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El Cirujano General de EE. UU. Anuncia un vínculo entre el tabaquismo y el cáncer

El Cirujano General de EE. UU. Anuncia un vínculo entre el tabaquismo y el cáncer


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El Cirujano General de los Estados Unidos, Luther Terry, sabía que su informe era una bomba. Intencionalmente eligió publicarlo el 11 de enero de 1964, un sábado, para limitar sus efectos inmediatos en el mercado de valores. Fue en esta fecha que, en nombre del gobierno de Estados Unidos, Terry anunció un vínculo definitivo entre el tabaquismo y el cáncer.

Se sospechaba del vínculo desde hacía mucho tiempo. La evidencia anecdótica siempre había apuntado a los efectos negativos del tabaquismo en la salud y, en la década de 1930, los médicos estaban notando un aumento en los casos de cáncer de pulmón. Los primeros estudios médicos que suscitaron serias preocupaciones se publicaron en Gran Bretaña a finales de la década de 1940.

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Las compañías estadounidenses de cigarrillos pasaron gran parte de la próxima década presionando al gobierno para que siguiera fumando de manera legal y anunciando niveles reducidos de alquitrán y nicotina en sus productos. El 44 por ciento de los estadounidenses ya creía que fumar causaba cáncer en 1958, y varias asociaciones médicas advirtieron que el consumo de tabaco estaba relacionado con enfermedades pulmonares y cardíacas. A pesar de todo esto, casi la mitad de los estadounidenses fumaban, y fumar era común en restaurantes, bares, oficinas y hogares en todo el país.

El Dr. Terry encargó el informe en 1962 y dos años más tarde publicó los hallazgos, titulados Tabaquismo y salud, que estableció un vínculo concluyente entre el tabaquismo y el cáncer de corazón y pulmón en los hombres. El informe también indicó que el mismo vínculo era probablemente cierto para las mujeres, aunque las mujeres fumaban a tasas más bajas y, por lo tanto, no se disponía de suficientes datos.

La noticia fue importante, pero difícilmente sorprendente: el New York Times informó los hallazgos diciendo que "difícilmente podría haber sido de otra manera". Aún así, el informe del Cirujano General fue un paso importante en la cruzada de los funcionarios de salud contra el tabaquismo. Aunque las compañías tabacaleras gastaron millones y millones y tuvieron gran éxito en defenderse de las leyes contra el tabaquismo hasta la década de 1990, los estudios han demostrado que el informe aumentó el porcentaje de estadounidenses que creían en el vínculo con el cáncer al 70 por ciento, y que el tabaquismo disminuyó en aproximadamente 11 por ciento entre 1965 y 1985. California se convirtió en el primer estado en prohibir fumar en espacios públicos cerrados en 1995. 25 estados más han aprobado leyes similares, incluidas 50 de las 60 ciudades más grandes de Estados Unidos. En 2019, el Cirujano General anunció un vínculo entre las enfermedades graves y los cigarrillos electrónicos, una alternativa al tabaquismo en la que las empresas tabacaleras tradicionales han invertido mucho.

LEER MÁS: Cuando las compañías de cigarrillos utilizaron a los médicos para promover el tabaquismo


6 de junio de 1960
La Asociación Estadounidense del Corazón anuncia que las tasas de mortalidad coronaria son entre un 50 y un 150 por ciento más altas entre los fumadores empedernidos que entre los no fumadores.

1964
Un informe publicado por un comité asesor al cirujano general reconoce un vínculo entre el tabaquismo y el cáncer de pulmón.

1966
Las primeras advertencias sanitarias exigidas por el gobierno federal aparecen en los paquetes de cigarrillos.

1971
El gobierno federal prohíbe la difusión de publicidad de cigarrillos.

1975
Entra en vigencia en Minnesota la primera ley estatal de la nación que requiere áreas separadas para fumar en lugares públicos.

1977
La Sociedad Estadounidense del Cáncer celebra su primer Gran Fumar en Estados Unidos.

1982
El Congreso duplica el impuesto especial sobre los cigarrillos a 16 centavos por paquete.

1984
La FDA aprueba el chicle de nicotina.

1986
Un informe del cirujano general reconoce los efectos nocivos del humo de segunda mano.

1988
Está prohibido fumar en vuelos de aerolíneas nacionales de menos de dos horas.

1991
El impuesto federal a los cigarrillos se incrementa a 20 centavos. La FDA aprueba el uso de parches de nicotina.

1992
El gobierno federal comienza a negar fondos a los estados que permiten la venta de tabaco a menores.

1994
Siete ejecutivos de compañías tabacaleras testifican ante un comité del Congreso que no creen que la nicotina sea adictiva.

1995
La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. Tiene jurisdicción sobre los productos de tabaco al declarar que la nicotina es un medicamento y los cigarrillos un "dispositivo de administración de medicamentos".

1998
Cuarenta y seis estados aprueban un acuerdo de $ 206 mil millones con los fabricantes de cigarrillos para ayudar a reembolsar los costos de atención médica relacionados con el tabaco.

1999
El Departamento de Justicia de Estados Unidos acusa a los fabricantes de cigarrillos de engaño y demanda a la industria tabacalera para recuperar los costos del tratamiento de los fumadores enfermos.

2002
Delaware se convierte en el primer estado en aprobar una ley que exige que todos los lugares de trabajo, restaurantes, bares y lugares públicos estén libres de humo.

2006
Un juez federal se pone del lado de los fiscales del gobierno en una demanda civil por crimen organizado contra la industria tabacalera, diciendo que la industria conspiró durante décadas para engañar al público sobre los peligros de fumar y ahora debe ayudar a pagar para ayudar a los fumadores a dejar el hábito.

2009
El presidente Barack Obama firma una legislación que otorga a la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. Autoridad reguladora sobre los productos de tabaco.

2016
La supervisión regulatoria de la FDA se amplía a los cigarrillos electrónicos.


El ejército de campaña de mujeres

En 1936, Marjorie G. Illig, representante de campo de la ASCC y presidenta del Comité de Salud Pública de la Federación General de Clubes de Mujeres, hizo una sugerencia extraordinaria. Ella propuso crear una legión de voluntarios cuyo único propósito era librar la guerra contra el cáncer. El Ejército de Campaña de Mujeres, como se llamó a esta organización, fue un éxito enorme. Sus reclutas vistieron uniformes caqui, completos con insignias de rango y logros, y salieron a las calles para recaudar dinero y educar al público.

En 1935, había 15.000 personas activas en el control del cáncer en todo Estados Unidos. Al cierre de 1938, ese número era aproximadamente 10 veces mayor. Más que cualquier otra cosa, fue el Ejército de Campaña de Mujeres el que llevó a la Sociedad Estadounidense del Cáncer a la vanguardia de las organizaciones voluntarias de salud.


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Comentarios

Fumé durante más de treinta años. Traté de dejar de fumar varias veces usando una variedad de otras ayudas y técnicas para dejar de fumar, incluyendo el parche, chicle, hipnotismo, pavo frío, etc. Hace más de tres años y medio, en dos meses estaba libre de humo y nunca miré hacia atrás.

¿Tengo curiosidad sobre la posición de las personas con respecto a los cigarrillos electrónicos? Leí algunas publicaciones aquí que se publicaron hace unos años sobre este tema & # 8212 ¿simplemente tienes curiosidad?

He probado 2 cigarrillos electrónicos, simplemist (www.simplemist.com) y greensmoke (www.greensmok.com) y debo admitir que en ese momento me sorprendió.

Aunque sé que la respuesta es dejar de fumar de golpe, pero la verdadera pregunta no es dejar de fumar, sino pensar en la alternativa.

Antes de la crisis en Grecia, mucha gente fumaba, el cáncer de pulmón era un gran problema. Hoy es mejor, la gente no fuma demasiado, es una cosa buena, ¿qué hizo la crisis?


Introducción

Hace cincuenta años, el 11 de enero de 1964, el Dr. Luther L. Terry, entonces Cirujano General de los Estados Unidos, anunció la publicación del informe del Cirujano General sobre el tabaquismo y la salud. 1 Este informe fue la culminación de un proceso que un grupo de expertos inició más de 18 meses antes para evaluar la ciencia relacionada con el consumo de tabaco y su efecto en los seres humanos. El grupo llegó a la conclusión de que fumar cigarrillos causa cáncer de pulmón y cáncer de laringe. El informe también señaló que había evidencia sugerente, si no prueba definitiva, de un papel causal del tabaquismo en otras enfermedades como enfisema, enfermedades cardiovasculares y varios tipos de cáncer.

Las conclusiones a las que llega este informe son posiblemente las más importantes y de mayor alcance en la historia de la salud pública y son, quizás, el ejemplo clásico de la ciencia que impulsa las políticas públicas. Dio un impulso extraordinario al movimiento de control del tabaco y provocó que la opinión pública y el comportamiento cambiaran considerablemente, a pesar de que una gran parte de la población no estaba inicialmente predispuesta a aceptar el mensaje.

En ese momento, fumar cigarrillos era una parte importante de la cultura estadounidense y la industria del tabaco era una parte importante de la economía estadounidense. En las encuestas, el 52% de los hombres estadounidenses y el 35% de las mujeres estadounidenses eran fumadores activos de cigarrillos. Estados Unidos cultivó, fabricó y exportó más tabaco que cualquier otro país. En 1960, el tabaco aportó 15.000 millones de dólares en salarios a unos 660.000 trabajadores estadounidenses. 2, 3

Dadas las numerosas controversias médicas en la actualidad, es valioso explorar por qué este proceso fue tan exitoso y por qué tantos estaban dispuestos a aceptar este pronunciamiento como verdad.

Los hallazgos del informe del Cirujano General de 1964 no fueron el primer pronunciamiento de que el consumo de tabaco era dañino. En los 7 años anteriores, hubo al menos 2 declaraciones anteriores del Cirujano General anterior y varios anuncios de paneles de consenso de expertos en los Estados Unidos y en el extranjero.

El proceso utilizado para establecer y dirigir el grupo sentó un precedente para tratar e interpretar cuestiones médicas y científicas controvertidas. Se reunió un grupo de personas instruidas para revisar la ciencia como una especie de gran jurado. Un criterio crítico para la membresía del comité era ser capaz de ir más allá de la propia disciplina para conocer y considerar datos complejos. El proceso también estableció un estándar para elegir a individuos académicos que no tienen conflictos de intereses económicos o emocionales para considerar un tema controvertido muy cargado. Revisarían más de 7000 artículos y estudiarían de manera intensiva más de 27 estudios de casos y controles y de cohortes y 7 estudios de cohortes más amplios para llegar a sus conclusiones trascendentales.

Una breve historia de la ciencia que relaciona el tabaco con el cáncer de pulmón

El cáncer de pulmón fue un diagnóstico poco común en el siglo XIX. De hecho, varios hospitales de Europa y América del Norte informaron que era menos del 1% de todos los cánceres diagnosticados. Sin embargo, el diagnóstico y la muerte por cáncer de pulmón parecieron aumentar en las dos primeras décadas del siglo XX. Inicialmente, algunos pensaron que el aumento no era real o que podría deberse a un mejor mantenimiento de registros, la llegada de más hospitales o el desarrollo de técnicas de diagnóstico como la radiografía de tórax. 4

Sin embargo, en la década de 1920, el aumento de las muertes por cáncer de pulmón se consideró real y comenzaron los esfuerzos para determinar una razón. Las causas sospechosas incluyeron la contaminación industrial, productos para el pavimento de las calles como el asfalto y la exposición a sustancias químicas utilizadas en la Primera Guerra Mundial. Muy pocas personas sospechaban que se trataba de tabaco. En 1929, Fritz Lickint realizó el primer estudio que proporcionó evidencia estadística de un vínculo entre el cáncer de pulmón y el tabaco en Dresde, Alemania. 5 Lickint también sería la primera persona en utilizar el término "pasivrauchen", o tabaquismo pasivo, en 1936. 6

La epidemiología, especialmente la epidemiología de las enfermedades crónicas, era todavía una ciencia inmadura en la década de 1930. La investigación de las causas del cáncer de pulmón y su aumento en la incidencia y la mortalidad en realidad impulsó el desarrollo de muchos de los métodos epidemiológicos que se utilizan comúnmente en la actualidad. Franz Herman Muller de Colonia, Alemania, realizó el primer estudio de casos y controles en 1939. Usó 86 casos de cáncer de pulmón y 86 controles emparejados para mostrar que los fumadores tienen muchas más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los no fumadores. 7

Durante los próximos 20 años, se acelerará el uso de la metodología de casos y controles. Estudio tras estudio mostró una correlación entre el tabaquismo y el cáncer de pulmón. Sin embargo, la correlación no significa necesariamente una causalidad y una afirmación definitiva de que fumar causaba cáncer no era razonable dado el estado de la ciencia en ese momento.

Los postulados de Koch para determinar la causalidad se habían desarrollado para las enfermedades infecciosas, pero no podían aplicarse de la misma manera a las enfermedades crónicas. Un estudio definitivo para establecer el vínculo entre el consumo de tabaco y el cáncer de pulmón requeriría la exposición de los seres humanos a los carcinógenos del tabaco para determinar si desarrollaron cáncer de pulmón. Por supuesto, no era factible someter a los seres humanos a experimentos que pudieran exponerlos a agentes considerados cancerígenos durante períodos prolongados, ni desde el punto de vista ético ni logístico. Varios estudios en animales sugirieron que los productos del tabaco y del humo del tabaco eran cancerígenos, al menos en animales.

En 1941, Ochsner y DeBakey notaron un aumento en el número de cánceres de pulmón diagnosticados en el Charity Hospital de Nueva Orleans. Luego llamaron la atención sobre el dramático aumento en las ventas de cigarrillos en los Estados Unidos, especialmente desde el final de la Primera Guerra Mundial, y lo contrastaron con el aumento de la prevalencia de la enfermedad. 8 De hecho, las tasas de tabaquismo y el consumo de cigarrillos habían aumentado drásticamente después de la introducción de la maquinaria para fabricar cigarrillos y las mejoras en las técnicas de producción en masa en la década de 1880. El consumo de cigarrillos per cápita para los estadounidenses de 15 años o más fue de 747 cigarrillos por año en 1920 y 1828 cigarrillos por año en 1940. Aumentaría a 3908 cigarrillos por año en 1960 y alcanzaría un máximo en 1963 con 4345 cigarrillos por año. 2 El cáncer de pulmón, un tumor poco común en 1900, sería el cáncer más común diagnosticado en hombres estadounidenses en 1950.

En 1950, se publicaron 2 de los estudios de casos y controles más grandes hasta ese momento. Estos estudios se convertirían en hitos, mostrando un vínculo significativo entre el tabaquismo y el cáncer de pulmón.

Ernst Wynder y Evarts Graham evaluaron 605 casos de cáncer de pulmón en hospitales de EE. UU. 9 Encontraron que el 96,5% de los 605 hombres con carcinoma broncogénico eran fumadores entre moderados y empedernidos, en comparación con el 73,7% entre la población general masculina del hospital sin cáncer. También señalaron que el cáncer de pulmón en un no fumador o un fumador mínimo era raro.

En el mismo año, Sir Richard Doll y Sir Bradford Hill informaron sobre un estudio de casos y controles que habían realizado. 10 Compararon 1357 pacientes con cáncer de pulmón de 20 hospitales de Londres con un grupo de pacientes sin cáncer que fueron admitidos en los mismos hospitales. Los controles se emparejaron por edad, sexo y hospital. El estudio mostró que los casos tenían probabilidades significativamente mayores de haber fumado que los controles. También hubo lo que parecía ser una relación dosis-respuesta entre el número de cigarrillos fumados por día y la fuerza de la asociación.

Mientras se publicaban estos estudios de cohortes, se iniciaron 2 estudios de cohortes prospectivos en el Reino Unido y los Estados Unidos. Si bien estos estudios de cohortes no pudieron probar la causalidad, se convertirían en los datos humanos más sólidos hasta la fecha que sugieren que el tabaquismo causa cáncer de pulmón.

Doll y Hill comenzaron a seguir a 40.637 médicos británicos. 11 Inicialmente, había 34,445 hombres y 6192 mujeres. Desafortunadamente, las mujeres fueron retiradas del estudio debido a su reducido número. El estudio de cohorte encontró que fumar estaba asociado con un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón y cuanto más se fumaba, mayor era el riesgo. El estudio mostró que 1,23 muertes se atribuían al tabaquismo por cada 1000 fumadores de todas las edades cada año.

En los Estados Unidos, la Sociedad Estadounidense del Cáncer comenzó a inscribirse en lo que se conoció como el estudio Hammond-Horn. 12, 13 Este estudio reclutó a 204,547 hombres estadounidenses blancos de 50 a 69 años y finalmente siguió a 187,783 hombres desde 1952 a 1955. Hubo 11,783 muertes (6.2%) reportadas durante un promedio de 44 meses de seguimiento, con solo 1.1% de la cohorte se perdió durante el seguimiento. Se estudiaron los certificados de defunción y los registros de salud; los resultados preliminares de los primeros 20 meses de seguimiento se publicaron en 1954 y los resultados finales se publicaron en 1958. Este estudio sugirió firmemente que fumar cigarrillos era una causa de cáncer de pulmón. Se observó nuevamente una relación dosis-respuesta.

A diferencia de un estudio de casos y controles, un estudio de cohortes se puede analizar para evaluar múltiples resultados o enfermedades. Estos estudios de cohortes en realidad sugirieron que murieron más fumadores debido a enfermedades cardiovasculares que por cáncer de pulmón, un hallazgo confirmado en estudios posteriores.

Reacción a los hallazgos científicos

Hubo informes de los medios de comunicación generalizados sobre el número creciente y la fuerza cada vez mayor de los estudios que sugerían que fumar era dañino. Esto generó preocupación pública y resultó en una pequeña caída en el consumo de cigarrillos en Estados Unidos, principalmente entre los hombres.

En respuesta al debilitamiento del mercado, la industria tabacalera en la década de 1950 comenzó su ya tradicional táctica de cuestionar los datos. También introdujeron cigarrillos con filtro y cigarrillos mentolados y ampliaron el marketing dirigido a las mujeres.

A medida que se acumulaban las pruebas del daño, varias organizaciones emitieron declaraciones en las que declaraban que fumar cigarrillos era perjudicial. Estos incluyeron el Consejo Británico de Investigación Médica, la Asociación Estadounidense del Corazón, el Consejo Conjunto de Tuberculosis de Gran Bretaña, el Departamento Canadiense de Salud y Bienestar Nacional, las sociedades contra el cáncer de Dinamarca, Noruega, Suecia, Finlandia y los Países Bajos y la Sociedad Estadounidense del Cáncer.

El Servicio de Salud Pública de EE. UU. Estableció un grupo de estudio científico sobre el tabaquismo en 1956. El grupo estaba integrado por representantes del Instituto Nacional del Cáncer, el Instituto Nacional del Corazón, la Sociedad Estadounidense del Cáncer y la Asociación Estadounidense del Corazón. Evaluaron 16 estudios que se realizaron en 5 países durante un período de 18 años y concluyeron que existe una relación causal entre el tabaquismo excesivo de cigarrillos y el cáncer de pulmón.

El 12 de julio de 1957, el entonces Cirujano General Leroy E. Burney emitió una declaración como resultado de la conclusión del grupo de estudio. Declaró que: "El Servicio de Salud Pública siente que el peso de la evidencia apunta cada vez más en una dirección: que el tabaquismo excesivo es uno de los factores causantes del cáncer de pulmón". 1

En 1959, el Royal College of Physicians de Londres formó un comité para evaluar los datos científicos sobre el tabaquismo y la salud.

El 28 de noviembre de 1959, el Cirujano General Burney reiteró y reforzó su declaración anterior al decir "La creencia del Servicio de Salud Pública es que el peso de la evidencia en la actualidad implica al tabaquismo como el factor principal en el aumento de la incidencia de cáncer de pulmón" y que " El tabaquismo en particular se asocia con una mayor probabilidad de desarrollar cáncer de pulmón ". 1

Establecimiento del Comité

En junio de 1961, el liderazgo de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, la Asociación Estadounidense de Salud Pública, la Asociación Estadounidense del Corazón y la Asociación Nacional de Tuberculosis enviaron una carta al presidente Kennedy instando a la formación de una Comisión Presidencial para estudiar las “implicaciones generalizadas del tabaco problema."

En enero de 1962, aprovechando el impulso de esta carta, Edgar Prina, un reportero del Estrella de Washington periódico, preguntó al presidente Kennedy en su 23ª conferencia de prensa qué pensaba hacer con "el problema del tabaco". El presidente citó una falta de conocimiento sobre el tema, pero dijo que le pediría al Cirujano General Luther L. Terry que investigara el tema. El Dr. Terry, citando la solicitud del presidente y cartas de grupos de salud pública, luego propuso al Secretario de Salud, Educación y Bienestar la formación de un comité asesor de “expertos destacados que evaluarían el conocimiento disponible en el área del tabaquismo y la salud y hacer las recomendaciones adecuadas ". El grupo asesor reevaluaría la posición adoptada por el Dr. Burney en 1959.

El comité formado por el Royal College of Physicians de Londres emitió un informe justo después del llamado del Dr. Terry para la formación de un comité asesor estadounidense. 14 El informe concluyó que "fumar cigarrillos es una causa de cáncer de pulmón y bronquitis, y probablemente contribuye al desarrollo de enfermedades coronarias y varias otras enfermedades menos comunes". 14

Poco después, el 24 de julio de 1962, el Cirujano General se reunió con representantes de la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el Colegio Estadounidense de Médicos del Pecho, la Asociación Estadounidense del Corazón, la Asociación Médica Estadounidense, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos, la Asociación Nacional de Tuberculosis, la Comisión Federal de Comercio, la Oficina de Ciencia y Tecnología y un grupo de la industria tabacalera conocido como Tobacco Institute, Inc.

En esta reunión, se acordó que el Servicio de Salud Pública de los EE. UU. Convocaría un comité asesor científico de expertos para revisar críticamente todos los datos disponibles y producir un informe técnico sobre el tabaquismo y la salud. Este grupo haría declaraciones de hechos. No haría ninguna investigación y no recomendaría acciones específicas.

Los participantes de la reunión de julio compilaron una lista de más de 150 científicos y médicos con intereses y competencia en una amplia gama de disciplinas. Se pensó que cada candidato tenía la capacidad de evaluar datos complejos sobre la relación entre el tabaco, el tabaquismo y la salud. Se tuvo cuidado de eliminar a cualquiera que hubiera tomado una posición pública sobre el tema. Cualquier organización puede vetar cualquier nombre de la lista sin que se exija ningún motivo. De la lista final de nombres, el Cirujano General seleccionó a 10 expertos. Su experiencia incluyó patología, cirugía, química, biología del cáncer, medicina interna, farmacología, estadística y epidemiología. Es de destacar que solo un epidemiólogo estaba en el comité y la mayoría eran fumadores (Tabla 1).

Presidente: Luther L. Terry, MD, Cirujano General del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos.
Vicepresidente: James M. Hundley, MD, Cirujano General Adjunto de Operaciones, Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos.
Stanhope Bayne-Jones, MD, LLd, Decano jubilado de la Facultad de Medicina de la Universidad de Yale, New Haven, Connecticut. Campo: Naturaleza y Causa de Enfermedades en Poblaciones Humanas.
Walter J. Burdette, MD, PhD, Jefe del Departamento de Cirugía de la Facultad de Medicina de la Universidad de Utah, Salt Lake City, Utah. Campos: Cirugía Clínica y Experimental, Genética.
William G. Cochran, MA, profesor de estadística en la Universidad de Harvard, Boston, Massachusetts. Campo: Estadística matemática con aplicación a problemas biológicos.
Emmanuel Farber, MD, PhD, Director del Departamento de Patología de la Universidad de Pittsburgh, Pittsburgh, Pensilvania. Campo: Patología Clínica y Experimental.
Louis F. Fieser, PhD, Profesor Sheldon Emory de Química Orgánica en la Universidad de Harvard, Boston, Massachusetts. Campo: Química de Hidrocarburos Carcinógenos.
Jacob Furth, MD, Profesor de Patología en la Universidad de Columbia y Director de Laboratorios de Patología, Hospital Francis Delafield, Ciudad de Nueva York. Campo: Biología del cáncer.
John B. Hickam, MD, presidente del Departamento de Medicina Interna de la Universidad de Indiana, Indianápolis, Indiana. Campos: Medicina Interna, Fisiología de la Enfermedad Cardiopulmonar.
Charles LeMaistre, MD, profesor de Medicina Interna en la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas Southwestern y director médico del Woodlawn Hospital, Dallas, Texas. Campos: Medicina Interna, Enfermedades Pulmonares, Medicina Preventiva.
Leonard M. Schuman, MD, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Minnesota, Minneapolis, Minnesota. Campo: Salud y su Relación con el Medio Ambiente Total.
Maurice H. Seevers, MD, PhD, Presidente del Departamento de Farmacología de la Universidad de Michigan, Ann Arbor, Michigan. Campo: Farmacología de la Anestesia y Fármacos Formadores de Hábitos.

El comité se reuniría regularmente en la Biblioteca Nacional de Medicina en el campus de los Institutos Nacionales de Salud en Bethesda, Maryland, durante casi 18 meses. El 11 de enero de 1964, ellos y el Dr. Luther Terry cambiaron para siempre el curso de la salud pública.


Vínculo entre el tabaquismo y el cáncer


La Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer ha clasificado el consumo de tabaco como carcinógeno del Grupo 1 (la clasificación más alta de la IARC) para los cánceres de cavidad oral, faringe, esófago, estómago, intestino, hígado, pulmón, páncreas, cavidad nasal y senos paranasales, laringe. , leucemia uterina, cervical, de ovario, urinaria, de vejiga, de riñón, de uréter y mieloide. & # 911 & # 93 Existe evidencia acumulada de que el consumo de tabaco también puede estar asociado con el cáncer de mama (en mujeres). & # 911 & # 93

Hay más de 60 carcinógenos establecidos en el humo del tabaco. Hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), N-nitrosaminas como 4- (metilnitrosamino) -1- (3-piridil) -1-butanona (NNK) y N'-nitrosonornicotina (NNN), aminas aromáticas, 1,3-butadieno, benceno, aldehídos y óxido de etileno se encuentran entre los compuestos más importantes debido a su carcinogenicidad y altos niveles en el humo del cigarrillo. & # 912 & # 93 El tabaco se ha atribuido al 13% de todos los cánceres diagnosticados en 2010, siendo el cáncer de pulmón el que tiene el mayor número de casos atribuibles al cáncer. & # 913 & # 93

Existe evidencia convincente de que fumar es una causa de 16 tipos de cáncer y evidencia sugestiva limitada que vincula el tabaquismo entre sí (ver Tabla 1). & # 911 & # 93 La investigación también ha encontrado que el tabaco sin humo (como el tabaco de mascar y el rapé) tiene un riesgo significativamente mayor de cáncer de cavidad, esófago y páncreas. & # 911 & # 93

El riesgo de desarrollar cáncer disminuye con el tiempo transcurrido desde que dejó de fumar. & # 914 & # 93 & # 915 & # 93 & # 916 & # 93 Los estudios han informado que entre los fumadores actuales, la esperanza de vida se reduce en 10 años o más. & # 916 & # 93 & # 917 & # 93 Para los adultos que dejan de fumar entre los 25 y los 34 años, se recuperan 10 años de vida, de 35 a 44, se recuperan nueve años y de 45 a 54, se recuperan seis años de vida , en comparación con los que continúan fumando. & # 918 & # 93

Dado que varios tipos de cáncer asociados con el consumo de tabaco, como el cáncer de páncreas, a menudo se diagnostican en una etapa avanzada y no pueden prevenirse mediante ningún otro cambio o intervención conocida en el estilo de vida, evitar la exposición al humo del tabaco es una de las únicas medidas disponibles para reducir activamente el riesgo individual. & # 918 & # 93 El consumo de tabaco y el cáncer tienen una relación dosis-respuesta, lo que significa que cuanto más tabaco se fuma con el tiempo, mayor es el riesgo de desarrollar cánceres relacionados con el tabaco. & # 914 & # 93 & # 915 & # 93 & # 919 & # 93 & # 9110 & # 93


Tabla 1. Niveles de evidencia de la IARC para un vínculo entre el tabaco y los diferentes tipos de cáncer

Factor de riesgo Evidencia suficiente de carcinogenicidad Evidencia limitada de carcinogenicidad Evidencia que sugiere falta de carcinogenicidad.
Fumar tabaco Cavidad oral, faringe, esófago, estómago, intestino, hígado, páncreas, cavidad nasal y senos paranasales, laringe, pulmón, cuello uterino, ovario, vejiga urinaria, riñón, uréter, médula ósea (leucemia mieloide) Pecho femenino Endometrio (posmenopáusico), tiroides
Humo de segunda mano Pulmón Laringe, faringe
Tabaco sin humo Cavidad oral, esófago, páncreas
Tabaquismo de los padres (cáncer en la descendencia) Hepatoblastoma Leucemia infantil

Tabaquismo y alcohol

El tabaquismo y el alcohol juntos tienen un efecto sinérgico sobre el riesgo de cáncer gastrointestinal superior y aero-digestivo, lo que significa que los efectos combinados superan el riesgo de ambos por sí solos. & # 9111 & # 93 Se ha estimado que más del 75% de los cánceres del tracto aero-digestivo superior en los países desarrollados pueden atribuirse a este efecto. Por ejemplo, en comparación con los no fumadores y no bebedores, los riesgos relativos aproximados de desarrollar cáncer de boca y garganta son hasta siete veces mayores para los que consumen tabaco, hasta seis veces mayores para los que consumen alcohol y 35 veces mayores para los que consumen alcohol. que son consumidores habituales de tabaco y alcohol. & # 9112 & # 93

El alcohol tiene un efecto independiente sobre el riesgo de cánceres de boca, faringe, laringe y esófago, pero es su efecto sinérgico con el tabaquismo lo que es más significativo. & # 9113 & # 93

Consulte el capítulo sobre alcohol de la Política nacional de prevención del cáncer para obtener más información.

Humo de segunda mano

La evidencia muestra que el humo de segunda mano causa cáncer de pulmón (ver Tabla 2). & # 911 & # 93 & # 9114 & # 93 & # 9115 & # 93 & # 9116 & # 93 La exposición prolongada al humo de segunda mano en el hogar o en el lugar de trabajo puede elevar el riesgo de cáncer de pulmón en un no fumador en un 20-30%. & # 9115 & # 93 También hay algunas pruebas limitadas de un vínculo entre la exposición al humo de segunda mano y el cáncer de laringe y faringe (ver Tabla 2). & # 911 & # 93 & # 9114 & # 93

El humo de segunda mano también puede ser un factor de riesgo para los cánceres de los senos nasales, nasofaringe, mama, cuello uterino, vejiga y riñón. & # 9115 & # 93 La exposición pre y postnatal al humo de tabaco ajeno también puede aumentar el riesgo de tumores cerebrales, linfomas y leucemia linfocítica aguda en los niños. & # 9117 & # 93 & # 9118 & # 93 & # 9119 & # 93


El humo de segunda mano y el cáncer

El humo de segunda mano (a veces llamado humo pasivo, humo de tabaco ambiental o humo involuntario) es una mezcla de humo secundario (el humo de la punta encendida de un cigarrillo u otro producto de tabaco fumado) y humo principal (humo exhalado por un fumador que está diluido por el aire circundante) (1-3).

Los entornos principales de exposición al humo de segunda mano incluyen lugares de trabajo, lugares públicos como bares, restaurantes y entornos recreativos y hogares (4). Los lugares de trabajo y los hogares son fuentes de exposición especialmente importantes debido al tiempo que las personas pasan en estos entornos. El hogar es una fuente de exposición particularmente importante para bebés y niños pequeños. Los niños y los adultos que no fuman también pueden estar expuestos al humo de segunda mano en los vehículos, donde los niveles de exposición pueden ser altos. Los niveles de exposición también pueden ser altos en lugares públicos cerrados donde se permite fumar, como restaurantes, bares y casinos, lo que resulta en exposiciones sustanciales tanto para los trabajadores como para los clientes (3).

En los Estados Unidos, la mayor parte del humo de segunda mano proviene de los cigarrillos, seguido de las pipas, los puros y otros productos de tabaco para fumar.

¿Cómo se mide la exposición al humo de segunda mano?

La exposición al humo de segunda mano se puede medir analizando el aire interior en busca de partículas suspendidas respirables (respirables) (partículas lo suficientemente pequeñas como para llegar a las vías respiratorias inferiores del pulmón humano) o sustancias químicas individuales como la nicotina u otros componentes dañinos y potencialmente dañinos del humo del tabaco (3, 5).

La exposición al humo de segunda mano también se puede evaluar midiendo el nivel de biomarcadores como la cotinina (un subproducto del metabolismo de la nicotina) en la sangre, saliva u orina de un no fumador (1). Se han encontrado nicotina, cotinina y otras sustancias químicas presentes en el humo de segunda mano en los fluidos corporales de los no fumadores expuestos al humo de segunda mano.

¿El humo de segunda mano contiene productos químicos nocivos?

Si. Muchas de las sustancias químicas nocivas que se encuentran en el humo inhalado por los fumadores también se encuentran en el humo de segunda mano (1, 3, 6, 7), incluidas algunas que causan cáncer (1, 3, 7, 8).

Muchos factores afectan qué sustancias químicas y cuántas de ellas se encuentran en el humo de segunda mano. Estos factores incluyen el tipo de tabaco utilizado en la fabricación de un producto específico, los productos químicos (incluidos los aromatizantes como el mentol) que se agregan al tabaco, la forma en que se fuma el producto de tabaco y, en el caso de cigarrillos, puros, puritos y puritos, el material en el que se envuelve el tabaco (1–3, 7).

¿El humo de segunda mano causa cáncer?

Si. La Agencia de Protección Ambiental de EE. UU., El Programa Nacional de Toxicología de EE. UU., El Cirujano General de EE. UU. Y la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer han clasificado al humo de segunda mano como un carcinógeno humano conocido (un agente que causa cáncer) (1, 3, 7, 9). ). Además, el Instituto Nacional de Seguridad y Salud Ocupacional (NIOSH) ha concluido que el humo de segunda mano es un carcinógeno ocupacional (3).

The Surgeon General estimates that, during 2005-2009, secondhand smoke exposure caused more than 7,300 lung cancer deaths among adult nonsmokers each year (10).

Some research also suggests that secondhand smoke may increase the risk of breast cancer, nasal sinus cavity cancer, and nasopharyngeal cancer in adults (10) and the risk of leukemia, lymphoma, and brain tumors in children (3). Additional research is needed to determine whether a link exists between secondhand smoke exposure and these cancers.

What are the other health effects of exposure to secondhand smoke?

Secondhand smoke is associated with disease and premature death in nonsmoking adults and children (3, 7). Exposure to secondhand smoke irritates the airways and has immediate harmful effects on a person’s heart and blood vessels. It increases the risk of heart disease by about 25 to 30% (3). In the United States, secondhand smoke is estimated to cause nearly 34,000 heart disease deaths each year (10). Exposure to secondhand smoke also increases the risk of stroke by 20 to 30% (10).

Secondhand smoke exposure during pregnancy has been found to cause reduced fertility, pregnancy complications, and poor birth outcomes, including impaired lung development, low birth weight, and preterm delivery (11).

Children exposed to secondhand smoke are at increased risk of sudden infant death syndrome, ear infections, colds, pneumonia, bronchitis, and more severe asthma. Being exposed to secondhand smoke slows the growth of children’s lungs and can cause them to cough, wheeze, and feel breathless (3, 7, 10).

There is no safe level of exposure to secondhand smoke. Even low levels of secondhand smoke can be harmful.

How can you protect yourself and your family from secondhand smoke?

The only way to fully protect nonsmokers from secondhand smoke is to eliminate smoking in indoor workplaces and public places and by creating smokefree policies for personal spaces, including multiunit residential housing. Opening windows, using fans and ventilation systems, and restricting smoking to certain rooms in the home or to certain times of the day does not eliminate exposure to secondhand smoke (3, 4).

Steps you can take to protect yourself and your family include:

  • not allowing smoking in your home
  • not allowing anyone to smoke in your car, even with the windows down
  • making sure the places where your children are cared for are tobacco free
  • teaching children to avoid secondhand smoke
  • seeking out restaurants, bars, and other places that are smokefree (if your state still allows smoking in public areas)
  • protecting your family from secondhand smoke and being a good role model by not smoking or using any other type of tobacco product. For help to quit see smokefree.gov or call 1-877-44U-QUIT.

Do electronic cigarettes emit secondhand smoke?

Electronic cigarettes (also called e-cigarettes, vape pens, vapes, and pod mods) are battery-powered devices designed to heat a liquid, which typically contains nicotine, into an aerosol for inhalation by a user. Following inhalation, the user exhales the aerosol (12).

The use of electronic cigarettes results in exposure to secondhand aerosols (rather than secondhand smoke). Secondhand aerosols contain harmful and potentially harmful substances, including nicotine, heavy metals like lead, volatile organic compounds, and cancer-causing agents. More information about these devices is available on CDC’s Electronic Cigarettes page.

What is being done to reduce nonsmokers’ exposure to secondhand smoke?

On the federal level, several policies restricting smoking in public places have been implemented. Federal law prohibits smoking on airline flights, interstate buses, and most trains. Smoking is also prohibited in most federal buildings by Executive Order 13058 of 1997. The Pro-Children Act of 1994 prohibits smoking in facilities that routinely provide federally funded services to children. The Department of Housing and Urban Development published a final rule in December 2016, which was fully implemented in July 2018, that prohibits the use of cigarettes, cigars, pipes, and hookah (waterpipes) in public housing authorities, including all living units, indoor common areas, and administrative offices, as well as outdoor areas within 25 feet of buildings.

Many state and local governments have enacted laws that prohibit smoking in workplaces and public places, including restaurants, bars, schools, hospitals, airports, bus terminals, parks, and beaches. These smokefree policies have substantially decreased exposure to secondhand smoke in many U.S. workplaces (13). More than half of all states have implemented comprehensive smokefree laws that prohibit smoking in indoor areas of workplaces, restaurants, and bars, and some states and communities also have enacted laws regulating smoking in multi-unit housing and cars (14). The American Nonsmokers' Rights Foundation provides a list of state and local smokefree air policies.

To highlight the health risks from secondhand smoke, the National Cancer Institute requires that meetings and conferences organized or primarily sponsored by NCI be held in a state, county, city, or town that has adopted a comprehensive smokefree policy, unless specific circumstances justify an exception to this policy.

Healthy People 2020, a comprehensive nationwide health promotion and disease prevention framework established by the U.S. Department of Health and Human Services (HHS), includes several objectives addressing the goal of reducing illness, disability, and death caused by tobacco use and secondhand smoke exposure. For 2020, the Healthy People goal is to reduce the proportion of nonsmokers exposed to secondhand smoke by 10%. To assist with achieving this goal, Healthy People 2020 includes ideas for community interventions, such as encouraging the introduction of smokefree policies in all workplaces and other public gathering places, such as public parks, sporting arenas, and beaches.

Because of these policies and other actions, the percentage of nonsmokers who are exposed to secondhand smoke declined from 52.5% during 1999–2000 to 25.3% during 2011–2014 (15). Exposure to secondhand smoke declined among all population subgroups, but disparities still exist. During 2011–2014, 38% of children ages 3–11 years, 50% of non-Hispanic blacks, 48% of people living below the poverty level, and 39% of people living in rental housing were exposed to secondhand smoke (15).

Selected References

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International Agency for Research on Cancer. Tobacco smoking, Second-hand tobacco smoke, and Smokeless tobacco. En: Personal Habits and Indoor Combustions: A Review of Human Carcinogens. IARC Monographs on the Evaluation of Carcinogenic Risks to Humans, Vol. 100E. Lyon, France: International Agency for Research on Cancer 2012. p. 43-318.

U.S. Department of Health and Human Services. The Health Consequences of Involuntary Exposure to Tobacco Smoke: A Report of the Surgeon General. Rockville, MD: U.S. Department of Health and Human Services, Centers for Disease Control and Prevention, Coordinating Center for Health Promotion, National Center for Chronic Disease Prevention and Health Promotion, Office on Smoking and Health, 2006.

National Cancer Institute. Cancer Trends Progress Report. Bethesda, MD: U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health 2018.

U.S. Food and Drug Administration. Harmful and Potentially Harmful Constituents in Tobacco Products and Tobacco Smoke: Established List. Silver Spring, MD: U.S. Department of Health and Human Services, Food and Drug Administration, Center for Tobacco Products 2012.

Rodgman A, Perfetti TA. Tobacco and/or tobacco smoke components used as tobacco ingredients. En: The Chemical Components of Tobacco and Tobacco Smoke. Boca Raton, FL: CRC Press 2009. p. 1259.

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National Cancer Institute. A Socioecological Approach to Addressing Tobacco-Related Health Disparities. National Cancer Institute Tobacco Control Monograph 22. NIH Pub. No. 17-CA-8035A. Bethesda, MD: U.S. Department of Health and Human Services, National Institutes of Health, National Cancer Institute 2017.

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Tynan MA, Holmes CB, Promoff G, et al. State and local comprehensive smoke-free laws for worksites, restaurants, and bars - United States, 2015. MMWR Morbidity and Mortality Weekly Report 2016 65(24):623-626.


A brief history of tobacco

(CNN) -- Tobacco was first used by the peoples of the pre-Columbian Americas. Native Americans apparently cultivated the plant and smoked it in pipes for medicinal and ceremonial purposes.

Christopher Columbus brought a few tobacco leaves and seeds with him back to Europe, but most Europeans didn't get their first taste of tobacco until the mid-16th century, when adventurers and diplomats like France's Jean Nicot -- for whom nicotine is named -- began to popularize its use. Tobacco was introduced to France in 1556, Portugal in 1558, and Spain in 1559, and England in 1565.

The first successful commercial crop was cultivated in Virginia in 1612 by Englishman John Rolfe. Within seven years, it was the colony's largest export. Over the next two centuries, the growth of tobacco as a cash crop fueled the demand in North America for slave labor.



At first, tobacco was produced mainly for pipe-smoking, chewing, and snuff. Cigars didn't become popular until the early 1800s. Cigarettes, which had been around in crude form since the early 1600s, didn't become widely popular in the United States until after the Civil War, with the spread of "Bright" tobacco, a uniquely cured yellow leaf grown in Virginia and North Carolina. Cigarette sales surged again with the introduction of the "White Burley" tobacco leaf and the invention of the first practical cigarette-making machine, sponsored by tobacco baron James Buchanan "Buck" Duke, in the late 1880s.



The negative health effects of tobacco were not initially known in fact, most early European physicians subscribed to the Native American belief that tobacco can be an effective medicine.

By the early 20th century, with the growth in cigarette smoking, articles addressing the health effects of smoking began to appear in scientific and medical journals. In 1930, researchers in Cologne, Germany, made a statistical correlation between cancer and smoking. Eight years later, Dr. Raymond Pearl of Johns Hopkins University reported that smokers do not live as long as non-smokers. By 1944, the American Cancer Society began to warn about possible ill effects of smoking, although it admitted that "no definite evidence exists" linking smoking and lung cancer.

A statistical correlation between smoking and cancer had been demonstrated but no causal relationship had been shown. More importantly, the general public knew little of the growing body of statistics.

That changed in 1952, when Reader's Digest published "Cancer by the Carton," an article detailing the dangers of smoking. The effect of the article was enormous: Similar reports began appearing in other periodicals, and the smoking public began to take notice. The following year, cigarette sales declined for the first time in over two decades.

The tobacco industry responded swiftly. By 1954 the major U.S. tobacco companies had formed the Tobacco Industry Research Council to counter the growing health concerns. With counsel from TIRC, tobacco companies began mass-marketing filtered cigarettes and low-tar formulations that promised a "healthier" smoke. The public responded, and soon sales were booming again.



The next big blow to the tobacco industry came in the early 1960s, with the formation of the Surgeon General's Advisory Committee on Smoking and Health. Convened in response to political pressures and a growing body of scientific evidence suggesting a causal relationship between smoking and cancer, the committee released a 387-page report in 1964 entitled "Smoking and Health." In unequivocal terms, it concluded that "cigarette smoking is causally related to lung cancer in men." It said that the data for women, "though less extensive, point in the same direction." The report noted that the average smoker is nine to 10 times more likely to get lung cancer than the average non-smoker and cited specific carcinogens in cigarette smoke, including cadmium, DDT, and arsenic.

The tobacco industry has been on the run -- albeit profitably -- ever since. In 1965, Congress passed the Federal Cigarette Labeling and Advertising Act requiring the surgeon general's warnings on all cigarette packages. In 1971, all broadcast advertising was banned. In 1990, smoking was banned on all interstate buses and all domestic airline flights lasting six hours or less. In 1994, Mississippi filed the first of 22 state lawsuits seeking to recoup millions of dollars from tobacco companies for smokers' Medicaid bills. And in 1995, President Clinton announced FDA plans to regulate tobacco, especially sales and advertising aimed at minors.



Tobacco has been around longer than the United States, and a causal relationship between smoking and cancer has been acknowledged by the U.S. government for over three decades. So why has it taken so long for the tobacco industry to be forced to settle lawsuits over the dangers of cigarettes?

Previous lawsuits went nowhere. Tobacco companies, with deep pockets for legal maneuvering, easily beat back early suits, including the first one, filed in 1954. Their most serious challenge before the 1990s came in 1983, when Rose Cipollone, a smoker dying from lung cancer, filed suit against Liggett Group, charging the company failed to warn her about the dangers of its products. Cipollone, who eventually died, initially won a $400,000 judgment against the company, but that was later overturned. After two arguments before the Supreme Court, Cipollone's family, unable to afford the cost of continued litigation, dropped the suit.

Now, however, tobacco companies face a different legal environment. Over the past three decades, the law has changed considerably.

Today, state laws and legal precedents hold manufacturers more liable for the effects of their products. And the old legal defense of "contributing negligence" -- which prevented lawsuits by people with some measure of responsibility for their own condition -- is no longer viable in most jurisdictions. Instead, a defendant can be held partially liable and forced to pay a corresponding percentage of damages. Finally, the notion of "strict" liability has developed this means a defendant can be found liable whether or not they are found negligent. If a product such as tobacco causes harm, the company that produced it can be held responsible, even if it wasn't aware of the potential danger.


Smoking Report: Why 'Lighting Up' Causes So Many Diseases

Fifty years after the first U.S. Surgeon General's report in 1964 warned about the link between smoking and lung cancer, research continues to identify more diseases that are directly caused by smoking.

Now, liver and colorectal cancers have been added to the list of cancers for which there's sufficient data to infer smoking is not merely linked to but actually can cause the diseases, according to the newest Surgeon General's report released today (Jan 17).

Cigarette smoke contains thousands of compounds, including 69 known to be carcinogens, chemicals that are directly involved in causing cancer. Carcinogens can result in tumors by damaging the genome or disrupting the cell's metabolic processes.

Smoking is responsible for more than 90 percent of lung cancers. But traces of tobacco carcinogens have been found in other organs as well. For example, pieces of DNA bound to carcinogens have been found in breast tissue and breast milk, according to the report authors, who reviewed new research over the recent years. [Never too Late: 5 Bad Habits You Can Still Quit]

"These carcinogens are absorbed systemically. They don't just stay in the lungs. They are carried through the blood to many organs," said Stanton Glantz, director of the Center for Tobacco Control Research and Education at the University of California at San Francisco, who was not involved in compiling the report.

In colorectal cancer, tumors often originate in the glands and the cells that cover the inside of the bowel. Carcinogens in tobacco smoke can reach the large bowel through the blood supply and disrupt regular functioning of the cells. These cells then might form polyps, which can progress into malignant, or cancerous, tumors.

Reviewing large previous studies, the researchers found an increased risk of colon and rectal cancer, particularly after smoking for two or more decades. In some studies, smokers were up to twice as likely to develop colorectal cancer as nonsmokers.

The report authors also looked at other cancers such as prostate cancer and concluded that smoking is not a cause for this type of cancer, although it increases risks of dying for those diagnosed with prostate cancer.

Examining breast cancer, the researchers concluded the evidence suggests smoking can cause the disease.

"Even a finding that is 'suggestive,' is a pretty strong finding," Glantz told LiveScience. "If I give a glass filled with clear liquid and say, this might give you breast cancer but I'm not absolutely positive, I don't think you want to drink the liquid."

Other new entries in the official list of smoking-caused diseases include Type 2 diabetes, rheumatoid arthritis, erectile dysfunction, macular degeneration that can blind older people, and cleft palate birth defects.

"In addition to carcinogens in the cigarette smoke, there's a lot of inflammatory agents," Glantz said. Smoking causes these diseases partly "by triggering inflammatory processes and increasing the general inflammatory environment."

Looking over the past 50 years of the war on smoking, the report authors warned that the disease risks from smoking by women have risen sharply and are now equal to those of men for lung cancer, and pulmonary and heart diseases.

Since the landmark 1964 report, nearly 21 million people have died prematurely because of smoking or exposure to secondhand smoke, according to the report.

Heart and metabolic diseases attributed to smoking accounted for 40 percent of tobacco-related deaths, the report revealed.

"This is very important. When people think about smoking they usually just think cancer. Most people don't really appreciate how big the risks of heart diseases are," Glantz said.


Smoking in America: 50 Years On

Fifty years ago, on January 11, 1964, the Surgeon General of the United States, Luther L. Terry, issued Smoking and Health: Report of the Advisory Committee to the Surgeon General. In recognition of this landmark document in the history of medicine and the United States, let’s recall its history through the NLM’s Profiles in Science:

No single issue has preoccupied the Surgeons General of the past four decades more than smoking. The reports of the Surgeon General have alerted the nation to the health risk of smoking, and have transformed the issue from one of individual and consumer choice, to one of epidemiology, public health, and risk for smokers and non-smokers alike.

U.S. Surgeon General Luther Terry addressing press conference at the release of the 1964 Report on Smoking and Health, 1964
NLM Profiles in Science #NNBDBV

Debate over the hazards and benefits of smoking has divided physicians, scientists, governments, smokers, and non-smokers since Tobacco nicotiana was first imported to Europe from its native soil in the Americas in the sixteenth century. A dramatic increase in cigarette smoking in the United States in the twentieth century called forth anti-smoking movements. Reformers, hygienists, and public health officials argued that smoking brought about general malaise, physiological malfunction, and a decline in mental and physical efficiency. Evidence of the ill effects of smoking accumulated during the 1930s, 1940s, and 1950s. Epidemiologists used statistics and large-scale, long-term, case-control surveys to link the increase in lung cancer mortality to smoking. Pathologists and laboratory scientists confirmed the statistical relationship of smoking to lung cancer as well as to other serious diseases, such as bronchitis, emphysema, and coronary heart disease. Smoking, these studies suggested, and not air pollution, asbestos contamination, or radioactive materials, was the chief cause of the epidemic rise of lung cancer in the twentieth century. On June 12, 1957, Surgeon General Leroy E. Burney declared it the official position of the U.S. Public Health Service that the evidence pointed to a causal relationship between smoking and lung cancer.

The impulse for an official report on smoking and health, however, came from an alliance of prominent private health organizations. In June 1961, the American Cancer Society, the American Heart Association, the National Tuberculosis Association, and the American Public Health Association addressed a letter to President John F. Kennedy, in which they called for a national commission on smoking, dedicated to “seeking a solution to this health problem that would interfere least with the freedom of industry or the happiness of individuals.” The Kennedy administration responded the following year, after prompting from a widely circulated critical study on cigarette smoking by the Royal College of Physicians of London. On June 7, 1962, recently appointed Surgeon General Luther L. Terry announced that he would convene a committee of experts to conduct a comprehensive review of the scientific literature on the smoking question. Terry invited representatives of the four voluntary medical organizations who had first proposed the commission, as well as the Food and Drug Administration, the Federal Trade Commission, the American Medical Association, and the Tobacco Institute (the lobbying arm of the tobacco industry) to nominate commission members. Ten were finally chosen, representing a wide swath of disciplines in medicine, surgery, pharmacology, and statistics, though none in psychology or the social sciences. Candidates qualified only if they had taken no previous stand on tobacco use.

Meeting at the National Library of Medicine on the campus of the National Institutes of Health in Bethesda, Maryland, from November 1962 through January 1964, the committee reviewed more than 7,000 scientific articles with the help of over 150 consultants. Terry issued the commission’s report on January 11, 1964, choosing a Saturday to minimize the effect on the stock market and to maximize coverage in the Sunday papers. As Terry remembered the event, two decades later, the report “hit the country like a bombshell. It was front page news and a lead story on every radio and television station in the United States and many abroad.”

Smoking and Health: Report of the Advisory Committee to the Surgeon General of the Public Health Service, 1964
NLM Profiles in Science #NNBCXB

The report highlighted the deleterious health consequences of tobacco use. Smoking and Health: Report of the Advisory Committee to the Surgeon General held cigarette smoking responsible for a 70 percent increase in the mortality rate of smokers over non-smokers. The report estimated that average smokers had a nine- to ten-fold risk of developing lung cancer compared to non-smokers: heavy smokers had at least a twenty-fold risk. The risk rose with the duration of smoking and diminished with the cessation of smoking. The report also named smoking as the most important cause of chronic bronchitis and pointed to a correlation between smoking and emphysema, and smoking and coronary heart disease. It noted that smoking during pregnancy reduced the average weight of newborns. On one issue the committee hedged: nicotine addiction. It insisted that the “tobacco habit should be characterized as an habituation rather than an addiction,” in part because the addictive properties of nicotine were not yet fully understood, in part because of differences over the meaning of addiction.

The 1964 report on smoking and health had an impact on public attitudes and policy. A Gallup Survey conducted in 1958 found that only 44 percent of Americans believed smoking caused cancer, while 78 percent believed so by 1968. In the course of a decade, it had become common knowledge that smoking damaged health, and mounting evidence of health risks gave Terry’s 1964 report public resonance. Yet, while the report proclaimed that “cigarette smoking is a health hazard of sufficient importance in the United States to warrant appropriate remedial action,” it remained silent on concrete remedies. That challenge fell to politicians. In 1965, Congress required all cigarette packages distributed in the United States to carry a health warning, and since 1970 this warning is made in the name of the Surgeon General. In 1969, cigarette advertising on television and radio was banned, effective September 1970. The Public Health Cigarette Smoking Act of 1969 requires that the Surgeon General produce an annual report reviewing the latest scientific findings on the effects of smoking on health. As a result, more than half of all reports published under the auspices of the Surgeon General during the past 40 years have dealt with this issue.

Fifty years after the release of the first Surgeon General’s report on smoking and health, remarkable progress has been made. Since 1964, smoking prevalence among U.S. adults has been reduced by half. Unfortunately, tobacco use remains the leading preventable cause of dis­ease, dis­ability, and death in the United States. In January 2014, the Surgeon General will release the 50th anniversary Surgeon General’s Report (SGR) on smoking and health. The report will highlight 50 years of progress in tobacco control and prevention, present new data on the health consequences of tobacco use, and detail initiatives that can end the tobacco use epidemic in the U.S.

The Reports of the Surgeon General through the year 2000, including those on smoking and health, have been digitized and made available on NLM’s Profiles in Science. Reports and other publications of the Surgeon General from 2001 to the present are available as full text in NLM’s HSTAT (Health Services Technology Assessment Texts) system. Reports of the Surgeon General on Profiles in Science was launched in 2002. This post features text written by Dr. K. Walter Hickel, a historian in the Digital Manuscript Program.

Christie Moffatt is Manager of the Digital Manuscripts Program in the History of Medicine Division at the National Library of Medicine.