las dos embestidas soviéticas se encontraron en Kalach, al oeste de Stalingrado. Al hacerlo, sellaron el 6º ejército de Paulus en un kessel (bolsillo en forma de caldero), que medía en su mayor extensión 80 millas de ancho.

En esta etapa, Paulus debería haber levantado el asedio e intentado escapar, volviendo a luchar otro día. Luego, tres personalidades intervinieron para condenar al 6º Ejército a una muerte lenta y agonizante, y romper para siempre el aura de invencibilidad que había acompañado a la Wehrmacht.

En primer lugar, Paulus titubeó a gran escala: ni solicitó escapar, ni trató de imponer su propia voluntad en la batalla, convirtiéndose en prisionero de los acontecimientos. En segundo lugar, desde la seguridad de Berlín, Hermann Göring intervino y prometió que su Luftwaffe proporcionaría al ejército sitiado toda la comida, el combustible y las municiones que necesitaba.

Sin embargo, los lentos Junkers-52 de Göring debían proporcionar menos de la mitad del mínimo de 300 toneladas diarias necesarias para los hombres de Paulus. Ellos también sufrieron grandes pérdidas, y una vez que cayeron los aeródromos de Pitomnik y Gumrak, no pudieron hacer nada. Las garantías irreales de Göring inspiraron al tercer individuo, Hitler, a insistir en que el 6º Ejército se levantara y luchara donde estaba, en lugar de impugnar su reputación.

Cuando los intentos de socorro en tierra del Grupo de Ejércitos Don del mariscal de campo von Manstein, que operaba desde el norte de Crimea, se vieron amenazados con otro gran cerco soviético, los alemanes se dieron cuenta tardíamente de que el 6.º Ejército estaba más allá del rescate. Ambos bandos lucharon en su rattenkrieg (guerra de ratas) en los sótanos apestosos y plagados de gérmenes de Stalingrado.

Paulus, sin embargo, permaneció bien alimentado y uniformado e inicialmente no respondió a las ofertas soviéticas de términos de rendición. Cuando finalmente solicitó permiso para ceder en Berlín el 22 de enero de 1943, Hitler se negó. En cambio, el 30 de enero, animó a Paulus a seguir luchando con el soborno de ascenso a Generalfeldmarschall.

Pero Paulus había tenido suficiente y se rindió al día siguiente, singularmente fallando en aliviar la difícil situación de sus propios hombres de ninguna manera durante la lucha. A temperaturas bajo cero, casi 100.000 hombres marcharon al cautiverio, de los cuales menos de 5.000 saldrían de los Gulags una década más tarde.

El legado militar

Stalingrado estableció la agenda en términos de terminología y tácticas para la guerra urbana, y las prolongadas batallas de Monte Cassino, Caen y Berlín fueron vistas e informadas en términos similares a su predecesor soviético.

La doctrina aliada (y más tarde de la OTAN) enfatizaría la preparación cuidadosa y el simulacro de batalla requerido de atacantes y defensores, el equipo complejo que necesitarían, las altas bajas que probablemente sufrirían y cómo el apoyo abrumador de artillería era altamente deseable para aplastar los puntos fuertes y minimizar las bajas. .Ciertamente, Bernard Montgomery aprendió a concentrar cientos de sus armas en AGRA (Grupos de Ejército, Artillería Real).

Como resultado de Stalingrado, los soviéticos llegaron a depender de cientos de lanzacohetes múltiples Katyusha montados en camiones, así como del cañón tradicional en sus grandes ofensivas, y llamaron a la artillería el "Dios Rojo de la Guerra".

La batalla también obsesionó a los planificadores militares de la OTAN durante la Guerra Fría, cuando se asumió que una apisonadora del Pacto de Varsovia se dirigiría hacia el oeste y desencadenaría una guerra urbana en ciudades europeas a escala de Stalingrado.

Las lecciones de 1942-1943 se estudiaron y revisaron constantemente, y se dedicó mucha energía a replicar los combates en áreas urbanizadas (FIBUA) o las operaciones militares en terrenos urbanos (MOUT) en los ejercicios de la Guerra Fría. Sin embargo, ambos bandos temían el impacto de las bajas masivas en batallas de este tipo de encuentro, ya que Stalingrado les había costado a los alemanes más de 750.000 hombres ya los soviéticos más de un millón de muertos, heridos o hechos prisioneros.

La leyenda de Stalingrado

La batalla por Stalingrado ha sido interpretada de muchas formas diferentes por escritores y cineastas en los 70 años desde que el silencio se apoderó de la ciudad destrozada. Los medios de comunicación en tiempos de guerra hicieron gran parte de la heroica defensa de la ciudad y Churchill decidió obsequiar a Stalin con una espada enjoyada especialmente encargada para conmemorar la batalla en la conferencia de Teherán de 1943. La batalla tuvo una buena copia de los periódicos y fue vista, junto con El Alamein, como el freno y el retroceso de la marea nazi.

Los primeros escritores de Stalingrado fueron en su mayoría comandantes o simpatizantes soviéticos, que elogiaron el liderazgo personal de Stalin y su brillantez en la selección de subordinados talentosos y su dirección de la STAVKA. Una vez que Jruschov (el comisario de Stalingrado) denunció los logros de Stalin en 1956, los soviéticos cambiaron su interpretación por una de triunfo del pueblo soviético.

Los comandantes como Chuikov y Zhukov (quienes planearon la contraofensiva) comenzaron a recibir elogios, al igual que los civiles y trabajadores que habían contribuido a la notable victoria. En particular, los comentaristas soviéticos ignoraron el suministro de materiales de guerra a la URSS desde Gran Bretaña y Estados Unidos.

En cuanto a la Wehrmacht, se la describió como inepta, corrupta y no se entrevistó a soldados alemanes sin distinción, ya que el objetivo de los soviéticos era únicamente elogiar a la URSS en su Gran Guerra Patria. Pocos alemanes se atrevieron a escribir sobre el Ostfront en la primera década posterior, manchada como estaba por los repugnantes crímenes de guerra contra el pueblo soviético.

Gradualmente, fueron apareciendo relatos (como el Panzer Leader de Guderian de 1952 y las Victorias perdidas de Manstein de 1955), enfatizando la amargura por el sufrimiento o las oportunidades que Hitler desperdició. Inevitablemente, los alemanes orientales escribieron sobre la corrupción del régimen nazi (ver la novela oscura de Theodor Plievier, Stalingrado).

En el lado soviético, la ficción Vida y destino de Vasily Grossman, ambientada en torno a los acontecimientos de Stalingrado, se consideró tan impactante que fue suprimida en 1959 y publicada solo en la década de 1980 después de haber sido contrabandeada hacia el oeste. Recientemente fue serializado en BBC Radio 4.

Después de la era de glasnost (apertura) asociada con Mikhail Gorbachev, historiadores objetivos como Antony Beevor (Stalingrad, 1998) y Christopher Bellamy (Absolute War, 2007) pudieron estudiar archivos soviéticos que habían sido sellados desde 1945, y de nuevo son más difíciles. para acceder bajo el régimen de Putin.

En las últimas décadas, la cifra estimada de 20 millones de muertos en la guerra soviética se ha revisado al alza, y algunos historiadores argumentan que el total llega a 27 millones. Nunca lo sabremos con seguridad.

Antes de Glasnost, Occidente sabía muy poco del frente oriental y del sufrimiento de la Unión Soviética. Uno de los pocos historiadores activos en la investigación del tema fue John Erickson, cuyo Road to Stalingrad (1975) y Road to Berlin (1983) se vendieron muy bien.

Fueron Beevor y Bellamy quienes llevaron la escala de Barbarroja y Stalingrado a una audiencia más amplia, a través de su combinación de relatos privados y periódicos oficiales. Quizás la ignorancia de Occidente también radica en la renuencia de la Guerra Fría a aceptar lo que Erickson, Beevor y Bellamy han argumentado desde entonces: que la guerra en Europa se ganó en el este y que, aunque Stalin fue en muchos sentidos tan despiadado y sediento de sangre como Hitler, su nación triunfó.

Sin embargo, por razones políticas, en Occidente nunca hemos querido reconocer los sacrificios que hicieron los soviéticos.

Peter Caddick-Adams es profesor en la Academia de Defensa del Reino Unido en Shrivenham y autor de Monte Cassino: Diez ejércitos en el infierno(Prefacio, 2012).


  • 17 de julio de 1942 & # 8211 La batalla de Stalingrado comienza cuando la Luftwaffe comienza a bombardear la ciudad y los barcos soviéticos en el río Volga.
  • 23 de agosto de 1942 & # 8211 La columna Panzer llega al río Volga, justo al norte de Stalingrado.
  • 13 de septiembre de 1942 & # 8211 Comienza la ofensiva terrestre alemana en la ciudad.
  • 19 de noviembre de 1942 & # 8211 Comienza el Ejército Rojo Operación Urano para rodear el 6º ejército alemán.
  • 23 de noviembre de 1942 & # 8211 El cerco se completó atrapando aproximadamente 290,000 tropas del Eje.
  • 12 de diciembre de 1942 & # 8211 Field Marshal von Manstein & # 8217s grupo de ejércitos lanza un ataque para relevar al 6º Ejército en Stalingrado. Los soviéticos detienen el avance alemán.
  • 2 de febrero de 1943 & # 8211 Tropas alemanas atrapadas en la rendición de Stalingrado.

Estatua de las Llamadas de la Patria

Con 85 metros (279 pies) de altura, el monumento es uno de los muchos monumentos en la colina Mamayev. Fue en esta posición estratégica con vistas a la Ciudad Héroe, donde se produjeron algunos de los combates más feroces en la Batalla de Stalingrado.

Complejo conmemorativo de Mamayev Hill

El complejo conmemorativo de Mamayev Para los héroes de la batalla de Stalingrado, es un monumento conmovedor con numerosos sitios-monumentos a medida que asciende a la cima de la colina donde se encuentra la estatua de Motherland Calls. Es interesante notar que muchos de los monumentos fueron creados con los ladrillos de la ciudad en ruinas de Stalingrado. Para obtener más información sobre el complejo conmemorativo, consulte el sitio web oficial (inglés, alemán, ruso).

Llama eterna

También en Mamayev Hill, el Salón de la Gloria del Guerrero, Mamayev Hill, Volgogrado alberga la llama eterna y los nombres de 7200 soldados rusos que perecieron en los combates.

Museo Panorama de la Batalla de Stalingrado

El Museo Panorámico Estatal de Volgogrado Batalla de Stalingrado alberga un impresionante panorama artístico de 360 ​​& # 8242, & # 8220 La derrota de los ejércitos fascistas en Stalingrado & # 8221, además de 8 salas de exposiciones con más de 3500 exhibiciones que incluyen fotos, retratos, armas de fuego y parafernalia de guerra. También hay una exhibición exterior con tanques y artillería rusos. Para obtener más información sobre el Museo Panorama, consulte el sitio web oficial (inglés, alemán, ruso).

Memorial del molino de vapor

Parte del Museo Panorama de la Batalla de Stalingrado, las ruinas del antiguo molino son testimonio de la brutalidad de los combates y la valentía de los soldados soviéticos que defendieron la ciudad sitiada de Stalingrado.

Terraplén del río

Escaleras y monumentos que conducen al terraplén del río central de Volgogrado. Fue esta estrecha franja de tierra la que separó la victoria y la derrota soviéticas. El terraplén del río recibe ese nombre en honor al 62º Ejército que luchó aquí.

Monumento a los chekistas

Dedicado a los miembros de la división de contrainteligencia soviética (llamada Cheka o NKVD durante la guerra) por su valentía al detener los avances alemanes al norte de la ciudad cerca de la fábrica de tractores en agosto de 1942.

Casa Pavlov

Monumento a la Casa Pavlov, sitio donde se encontraba un edificio de apartamentos bien defendido en la Batalla de Stalingrado. El sargento Yakov Pavlov y su pelotón irrumpieron y tomaron el edificio y lo defendieron con éxito de innumerables ataques alemanes. El edificio se convirtió en un símbolo de la obstinada resistencia soviética durante la Batalla de Stalingrado y en la guerra en general.

Buque de vapor Gasitel

Construido en 1903 con el nombre de Tsarev, el barco participó en la Guerra Civil Rusa y desempeñó un papel clave en la Batalla de Stalingrado, transportando suministros y refuerzos a través del río Volga hasta la línea del frente mientras evacuaba a los soldados soviéticos heridos.


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