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Cuatro obras de arte saqueadas por los nazis identificadas y devueltas a una familia judía

Cuatro obras de arte saqueadas por los nazis identificadas y devueltas a una familia judía


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Alemania ha identificado cuatro dibujos que los nazis robaron de un hogar judío durante el Tercer Reich. El arte perteneció a la familia Deutsch de la Meurthe, que vivía en París cuando Alemania invadió y ocupó Francia. Los nazis tomaron su casa —todos excepto Georgette, la hija menor, murió en el Holocausto— y la usaron para almacenar otras obras de arte y muebles robados de familias judías.

Los dibujos de Deutsch de la Meurthe surgieron después de que los investigadores publicaran sobre ellos en la base de datos de Lost Art de Alemania en julio de 2017, y un propietario anónimo se presentó con ellos. Desde entonces, los investigadores han rastreado los dibujos hasta Hildebrand Gurlitt, el comprador principal del Führermuseum planeado por Adolf Hitler. Hildebrand le dio los dibujos y otras 14 piezas a su hija, Benita Gurlitt, quien murió en 2012. Sin embargo, no está claro cómo Hildebrand puso sus manos en los dibujos de Deutsch de la Meurthe en primer lugar.

Una de las principales razones por las que los nazis robaron arte fue porque Adolf Hitler quería construir un museo de arte que solo presentara obras de alemanes "arios". Planeaba establecer su Führermuseum, o "Leader Museum", en la ciudad austriaca de Linz, a la que consideraba su ciudad natal. Sobre todo, Hitler quería el Retablo de Gante por Jan van Eyck. Se trataba de una gran pieza de iglesia belga que el Tratado de Versalles había obligado a Alemania a devolver a Bélgica. (La película de 2014 Monumentos Hombres dramatiza la operación de los Aliados para recuperar parte de este arte).

Al mismo tiempo, Hitler quería purgar los museos alemanes de arte de judíos y comunistas, así como el arte que parecía demasiado moderno o no alemán. En 1937, los nazis realizaron una exhibición de “Arte degenerado” para resaltar este tipo de piezas. Durante los años siguientes, Alemania retiró y robó decenas de miles de "arte degenerado" de colecciones estatales y privadas. Los nazis quemaron algunas de estas piezas y vendieron otras en el extranjero. Sólo cuatro marchantes de arte alemanes tenían autorización para vender "arte degenerado", y Hildebrand Gurlitt fue uno de ellos.

Los funcionarios alemanes descubrieron la mayoría de las piezas conocidas en el alijo de Hildebrand en los apartamentos de su hijo en 2012. Las autoridades encontraron cientos de estas obras mientras investigaban a su hijo, Cornelius Gurlitt, por evasión de impuestos. Entre los apartamentos de Cornelius en Múnich y Salzburgo, las autoridades confiscaron 1.566 piezas. Las piezas incluían obras de artistas como Pablo Picasso, cuyo cubismo los nazis consideraban un arte degenerado.

Los descubrimientos en los apartamentos de Cornelius generaron un grupo de trabajo encargado de determinar la procedencia de las piezas y si los nazis las habían robado (los nazis compraron algunas obras de arte "arias" en toda Europa, y los museos estatales pueden haber entregado voluntariamente "arte degenerado"). Antes de su muerte en 2014, Cornelius acordó restituir cualquier trabajo obtenido ilegalmente. Sin embargo, determinar la procedencia de las obras ha resultado muy difícil.

“A pesar de que tenemos buenos fondos e investigadores perfectos, incluso ellos a veces no pueden aclarar la procedencia para decir que este es un trabajo que proviene de una familia o no”, Andrea Baresel-Brand, jefa del Departamento de Arte Perdido y Documentación para la Fundación Alemana de Arte Perdido, dijo Ciencia viva.

Solo algunas piezas del alijo de Cornelius se han devuelto a los herederos de los propietarios originales de las obras de arte. Ahora, los cuatro dibujos de Deutsch de la Meurthe también se han restituido a los herederos de la familia. Con la aprobación de la familia, estos dibujos de Charles-Dominique-Joseph Eisen, Augustin de Saint Aubin y Anne Vallayer-Coster se exhibirán hasta enero de 2019 en el museo Gropius Bau de Berlín, junto con otras piezas del famoso alijo de Gurlitt.


Un tesoro de arte robado a una familia judía redescubierto, identificado como botín nazi

BERLÍN —Una multitud se reúne alegremente alrededor de una mesa en la ilustración del siglo XVIII del artista francés Charles Dominique Joseph Eisen. La escena esconde la oscura historia de la obra de arte: fue robada hace casi 80 años de la casa de una familia judía en el París ocupado por los nazis.

Los investigadores alemanes anunciaron la semana pasada que la obra de arte y otros tres dibujos han sido identificados como botín nazi. Ahora están en exhibición pública aquí en el Gropius Bau en la exposición "Gurlitt: Informe de estado".

Los dibujos una vez decoraron la casa de la rica familia Deutsch de la Meurthe, que ganó una fortuna en la industria petrolera y patrocinó los primeros esfuerzos de la aviación. Después de la invasión de Francia, los oficiales nazis confiscaron la casa y la utilizaron como depósito para almacenar obras de arte y muebles saqueados de las casas judías como parte de una operación conocida como "M & oumlbel Aktion". Una de las Deutsch de la Meurthewomen fue asesinada en Auschwitz. [Imágenes: resurge el diario nazi perdido]

El redescubrimiento de los dibujos marca una rara recuperación del botín nazi para el grupo de trabajo Gurlitt, un grupo de investigadores alemanes que han estado tratando de aclarar los orígenes turbios de un enorme tesoro de arte de un marchante de la era nazi durante los últimos años.

"Hay muchas historias detrás de estas obras de arte", dijo Andrea Baresel-Brand, directora del Departamento de Arte Perdido y Documentación de la Fundación Alemana de Arte Perdido. "Esto siempre es algo muy conmovedor. Cuando se llega a una restitución, siempre hay una historia muy trágica unida para siempre a una obra de arte".


Carl Spitzweg, tocando el piano, ca. 1840

Este dibujo de Carl Spitzweg fue confiscado en 1939 al editor de música judía Heinri Hinrichsen, quien fue asesinado en el campo de exterminio de Auschwitz en 1942. Fue adquirido por el comerciante de arte nazi Hildebrand Gurlitt, y más tarde se encontró entre la espectacular colección de obras atesoradas por su hijo. , Cornelius Gurlitt. La obra se ha entregado ahora a la casa de subastas de Christie a petición de los herederos de Hinrichsen.

Colección Gurlitt: el tesoro de arte saqueado por los nazis más infame de Alemania


Retrato de un joven de Raphael


Esta pintura es, con mucho, una de las más conocidas desaparecidas durante la Segunda Guerra Mundial y Polonia la considera la obra de arte más importante extraída de su país. Fue pintado por Rafael alrededor de 1513 y, aunque algunos historiadores creen que se trata de un autorretrato, no se ha confirmado la identidad del principal en la pintura. La pintura presenta elementos que se centran en el equilibrio del cielo y la tierra y humanizan al noble. No hay nada que indique la profesión del hombre en el cuadro, lo que no ayuda en la lucha por identificar al sujeto.
La pintura se encontraba en el Museo Czartoryski de Polonia. A medida que avanzaban los nazis, el príncipe Augustyn Jozef Czartoryski intentó salvar algunas de las pinturas sacándolas del museo y escondiéndolas. Retrato de un joven fue una de esas pinturas. Escondió las pinturas en una casa en Sieniawa, pero finalmente fueron encontradas por la Gestapo bajo las órdenes de Hans Frank. Hans Frank ordenó que llevaran esta pintura a su casa en Cracovia, y luego la enviaron a Berlín para formar parte del museo Hitler & rsquos.
En enero de 1945, Hans Frank llevó el cuadro a Cracovia para decorar el castillo de Wawel. Este es el último lugar donde se vio la pintura. En febrero de 1945, Cracovia fue evacuada antes de una ofensiva rusa y Hans Frank llevó el cuadro a su propia villa en Neuhaus am Schliersee. Sin embargo, cuando fue detenido el 8 de mayo de 1945, el cuadro no figuraba entre los recuperados de su domicilio. Fue asesinado por sus crímenes antes de revelar la ubicación del Raphael.
Si la pintura se encontrara hoy, su valor se estima en $ 100 millones.


Investigación: los museos de San Francisco pueden albergar obras de arte saqueadas por los nazis

Una vista de Amsterdam al mediodía. Un bosque oscuro con la luz del sol asomándose a través de los árboles mientras una mujer lava la ropa en un río. Un niño que alimenta a un mono como un hombre a su izquierda retiene a un cisne.

Estas son escenas de tres pinturas propiedad del Museo de Bellas Artes de San Francisco, parte de un lote de 10 obras de arte europeas obtenidas entre 1933 y 1945 que FAMSF está revisando ahora por su posible conexión con el arte saqueado por los nazis.

La institución artística más grande de la ciudad, que supervisa el Museo de Young y la Legión de Honor de California, tiene en total unas 100.000 obras de arte. "Se erige como una de las instituciones artísticas más visitadas en los Estados Unidos", según su sitio web.

Las 10 obras de arte fueron marcadas por los Museos de Bellas Artes una vez antes, en 2001, como potencialmente parte de lo que se ha llamado el mayor saqueo de arte en la historia de la humanidad, cuando Hitler y altos funcionarios nazis establecieron como política del partido robar pinturas y esculturas. y muebles propiedad de familias judías y museos europeos. Mientras la Alemania nazi supervisaba la destrucción de los judíos europeos y el asesinato de millones, sus funcionarios robaron aproximadamente una quinta parte de todo el arte europeo que existía en ese momento, gran parte de él quitado de las paredes o sacado de los gabinetes de las casas judías. a través de Europa. Los nazis también saquearon muchos museos públicos en los países que ocuparon. Una estimación sitúa la pérdida total por los robos en $ 20.5 mil millones en las cifras actuales.

Después de una investigación de J., el personal de FAMSF dijo que han comenzado una nueva revisión de las 10 obras de arte, que abarcan los siglos XV al XIX, para recopilar más información sobre su propiedad. También están estudiando la posibilidad de ampliar el acceso público a la información sobre estas y otras obras. Además, los miembros del personal están revisando otras dos obras de arte que J. les llamó la atención: una pintura del siglo XV de María Magdalena y un boceto del siglo XIX. Todas estas obras se encuentran actualmente almacenadas, no expuestas al público.

Esta pintura del siglo XV de María Magdalena de un artista desconocido es una de las dos obras de la colección de FAMSF marcadas para investigación por J. (Foto / Cortesía de FAMSF)

“Nos tomamos muy en serio cualquier reclamo, pregunta o consulta sobre nuestra colección”, dijo Melissa Buron, directora de la división de arte de FAMSF.

“Investigamos tanto como nos es posible para llenar los vacíos de conocimiento que puedan existir”, dijo. “Es un proceso continuo, y las lagunas en la procedencia de cualquier colección de museo no son particularmente infrecuentes. Pero ese es el trabajo de un curador, durante muchos años llenar esos vacíos lo mejor que podamos y trabajar continuamente en eso. Queremos ser lo más transparentes posible ".

FAMSF ha enviado las 12 obras de arte en cuestión al Art Loss Register, una base de datos de renombre mundial que proporciona información a los museos sobre arte robado. El sitio web dice que ha catalogado más de 700.000 artículos. FAMSF dijo que compartirá los resultados de la revisión de ALR con J.

“Esta sería la manera de juntar esas piezas”, dijo Buron. Dijo que su institución revisa regularmente obras de arte a través de la base de datos, especialmente cuando realiza nuevas adquisiciones.

"Si hay brechas notables en la procedencia, hacemos esa diligencia debida antes de que ingrese a la colección", dijo. “Pero con las cosas que han estado en la colección durante mucho tiempo, es bueno revisarlas periódicamente. Y, por supuesto, cuando lo esté haciendo en diferentes momentos del curso de la historia, es posible que salgan a la luz cosas nuevas ".

Miriam Newcomer, vocera de FAMSF, se negó a proporcionar el valor estimado de las 12 obras.

Un soldado estadounidense inspecciona el botín alemán almacenado en una iglesia en Elligen, Alemania, el 24 de abril de 1945. (Foto / Archivos Nacionales)

El sitio web de FAMSF hasta la fecha no tiene una sección dedicada en la que se hayan marcado las obras de arte, la investigación de su historia o la política del museo sobre tales asuntos, información que muchos otros museos estadounidenses brindan habitualmente.

Y en las descripciones del sitio web que acompañan a cada obra de arte, hay escasas, y en algunos casos faltan, procedencias. (Una procedencia enumera a cada propietario conocido de la obra de arte en orden cronológico).

La revisión de FAMSF representa un reconocimiento más amplio que ha tenido lugar en el mundo del arte durante los últimos 30 años aproximadamente, con museos y países reconociendo que los objetos de su colección pueden haber sido saqueados por los nazis.

Las mejores obras fueron tomadas por Hitler, quien tenía planes para un museo de arte de posguerra cerca de su lugar de nacimiento en Austria. Hermann Göring, uno de los líderes nazis más poderosos, exhibía obras de arte robadas en su pabellón de caza cerca de Berlín.

Hitler despreciaba el arte moderno, que consideraba un signo de decadencia social. Algunos historiadores también especulan que la fallida carrera artística de Hitler contribuyó a su obsesión por coleccionar arte robado. En 1937, los nazis organizaron una muestra de “Arte degenerado” en Munich, donde se exhibieron 600 obras de arte modernistas, todas censuradas por Hitler. En algunos casos, los nazis destruyeron obras de artistas modernistas y judíos.

& # 8220 The Monkey and the Gander & # 8221 por Frans Snyders, ca. 1613 (Foto / Cortesía de FAMSF)

Hitler prefería las obras de arte europeas clásicas del siglo XIX, especialmente las que mostraban la historia de Alemania. Muchas de estas obras de arte saqueadas se vendieron a comerciantes de arte turbios en Suiza, Francia y otros lugares, que luego las vendieron a museos de todo el mundo, incluso en Estados Unidos. El portal de Internet de procedencia de la era nazi tiene actualmente 29,863 obras de arte marcadas catalogadas de 179 museos solo en los Estados Unidos, incluido FAMSF.

Cuando terminó la guerra, los países aliados se esforzaron por devolver las obras de arte saqueadas a sus legítimos propietarios, con diversos grados de éxito. Se establecieron repositorios, como el Archivo Central de Recolección de Múnich, donde se recopilaron las obras de arte confiscadas y luego se devolvieron a sus países de origen, que se suponía que debían rastrear a los propietarios originales. Grupos como los Monuments Men, un cuadro de soldados de 13 países, terminaron devolviendo 5 millones de objetos robados tomados por los nazis. (Una película de 2014 protagonizada por George Clooney contó su historia).

Si bien se realizaron algunas devoluciones inmediatamente después de la guerra, no fue hasta 1998 que la Asociación de Directores de Museos de Arte, a la que pertenece la FAMSF, estableció pautas sobre cómo manejar el arte posiblemente vinculado al saqueo nazi. Uno alienta a los museos a hacer pública cualquier "obra de arte en su colección [que] fue confiscada ilegalmente durante la era nazi / Segunda Guerra Mundial y no restituida".

Las pautas inspiraron la Conferencia de Washington de 1998 en D.C., donde un grupo de 44 países se reunió y estableció un marco legal no vinculante con respecto a la devolución del arte robado. La conferencia coincidió con uno de los casos legales más famosos en torno a la repatriación de arte nazi robado, cuando Maria Altmann de Los Ángeles recuperó varias pinturas de Gustav Klimt del gobierno austriaco que los nazis le habían quitado a su familia durante la guerra. Los hechos se dramatizaron más tarde en la película de 2015 "Woman in Gold", protagonizada por Helen Mirren y Ryan Reynolds.

"La gente realmente no conoce la historia del arte", dijo Donald Burris, quien se desempeñó en el caso Altmann como abogado adjunto, junto con E. Randol Schoenberg. “Ellos conocen la historia de los hornos. La toma de arte fue algo más que codicia. Fue una política absoluta de los nazis destruir la cultura ".

Soldados alemanes posando en Roma en 1944 con una pintura robada del Museo di Capodimonte en Nápoles, Italia, que están a punto de devolver antes de que las fuerzas aliadas entren en la ciudad. (Foto / Archivo Federal Alemán)

Aún hoy, las familias judías luchan con los museos y los gobiernos que guardan sus tesoros familiares. En marzo de 2020, un museo en Basilea, Suiza, acordó pagar una suma no revelada a una familia que perdió 200 pinturas cuando huían de la Alemania nazi. El mismo año, la Galería Nacional de Arte en Washington, D.C., devolvió un Picasso a una familia judía para evitar posibles litigios. En abril, un museo holandés compensó a los descendientes de una familia judía que vendió un cuadro de Bernardo Strozzi de 1635 bajo coacción a los nazis. Si bien el gobierno holandés reconoció que fue saqueado por los nazis, se negó a devolver el trabajo a la familia y dictaminó que era de interés público tener acceso al arte.

En 2011, se descubrieron más de 1.000 obras de arte que se creían perdidas para siempre en un edificio de apartamentos alemán. El hijo de Hildebrand Gurlitt, uno de los principales marchantes de arte de Hitler, vivía en el edificio y conservaba el arte, con un valor estimado de más de mil millones de dólares, en su poder.

En cuanto a las 10 pinturas marcadas por FAMSF en 2001, siete están acreditadas a la Colección Mildred Anna Williams y la incluyen como la propietaria más reciente. Williams era una parisina que, en 1929, prometió su colección completa de más de 100 obras a la Legión de Honor. La colección se empaquetó rápidamente y se envió a San Francisco en 1940, semanas antes de que los nazis se apoderaran de Francia.

Cuatro de las pinturas de Williams mencionan a la sucursal de Knoedler and Co. en París como propietaria anterior. Knoedler, un concesionario de arte que tenía su sede en la ciudad de Nueva York y cerró en 2011, estuvo involucrado en al menos dos casos documentados de venta de arte robado por los nazis.

Las tres pinturas que no pertenecen a la colección de Williams no ofrecen ninguna procedencia, cada una acreditada como "compra del museo" por el Museo de Young, su fondo patrimonial o la Legión de Honor.

En marzo, J. señaló dos pinturas adicionales que los Museos de Bellas Artes también se comprometieron a revisar.

"Sketch to the Artists & # 8217 Enchantment" Rudolph Grossman es una de las dos obras de la colección de FAMSF marcadas para investigación por J. (Foto / Cortesía de FAMSF)

Uno es el retrato de María Magdalena del siglo XV que la FAMSF adquirió en 1948. Su procedencia solo se remonta a Oscar Bondy, un empresario judío austriaco cuya gran colección de arte fue expropiada cuando la Alemania nazi anexó Austria en 1938. Después de Bondy, el El último propietario conocido del retrato fue Hans Wendland, considerado uno de los marchantes de arte nazis “más importantes” durante la guerra, según un interrogatorio desclasificado de Wendland en 1946.

Gran parte de la colección de Bondy fue descubierta por las tropas estadounidenses después de la guerra y devuelta a su viuda, quien la subastó en Nueva York en 1949. Una búsqueda en la base de datos del Archivo Central de Recolección de Munich de obras de arte saqueadas por los nazis, catalogadas por soldados aliados, No incluye la pintura de María Magdalena.

La otra obra de arte marcada por J. es "Boceto para los artistas & # 8217 encantamiento" del artista relativamente desconocido Rudolph Grossman. Fue adquirido por la FAMSF en 1942. Las obras de arte de Grossman fueron confiscadas por los nazis y algunas se presentaron en la exposición de 1937 "Arte degenerado". Actualmente no se indica ninguna procedencia en el boceto.

Las 10 pinturas marcadas por FAMSF en 2001:

  1. Lavandera de Jean-Baptiste-Camille Corot
  2. San Antonio el Ermitaño de Colijn de Coter
  3. La Virgen y el Niño de Francesco Granacci
  4. El camino de remolque de Jacob Henricus Maris
  5. Vista de Amsterdam por Jacob Henricus Maris
  6. Descanse en la huida a Egipto de Polidoro da Lanciano
  7. Madame de Genlis de George Romney
  8. Mirth (Boceto para el director de comedia) de George Romney
  9. El mono y el gander de Frans Snyders
  10. Un camino de pueblo de Lodewijk de Vadder

Las dos pinturas marcadas por J .:

Carla Shapreau, profesora de derecho artístico y de propiedad cultural en UC Berkeley, que ha dedicado una parte de su investigación a investigar instrumentos musicales perdidos durante la era nazi, incluido un violín Antonio Stradivari de 1722 que se cree que pertenece a Bondy y que aún no ha sido encontró, dijo que la investigación de procedencias de la era nazi requiere un enfoque multifacético y que los estándares han evolucionado a lo largo de los años.

Cuando se trata de revisar la propia colección, un museo generalmente comienza su investigación “con una revisión de [su] archivo de adquisición del objeto en estudio y los materiales relevantes pueden incluir, además del archivo de adquisición, correspondencia histórica, documentación de importación / exportación , certificaciones de expertos históricos de autenticidad y tasaciones, registros de restauración, fotografías, documentación de exposiciones, historial de publicaciones, historial de subastas, facturas de venta históricas y muchos otros registros ”, dijo Shapreau en un correo electrónico a J.

& # 8220Vista de Amsterdam & # 8221 por Jacob Maris, ca. 1870 (Foto / Cortesía de FAMSF)

Ella describió el Art Loss Register como la "base de datos comercial líder basada en tarifas utilizada para tales búsquedas" y dijo que "proporciona un servicio importante". Sin embargo, agregó, otra información relevante sobre las 12 pinturas puede estar en archivos públicos y privados que requerirían que el museo lleve a cabo una investigación de archivo in situ, si los registros son accesibles.

“Relegar toda la investigación a una búsqueda y certificación de la base de datos de ALR puede, en algunos casos, ser insuficiente”, dijo Shapreau, quien señaló una serie de ejemplos en los que el uso de ALR por parte de individuos o museos en la investigación de procedencias se puso posteriormente en duda, entre ellos un caso en mayo de 2018 que rodea el trasfondo de una antigüedad persa del siglo V a. C.

En su sitio web, el ALR declara: “No solo realizamos una verificación interna de nuestra propia base de datos, que incluye la base de datos de Interpol, sino también de otras bases de datos, archivos y recursos especializados, incluidas seis bases de datos externas relacionadas con el período 1933-45. Luego, el equipo de especialistas del ALR realiza más investigaciones según el tipo de objeto y su procedencia ".

El sitio ALR señala además que, “Desafortunadamente, ninguna base de datos de arte robado, antigüedades y objetos de colección puede estar completa, pero un Certificado ALR proporcionará una defensa importante y una demostración de la debida diligencia como parte de la buena fe del titular en caso de que se presente algún reclamo. por un objeto ".

No se han hecho reclamaciones de propiedad por ninguna de las pinturas en cuestión, según Buron. Señaló que las procedencias faltantes no son tan infrecuentes en el sitio web de FAMSF y su finalización es un proyecto en curso. En algunos casos, dijo, el museo puede conocer las procedencias, pero aún no las ha agregado en línea. También lo que ralentiza el proceso, dijo Buron, es que el software de catalogación y el sitio web de la institución se están actualizando y están en transición.

& # 8220San Antonio el Ermitaño & # 8221 por Colijn de Coter, ca 1465-1520 (Foto / Cortesía de FAMSF)

Los miembros del personal de FAMSF no saben por qué las 10 obras de arte se llamaron por primera vez en 2001 (las personas que las marcaron ya no trabajan para la institución). En ese momento, se incluyeron en la investigación de antecedentes de 400 pinturas adquiridas entre 1933 y 1998. Las 10 se enviaron voluntariamente en 2005 al Portal de Internet de procedencia de la era nazi, un proyecto lanzado por la Alianza Americana de Museos donde se envían obras de arte sospechosas. por los museos de Estados Unidos. (FAMSF es miembro de la alianza).

Buron de FAMSF describió la era del arte saqueado por los nazis como un período histórico "fascinante", "preocupante" y "complejo".

“Creo que cuanta más gente pueda ayudarnos a comprender lo que podríamos estar perdiendo, si eso es posible, estaría realmente muy en línea con los objetivos de nuestra transparencia en torno a las colecciones”, dijo.

Erin L. Thompson, profesora de la City University of New York que se especializa en delitos artísticos, cree que FAMSF está "tratando de hacer lo correcto" al enviar las 12 obras de arte al ALR. Dijo que las dificultades técnicas y los gastos hacen que la investigación sobre los antecedentes de las obras de arte sea un desafío.

“Siempre elogio a los museos por intentarlo”, dijo. “Tienes que asegurarte de que lo que tienes sea accesible. Entonces puede haber responsabilidad. Entonces puede haber información para herederos específicos ".

& # 8220A Village Road & # 8221 por Lodowijck de Vadder, ca. 1630 (Foto / Cortesía de FAMSF)

Solo recientemente los museos han comenzado a dirigir recursos hacia la investigación de sus colecciones en busca de posibles conexiones con el arte saqueado por los nazis, dijo Thompson.

“Los robos ocurrieron hace mucho tiempo”, dijo, mientras que “el cambio de mentalidad en la comunidad de museos no fue hace tanto tiempo. Las mentes que tienes que cambiar son las personas que están en posesión de la información ".

Al menos parte de la razón por la que los museos encuentran este trabajo desafiante, dijo Thompson, es porque su recaudación de fondos generalmente se enfoca en proyectos como la adquisición de nuevas obras, algo que los donantes apoyan fácilmente, en lugar de la investigación de procedencia.

“Done para que puedan hacer este tipo de investigación”, dijo, dirigiéndose a los posibles donantes. "Animo a la gente a que vigile las etiquetas".

Y ser transparente sobre las obras de arte sospechosas, dijo Thompson, solo servirá para ofrecer más pistas para desentrañar el alcance total del saqueo nazi.

"El objetivo es publicar su investigación", dijo, "para que las personas que tienen otras piezas del rompecabezas puedan completar el rompecabezas".


Un proyecto de restitución de arte holandés está reuniendo a judíos con obras saqueadas por los nazis

Si bien solo existe desde hace nueve años, el proyecto de restitución holandés, Museale Verwervingen, ya está cerca de completar su misión de encontrar y devolver el arte robado a familias judías por los nazis y sus colaboradores. 172 piezas de 42 museos holandeses y la Colección Real han sido identificadas como potencialmente saqueadas. Muchos de los artículos ya han sido validados por un comité de restitución y devueltos a sus propietarios o herederos.

Museale Verwervingen comenzó sus investigaciones en 2009, alistando a 163 instituciones miembros en una encuesta de arte que se cree que fue confiscado o entregado en circunstancias turbias entre 1933 y 1945. Desde que The Guardian informó sobre los esfuerzos del proyecto el 16 de octubre, se han marcado dos artículos más y añadido al catálogo en línea del Museale Verwervingen.

"Esta investigación es importante para hacer justicia a la historia", dijo a The Guardian Chris Janssen, portavoz de Museale Verwervingen. "Un museo solo puede mostrar una obra de arte correctamente si la historia y la historia detrás del objeto son claras ... En otras palabras: un museo debe saber qué camino ha recorrido una obra de arte antes de llegar al museo".

Ni siquiera la Casa Real de Orange fue inmune a la investigación. En 2015, una investigación de la colección del palacio provocó el regreso de un paisaje de Joris van der Haagen que fue confiscado a un banco nazi en Ámsterdam por su propietario original. La reina Juliana compró el cuadro a un coleccionista en 1960 y la familia real sostiene que no conocía su procedencia.

El Rijksmuseum, el museo nacional de los Países Bajos y el más grande del país, es la única institución que aún no ha completado un inventario. Como se menciona en el sitio web del Museale Verwervingen, el museo está revisando sus obras en fases debido a la enorme escala de sus galerías. Pero un equipo de cinco expertos del Rijksmuseum ha logrado marcar como sospechosas 22 piezas de su colección desde que comenzaron a trabajar en 2012.

La lista total de obras identificadas por Museale Verwervingen es de 84 pinturas, 26 dibujos, cuatro esculturas, 45 piezas de lo que ellos llaman "arte aplicado" (una categoría miscelánea de muebles, cubiertos, cerámica y más) y 13 artefactos espirituales, incluidas las menorás y la torá. pergaminos. Una acuarela de Kandinsky, una serie de escenas de fábrica del pintor holandés Jan Toorop y bocetos de Matisse se encuentran entre las piezas robadas.

The Guardian informa que la restitución más reciente es una escultura de bronce del siglo XVI de Moisés de Alessandro Vittoria, devuelta a los herederos de Emma Ranette Budge-Lazarus, la esposa nacida en Alemania de un adinerado financiero de ferrocarriles estadounidense que murió en 1937. La obra había fue subastada según el testamento de Budge-Lazarus, pero sus herederos, muchos de los cuales abandonaron el país antes del Holocausto y al menos uno de ellos fue deportado a un campo de concentración, no pudieron reclamar el dinero de las ventas en ese momento.

Todos los elementos se pueden ver en una base de datos en línea que incluye su historial, cadena de propiedad y conclusiones y explicaciones de su procedencia.

El impresionante catálogo holandés es similar a una base de datos de arte perdido iniciada por Alemania en 2000. Esta última base de datos se ha enfrentado a una controversia reciente de herederos judíos por eliminar obras de arte cuyo estado saqueado se puso en duda en medio de nuevas pruebas.


Un dibujo que se cree que es la última obra de arte saqueada por los nazis en la colección Gurlitt ha sido devuelto a sus legítimos propietarios

Aún se desconoce la procedencia de unas 1.000 obras de arte de la famosa colección.

Un restaurador trabaja en una obra maestra de la colección Cornelius Gurlitt. Foto de Fabrice Coffrini / AFP a través de Getty Images.

Alemania ha restituido el 14 y lo que se cree que es la obra de arte final del famoso tesoro de Cornelius Gurlitt, cuyo padre comerciante de arte, Hildebrand, trabajó con los nazis a partir de 1938 para adquirir obras bajo coacción de coleccionistas judíos.

La última obra de arte que se devolverá a los herederos de su legítimo propietario es un dibujo de alrededor de 1840 del artista alemán Carl Spitzweg titulado Das Klavierspiel (Tocar el piano). Originalmente perteneció a Henri Hinrichsen, un editor de música judía.

Un informe de la Fundación Alemana de Arte Perdido encontró que la obra & # 8220 fue incautada debido a la persecución nazi & # 8221 por la Gestapo en 1939. Un año después, Hildebrand Gurlitt compró el dibujo.

El comerciante depositó el pago en la cuenta bancaria de Hinrichsen, pero fue bloqueado legalmente y Hinrichsen no pudo acceder a los fondos. Posteriormente fue asesinado en Auschwitz en septiembre de 1942.

Las autoridades descubrieron el tesoro oculto de Gurlitt con 1.590 obras de arte en 2012, durante una investigación fiscal de dos años. Las preocupaciones sobre la procedencia de la colección, que incluía obras de artistas como Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Édouard Manet, Paul Klee, Otto Dix y Max Ernst, surgieron de inmediato, dados los lazos nazis de Hildebrand Gurlitt y # 8217.

Carl Spitzweg, Das Klavierspiel (tocar el piano) (1840). Foto cortesía del Ministerio Público de Augsburgo y la oficina # 8217s.

Los esfuerzos anteriores para localizar las obras fueron obstaculizados por la madre viuda de Gurlitt, Helene Gurlitt, quien mintió a las autoridades en 1966, afirmando que toda la colección fue destruida durante el bombardeo de Dresde en 1945.

Tras la muerte de Gurlitt en 2014, dejó sus fondos de arte en el Kunstmuseum Bern de Suiza, que prometió devolver las obras de arte robadas. Desde 2016, la Fundación Alemana de Arte Perdido, una agencia gubernamental, ha llevado a cabo una investigación sobre la procedencia de la colección # 8217. A pesar de las sospechas de que hasta 500 piezas tenían procedencias sospechosas, solo 14 obras estaban definitivamente vinculadas a los nazis, y ahora todas han sido devueltas.

“Detrás de cada una de estas imágenes se encuentra un destino humano y trágico como el de la víctima de Auschwitz, el Dr. Henri Hinrichsen, & # 8221, dijo la ministra de cultura alemana, Monika Grütters, en un comunicado. "No podemos compensar este severo sufrimiento, pero estamos tratando de hacer una contribución a la justicia histórica y cumplir con nuestra responsabilidad moral con la valoración del saqueo del arte nazi".

Monika Grütters, ministra de cultura de Alemania, devuelve tres obras de arte identificadas como arte robado por los nazis a Francine Kahn. Foto de Christoph Soeder / dpa / picture alliance a través de Getty Images.

En el caso del Spitzweg, Alemania ha recomendado que el dibujo se devuelva a la familia Hinrichsen desde 2014, pero el prolongado proceso de restitución tardó años en completarse.

La nieta de Hinrichsen & # 8217, Martha, que había buscado la recuperación del trabajo, murió en 2016, según el Periódico de arte. The complexities of succession in the large family was part of the reason for the delay of the work’s return, according to Der Spiegel.

The drawing is now in possession of Christie’s at the request of Hinrichsen’s descendants. The auction house has not commented on the potential sale of the work.

Spitzweg’s record at auction for a work on paper is $56,026 (€46,250), according to the Artnet Price Database.


Dutch Panel for Looted Art Claims Must Change Course, Report Finds

A review commissioned by the Dutch culture minister found that the country’s art restitution panel showed too little empathy to victims of Nazi aggression and sided too often with museums.

AMSTERDAM — For years, the Netherlands was heralded as a leader in the effort to remedy the injustice of Nazi looting during World War II. It was praised for taking action to research stolen art and return it to its rightful owners.

But that reputation has been eroding over the last decade as a government panel that handles claims from victims and their heirs, the Dutch Restitutions Commission, has drawn criticism for decisions that some viewed as petty and unsympathetic.

Now, a committee convened by the minister of culture to assess the Restitutions Commission’s track record has concluded in a report issued Monday that the Dutch had essentially moved in the wrong direction.

The report avoids harsh criticism of the panel, and, at first glance, may seem like no more than an administrative course correction. But the findings were provocative enough that two of the panel’s seven members, including its chairman, immediately resigned.

At the center of the controversy is a policy adopted by the restitution panel in 2012 to “balance the interests” of claimants against those of museums.

Many Dutch institutions have housed stolen works since the war, when officials sent Nazi-looted works back to the countries they had been taken from, on the premise that the works would be returned to rightful owners once they were identified.

But after considering the “balance of interests,” the Dutch restitution panel in recent years has denied some claims, with the justification that the painting, sculpture or object in question had become more important to museums than to heirs.

Monday’s report recommends doing away with the “balance” test. It says the restitution panel needs to become “more empathic” and “less formalistic” in its responses to claims.

“If it’s looted art and there’s an heir, the interests of the museum shouldn’t be taken into account,” Jacob Kohnstamm, a lawyer who led the panel that wrote the report, said in a telephone interview. “We’re trying to strive for justice.”

The “balance of interests” policy has been widely criticized by international restitution experts, including Stuart E. Eizenstat, an adviser to the State Department and one of the architects of the Washington Principles, an international agreement that in 1998 established guidelines for countries on handling artworks looted during World War II.

In an opinion piece from 2018 in the newspaper NRC Handelsblad, two leading international restitution experts called the Dutch government to task. It had, “dashed the hopes raised 20 years ago at the Washington Conference that fairness and justice would prevail and that looted property would be returned to its rightful owners,” they wrote.

The review panel led by Mr. Kohnstamm spent several months interviewing claimants, their attorneys, committee members, museum officials and outside restitution experts about the Dutch process. Its report suggests the government resume systematic research into the wartime history of artworks, in hopes of finding victims of Nazi looting or their heirs issue a clear set of guidelines to explain how the restitution process works and set up a “help desk” to guide claimants through.

Mr. Kohnstamm said that the review committee discovered there were at least 15 policy documents and letters to Parliament that outlined the Dutch rules for processing restitution claims, making it extremely difficult for an ordinary citizen to understand how their case would be judged.

The Restitutions Commission’s former chairman, Alfred Hammerstein, declined to comment on the reasons for his resignation.

The remaining members of the restitution panel said in a joint statement that they welcomed the “constructive recommendations in the report,” and would make “best efforts to adapt its working practices such that they are perceived as being less remote. This will include intensifying communication with applicants and formulating recommendations and decisions even more understandably.”

But Mr. Eizenstat, the State Department adviser, called the report into the commission’s work “damning.”

“It goes a very substantial way, if implemented, to rectify some of the concerns,” he said in a telephone interview. “It takes the Dutch policy back to its origins, which at the beginning were exemplary, and which had fallen into disrepair.”

Taco Dibbits, the director of the Rijksmuseum, the Dutch national museum, said in a telephone interview that he hopes the Dutch government will adopt the recommendations. “We don’t want to have things in our museums that have a history of war crimes and robbery,” he said.

In particular, he said, he felt the balancing of interests was always inappropriate. “If I have a stolen bicycle and I ride it, and, at a certain point, the person from whom it was stolen asks for it back, I can’t say, ‘Actually I use it a lot, so I can’t give it back.’”

Because of their penchant for Dutch Golden Age art, which they felt represented a great Germanic tradition, the Nazis looted a tremendous amount of art from the Netherlands during World War II. Works were seized and looted, or sold under a guise of legality, as Jewish art dealers were pressured to both broker art sales and sell their own stores at drastically reduced prices, under threat of deportation, or death.

After the war, when the Allied Forces returned thousands of works of art to the Netherlands, the Dutch established the Netherlands Art Property Foundation, which returned several hundred items, and auctioned off about 4,000 works, among them 1,700 paintings.

It considered its work complete in 1951, and closed its doors. However, several thousand artworks had still not been returned and were placed in the Netherlands Art Property Collection, known as the N.K. In 1998, in addition to signing the Washington Principles, the Dutch government restarted the effort to return works by setting up the Origins Unknown Committee that actively researched the history of artworks and established a new policy for handling restitution.

But a major restitution of 202 works from the collection of the Dutch art dealer Jacques Goudstikker, in 2006, raised hackles from some in government. Newspaper opinion pieces said these works were too valuable to the Dutch public to leave the country.

Gert-Jan van den Bergh, a Dutch lawyer who has handled several international restitution cases, said the Goudstikker restitution was a turning point for the policymakers.

At that point, he said, “the Dutch state starts to claim ownership of the returned works, whereas, after the war, the Allies handed over the works with the very clear directive that the Dutch state regard themselves as no more than custodians until the rightful owners could be found.”

The Restitutions Committee, which started its work in 2002, has heard 163 cases involving 1,620 works of art, and it has ruled to return 588 works. But its critics say the panel began to increasingly weigh the state’s preference to retain art over the claimant’s evidence that the work was looted.

Origins Unknown wound up its activities and dissolved in 2007, as did its research into state collections, although the Dutch Museums Association obliged its members to check their own troves for art that might have been obtained unlawfully between 1933 and 1945.

The Restitutions Committee in 2012 added a new criterion for handling claims, known as “standards of reasonableness and fairness,” which was meant to balance the interests of national museums against a claimant’s bond with the art in question.

In 2013, when heirs of a German-Jewish refugee sought the return of the Bernardo Strozzi painting “Christ and the Samaritan Woman at the Well,” which is held by the Museum de Fundatie, the restitution panel rejected their request, saying, “retaining the painting is of major importance for the Museum’s collection and to the Museum’s visitors.”

More recently, in 2018, the Restitutions Commission rejected a claim for a Wassily Kandinsky “Painting with Houses,” which was sold by its Jewish owners in 1940, as they tried to escape the Netherlands after the Nazi invasion. The panel questioned whether the painting had truly been sold under duress created by the Nazis, versus other financial problems that predated the invasion, and ruled that the “heir has no special bond with it,” whereas “the work has a significant place in the Stedelijk Museum’s collection.”

James Palmer, the founder of the Mondex Corporation, an art restitution company that represents the claimants in the Kandinsky case, said that decision reflected, “the controlled and biased organization that is designed to retain artworks and other cultural artifacts and to blatantly ignore the claims of Holocaust victims.”

Mr. van den Bergh was one of the experts interviewed for the report released Monday. He said that the Netherlands’s reputation for responding to claimants used to be one of the best in Europe. “What happened is along the way we entered into a litigious atmosphere rather than a truth finding process,” he said.

“We have to go back to a process of truth finding, and not be entangled into a litigious atmosphere where the museums and the Dutch state were considered the opponents to the claimants,” he said. “We’re in this process together, and we’re in the process of healing historical injustice.”


Germany Reforms Commission for Nazi-Era Art Restitution After Criticism From Jewish Groups

Frühling im Gebirge/Kinderreigen by Hans Thoma was acquired by the Jewish collector couple Albert and Hedwig Ullmann when they bought the Villa Gerlach estate in Frankfurt am Main at the end of the 19th century, in a deal that included the property’s inventory of artworks. Following her husband’s death in 1912, Hedwig Ullmann was forced to sell her art collection under duress amid the Nazi persecution of Jews before fleeing Germany in 1938.

The artwork was subsequently bought at auction by the son of founder August Oetker and chief executive at the time Rudolf-August Oetker in 1954.

Ullmann’s heirs reportedly had no knowledge of the whereabouts of the painting until they were contacted by Dr. Oetker. David J. Rowland, the lawyer representing the heirs said Dr. Oetker’s actions were exemplary and an “outstanding example of a private collection” doing the “right thing.”

Dr. Oetker is one of Germany’s largest privately owned companies. Photo: courtesy Dr. Oetker.

“Our clients, the heirs of Albert and Hedwig Ullmann, want to acknowledge the commendable work of the Kunstsammlung Oetker,” Rowland said in a statement on behalf of the Ullmann heirs. “This is an outstanding example of a private collection doing the right thing regarding Nazi-looted art and sets a standard of best practice in this field. The Ullmann heirs are grateful to the Oetker Collection for returning the Thoma painting Springtime in the Mountains to them in such a responsible manner.”

Dr. Oetker has been conducting provenance research of its own collection since 2015 and the privately owned family business voluntarily follows the Washington Principles, despite the fact that the international restitution and compensation guidelines only apply to public collections.

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It was bought by Gurlitt's father Hildebrand Gurlitt, an art dealer who traded in works confiscated by the Nazis, in 1940.

The reclusive Cornelius Gurlitt, who died in 2014, had squirrelled away more than 1,200 works in his Munich apartment and 250 at a property in Salzburg, Austria.

He inherited much of the collection from his father. Authorities first stumbled on the art while investigating a tax case in February 2012.

Gurlitt's will bequeathed the works to a Swiss museum, the Kunstmuseum Bern.

A German government-backed foundation has been working with it to ensure that any pieces looted from Jewish owners are returned to their heirs.

German authorities have now handed over all 14 works proven to be looted by Nazis, including this Henr Matisse painting (pictured), from Cornelius Gurlitt's £1billion hoard found at his homes in Munich and Salzburg in 2012

One of the pieces of work discovered in his flat was this masterpiece by Franz Marc

Gurlitt's will bequeathed the works to a Swiss museum, the Kunstmuseum Bern. Pictured: A terracotta caryatid with an urn by French sculptor Auguste Rodin on display in the exhibition Gurlitt: Status Report Nazi Art Theft and its Consequences at the Art and Exhibition Hall of the Federal Republic of Germany in Bonn in 2017

A trickle of works has been handed back in recent years as the painstaking process of provenance research made gradual progress.

Germany's culture minister, Monika Gruetters, said it was 'an important signal' that all the works so far identified as looted art have been restituted to their owners' heirs.

'Behind every one of these pictures stands a human, tragic fate such as that of Auschwitz victim Dr Henri Hinrichsen,' she said in a statement.

'We cannot make up for this severe suffering, but we are trying with the appraisal of Nazi art looting to make a contribution to historical justice and fulfil our moral responsibility.'

She stressed Germany's 'lasting commitment' to continue with that appraisal and provenance research.

A German government task force identified the drawing as looted in 2015 but legal complications meant its restitution could not be settled until now, Gruetters said.

Pieces by Picasso, Renoir, Cezanne and Matisse were found at the time.

Mr Gurlitt claimed all the paintings were legally acquired by his father, but at least 500 were previously thought to have been either stolen by the Nazis or strong-armed from Jewish collectors at rock-bottom prices.

His father was Nazi Germany’s leading expert on modern art, personally tasked by Hitler to sell paintings he despised abroad to help fund the Third Reich’s war effort.

However, Hildebrand Gurlitt secretly kept many of the pictures for himself.

The collection, which includes works by Picasso, Matisse and Dix was discovered inside his Munich apartment

Cornelius Gurlitt's house in Salzburg, Austria, where 60 works including Picassos, Renoirs and Monets were found

After the war, he was questioned by the American Army’s ‘Monuments Men’ unit but never charged with any crimes.

He lied that the bulk of his collection had been destroyed in the Allied bombing of Dresden in 1945.

In fact, the artworks survived intact and he passed them on to his son, a lifelong bachelor, who said before his death: ‘I never loved anything or anybody in life but my paintings.’

While only 14 of the 1,450 artworks have been proven to have been stolen by Nazis by the German Lost Art Foundation, the origin of around 1,000 pieces remain uncertain.

Gilbert Lupfer, director of the German Lost Art Foundation told DW: 'There is a large grey zone.

'Many questions remain unanswered since there are not many sources of information left, nearly a century later.'

Who was Hitler's art dealer Hildebrand Gurlitt?

Hildebrand Gurlitt was a Nazi art historian, dealer who dealt in 'degenerate' art during Hitler's Third Reich.

He purchased hundreds of paintings stolen during raids of Jewish homes, businesses and art shops in Germany and Nazi-occupied France.

Gurlitt was an 'official dealer' for Adolf Hitler and Josef Goebbels and was later found to be a 'war profiteer'.

He was instructed by other top Nazi officials to collect artwork for Hitler's 'Fuhrermuseum', which was never built.

Over the years he acquired more than 1,500 paintings, including works by Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Paul Cezanne, Henri Matisse, Henri de Toulouse-Lautrec and Auguste Rodin, giving some to the authorities and keeping others for himself.

After the war, he was questioned by the American Army's 'Monuments Men' unit but never charged with any crimes. He lied that the bulk of his collection had been destroyed in the Allied bombing of Dresden in 1945.

He went on to be the Director of the Art Association for the Rhineland and Westphalia until his death in a car crash at the age of 61 in November 1956.

His son Cornelius inherited the collection and tried to sell pieces of to support himself in later life.

He gained worldwide notoriety after a raid of his Munich apartment uncovered more than 1,400 of his father's stolen paintings in 2012.



Comentarios:

  1. Damek

    Ese ?

  2. Dogor

    Así es

  3. Waldrom

    Sí, esa es la respuesta inteligible.

  4. Cheops

    ¿Qué te importa que te haya llegado una cabeza?

  5. Ardal

    Esto es solo una convención, nada más.



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