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Kit Carson

Kit Carson

Christopher (Kit) Carson nació en el condado de Madison, Kentucky, el 24 de diciembre de 1809. La familia se mudó al condado de Howard, Missouri, cuando Carson era un niño.

A la edad de 14 años, Carson fue aprendiz como fabricante de sillas de montar en Franklin, Missouri. Al año siguiente se escapó y se unió a un grupo de personas que viajaban a Santa Fe. Con el tiempo, se convirtió en miembro del equipo de Robert McKnight en la mina de cobre Santa Rita en Nuevo México.

Conoció a Tom Fitzpatrick, el famoso montañés, y durante los años siguientes trabajó como trampero en las Montañas Rocosas. En 1835, Carson salvó la vida de Mark Head durante una pelea con un grupo de Blackfeet. Al año siguiente se unió a la Compañía de la Bahía de Hudson y en 1837 trabajó con James Bridger en Yellowstone.

La primera esposa de Carson murió después de dar a luz a un par de hijos. Su segunda esposa era nativa americana. Posteriormente se casó con Marie Josefa Jaramillo. Carson llevó a su hija mayor a la escuela en Missouri. En el viaje conoció a John Fremont, que acababa de inspeccionar el río Des Moines. Los dos hombres se llevaron bien y Fremont lo contrató como guía por 100 libras al mes.

En 1843, con Carson y Tom Fitzpatrick como guías, el grupo de Fremont siguió el río Cache de la Poudre hasta las montañas Laramie. Luego cruzó las Montañas Rocosas a través del South Pass y Green River. Luego siguió el río Bear hasta llegar al Gran Lago Salado.

Después de pasar un tiempo en Fort Hall, siguió el río Snake pasando por Fort Boise hasta Fort Vancouver, donde conoció a John McLoughlin. Luego, Fremont giró hacia el sur, donde exploró el lago Klamath y la Gran Cuenca antes de cruzar las montañas de Sierra Nevada en pleno invierno y, a pesar de las grandes dificultades, llegó a Sutter Fort. Fremont y Carson finalmente llegaron a St. Louis el 6 de agosto de 1844.

En 1845, Carson se unió a John Fremont en Bent's Fort para su tercera expedición. Mientras se realizaba este viaje se inició la Guerra Mexicana. A Fremont se le otorgó el rango de mayor en el ejército de los Estados Unidos y el general Stephen Kearny convenció a Carson para que trabajara como su guía en sus intentos de capturar California.

Carson desarrolló simpatía por la difícil situación de los nativos americanos y, en marzo de 1854, se convirtió en agente indio en Taos. Al estallar la Guerra Civil estadounidense, Carson se unió al Ejército de la Unión. Se le otorgó el rango de coronel y estuvo al mando de los primeros voluntarios de Nuevo México.

En 1849, Carson comenzó a cultivar en Raydo, Nuevo México. A menudo salía de la granja para guiar a los partidos militares. Carson también fue a atrapar a las montañas y llevó ovejas a California.

Carson fue nombrado superintendente de Asuntos Indígenas del Territorio de Colorado en 1853. Ocupó el cargo hasta 1861 cuando renunció para convertirse en coronel de la Infantería Voluntaria de Nuevo México. Tras participar en la batalla de Valverde, fue ascendido a general de brigada. Dirigió una expedición a Adobe Walls y en noviembre de 1864 luchó contra unos 3.000 kiowas, comanches y arapahoes.

Kit Carson renunció al ejército en noviembre de 1867. Se instaló en Boggsville, Colorado, donde murió el 23 de mayo de 1868.

Por la tarde se escuchó un grito de guerra, como el que hacen los indios al regresar de una empresa victoriosa; y pronto aparecieron Carson y Godey, conduciendo ante ellos una banda de caballos, reconocidos por Fuentes como parte de los que habían perdido. Dos cueros cabelludos ensangrentados, colgando de la punta de la escopeta de Godey, anunciaron que habían alcanzado a los indios así como a los caballos ... Considerados el tiempo, lugar, objeto y número, esta expedición de Carson y Godey puede considerarse entre las más atrevidas y el más desinteresado que pueden presentar los anales de la aventura occidental, tan llenos de hazañas atrevidas. Dos hombres, en un desierto salvaje, persiguen día y noche a un cuerpo desconocido de indios hasta los desiertos de una montaña desconocida, los atacan a la vista, sin contar números, y los derrotan en un instante, ¿y para qué? Para castigar a los ladrones del desierto y vengar los males de los mexicanos que no conocían. Repito: fueron Carson y Godey quienes hicieron esto: el primero, un estadounidense, nacido en el condado de Boonslick en Missouri; el último, un francés, nacido en St. Louis, y ambos formados en empresas occidentales desde sus primeros años de vida.

Él (Kit Carson) declaró que todos nuestros problemas indios fueron causados ​​originalmente por hombres blancos malos ... Abogó por los indios como "pobres criaturas ignorantes" a quienes diariamente despojábamos de sus terrenos de caza y hogares.

He oído eso de su carácter, lo que me lleva a creer que la forma tosca, el habla inculta, aparentemente peculiar de él, son en cierto grado asumidos; que en su juventud recibió los beneficios de una buena educación y una buena sociedad, pero que siempre amó las delicias salvajes de la vida de un cazador, y con sus libertades y placeres, decidió adoptar sus hábitos sencillos y su modo de hablar más sencillo.

Algo menos locuaz y jactancioso que muchos de los hombres de la frontera; sin embargo, la diferencia entre él y otros de su clase en carácter y habilidad no fue de ninguna manera tan marcada como se ha representado en los bocetos biográficos elogiosos. Nadie, sin embargo, envidió a Kit por la fama que le han dado sus biógrafos. Es su costumbre, ignorando los defectos, concentrar en un trampero todas las virtudes de su clase para lograr un efecto dramático.


Kit Carson: Historia y el mito

En octubre de 1849, un comerciante llamado James White, su esposa Ann y su pequeña hija viajaban por el Camino de Santa Fe hacia Nuevo México cuando fueron atacados por una banda de Apache. James fue asesinado mientras Ann y el niño estaban cautivos. El mayor William Grier y una compañía de dragones fueron en busca de los asaltantes. Su explorador era Kit Carson, cuyas sensacionales y grandiosas aventuras se narraban en las novelas populares de la época.

Al duodécimo día, divisaron un gran campamento y atacaron. Mientras los guerreros huían, uno disparó una flecha al pecho de la Sra. White. Su hijo nunca fue encontrado.

La Sra. White había estado muerta solo unos minutos y su cuerpo todavía estaba caliente. Entre sus posesiones había una copia de la popular novela de diez centavos Kit Carson: Príncipe de los Cazadores de Oro, una historia sobre Carson salvando a una hermosa mujer de la muerte a manos de una banda de indios. Carson no podía leer ni escribir y cuando se le leyó la historia, murmuró & # 8220 ¡Tírala al fuego! & # 8221

Estaba profundamente conmovido por el hecho de que esta mujer probablemente murió con la esperanza de que el famoso explorador acudiera en su ayuda. La vida no siempre imita al arte. A diferencia de las novelas de diez centavos, llegó demasiado tarde. Se dijo que el incidente persiguió a Carson por el resto de su vida.

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La vida en la frontera occidental

La carrera de Carson en Occidente abarcó los años de 1825 a 1868, un período de rápida expansión nacional, exploración y asentamiento. De 1827 a 1829, el joven Carson pasó un tiempo trabajando como cocinero, conduciendo una carreta, interpretando español y extrayendo cobre. En agosto de 1829 adquirió una experiencia invaluable después de unirse a un grupo de trampas.

En 1831 Carson regresó a Nuevo México, donde inmediatamente se unió al experimentado trampero, Thomas Fitzpatrick (c. 1799 & # x20131854). Con los hombres de Fitzpatrick & # x0027s, Carson se dirigió hacia el norte hacia las escarpadas Montañas Rocosas centrales. Durante los siguientes diez años, Carson trabajó como trampero en todo el oeste de Estados Unidos en lo que hoy se conoce como Utah, Colorado, Wyoming, Idaho y Montana. Durante este tiempo que pasó en el desierto de América del Norte, Carson aprendió todo lo que necesitaba saber para convertirse en un guía respetado.

En 1836, Carson se casó con una india Arapaho. La pareja tuvo dos hijos, solo uno de los cuales & # x2014a hija & # x2014 sobrevivió. Después de la muerte de su primera esposa, Carson se casó con una mujer cheyenne. El matrimonio no duró y Carson llevó a su hija a St. Louis, Missouri, para continuar su educación. Durante los siguientes ocho años, Carson dividió su tiempo entre su hija en St. Louis y sus tareas de captura en Taos, Nuevo México.


Leyendas de America

Kit Carson en 1854, pintado por William Ranney

& # 8220No cesaremos de exploración
Y el final de toda nuestra exploración
Será llegar a donde empezamos
Y conoce el lugar por primera vez. & # 8221
& # 8211T. S. Elliot

El hombre de la frontera, trampero, soldado y guía estadounidense, Christopher Carson, más conocido como Kit Carson, es uno de los grandes héroes del Viejo Oeste. A principios del siglo XIX, Carson era un montañés legendario y comerciante libre en el suroeste de Estados Unidos, habiendo ganado renombre por su comercio de pieles y sus esfuerzos pioneros en Nuevo México y hacia el oeste de California. Se desempeñó como guía militar de los Estados Unidos, agente indio americano y un ayudante célebre durante la guerra entre México y Estados Unidos. Sus extensos viajes y experiencia cuentan la historia no solo de un hombre, sino de muchos pueblos y culturas a lo largo del área de lo que se convertiría en el suroeste de los Estados Unidos.

Christopher Houston Carson nació el 24 de diciembre de 1809 en el condado de Madison, Kentucky, hijo de Lindsey Carson, una veterana de la Revolución Americana, y Rebecca Robinson Carson. Era primo de otro famoso hombre de la frontera, Daniel Boone, a través de su madre. Cuando tenía solo dos años, la familia se mudó al condado de Howard, Missouri, donde Carson pasó la mayor parte de su infancia en Boone & # 8217s Lick. También vivía allí William Becknell, que abriría el Camino de Santa Fe en 1821. Cuando Becknell regresó, la noticia de su próspero viaje atrajo una gran atención y la nueva comunidad de Franklin, Missouri, cerca de Boone's Lick, se convirtió en el lugar de nacimiento del Camino de Santa Fe. .

Como parte de una familia numerosa, la supervivencia en la frontera era la prioridad y Carson nunca aprendió a leer ni a escribir. Su padre murió cuando solo tenía nueve años. A pesar de no tener un centavo, su madre se hizo cargo de sus hijos sola durante cuatro años antes de volver a casarse. Cuando Kit tenía 14 años, comenzó a trabajar como aprendiz en Workman & # 8217s Saddleshop en la cercana Franklin. Para entonces, Santa Fe Trail tenía dos años y muchos de los clientes eran tramperos y comerciantes de quienes Kit escuchaba historias sobre la frontera. Kit no se llevaba bien con su padrastro y no le gustaba el comercio de sillas de montar. Cuando tenía 16 años, firmó en secreto con una gran caravana de comerciantes que se dirigía a Santa Fe, llegando a su destino en noviembre de 1826.

Desde Santa Fe, Kit se fue al norte a Taos, donde trabajó como cocinero, chico de los recados y reparador de arneses. En ese momento, solo medía cinco pies con cinco pulgadas de alto, pesaba 140 libras y tenía las piernas ligeramente arqueadas. Fue descrito como de voz suave y con una gran modestia natural.

Cuando tenía 19 años, fue contratado para una expedición de caza de pieles a California, donde, a pesar de su pequeña estatura, pronto demostró ser capaz y valiente.

Entre 1828 y 1840, Carson usó Taos como campamento base para muchas expediciones de caza de pieles a lo largo de las montañas del oeste, desde California y Sierra Nevada hasta las Montañas Rocosas. Durante este tiempo conoció a otros famosos hombres de la frontera, incluidos Jim Bridger, Tom "Broken Hand" Fitzpatrick y el Dr. Marcus Whitman. Su mejor amigo, Lucien Maxwell, que poseía la mayor concesión de tierras en Nuevo México, eventualmente se convertiría en su cuñado.

Como fue el caso de muchos tramperos blancos, Carson se integró de alguna manera en el mundo indio viajando y viviendo extensamente entre ellos. En un momento se casó con una mujer Arapaho llamada Singing Grass con quien tendría una hija llamada Adaline Carson en 1837. Algún tiempo después, Singing Grass murió mientras daba a luz a un segundo hijo. Con Adaline necesitando una madre, Kit luego se casó con una mujer cheyenne llamada Making-Out-Road. Pronto se divorció de él al estilo indio, en 1840.

Carson era evidentemente inusual entre los cazadores, conocido por su autocontrol y su estilo de vida moderado. & # 8220 Limpio como el diente de un sabueso & # 8217s, & # 8221 según un conocido, y un hombre cuya & # 8220palabra era tan segura como el sol saliendo & # 8217 & # 8221, se destacaba por su modestia y su valor implacable.

Fuerte Bents, Colorado por Kathy Weiser

Alrededor de 1840, Carson fue empleado como cazador para la guarnición en Bent & # 8217s Fort, Colorado, y pronto se convirtió en su principal cazador.

En 1842, mientras regresaba de Missouri, donde llevó a su hija a ser educada en un convento, Carson se encontró con John C. Fremont en un barco fluvial de Missouri. Fremont contrató a Carson como guía para su primera expedición para mapear y describir los senderos occidentales hacia el Océano Pacífico. Durante los siguientes años, Carson ayudó a guiar a Fremont a Oregon y California, y a través de gran parte de las Montañas Rocosas centrales y la Gran Cuenca. Su servicio con Fremont, celebrado en Fremont y los informes ampliamente leídos de sus expediciones, rápidamente convirtió a Kit Carson en un héroe nacional, presentado en la ficción popular como un montañés resistente capaz de hazañas sobrehumanas.

A principios de la década de 1840, Carson estableció su residencia permanente en Taos, Nuevo México. Después de regresar a Taos desde California, Carson se casó con su tercera esposa, María Josefa Jaramillo, la hija de una prominente familia Taos en febrero de 1843. Josefa fue descrita por un visitante: “Su estilo de belleza era travieso, desgarrador, como los que llevarían a un hombre con la mirada del ojo, a arriesgar su vida por una sonrisa ”. Juntos tendrían ocho hijos. La hermana de Josefa, María Ignacia Jaramillo, estaba casada con el conocido comerciante de pieles Charles Bent, quien más tarde se convertiría en el primer gobernador de Nuevo México. El mismo año compró una casa en Taos para su familia. Excepto por su fecha de construcción de 1825, poco se sabe sobre la residencia de estilo colonial español antes de que los Carson la compraran. Hoy, la casa es un Monumento Histórico Nacional y se erige como uno de los únicos recordatorios físicos que quedan de la vida de Carson.

La notoriedad de Carson creció a medida que su nombre se asoció con varios eventos clave en los Estados Unidos y la expansión hacia el oeste. Seguía sirviendo como guía de Fremont cuando Fremont se unió a la efímera rebelión Bear-Flag de California, justo antes del estallido de la Guerra México-Estadounidense en 1846. Carson serviría en la guerra, desempeñando un papel importante en la conquista de California.

Batalla de San Pascual, California por el coronel Charles Woodhouse

Carson también dirigió las fuerzas del general estadounidense Stephen Kearny desde Socorro, Nuevo México hasta California, cuando una banda de Californio liderada por Andrés Pico montó un desafío a la ocupación estadounidense de Los Ángeles más tarde ese año. El 6 de diciembre de 1846, estas fuerzas fueron atacadas por mexicanos en San Pasqual, a unas 30 millas al norte de San Diego. En la tercera noche de esta batalla, Carson y otros dos se coló a través de las líneas enemigas y corrieron toda la distancia hasta San Diego, donde llevaron ayuda para las fuerzas inmovilizadas de Kearny & # 8217. Emergiendo como el héroe de la Batalla de San Pascual, muchas personas pronto lo buscaron, pero invariablemente se sorprendieron al conocer al gran hombre en persona.

“Su fama estaba entonces en su apogeo, desde la publicación del libro de Fremont y estaba muy ansioso por ver a un hombre que había logrado tales hazañas de atrevimiento entre los animales salvajes de las Montañas Rocosas y los indios aún más salvajes de las Llanuras. No puedo expresar mi sorpresa al contemplar a un hombre pequeño, de hombros encorvados, cabello rojizo, rostro pecoso, ojos azules suaves y nada que indique un valor o atrevimiento extraordinarios ".

& # 8212 Teniente William Tecumseh Sherman, al ser presentado a Carson en el cuartel general militar en Monterey, California en el otoño de 1847

En abril de 1847, Kit Carson estaba fuera de casa cuando estalló la mortal Revuelta de Taos. En la rebelión, su cuñado, el gobernador Charles Bent, fue asesinado mientras protegía a Josefa y su hermana de una turba rebelde. Después, Carson, quien se dedicaba a su joven esposa, comenzó a estar más ansioso por quedarse en casa, y dijo:

“Llevábamos una vida errante durante bastante tiempo y ahora era el momento, si es que alguna vez, de hacer un hogar para nosotros y los niños”.

Decidido a establecerse, invirtió $ 2,000 en una empresa de ganadería y agricultura con su viejo amigo Lucien Maxwell. A través del matrimonio, Maxwell había heredado la mayor concesión de tierras en la historia de Estados Unidos. Ubicados a lo largo del río Cimarron, aproximadamente a 65 al este de Taos, los dos compraron acciones y semillas y contrataron trabajadores para construir edificios en Rayado Creek. Aunque el área estuvo expuesta a los asaltantes de los indios de las llanuras, también se encontraba a lo largo de la rama montañosa del Camino de Santa Fe. Mientras Maxwell trasladó a su familia allí en 1849, Carson se mostró reacio, ya que Josefa acababa de dar a luz a un nuevo bebé. Sin embargo, construyó una pequeña casa allí.

Ese año, fue llamado a guiar a los soldados en la pista de los indios Jicarilla Apache y Ute que habían cometido la Masacre de los Blancos en el noreste de Nuevo México. Después de la batalla, la Sra. Ann White, su sirviente y su pequeña hija fueron secuestradas. La Sra. White fue encontrada muerta más tarde, pero la sirvienta y su hija nunca fueron encontradas.

En 1853, él y su socio, Lucien Maxwell, pudieron conducir un gran rebaño de ovejas a California, donde los precios de la fiebre del oro les reportaron una buena ganancia. En 1854 fue nombrado agente indio de los Ute y Apache en Taos, Nuevo México, cargo que ocupó hasta que la Guerra Civil le impuso nuevos deberes en 1861. Estos años de servicio como agente indio fueron los más largos en casa. con su familia. Durante la Guerra Civil, ayudó a organizar a los voluntarios de infantería de Nuevo México, que entraron en acción en Valverde en 1862. Sin embargo, la mayoría de sus acciones militares estaban dirigidas contra los indios navajos, muchos de los cuales se habían negado a ser confinados en una reserva lejana establecida. por el Gobierno.

Prisioneros navajos tomando el & # 8220Long Walk & # 8221

A partir de 1863, bajo las órdenes de sus comandantes en el ejército de los EE. UU., Carson libró una brutal guerra económica contra los navajos en un intento de reubicarlos, marchando por el corazón de su territorio para destruir sus cultivos y reuniendo su ganado, algunos de que luego se les dio a los que se rindieron.

Cuando los ute, pueblo, hopi y zuni, que durante siglos habían sido presa de los asaltantes navajos, se aprovecharon de la debilidad de su enemigo tradicional y siguieron a los estadounidenses por la senda de la guerra, los navajos no pudieron defenderse. En 1864, la mayoría se rindió a Carson, quien los trató bien, pero se le ordenó obligar a casi 8.000 hombres, mujeres y niños navajos a tomar lo que se denominó & # 8220Long Walk & # 8221 de casi 300 millas desde Arizona hasta Fort Sumner. , Nuevo Mexico. El ejército estadounidense no estaba preparado para la gran cantidad de navajos, y en solo un par de años, con el terreno agotado, el sitio mal planeado se vio plagado de enfermedades. En 1868, a los navajos se les permitió regresar a tierra a lo largo de la frontera entre Arizona y Nuevo México.

Boggsville, Colorado por Kathy Weiser

Durante este tiempo, en 1865 Carson recibió una comisión como General de Brigada y fue citado por su valentía y servicio distinguido. En el verano de 1866, se mudó a Colorado para expandir su negocio de ganadería y tomó el mando de Fort Garland. La mala salud lo obligó a renunciar al año siguiente y, a fines de 1868, la familia se mudó a Boggsville, cerca de la actual Las Animas, Colorado. A principios de ese mismo año, a instancias de Washington y el Comisionado de Asuntos Indígenas, Carson viajó a Washington D.C., donde escoltó a varios jefes de Ute para reunirse con el presidente de los Estados Unidos para pedir ayuda a su tribu. Aunque su salud volvió a sufrir después de sus viajes, esperaba una cita como Agente Indio de los Cheyenne y Arapaho en Colorado. Poco después de su regreso, su esposa Josefa murió el 23 de abril de 1868, por complicaciones después de dar a luz a su octavo hijo.

Su muerte fue un golpe aplastante para Carson y pronto lo llevaron a Fort Lyon, Colorado, donde también moriría, solo un mes después, el 23 de mayo de 1868. En presencia del Dr. Tilton y su amigo Thomas Boggs, su último las palabras eran & # 8220Adios Amigos. Adios, compadres& # 8220. Carson murió de un aneurisma aórtico abdominal. Carson fue transportado a Boggsville y enterrado junto a su tercera esposa, Josefa. Un año después, ambos cuerpos serían llevados a Taos, Nuevo México, para su entierro final. El cementerio local pronto se convirtió en el cementerio de Kit Carson en honor al famoso hombre de la frontera.

Carson todavía es recordado por sus muchos roles: cazador, explorador, agente indio y soldado. Con sus tremendas experiencias de vida, ha llegado a simbolizar el oeste americano.

Después de su muerte, la Casa Kit Carson cambió de propietario varias veces antes de que Bent Lodge # 42, una Orden Masónica, comprara la casa en 1910. El mismo Carson fue el fundador de la orden matriz en Taos, Nuevo México durante su vida. En el momento en que el Lodge adquirió la propiedad, la casa estaba en mal estado con ventanas rotas, un techo colapsado y gran parte del espacio en uso como establos. The Lodge estableció la Kit Carson Memorial Foundation, Inc. en 1952 para crear conciencia y obtener dinero para restaurar e interpretar la propiedad.

Casa Kit Carson en Taos, Nuevo México

Hoy en día, la casa refleja la estética de la influencia española de finales del siglo XVIII combinada con las tradiciones y materiales de construcción tradicionales de los indios americanos. El edificio de adobe de un piso tiene forma de U y rodea un patio abierto en la parte trasera. Exteriormente, es relativamente simple: la característica arquitectónica más prominente de la casa es un porche de madera largo y bajo a lo largo de su fachada frontal. Los Carson no alteraron el aspecto español de la casa durante el tiempo que estuvieron allí. Aunque Kit Carson solía estar fuera, él, Josefa y seis o siete de sus hijos llamaron a esta casa su hogar durante la mayor parte de los siguientes 25 años. Hoy, la Kit Carson Memorial Foundation conserva cuidadosamente la casa, que está abierta al público como una casa museo histórica.

Los visitantes pueden realizar una visita guiada por la casa y explorar exhibiciones sobre la vida y los logros de Carson. El museo también tiene una librería y una tienda de regalos. A la vuelta de la esquina en Kit Carson Memorial State Park se encuentra el cementerio local con las tumbas de Carson y su esposa. Ambas lápidas son las originales: la de Kit Carson, instalada en 1890 y la de Josefa, más tarde, en 1908. Ahora, una valla de hierro rodea la tumba para proteger las piedras de los cazadores de recuerdos, que alrededor del cambio de siglo habían quitado la lápida de Carson. causando daños severos al marcador.


La eliminación de monumentos: ¿qué pasa con Kit Carson?

En el verano pandémico de 2020, cuando los manifestantes Black Lives Matter derribaron estatuas en honor a confederados y colonialistas, las llamadas simultáneas para eliminar los monumentos en honor al fronterizo Christopher "Kit" Carson resonaron a lo largo del corredor de las Montañas Rocosas que une Denver y Santa Fe. El monumento más antiguo está en Santa Fe, un obelisco dedicado en 1885 que se encuentra afuera del palacio de justicia de EE. UU. Allí. En Denver, Carson fue conmemorado en el Monumento Pioneer, erigido en 1911 cerca del Civic Center Plaza. La base presentaba a una cazadora blanca, una prospectora y una madre pionera, y Carson se alzaba sobre ellos, blandiendo un rifle. El Carson de estos monumentos es un pionero que allanó el camino para la civilización blanca en el oeste de Estados Unidos. El Carson de la historia es más complicado. Participó no solo en el despojo de los pueblos indígenas sino también en dos formas de esclavitud practicadas en la América del Norte del siglo XIX. Occidente y la nación necesitan memoriales más dignos y honestos.

La vida de Carson ilumina la esclavitud tanto de los afroamericanos como de los indios americanos. Nació en Kentucky de personas de ascendencia escocesa irlandesa que esclavizaron a personas de ascendencia africana. Los Carson se mudaron a Missouri a principios del siglo XIX. La familia no era próspera y, a los 16 años, Kit siguió el Camino de Santa Fe hacia el oeste en busca de nuevas oportunidades. La ruta comercial unía la frontera occidental de Estados Unidos de Missouri con la frontera norte de México de Nuevo México, pasando por tierras controladas por pueblos indígenas. El rastro también conectó dos regímenes de esclavitud: la esclavitud de afroamericanos, en su mayoría por angloamericanos, en Missouri y puntos al este, y la esclavitud de indios americanos, principalmente por mexicanos españoles y otros indios americanos, en Nuevo México y las zonas fronterizas más amplias.

Así que Carson pasó de un régimen esclavista a otro. Durante los años que pasó atravesando el Oeste como trampero, cazador y guía del gobierno de los Estados Unidos, se casó con dos mujeres indígenas, una Arapaho del Norte llamada Singing Grass, que murió, y una Cheyenne del Sur llamada Making Out Road, que se divorció de él. Entonces se casó con un nuevomexicana. Carson y su esposa Josefa Jaramillo compraron cautivos navajos según la costumbre del país, mediante la cual los mexicanos españoles convertían a los indígenas en sirvientes y enmascaraban la naturaleza coercitiva de la práctica llamándolos criados, del verbo criar (levantar), como si los cautivos fueran alimentados en hispano familias como hispano los niños eran. Los apologistas argumentan que Carson adquirió cautivos nativos para salvarlos del abuso de otros captores, pero el registro para confirmar tales afirmaciones es irregular y las experiencias de los Carson criados son desconocidos.

Los otros encuentros de Carson con los pueblos indígenas fueron variados. Después de la conquista estadounidense del suroeste en la década de 1840, durante la Guerra Civil, sirvió en el ejército de la Unión y como agente federal de los indios Muache Ute, Jicarilla Apache y Taos Pueblo. Una vez que las fuerzas confederadas cayeron en Nuevo México, Carson se dedicó a la subyugación de Kiowas, Comanches, Mescalero Apaches y Navajos. El general James Carleton lo envió en 1863-64 para reunir a los navajos de su tierra natal, destruir sus cultivos y rebaños, y obligar a muchos de ellos en lo que se conoció como la Larga Caminata hacia el Bosque Redondo, donde languidecieron durante años junto a Mescalero Apaches antes. a los que sobrevivieron se les permitió regresar a casa. Para entonces, Carson estaba muerto. Falleció a la edad de 58 años, justo después de acompañar a los líderes de Ute a Washington DC para negociar un tratado que protegiera lo que quedaba de su decreciente patria.

Incluso antes de morir, la personalidad de Carson adquirió vida propia. Su fama deriva menos de sus hazañas que de su promoción, a partir de la década de 1840, por el explorador del gobierno John C. Frémont y por su esposa Jessie Benton Frémont, quien ayudó a escribir los informes de su esposo y también escribió sus propios tributos al guía. En la década de 1860, los novelistas de diez centavos retomaron el cuento de Carson, alejándolo aún más de un pasado real. La veneración de Carson fue parte de una marea creciente de supremacía blanca a finales del siglo XIX y principios del XX, cuando se encargaron monumentos como los de Santa Fe y Denver. Cuando los activistas responden a tales monumentos, están reaccionando a una mezcla de historia, mito e ideología supremacista blanca.

Los manifestantes actuales que quieren que se retiren los monumentos hacen eco de las llamadas que surgieron en la década de 1970, cuando sus antepasados ​​activistas llevaron las cosas a un punto crítico en el corredor entre Denver y Santa Fe. En Colorado College en Colorado Springs, un miembro de la facultad de Akwesasne Mohawk, la antropóloga Shirley Hill Witt, protestó por una exhibición del ROTC con una fotografía de Carson. La universidad también empleó al historiador de Carson Harvey Carter, y los dos profesores se enfrentaron en una guerra de palabras. La universidad eliminó la foto ofensiva en 1972.

Al año siguiente, en Taos, Nuevo México, los manifestantes dirigieron su ira contra el Parque Estatal Kit Carson Memorial, donde están enterrados Carson y Josefa Jaramillo. Hispano e Indígenas, organizado por la American G.I. Forum, un grupo mexicano-estadounidense de derechos civiles fundado en Texas en 1948, exigió que se cambiara el nombre del espacio por un soldado indígena del Pueblo de Taos que murió en un campo de prisioneros japonés en la Segunda Guerra Mundial. Los periódicos de todo el estado cubrieron la historia, al igual que el New York Times, pero la protesta fracasó. Continúan las llamadas para reemplazar el nombre del parque.

La controversia se trasladó al norte en 1974 cuando el restaurador Sam Arnold organizó un debate sobre la conmemoración de Carson en The Fort, el restaurante de Arnold cerca de Denver construido para parecerse a Bent's Fort, el puesto comercial de Santa Fe Trail donde Carson una vez trabajó y cerca de donde murió. El historiador Harvey Carter y David Fernández de Taos G.I. El capítulo del foro presentó los puntos de vista opuestos. los Santa Fe Nuevo Mexicano informó que el debate terminó en un "empate amistoso". En total, las controversias de la década de 1970 solo trajeron la eliminación de una sola foto en un pequeño campus universitario.

No es de extrañar, entonces, que la oposición a los memoriales de Carson haya surgido nuevamente en la misma geografía y entre los descendientes políticos de quienes protestaron en la década de 1970. Los activistas de hoy condenan el papel de Carson en el despojo de los nativos, por complicado que fuera por su defensa en nombre de algunos pueblos indígenas y su intimidad con ellos. Los activistas no han notado cómo la familia Carson se benefició de las dos formas de esclavitud que invadieron América del Norte en el siglo XIX, por más complicado que el abrazo de la esclavitud fue por la elección de Carson como sureño para luchar por la Unión en la Guerra Civil y por las limitaciones evidencia de que compró seres humanos para protegerlos de los esclavistas más despiadados.

La historia es complicada. Pero hay buenas razones por las que el alcalde de Santa Fe, respondiendo al grupo de defensa indígena Three Sisters Collective, ha expresado su apoyo a la remoción del monumento Carson que se encuentra frente al palacio de justicia federal en la ciudad capital de Nuevo México. Mientras tanto, la madera contrachapada protege el obelisco. A principios del verano de 2020, los vehículos de Seguridad Nacional también lo vigilaron. Asimismo, existen buenas razones por las que el Movimiento Indígena Americano de Colorado ha pedido la eliminación del Monumento a los Pioneros en Denver. Los trabajadores de la ciudad se llevaron la figura de Carson para que no sufriera el mismo destino que una escultura cercana en honor a Cristóbal Colón que los manifestantes derribaron. El destino del monumento de Denver está indeciso.

Hoy en día se sabe poco que el diseño original del Monumento a los Pioneros de Denver presentaba a un hombre indígena donde Carson finalmente empuñó su arma. Los habitantes blancos de Denver de principios del siglo XX se opusieron a una representación heroica de un indio americano, y Carson ocupó el lugar del hombre nativo, en un caso revelador de arte que imitaba la vida. Los activistas se han centrado en este tipo de despojo. Pero Carson y su familia también estaban profundamente enredados en la esclavitud tanto de los afroamericanos como de los indios americanos, lo que justifica aún más las demandas de los manifestantes. El hecho de que los vehículos de Seguridad Nacional hayan protegido el monumento a Santa Fe Carson indica que, como nación, aún no entendemos completamente de quién son las patrias y la libertad de quién estamos obligados por la historia a defender.

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Sobre el Autor

Susan Lee Johnson es autora de Kit de escritura Carson: Héroes caídos en un oeste cambiante y Roaring Camp: El mundo social de la fiebre del oro de California. Johnson es el presidente electo de la Western History Association y ocupa la cátedra inaugural Harry Reid Endowed for the History of the Intermountain West en la Universidad de Nevada, Las Vegas.


Kit Carson: Historia y el mito

En octubre de 1849, un comerciante llamado James White, su esposa Ann y su pequeña hija viajaban por el Camino de Santa Fe hacia Nuevo México cuando fueron atacados por una banda de Apache. James fue asesinado mientras Ann y el niño estaban cautivos. El mayor William Grier y una compañía de dragones fueron en busca de los asaltantes. Su explorador era Kit Carson, cuyas sensacionales y grandiosas aventuras se narraban en las novelas populares de la época.

Al duodécimo día, divisaron un gran campamento y atacaron. Mientras los guerreros huían, uno disparó una flecha al pecho de la Sra. White. Su hijo nunca fue encontrado.

La Sra. White había estado muerta solo unos minutos y su cuerpo todavía estaba caliente. Entre sus posesiones había una copia de la popular novela de diez centavos Kit Carson: Príncipe de los Cazadores de Oro, una historia sobre Carson salvando a una hermosa mujer de la muerte a manos de una banda de indios. Carson no podía leer ni escribir y cuando se le leyó la historia, murmuró & # 8220 ¡Tírala al fuego! & # 8221

Estaba profundamente conmovido por el hecho de que esta mujer probablemente murió con la esperanza de que el famoso explorador acudiera en su ayuda. La vida no siempre imita al arte. A diferencia de las novelas de diez centavos, llegó demasiado tarde. Se dijo que el incidente persiguió a Carson por el resto de su vida.

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Kit Carson

Nadie en la historia del oeste estadounidense jugó tantos papeles importantes en la configuración de este vasto paisaje estadounidense como Kit Carson. A pesar de su educación modesta y la actitud modesta que llevaría consigo a lo largo de su vida, las aventuras épicas que llevaría a cabo en su vida lo convertirían en una celebridad en su propio tiempo y una leyenda en la historia.

Christopher & # 8220Kit & # 8221 Carson nació el 24 de diciembre de 1809 de Lindsey Carson y Rebecca Robinson en el condado de Madison, Kentucky, pero se mudó poco después a un área rural cerca de la pequeña ciudad de Franklin, Missouri. Su padre fue asesinado en 1818 cuando solo tenía catorce años, lo que lo obligó a abandonar la escuela y comenzar a trabajar. Consiguió un trabajo como aprendiz de un fabricante de sillas de montar en Franklin, donde escuchó historias de personas que regresaban del oeste a través del sendero Sante Fe. Estos cuentos invocaban un anhelo en Carson de experimentar personalmente el oeste. A la edad de dieciséis años, rompió su contrato con el fabricante de sillas de montar cuando se inscribió en secreto para un trabajo como camionero y cuidador de caballos, mulas y bueyes para una gran empresa comercial que se dirigía a Sante Fe, Arizona. Este era su primer viaje importante al oeste y nunca volvería a establecerse en el este.

Después de la experiencia de Carson como camionero, comenzó a trabajar en la industria de las trampas que en ese momento, a principios del siglo XIX, estaba floreciendo en el oeste. Pronto se convirtió en un montañés muy conocido por sus habilidades para atrapar y navegar en las tierras hostiles y salvajes del oeste. En 1829, se incorporó a un equipo dirigido por Ewing Young. El equipo vagó de Santa Fe a Sacramento y Los Ángeles y luego a Taos, Nuevo México después de atrapar a lo largo del río Colorado. En varias ocasiones durante su carrera como trampero, trabajó para Jim Bridger y la Compañía de la Bahía de Hudson y, a principios de la década de 1840, trabajó para William Bent como cazador en Bent & # 8217s Fort.

Como era el caso de la mayoría de los cazadores y montañeses de su tiempo, estaba bastante integrado en el mundo de los nativos americanos. No solo hablaba varios idiomas nativos americanos, sino que sus dos primeras esposas también eran una mujer Arapaho llamada Singing Grass y una mujer Cheyenne llamada Making-Our-Road. Tuvo dos hijas con Singing Grass y ningún hijo con Making-Our-Road que lo dejaron para seguir la migración de su tribu. En 1843, a la edad de 33 años, se casó con su tercera esposa, Josefa Jaramillo, quien era hija de una prominente familia Taos. Juntos, tuvieron un total de ocho hijos.

En 1842, Carson tuvo un encuentro casual con el explorador John C. Frémont en un barco de vapor del río Missouri mientras traía a su familia de regreso a Missouri. Frémont, que había estado buscando un guía para su primera expedición al Paso Sur en la División Continental, pronto contrató a Carson debido a su experiencia con el área y conocimiento del paisaje. Fue a través de los informes de Frémont & # 8217 sobre la expedición en los que elogió a Carson por su destacada labor como guía que Carson alcanzó la fama nacional y se convirtió en uno de los montañeses más famosos de su tiempo.

Carson acompañó a Frémont en dos expediciones más. El primero de ellos fue inspeccionar el Gran Lago Salado en Utah y luego el Fuerte Vancouver en el Noroeste del Pacífico. La segunda de las cuales fue la expedición de 1845-1846 a California y Oregón. Fue durante esta última expedición que Carson se involucró en la Guerra México-Estadounidense cuando la misión de Frémont se transformó repentinamente en una operación militar. En 1846, Carson acompañó a Frémont y su batallón cuando ayudaron a apoyar la efímera rebelión Bear-Flag en California. Después de asegurar la victoria, Frémont envió a Carson a Washington D.C. para dar la noticia. Más tarde ese año, también guió a las fuerzas del general Stephen Kearney desde Nuevo México a California cuando la ocupación estadounidense de Los Ángeles se vio amenazada.

Después de la guerra, Carson regresó a Nuevo México para trabajar como ranchero. Él y su socio llevaron ovejas a California, donde obtuvieron una buena ganancia de los mineros durante la era de la fiebre del oro. Sin embargo, su naturaleza itinerante no le permitió establecerse en una vida de ganadería y, en 1853, se convirtió en el Agente Indígena Federal para el norte de Nuevo México, en cuyo cargo trabajó principalmente con los Utes y los Apaches de Jicarilla. Él era único entre sus compañeros porque veía los ataques de los indios contra los colonos blancos como actos de desesperación y estaba inclinado a ponerse del lado de las tribus nativas americanas. Fue un gran defensor del sistema de reservas, ya que pensó que resolvería el problema creando límites claros para ambas partes.

Carson mantuvo su puesto como Agente Federal Indio hasta el estallido de la Guerra Civil en 1861 cuando renunció para unirse al Primer Regimiento de Infantería Voluntaria de Nuevo México organizado por Ceran St. Vrain. Sirvió como coronel del regimiento y luchó por la Unión. Aunque vio algo de acción militar en la Batalla de Valverde en 1862, la mayor parte de su tiempo durante la guerra se dedicó a mantener a los navajos en su reserva recién establecida ubicada en Fort Sumner en Nuevo México. Carson lideró una brutal guerra económica contra los navajos.El hambre y la desesperación finalmente hicieron que los navajos se rindieran en 1864 y fueron conducidos 300 millas desde Arizona hasta Fort Sumner en lo que se conoció como el & # 8220Long Walk & # 8221. Fue un período negro en la reputación de Carson & # 8217, que por lo general simpatizaba con los nativos americanos.

Después de la Guerra Civil, Carson se mudó a Colorado, donde esperaba volver a dedicarse a la ganadería. Esto, una vez más, no duró mucho, ya que fue nombrado general de brigada en 1865 y se convirtió en el comandante de Fort Garland en el medio del territorio Ute al año siguiente. En esta capacidad, negoció un tratado de paz con los Utes, cuando personalmente escoltó a los jefes de los Ute a Washington D.C. para reunirse con el presidente Andrew Johnson. Poco después de este viaje, su esposa, Josefa, falleció por complicaciones luego de dar a luz a su octavo hijo. Carson regresó a Colorado poco después en pésimas condiciones. Murió un mes después, el 23 de mayo de 1868 en Fort Lyon, Colorado, a la edad de 58 años. Sus últimas palabras fueron: & # 8220Doctor, compadre, adios! & # 8221

En los años transcurridos desde su muerte, Carson se ha convertido en una leyenda más grande que la vida en la historia y la mitología del viejo oeste estadounidense. Ha aparecido en muchas obras de ficción sobre esa época y se han realizado muchas investigaciones sobre él. De todos los hombres de Occidente, ha llegado a simbolizar el viejo oeste de principios del siglo XIX de forma más destacada que casi todos sus contemporáneos. Su leyenda sigue viva y, aunque los hechos a menudo se distorsionan, todavía continúa capturando la imaginación de los estadounidenses hasta el día de hoy.


Kit Carson: & # 8216 ¿El hombre blanco más odiado en la historia de Estados Unidos? & # 8217

TAOS - La reacción al reciente gesto del Ayuntamiento de Taos y # 8217 destinado a hacer las paces con el pasado al cambiar el nombre de Kit Carson Memorial Park muestra que las viejas heridas sobre el legado de Carson y # 8217 apenas se cauterizan.

Los nativos americanos y los activistas de Taos han elogiado la medida por considerarla muy atrasada, mientras que los historiadores y otros la ven como una corrección política basada en una mala lectura de la historia.

& # 8220Están tratando de poner los valores del presente en lo que sucedió hace 150-160 años & # 8221, dijo John Carson, tataranieto del trampero, agente indio y luchador indio. & # 8220 Era un mundo completamente diferente en Occidente cuando estaba corriendo por ahí. & # 8221

& # 8220Carson es a menudo representado como un enemigo de los indios, y nada podría estar más lejos de la verdad & # 8221, dijo el autor más vendido y residente en Santa Fe, Hampton Sides, quien escribió el libro & # 8220Blood and Thunder, & # 8221 a verrugas y toda la representación de la vida de Carson.

& # 8220Él & # 8217s se convierte en el hombre blanco más odiado en la historia de Estados Unidos. Ha eclipsado a Custer, & # 8221 Sides dijo. & # 8220 Tiene un nombre memorable y pegadizo. Kit Carson se ha convertido en un hombre fantasma para todas las tribus. & # 8221

Pero cinco taoseños, incluida la profesora jubilada de antropología de la Universidad de Nuevo México Sylvia Rodríguez y la ex juez de distrito estatal Peggy Nelson, enviaron una carta agradeciendo al consejo por su & # 8220alentador y sin precedentes voto & # 8221.

Escribieron que durante décadas muchos lugareños se han preguntado & # 8220 por qué tantos lugares en Taos y el norte de Nuevo México fueron nombrados por un solo hombre, más conocido y celebrado por su papel de asesino y subyugante de los navajos y otros pueblos nativos & # 8221.

& # 8220 El punto es que el acto de nombrar el parque, sin mencionar todo el bosque nacional y tantos otros lugares locales para él, constituyó una proclamación oficial de que solo hay una versión verdadera de la historia: la de los vencedores. & # 8221

En una reunión del martes, se espera que el consejo de Taos entretenga una discusión pública sobre su decisión sobre lo que & # 8217s ahora es oficialmente Red Willow Park, derivado del significado de & # 8220Taos & # 8221 en el idioma Tiwa del vecino pueblo de Taos.

Aunque el consejo publicó un aviso legal de que cambiar el nombre del parque estaba en su agenda del 10 de junio, hubo poca conciencia pública de que el tema estaba en consideración hasta después de que se llevó a cabo la votación.

El parque lleva el nombre de Carson desde antes de que fuera propiedad de la ciudad. El sitio de 20 acres era el Parque Estatal Kit Carson cuando el estado se lo entregó a Taos en 1990.

Un soldado estadounidense protege a los navajos durante la larga caminata de 1864. (Cortesía de newmexicohistory.org)

Carson, que vivía en Taos en una casa que ahora es un museo, se ha convertido en un pararrayos para las críticas a medida que el Viejo Oeste retratado en las películas de vaqueros e indios dio paso a una visión más realista del país y el pasado del siglo XIX. . El papel de Carson en The Long Walk, sacando a los navajos de su tierra natal al Bosque Redondo en el sureste de Nuevo México, es su episodio más infame.

Como relata Sides & # 8217 & # 8220Blood and Thunder & # 8221, Carson fue el hombre clave para llevar a cabo un plan de & # 8220 tierra quemada & # 8221 ideado por el general de brigada James Carleton bajo la política del Destino Manifiesto de Abraham Lincoln & # 8217, una respuesta a las repetidas incursiones navajo , incluidos los ataques a los asentamientos españoles y los indios pueblo.

Las excursiones y los tratados no tuvieron éxito, por lo que Carleton decidió con Carson como su comandante de campo cortar el suministro de alimentos a los navajos y obligarlos a trasladarse a Fort Sumner en Nuevo México. El resultado fue The Long Walk de 1864.

Unos 8.000 a 9.000 navajos marcharon 300 millas en invierno hasta Bosque Redondo, donde pasaron cuatro años luchando contra la escasez de alimentos y el hambre, problemas de agua, enfermedades y ataques comanches antes de que se les permitiera regresar a sus tierras ancestrales. Se estima que 3.000 o más navajos murieron en el bosque o durante la marcha, algunos escritores llaman a este capítulo de la historia estadounidense & # 8220 el holocausto navajo & # 8221.

& # 8220La historia es desordenada y está llena de contradicciones, & # 8221 Sides dijo. & # 8220Pero hay que recordar que de hecho fue una guerra. Fue una guerra que tuvo su génesis en siglos de brutales incursiones y secuestros entre los navajos y los españoles, un ciclo de violencia que el Ejército de los Estados Unidos buscaba, a su manera imperfecta, poner fin. & # 8221

Carson en realidad trató de renunciar a la campaña de Navajo, pero fue rechazado, dijo Sides. & # 8220 Definitivamente se mostró reacio. & # 8221

& # 8220Si realmente estás buscando un villano, & # 8217s está más arriba en la cadena alimentaria & # 8221 Sides, mencionando a Lincoln y Carleton, el general que dirige la campaña militar.

El nombre de Kit Carson ya no será parte del parque del centro de Taos. El Ayuntamiento ha cambiado el nombre a Red Willow Park. (Eddie Moore / Diario de Albuquerque)

La Nación Navajo no hizo comentarios la semana pasada sobre la decisión del consejo de Taos de eliminar el nombre de Carson del parque, dijo un portavoz.

El navajo Adam Teller tiene un sitio web sobre The Long Walk y vive en Chinle, Az. - en las afueras del Cañón de Chelly, donde Carson nunca ha sido perdonado por ordenar la destrucción total de los huertos de melocotoneros navajos que consisten en miles de árboles (los huertos eran & # 8220 el orgullo de los Diné & # 8221 y destruirlos era & # 8220 un pulgar final en el ojo & # 8221 de la tribu, Sides escribe en & # 8220 Sangre y trueno & # 8221).

Teller, un maestro que opera recorridos en el Cañón de Chelly, dijo que estaba complacido con la decisión del consejo de Taos. & # 8220 Eso suena como algo muy positivo, & # 8221, dijo el lunes. & # 8220 No solo hace que el proceso de curación sea mucho más fácil, sino solo saber que las personas son sensibles. & # 8221

Teller dijo que su sitio web ha molestado a algunos. & # 8220 Hablo de cómo el verdadero Kit Carson fue responsable de muchas vidas tomadas en ese momento & # 8221, dijo. & # 8220El público, necesitan conocer el otro lado (Navajo). & # 8221

Pero Teller está de acuerdo en que Carson se vio envuelto en algo más grande que él. & # 8220 Fue un hombre de su tiempo. Para mí era un soldado. Realmente no tenía opción para tratar con los indios de la manera que quería, dijo Teller. & # 8220 Era un buen hombre que quería comerciar y ser amigo de los indios, pero no tenía más remedio que un abrigo azul. & # 8221

Lyla June Johnston, una nativa de Taos que ahora trabaja para Verizon en el sur de California como enlace con las comunidades indígenas, inició el Consejo de Reconciliación y Paz de Taos, que apoyó el cambio de nombre. & # 8220Cuando era pequeña, siempre me preguntaba por qué llamaríamos a nuestro parque por un símbolo del conflicto armado y la opresión de los indígenas & # 8221, dijo Johnston, cuya madre era navajo y padre cheyenne y anglo.

& # 8220 He perdonado el pasado en mi corazón como mujer navajo, y no juzgo a Kit Carson como hombre & # 8221, agregó. & # 8220Pero entiendo el símbolo en el que se ha convertido. & # 8221

Chris Pieper, que dirige una tienda de ropa y equipos para actividades al aire libre en Taos, fue un líder en el impulso para eliminar el nombre de Carson del parque. "No tiene nada que ver con Kit Carson", sostuvo. & # 8220Tiene que ver con cambiar un símbolo de guerra y opresión a un símbolo de paz y unidad. & # 8221

& # 8220 Se trata de extender una mano sanadora no solo a los Pueblos sino a los nativos de todo el oeste. & # 8221

El autor Hampton Sides posa junto a una exhibición en la Casa y Museo Kit Carson en Taos en 2006 después del lanzamiento de su libro sobre Carson, "Blood and Thunder". Sides dice que Carson se ha "convertido injustificadamente en el hombre blanco más odiado en la historia de Estados Unidos". (Foto AP / Jeff Geissler)

¿Se necesita una lección de historia?

Paul Hutton, profesor de historia de la Universidad de Nuevo México, cree que las lecciones de recuperación están en orden para el consejo de Taos. & # 8220Simplemente & # 8217s digamos que no & # 8217t creo que su decisión estaba bien basada en la historia & # 8221, dijo.

Sides y Hutton dijeron que Carson se hizo amigo y trabajó en nombre de muchas tribus, especialmente los grupos Utes y Pueblo. "Era uno de los mejores amigos que tenían los indios", dijo Hutton.

Cuando murió en 1868, Carson estaba casado con Josefa Jaramillo, de una prominente familia de Taos. Aunque no podía escribir su propio nombre, hablaba español y francés con fluidez y hablaba varios idiomas indios. Carson tuvo dos esposas indias antes de Josefa.

& # 8220Es una especie de cartelista del multiculturalismo & # 8221 Hutton. & # 8220Él representa la mezcla de grupos raciales en el oeste americano, especialmente aquí en Nuevo México, donde nos da nuestra cultura única. & # 8221

Hutton dijo que, antes de mudarse al estado, no se dio cuenta & # 8217t & # 8220 de que Kit Carson era tan despreciado por los grupos en Nuevo México & # 8221.

& # 8220Aquí celebramos tanto a Billy the Kid, que era un forajido, pero huimos de Kit Carson, & # 8221, dijo.

Sides cree que el consejo de Taos cedió ante la presión cuando un grupo de taoseños hizo su presentación ante el consejo antes de la votación de 3-1 que declaraba que el parque ahora será Red Willow Park.

& # 8220Es & # 8217 una especie de vergüenza cuando un grupo político sucumbe a la presión para cambiar un nombre, & # 8221 Sides. & # 8220 No estoy absolutamente seguro de que conozcan la historia de Kit Carson. & # 8221

En cuanto al nuevo nombre de Red Willow, dijo: & # 8220Es & # 8217 soso, & # 8217 seguro & # 8221 y que & # 8220 para evitar el desorden del pasado, la ciudad ha elegido & # 8230 un nombre eminentemente olvidable para su reunión. lugar. & # 8221

La Casa y Museo Kit Carson en Taos tiene muchos artefactos de la vida de la famosa y controvertida figura del Viejo Oeste. (Eddie Moore / Diario de Albuquerque)

Pero el nombre tiene un significado local y cultural: Taos Pueblo se refiere a su gente como Red Willow People. & # 8220 El sauce rojo es una planta flexible que se puede tejer juntos, & # 8221 Pieper dijo, & # 8220 una planta que cura y representa trabajar juntos. & # 8221

Martin Jagers, presidente de la junta directiva de la Casa y Museo Kit Carson en Taos, cree que el consejo actuó apresuradamente.

La junta directiva de la casa Carson & # 8220 había formalizado una oferta para servir como recurso para la ciudad en esta discusión & # 8221, dijo Jagers en un correo electrónico. & # 8220Lamentablemente, la acción se realizó sin solicitar ninguna entrada. Es decepcionante que los líderes de Taos Town no hayan hecho el esfuerzo de estudiar y quizás comprender la historia antes de juzgarla. & # 8221

Por otro lado, el grupo que incluye al profesor de antropología Rodríguez y al ex juez Nelson aplaudió al consejo por no perder el tiempo. & # 8220En realidad, este debate lleva décadas, pero hasta ahora, nadie en el poder le dio una audiencia seria y respetuosa & # 8221, dicen en su carta al consejo. & # 8220 Sospechamos que si no hubiera actuado rápidamente, la discusión se habría convertido en una disputa interminable que podría aplazar una decisión indefinidamente. & # 8221

La mayoría parece estar de acuerdo en que Carson era difícil de encasillar. El grupo de Rodríguez dijo que su punto no es & # 8220que Kit Carson era un hombre malvado & # 8221.

& # 8220 Era una mezcla compleja de cualidades contradictorias, que cometió actos tanto constructivos como destructivos durante su vida & # 8221, dice su carta.

John Carson, tataranieto de Kit Carson, dice que lo más importante de su famoso antepasado “es lo que las personas que realmente lo conocieron pensaban de él, todas las personas, todas las razas, todas las tribus, en contraposición a lo que la gente de hoy puede pensar. " (Eddie Moore / Diario de Albuquerque)

¿El tataranieto John Carson, un guardaparque en el sitio histórico nacional Old Fort Bent & # 8217s, un puesto comercial histórico en La Junta, Colorado, que Kit Carson conocía bien, sigue orgulloso del pariente que le dio su apellido?

& # 8220 Maldita sea, y que puedes hacer una cotización directa, & # 8221 respondió.

& # 8220 En general, me encantaría sentarme y hablar con el chico. Él y # 8217 es humano, no es como si estuviera caminando en un halo o algo así. & # 8221

John Carson, quien realiza presentaciones de Chautauqua como Kit, cree que lo que es & # 8217s más importante & # 8220 es lo que la gente que realmente lo conoció pensaba de él - todas las personas, todas las razas, todas las tribus - en contraposición a lo que la gente de hoy puede pensar. & # 8221

Resumió el problema con una cita atribuida a Kit Carson: & # 8220 No & # 8217t sé si hice bien, no sé si hice mal, hice lo mejor que pude. & # 8221

Sides ve un lado positivo del debate sobre el nombre del parque Taos, que se ha vuelto nacional. & # 8220Cualquier tipo de exposición como esta que haga que la gente hable sobre la historia de una manera seria no es del todo mala & # 8221, dijo.

& # 8220 Toda la controversia probablemente se perdería en Carson, & # 8221 Sides agregó.

Según todos los informes, era un hombre tímido que evitaba ser el centro de atención, pero podía ser trasladado a la violencia rápida y definitiva en determinadas circunstancias.

& # 8220 El propio Carson, cualesquiera que sean sus defectos, no era un sabueso de la gloria & # 8221, dijo Sides. & # 8220 No está sentado, revolcándose en su tumba molesto por esto. Probablemente se sorprendió de que le pusieran su nombre a un parque. & # 8221


Kit Carson: el legendario hombre de la frontera sigue siendo un héroe estadounidense

El 23 de mayo de 1868 a las 4:25 p.m. en los barrios de Fort Lyon del cirujano asistente de los EE. UU. H.K. Tilden, un aneurisma se rompió en la tráquea de Kit Carson. & # 8216Doctor, compadre, adiós, & # 8217 Carson gritó. La sangre brotó de su boca. Momentos después, la bandera de Fort Lyon, en el territorio del sur de Colorado, se bajó a media asta.

Más tarde ese día, la esposa de un oficial usó su vestido de novia para hacer un forro para la madera lisa y áspera del ataúd de Kit Carson. No crecían flores cerca del fuerte, que se encontraba en la llanura árida. Las esposas de otros oficiales quitaron las flores de seda de sus sombreros y las colocaron encima del ataúd.

Al día siguiente, una escolta militar llevó el cuerpo de Carson a través del río Arkansas hasta Boggsville y lo enterró junto a su amada Josefa, que había muerto al dar a luz el mes anterior. Sus restos serían llevados a Taos, Territorio de Nuevo México, un año después para el entierro final. Para los hombres que habían servido a sus órdenes, Kit Carson siempre sería conocido como & # 8216 the General & # 8217.

¿Cómo se convirtió un trampero y un trampero analfabeto en uno de los hombres más consagrados de la frontera? ¿Qué cualidades esquivas poseía para convertirlo en una celebridad aún mayor en su época que John Frémont, Bill Bridger, Marcus Whitman, el padre Pierre Jean De Smet y el general James Carleton?

El historiador Edgar L. Hewett escribió una vez: & # 8216 [Carson] fijó en mi mente un patrón para los héroes & # 8230 de coraje callado y con nervios de acero & # 8230 un ideal de lo que debería ser un hombre de verdad. & # 8217 Humilde, no estropeado por la adoración de una nación joven hambrienta de aventuras y héroes, Kit Carson encarnaba las mejores cualidades de la frontera estadounidense. Era reverente, educado, valiente hasta el extremo, ingenioso, ingenioso, respetuoso de todas las culturas y leal a su país. Abrió un camino de gloria que lo convirtió en el más legendario de los hombres de la frontera occidental anteriores a la Guerra Civil.

El coronel Edward W. Wynkoop describió a su amigo: & # 8216 Kit Carson medía un metro sesenta y cinco y media pulgadas de alto, pesaba alrededor de 140 libras, era de temperamento nervioso y de hierro, de complexión recta, piernas ligeramente arqueadas y esos miembros aparentemente demasiado bajos para su cuerpo. Pero, su cabeza y su rostro compensaron todas las imperfecciones del resto de su persona. Su cabeza era grande y bien formada, con cabello lacio amarillo, gastado largo, cayendo sobre sus hombros. Su rostro era rubio y terso como el de una mujer con pómulos altos, nariz recta, una boca con una expresión firme pero algo triste, un ojo azul intenso, profundo pero hermoso, que podría volverse terrible en algunas circunstancias. y como la advertencia de la serpiente de cascabel, dio aviso de ataque. Aunque miope, hablaba lento y suave, y presentaba una gran modestia natural. & # 8217

Christopher Houston Carson nació en la víspera de Navidad de 1809, en una pequeña cabaña de troncos en Tate & # 8217s Creek en el condado de Madison, Kentucky. Sus comienzos escocés-irlandeses fueron humildes. Su padre, Lindsey, era un veterano de la Guerra Revolucionaria que luchó con Wade Hampton en las Carolinas. Después de la guerra, Lindsey siguió los pasos del hombre de la frontera Daniel Boone y se fue a Kentucky. Cuando nació Christopher Houston, su padre decidió que el apodo & # 8216Kit & # 8217 le quedaba mejor, y el nombre se quedó.

Kit era todavía un niño cuando la familia se mudó más al oeste, a Missouri, donde se establecieron en Boone & # 8217s Lick, condado de Howard. El hermano mayor de Kit & # 8217, William, fortaleció los lazos con la familia Boone al casarse con la sobrina nieta de Daniel & # 8217. La hija de la pareja, Adaline, se convirtió en la compañera de juegos favorita de la infancia de Kit.

Los indios eran un problema constante en la frontera de Missouri y, desde el principio, a Kit le enseñaron las habilidades de un hombre. Cazó con su padre y sus hermanos mayores y aprendió los caminos del hombre de la frontera. Su & ​​# 8216book learning & # 8217 se consideró mucho menos importante que adquirir habilidades básicas de supervivencia.

En su autobiografía, Carson recuerda esos días: & # 8216 Yo era un niño en la escuela cuando llegó el grito: ¡Indios! Salté hacia mi rifle y tiré mi libro de ortografía, y eso es todo. & # 8217 Nunca regresó a la escuela. A medida que crecía en estatura y reputación, Kit aprendió a compensar su falta de educación formal empleando una serie de buenos secretarios y ayudantes.

La incapacidad de Carson para leer y escribir no lo convirtió en un hombre & # 8216 no aprendido & # 8217. Disfrutaba que le leyeran libros. Le gustaba la poesía de Byron y disfrutaba muchísimo de una biografía de Guillermo el Conquistador. Cuando Carson descubrió que el juramento favorito de William era & # 8216 por el esplendor de Dios & # 8217, lo abrazó como si fuera suyo. Eso fue lo más parecido a la blasfemia que nadie había escuchado pronunciar a Kit. Wynkoop, un amigo de toda la vida, observó: & # 8216 Era templado, usaba poco licor y nunca en exceso. Pero era un gran fumador. & # 8217

Carson se sentía más a gusto en español que en inglés. Adoptó el dialecto de su aristocrática tercera esposa, Josefa, y el español era el idioma que él y sus amigos hablaban en sus casas en Taos. Carson también hablaba con fluidez un tercer idioma, el francés. Como trampero y hombre de la frontera, también podía conversar en Navajo, Apache, Comanche, Cheyenne, Arapaho, Crow, Blackfoot, Shoshone, Piute y Ute, y también conocía el lenguaje de señas utilizado por los hombres de las montañas en todo Occidente.

La vida de Young Kit cambió para siempre en 1818 cuando su padre fue asesinado. Dos semanas después, su madre dio a luz a su décimo hijo. Cuando se volvió a casar, Kit no podía llevarse bien con su padrastro y se convirtió en un joven salvaje y testarudo. Su padrastro lo puso como aprendiz de un fabricante de sillas de montar, David Workman, en Franklin, Missouri, en 1824.

En aquellos días, Franklin era el punto de partida y de parada para cualquiera que viajaba hacia el oeste. Kit escuchó muchas de las historias románticas y salvajes de la nueva tierra de los cazadores y exploradores que frecuentaban la tienda Workman & # 8217s. El atractivo de Occidente era demasiado fuerte para el joven. Se escapó en 1826 y se unió a un grupo comercial que se dirigía hacia las Montañas Rocosas.

En 1827 Carson llegó a Taos, un puesto avanzado en el norte de México. La ciudad, que era popular entre los comerciantes y cazadores, se convertiría en su hogar. Carson trabajó como intérprete en Chihuahua y se convirtió en camionero en la mina de cobre Santa Rita. En Taos conoció al veterano montañero Ewing Young, y en 1829 se unió a la expedición de captura de Young.

Durante los siguientes cinco años, Carson tuvo una serie de aventuras extraordinarias y adquirió valiosos conocimientos sobre la naturaleza occidental y los pueblos y animales nativos que la ocupaban. Viajó desde Taos a California y tan al norte como el actual Idaho. Luchó contra los indios, los elementos y, ocasionalmente, contra otros cazadores. Cruzó el vasto desierto de Mojave, donde casi muere de sed y hambre. En las altas Montañas Rocosas experimentó ventiscas y congelación. Aprendió a existir con cualquier alimento que pudiera encontrar: caballo, mula preñada y, a veces, perro.

Los amigos y asociados de Kit Carson y de esta parte de su vida se leen como un quién y quién de la frontera estadounidense. Jim Bridger y Tom & # 8216Broken Hand & # 8217 Fitzpatrick estaban entre sus compañeros de captura. Conoció al famoso misionero Dr. Marcus Whitman. William Bent, quien construyó lo que se conocería como Bent & # 8217s Fort, se convirtió en un amigo íntimo y cuñado. Lucian Maxwell, quien se casó con la sobrina del emperador Maximiliano de México, era el mejor amigo de Carson.

Atrapar era un negocio lucrativo. En Taos, en abril de 1831, Carson recibió varios cientos de dólares por su papel en la expedición Young. Era la mayor cantidad de dinero que había visto en su vida. & # 8216Cada uno de nosotros, habiendo recibido varios cientos de dólares, pasamos el tiempo gloriosamente, gastando nuestro dinero libremente & # 8211 nunca pensamos que nuestras vidas estaban en riesgo por ganarlo & # 8217, recordó Carson más tarde. & # 8216Nuestra única idea era deshacernos de la escoria lo antes posible, pero al mismo tiempo tener tanto placer y disfrute como el país se lo permitiera. & # 8217

El reverendo Samuel Parker viajó hacia el oeste (hasta el actual Idaho) para encontrarse con los hombres de las montañas y los cazadores. En su libro de 1835 Un diario de un recorrido de exploración más allá de las Montañas Rocosas, habló de las hazañas atrevidas de Carson. Marcó la primera de muchas veces que el nombre de Carson aparecía impreso. Ese mismo año fue herido en una pelea con los indios Blackfoot.

En el verano de 1836, Kit Carson y un trampero francés se convirtieron en rivales por el afecto de una guapa Arapaho llamada Waanibe. En una escena que recuerda a una justa medieval, los dos hombres se batieron en duelo. Carson ganó. Él y Waanibe, también llamado Alice, estaban casados. Tuvieron una hija, Adaline, pero en 1840, Alice murió dando a luz a un segundo hijo.

Adaline necesitaba una madre y Kit pronto se casó con una mujer cheyenne, Making-Out-Road. Pero en poco tiempo, ella se divorció de él al estilo indio. Kit llegó a casa un día para encontrar sus pertenencias y a Adaline afuera. Making-Out-Road se fue a casa con su familia. En la cita de 1840 & # 8211, que fue la última de esas reuniones de tramperos / comerciantes de verano que se llevaron a cabo durante el apogeo del montañés & # 8211, Carson le pidió al padre De Smet, un misionero católico, que bautizara a Adaline. Dos años después, el padre Antonio José Martínez bautizó a Carson, quien dejó la Iglesia Presbiteriana para convertirse en católico.

Para entonces, la era del comercio de pieles estaba llegando a su fin. Los colonos comenzaban a llegar a tierras que antes sólo eran conocidas por los búfalos y los indios. Kit Carson se dio cuenta de que tenía que cambiar con los tiempos. Había otra razón más importante para cambiar de carrera. Kit Carson estaba enamorado de Josefa Jaramillo, hija de una rica e influyente familia de Taos.

La primera vez que vio a Josefa, llevaba un vestido amarillo brillante. Fue amor a primera vista. Su belleza era legendaria. Aunque solo era una adolescente, estaba bien vestida y ya era bastante refinada. Cuando tenía 19 años, un visitante de Taos, Lewis H. Gerrard, la describió como & # 8216beautiful & # 8230the arrogante y desgarradora & # 8230, ya que llevaría a un hombre a arriesgar su vida por una sonrisa & # 8217.

En algún momento durante la primavera o principios del verano de 1842, Carson llegó a un entendimiento con el padre de Josefa. Ese verano, William Bent viajaba hacia el este por Santa Fe Trail. Carson se unió a él, llevándose a Adaline con él. Hizo los arreglos para dejar a su hija con su hermana, Mary Ann Carson Rubey, que ahora vivía en St. Louis.

Mientras estaba en Missouri, Carson conoció a John C. Frémont, un teniente del Cuerpo de Ingenieros Topográficos, por casualidad en un barco de vapor del río Missouri. Cuando Frémont escuchó que Carson estaba a bordo, instantáneamente contrató al montañés por $ 100 al mes para liderar una expedición a través de las Montañas Rocosas. Carson necesitaba el dinero para impresionar al padre de Josefa. Fue la primera de tres expediciones de Frémont en las que Carson sirvió de guía.

Kit y Josefa se casaron en Taos el 6 de febrero de 1843, que por lo demás era un año típico para él. Unos meses después de su matrimonio, se fue al Camino de Santa Fe con William Bent. Se reunió con el capitán Philip St. George Cooke, quien necesitaba que el ahora famoso explorador expedicionario llevara una carta al gobernador de Nuevo México. En el camino libró una pequeña batalla con los Utes. Se fue a su casa con Josefa por un tiempo, luego regresó con Frémont en julio de 1843.

Carson y Fitzpatrick guiaron la segunda expedición de Frémont & # 8217 hasta el oeste hasta Fort Vancouver (Washington). Los hombres pasaron el invierno en Sutter & # 8217s Fort en California antes de regresar a casa en 1844. Mientras estaban en el río Mojave, un grupo de indios estampó el ganado. En sus memorias, Frémont escribió: & # 8216Carson puede ser considerado uno de los más audaces & # 8230 tan lleno de atrevimiento & # 8230.Dos hombres, en un desierto salvaje, persiguen día y noche a un cuerpo desconocido de indios en los desfiladeros de una montaña desconocida & # 8211 atacan a la vista, sin contar números, y derrotarlos en un instante. & # 8217

Gracias al informe de Frémont & # 8217s & # 8211, así como a varios diarios, novelas de diez centavos y relatos de periódicos & # 8211Carson & # 8217, la fama se extendió por todo Estados Unidos. Sus servicios como explorador, cazador y luchador indio estaban en demanda. Frémont y otros se dieron cuenta de que el pensamiento rápido, la experiencia fronteriza y el conocimiento de la cultura india de Carson podían marcar la diferencia entre la vida y la muerte. Kit Carson se estaba convirtiendo rápidamente en una leyenda en su propio tiempo. Todos los escolares sabían de sus atrevidas hazañas.

La tercera expedición de Frémont comenzó en 1845, y Carson y los demás estaban en la costa oeste cuando se enteraron y se involucraron en el problema con México. Frémont y Carson participaron en el movimiento armado conocido como Bear Flag Revolt. Tuvieron un roce con los indios Klamath en el lago Klamath (Oregón) el 13 de mayo de 1846, el mismo día en que Estados Unidos declaró la guerra a México. Frémont contribuyó a la victoria de California y fue nombrado gobernador militar. Carson continuó sirviéndole lealmente. El 28 de agosto, se ordenó a Carson que llevara correspondencia y registros militares al secretario de guerra en Washington. Frémont escribió más tarde: & # 8216Fue un servicio de gran confianza y honor & # 8230 de gran peligro también & # 8230. Ir a la cabeza de su propio grupo con carta blanca para los gastos y la perspectiva de un nuevo placer y honor al final fue una punto culminante en la vida de Carson & # 8217. & # 8217

Después de una peligrosa caminata por el desierto a través del desierto de Mojave y el río Colorado, Carson y su buen amigo Lucian Maxwell conocieron a Brig. El general Stephen Watts Kearny en Soccoro. Kearny había conquistado rápidamente Nuevo México y ahora necesitaba un guía. Carson entregó los despachos (Fitzpatrick continuaría con ellos hasta Washington) y llevó al general a San Diego. En diciembre, Carson participó en la Batalla de San Pasqual, en la que Californios casi lo hizo en la fuerza de Kearny. Carson, el teniente Edward F. Beale y un guía indio caminaron descalzos casi 30 millas desde el lugar de la batalla hasta San Diego para obtener refuerzos. En febrero de 1847, Carson estaba nuevamente al lado de Frémont & # 8217, en Los Ángeles. Frémont reclamaba el cargo de gobernador civil de California y Kearny lo acusaba de insubordinación. Frémont pronto envió a Carson a Washington con despachos que defendían su caso.

Cuando Carson llegó a Santa Fe, se enteró de que su amada Josefa apenas había escapado durante la revuelta de Taos, en la que los indios del pueblo de Taos y los mexicanos se habían alzado contra el gobernador Charles Bent y los demás estadounidenses. Bent había sido asesinado, pero su esposa, Ignacia Jarmillo, y su hermana Josefa habían escapado de las heridas vistiéndose de sirvientes y huyendo a Santa Fe.

Después de pasar un corto tiempo con Josefa, Carson continuó hacia St. Louis, donde mostró los despachos al senador Thomas Hart Benton, el poderoso suegro de Frémont. Carson luego se fue a Washington, donde se quedó en la casa de Benton. Jessie Frémont, la esposa del Pathfinder, permitió que Kit durmiera afuera en la veranda en lugar de arriba en la habitación sofocante y calurosa. También presentó a Carson a la sociedad de Washington.

Carson entregó personalmente los despachos de Frémont al presidente James K. Polk, quien todavía no estaba convencido de Frémont pero quedó impresionado con Carson, nombrándolo segundo teniente en el Ejército Regular. Más tarde, el Senado negaría el nombramiento de Carson sobre la base de políticas mezquinas.

Carson se sentía incómodo en la sociedad de Washington. No importa a dónde fuera, la gente quería estrechar su mano. los Unión de Washington hizo una entrevista importante, lo que se sumó a su estatus de celebridad. Afortunadamente para Carson, no tuvo que permanecer en la alta sociedad por mucho tiempo. A mediados de junio, siguiendo las órdenes de Polk & # 8217, inició el largo viaje de regreso a California. El día de su partida, el Unión informó: & # 8216 ¿Has visto a Kit Carson? ¡Ha salido de mi habitación en este momento y es un hombre singular y llamativo! Modesto como valiente & # 8230 con el porte de un indio, caminando incluso con los dedos de los pies hacia adentro & # 8230 & # 8217 Carson tenía las piernas arqueadas por tantos años en la silla de montar.

En octubre de 1847, Carson estaba en Monterey. Una de las primeras personas en saludarlo fue un joven teniente que estaba algo desconcertado por el aspecto de este héroe estadounidense: & # 8216 Su fama estaba entonces en su apogeo, desde la publicación de los libros de Frémont & # 8217, y estaba muy ansioso por ver un hombre que había logrado tales hazañas de atrevimiento entre los animales salvajes de las Montañas Rocosas y los indios aún más salvajes de las llanuras ... No puedo expresar mi sorpresa al contemplar a un hombre tan pequeño, de hombros encorvados, cabello rojizo, rostro pecoso , ojos azules suaves, y nada que indique un valor extraordinario de atrevimiento. Hablaba poco y respondía preguntas con monosílabos. & # 8217 El joven oficial era William Tecumseh Sherman.

En mayo de 1848, Kit Carson dejó Los Ángeles para llevar nuevamente despachos a Washington. Esta vez también traía noticias que cambiarían Occidente para siempre: el oro había sido descubierto en Sutter & # 8217s Mill en enero. Uno de los hombres que viajaba con Carson por el Old Spanish Trail era un joven teniente, George D. Brewerton, quien escribió que Kit tenía & # 8216 una voz tan suave y gentil como una mujer & # 8217s & # 8217 y & # 8216 era uno de Dame Nature & # 8217s caballeros. & # 8217 Brewerton & # 8217s & # 8216A Paseo con Carson a través del Gran Desierto Americano & # 8217 apareció en el popular Revista mensual nueva de Harper & # 8217s en 1853.

Carson, según otro relato, se expondría a toda la luz de la fogata solo cuando encendiera una pipa. Cuando Carson dormía, usaba su silla no solo como almohada sino también como escudo para su cabeza. Sus compañeros más cercanos eran sus pistolas, que mantenía medio amartilladas por la noche, y un rifle que guardaba debajo de la manta a su lado. Siempre era el primero en levantarse por la mañana. Era un hombre disciplinado, completamente responsable de sí mismo, sus animales y su equipo. Exigió lo mismo a los hombres que viajaban con él.

Carson estaba consternado por el alcance de su creciente fama. Los colonos, viajando por el Camino de Santa Fe, leen novelas de diez centavos sobre sus hazañas a la luz de sus fogatas. Un incidente específico puso nervioso al hombre con nervios de acero. Una mujer blanca capturada por los apaches fue encontrada muerta en su campamento. A su lado había un libro que narraba un relato ficticio del rescate de Kit Carson de una mujer en una situación similar. En sus memorias, que Carson dictó en 1856, recordó: & # 8216En el campamento se encontró un libro, el primero de este tipo que había visto, en el que me convertí en un gran héroe, matando indios por centenares & # 8230. A menudo he pensado que la Sra. White [la mujer blanca asesinada] leyó lo mismo & # 8230 oraría por mi apariencia para que ella pudiera ser salva. & # 8217

En 1853, Kit Carson se desempeñaba como agente indio de los Utes Mohauche (o Moache), con su sede en Taos. Por primera vez en su vida de casado, Carson estaba más en casa que en la carretera. A pesar de su analfabetismo, Carson fue un agente muy exitoso para los Utes. A diferencia de la mayoría de los agentes indios, trató sinceramente de trabajar por los mejores intereses de la tribu. Constantemente estaba en desacuerdo con varios funcionarios gubernamentales sobre la forma en que se trataba a los indios. Quería vivir en la reserva con sus cargos, pero no se le permitió hacerlo. Casi a diario, él y Josefa alimentaban a entre 10 y 20 miembros de la tribu hambrientos que visitaban Taos. Los indios de la región respetaban a Carson. El general Sherman comentó: & # 8216 Estos Red Skins piensan que Kit es un hombre dos veces más grande que yo. Por qué su integridad es simplemente perfecta. Ellos lo saben, y le creerían y confiarían en él cualquier día antes que yo. & # 8217

La casa Carson era numerosa y estaba ocupada, con Kit y los hijos de Josefa (habría siete en total) Terisina Bent (la hija del fallecido Charles Bent) y algunos otros niños indios que habían quedado huérfanos. Según todos los informes, era una familia grande y feliz. Kit Carson adoraba a los niños y era un padre indulgente y cariñoso. El capitán Rafael Chacón escribió: & # 8216 Solía ​​acostarse sobre una manta india & # 8230 con los bolsillos llenos de caramelos y terrones de azúcar. Luego, sus hijos saltaban encima de él y sacaban los dulces de sus bolsillos. & # 8217

Los familiares dicen que Kit Carson era tímido. Estaba avergonzado y un poco humillado por su fama, que crecía exponencialmente. Los escritores de Oriente incorporaron su nombre y embellecieron sus hazañas, convirtiéndolo en el héroe de decenas de novelas de diez centavos. Carson nunca recibió un centavo de estos libros por el uso de su nombre. Los VIP que viajaban por la región de Santa Fe lo buscarían. Extraños se le acercaban en la calle y querían estrecharle la mano. Los escritores vinieron a entrevistarlo.

Jesse B. Turley estuvo a cargo de la autobiografía que Carson dictó en 1856. Al parecer, Carson proporcionó pocos detalles y no logró que sus aventuras parecieran dramáticas. El manuscrito fue entregado al Dr. De Witt C. Peters, cuya biografía de 535 páginas, La vida y las aventuras de Kit Carson, el néstor de las Montañas Rocosas, a partir de hechos narrados por él mismo, fue publicado en 1858. Peters utilizó porciones de la autobiografía de Carson como un esquema para el libro, pero embelleció enormemente el relato. Carson firmó un certificado declarando que Peters era su único biógrafo autorizado.

Carson continuó como agente de Ute hasta 1861, cuando las cosas cambiaron drásticamente para él y la mayoría de los demás estadounidenses. Estados Unidos estaba en guerra consigo mismo. En abril, Carson se convirtió en teniente coronel de la Unión con la 1.ª Infantería Voluntaria de Nuevo México. Trasladó a su familia a Albuquerque, donde fue encargado de entrenar a los reclutas de Nuevo México. En octubre, fue ascendido a coronel.

Carson participó en la Batalla de Valverde del 21 de febrero de 1862, el primer gran enfrentamiento de la Guerra Civil en suelo de Nuevo México, pero pasó la mayor parte de la guerra lidiando con los indios. El mayor general James H. Carleton, a quien se le había dado el mando del Departamento de Nuevo México en septiembre de 1862, tenía la intención de pacificar a los navajos y mescaleros apaches. A Carson se le ordenó someter a ambas tribus lo antes posible y luego llevarlas a su nueva reserva en el Bosque Redondo en el Territorio del Este de Nuevo México.

Si bien la campaña de Carson & # 8217 de 1863-64 se consideró un éxito, afectó enormemente a los indios. En los últimos años ha sido acusado de acciones que no eran las suyas. Carleton diseñó el comando y cualquier atrocidad cometida contra los prisioneros navajos se cometió contra las órdenes directas de Carson. Aunque hizo todo lo posible por mantener el orden dentro de sus filas, el hecho es que sus mejores soldados estaban en el Este luchando en la guerra. Muchos de sus voluntarios bebían mucho y eran de mala reputación. Se puede argumentar que no logró mantener la disciplina militar.

El momento más glorioso de Kit Carson llegó a fines de noviembre de 1864, en Texas, cuando dirigió a unos 325 soldados y 75 exploradores Ute contra al menos 1.500 apaches, comanches, kiowas y arapahos en la batalla de Adobe Walls. El teniente coronel George A. Custer se enfrentaría a dificultades similares en la batalla de Little Bighorn una década más tarde. Sin embargo, a diferencia de Custer, Carson, con la ayuda de 10 obuses de montaña, luchó con éxito contra el enemigo. Carson finalmente se dirigió de regreso a Nuevo México con la mayor parte de su fuerza intacta. La actuación de Carson & # 8217 en Adobe Walls impresionó especialmente al general Carleton. & # 8216Este brillante asunto agrega otra hoja verde a la corona de laurel que tan noblemente ha ganado al servicio de su país, & # 8217 Carleton escribió a Carson.Carleton también envió una copia de su carta al ayudante general, quien constantemente recibía informes entusiastas de las hazañas de Carson.

Unos días después de la Batalla de Adobe Walls, el Coronel John M. Chivington dirigió la infame masacre de Cheyennes en Sand Creek en el Territorio de Colorado (ver historia en diciembre de 1998 Salvaje oeste). Chivington se regocijó, & # 8216 He eclipsado a Carson y la posteridad pronto hablará de mí como el gran asesino indio. & # 8217 Carson estaba lívido: & # 8216 ¡Pensar en ese perro Chivington y sus perros en Sand Creek! ¡Quien escuche lo que hace entre los cristianos! Esos indios de poros tenían nuestra bandera ondeando & # 8217 & # 8217em & # 8230.Bueno, aquí viene el maldito Chivington y sus malditos. Ellos & # 8217d desecharon cazando & # 8217 indios hostiles, y no pudieron & # 8217t encontrar no & # 8230. Así que simplemente se lanzaron a estos amigos y los masacraron & # 8230 a sangre fría & # 8230. Y ustedes llaman a estos hombres civilizados cristianos y los indios Salvajes, ¿eh? & # 8230 Nunca dibujé una cuenta en una india o un papoose, y detesto y odio al hombre que lo haría. & # 8216Tinta natural para hombres valientes para matar mujeres y niños pequeños. & # 8217

En marzo de 1866, Kit Carson fue nombrado general de brigada, pero para entonces, su salud empeoraba rápidamente. Estaba pálido, demacrado y obviamente sufría. Trató de dejar el ejército, pero no se le permitió hacerlo. El 21 de abril se le dio el mando de Fort Garland, al norte de Taos en el Territorio de Colorado. Había otro problema indio. El general de división John Pope escribió al general Sherman: & # 8216Carson es el mejor hombre del país para controlar a estos indios y prevenir la guerra & # 8230.Todos los indios lo conocen personalmente y le agradan & # 8230 ningún hombre está tan seguro de asegurarlo como Kit Carson. & # 8217

Carson fue retirado del ejército en noviembre de 1867. Para entonces, era evidente que estaba bastante enfermo. Trasladó a su familia a Boggsville (cerca de la actual Las Animas, Colorado). En enero de 1868, el general Kit Carson, hombre de la frontera, fue nombrado superintendente de Asuntos Indígenas del Territorio de Colorado, y pronto viajó a Washington con un grupo de jefes ute para negociar un tratado. También consultó con varios médicos de la costa este sobre los dolores de pecho y otros problemas de salud.

Kit Carson regresó a casa a tiempo para el nacimiento de su séptimo hijo, Josefita, en abril de 1868. Sin embargo, fue un parto difícil y su amada Josefa murió en dos semanas. El general perdió las ganas de vivir. Hizo los arreglos para sus hijos, escribió su testamento y luego murió en Fort Lyon, Territorio de Colorado, el 23 de mayo, un mes después del día de la muerte de su esposa. La suya había sido una de las grandes historias de amor de la frontera estadounidense, y su lugar de descanso final estaba cerca de su antiguo hogar en Taos.

A lo largo de los años, los biógrafos han hecho una declaración general de que Carson podía hacer poco más que firmar su nombre, pero cerca del final de su vida en Boggsville, se le observó tanto leyendo como escribiendo. El capitán Smith H. Simpson, que sirvió a las órdenes de Carson durante la campaña de los navajos, dijo lo siguiente: & # 8216 Kit Carson antes de la guerra sólo podía escribir su nombre y leer una o dos palabras. Pero desde el momento en que salió como oficial del Ejército con otros oficiales del Ejército, por asociación y por aplicación aprendió más, de modo que la última vez que estuve con él fue un buen lector y escritor. & # 8217

El ex oficial del ejército Edward Wynkoop recordaba con cariño a su amigo en años posteriores: & # 8216Kit era especial para sí mismo. Nunca antes había existido tal combinación en un hombre. Con un corazón tierno como la mujer más sensible, un carácter amoroso y confiado, la inocencia más infantil, unió el coraje de un Coeur de León, la máxima firmeza, la más fuerte voluntad y el mejor sentido común. Podía llorar por las desgracias o sufrimientos de un prójimo, pero podía castigar con el más estricto rigor a un culpable que lo merecía con justicia. & # 8217

En el libro de 1996 Kit Carson: ¿luchador indio o asesino indio?, el historiador Marc Simmons sostiene que Carson realmente califica como un héroe estadounidense: & # 8216Si Thomas Jefferson tenía razón en que existía una aristocracia natural entre los hombres, basada en la virtud, el talento y el mérito, entonces Kit Carson sin duda calificaba para ser miembro. & # 8217


Christopher Houston & quotKit & quot Carson nace

Hoy en la historia masónica Christopher Houston & quotKit & quot Carson nace en 1809.

Christopher Houston & quotKit & quot Carson fue un explorador, aventurero y soldado estadounidense.

Carson nació en el condado de Madison, Missouri. El padre de Carson era un veterano de la Revolución Americana y la Guerra de 1812. Caron era el undécimo hijo de sus padres, 16 hijos.

Cuando Carson tenía 1 año, la familia se mudó a Missouri y se estableció en un terreno propiedad de los hijos de Daniel Boone. Las familias Boone y Carson se volvieron muy unidas y, en ocasiones, se casaron entre sí.

En el momento en que la familia vivía en Missouri, era esencialmente la frontera. La cabaña en la que vivía la familia estaba fortificada para proteger contra el ataque de los indios y mientras los hombres trabajaban en el campo, otros estaban apostados alrededor del perímetro con armas de fuego para proteger a los trabajadores.

A la edad de 8 años, el padre de Carson murió cuando él trabajaba en el campo. Una rama cayó sobre él y murió instantáneamente. La familia no tenía dinero, pero la madre de Carson seguía cuidando a los niños por su cuenta. Aproximadamente 4 años después, la madre de Carson se casó con un viudo. Carson no se llevaba bien con su padrastro, por lo que se decidió que Carson sería aprendiz de un talabartero en Franklin, Missouri, en el extremo oriental de Sante Fe Trail.

Aunque a Carson no le importaba el trabajo de un talabartero, su mentor, David Workman, le tenía un gran respeto y hablaba con cariño de él en sus memorias. Sin embargo, eso no fue suficiente para mantener a Carson en Missouri. En contra de los deseos de su madre, Carson se dirigió hacia el oeste con un grupo de cazadores que abandonaron su aprendizaje. Poco después de su partida, Workman sacó un anuncio solicitando su regreso y ofreció una recompensa de un centavo, nadie reclamó la recompensa. El anuncio era una broma y le hizo saber a Carson que era libre de seguir su nueva vida.

Cuando Carson llegó a Sante Fe en 1826, se estableció en Taos y vivió con Matthew Kinkead, un trampero y explorador que sirvió con el hermano de Carson en la Guerra de 1812. Kinkead le enseñó a Carson las habilidades del trampero y el lenguaje de la trampa. Al final, Carson sabría español, navajo, apache, cheyenne, arapaho, paiute, shoshone y ute.

Carson se casó tres veces y tuvo 10 hijos. Su primera esposa, una Arapaho llamada Waanibe (hierba cantante). Los dos tuvieron dos hijos. Waanibe murió al dar a luz y el segundo hijo solo sobrevivió hasta los dos años. La primera, Adaline, era demasiado joven para quedarse con Carson, que estaba viviendo la vida de un montañés. Carson se casó por segunda vez poco después de la muerte de Waanibe, quizás en un intento por mantener a sus hijos cerca. La segunda esposa de Caron no estaba contenta con el arreglo y estaba de acuerdo con la costumbre de Cheyenne. Se divorció de Carson al colocar sus pertenencias e hijos fuera de su tienda.

En 1842 Carson regresó a Missouri para dejar a Adaline al cuidado de su hermana antes de regresar a Taos. Allí conoció a su tercera esposa, Josefa Jaramillo, la pareja tendría 8 hijos.

En el viaje de Caron a Missouri, conoció por casualidad a John C. Frémont. Frémont estaba preparando una expedición para trazar un mapa del sendero de Oregon. Después de conocerse en el barco fluvial en el que ambos viajaban, Carson ofreció sus servicios. Los dos hombres unirían fuerzas para una segunda expedición y una tercera. En la tercera expedición que, según Frémont, era "cartografiar el nacimiento del río Arkansas", Frémont ordenó la expedición al oeste de California. Allí, la expedición comenzó a trabajar para el presidente Polk en los días previos a la guerra entre México y Estados Unidos. Durante el servicio de Carson en la guerra entre México y Estados Unidos, Frémont le ordenó a Carson que hiciera algunas cosas indescriptibles de las que Carson pareció arrepentirse en su vida posterior.

Durante la Guerra Civil Americana, Carson sirvió en el Territorio de Nuevo México para el Ejército de la Unión y participó en la Batalla de Valverde antes de redirigir sus tropas a las Guerras Navajo.


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