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16 de junio de 1944

16 de junio de 1944

16 de junio de 1944

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Aviones estadounidenses con base en China bombardean Japón por primera vez, alcanzando objetivos en Kyushu



16 de junio de 1944: ¡Increíble proeza de vuelo de caza!

El 16 de junio de 1944 (se desconoce la fecha exacta, se dice que es en algún momento de la primavera de 1944, por lo que elegimos esta fecha), el piloto de la Fuerza Aérea del Ejército estadounidense William Overstreet, Jr. estaba pilotando su Mustang P-51 norteamericano en busca de un Messerschmitt Bf-109 alemán cuando los 2 aviones de combate sorprendieron a los espectadores en el suelo volando justo debajo de los arcos inferiores de la Torre Eiffel en París, Francia. El épico evento ha sido captado en lienzo por el artista Len Krenzler, en su cuadro “El expreso de Berlín llega a París” (2000).

Cavar más profundo

Overstreet y sus compañeros de escuadrón habían estado escoltando bombarderos B-17 cuando se involucró en una pelea de perros con el caza alemán. La lucha en carrera hizo que los aviones bajaran cada vez más hasta que estuvieron justo sobre París, donde aparentemente el alemán, desesperado por quitarse el Mustang de la cola, esperaba que el fuego antiaéreo alemán pudiera derribar el Mustang y salvar la vida del piloto alemán. Overstreet logró impactos en el Bf-109 y persiguió obstinadamente al alemán incluso cuando el avión alemán volaba bajo los arcos inferiores de la famosa Torre Eiffel. Los artilleros antiaéreos alemanes no lograron derribar a Overstreet y su Mustang, y el Messerschmitt finalmente se estrelló. Los espectadores franceses atónitos, incluidos miembros de la Resistencia, quedaron muy impresionados y alentados por la demostración de habilidad y valentía del piloto estadounidense, dispuesto a arriesgar su vida para liberar Francia.

Foto de William & # 8220Bill & # 8221 Overstreet Jr.

Overstreet fue honrado con el premio de la más alta medalla militar francesa, la Legión de Honor (Ordre national de la Légion d & # 8217honneur) por el embajador de Francia en los EE. UU., aunque un poco tarde, en 2009. Overstreet comenzó el entrenamiento de vuelo en 1942, primero pilotando el Curtiss P-40 Warhawk y luego el Bell P-39 Airacobra, un avión en el que casi pierde la vida cuando entró en un giro irrecuperable durante un vuelo de entrenamiento. ¡Con base en Inglaterra en 1944, Bill fue asignado a una unidad que ni siquiera tenía aviones! Los cazas aún no se habían entregado. Cuando su equipo consiguió sus aviones, se sintieron aliviados de que esos aviones fueran el moderno P-51 Mustang, probablemente el mejor caza aliado de la Segunda Guerra Mundial. Su primer avión se llamó "Southern Belle", pero otro piloto lo perdió. Llamó a su próximo avión el "Expreso de Berlín" en reconocimiento a las misiones de escolta de bombarderos de largo alcance que realizó en el caza. Durante una misión de combate, Overstreet casi pierde la vida cuando una línea de oxígeno fue cortada por un trozo de fuego antiaéreo (un fragmento de un proyectil antiaéreo). Bill se desmayó durante unos increíbles 90 minutos antes de despertarse y encontrar que su avión se había quedado sin gasolina (en el tanque de combustible que había estado usando) y en un trompo a baja altitud. De alguna manera, el hábil piloto se las arregló para cambiar los tanques de gasolina y arrancar el motor, y apenas pudo recuperarse para volar nerviosamente a casa. En otra ocasión, ocurrió un incidente desgarrador cuando Overstreet voló con una infección de los senos nasales, un pecado mortal para los pilotos de combate. A Bill se le hincharon los ojos cuando se lanzó tras un caza alemán desde gran altura y, una vez más, Overstreet tuvo suerte de volver con vida. Completamente ciego, tuvo que depender de que otros pilotos le dieran instrucciones. Sorprendentemente, aterrizó el avión aún sin poder ver, después de haber sido cuidadosamente hablado por el controlador de tráfico aéreo. Obviamente, Bill Overstreet fue un piloto de combate extraordinario.

Overstreet sobrevivió a la guerra y murió a la edad de 92 años en 2013, después de haber dedicado su Legión de Honor a la memoria de esos valientes pilotos con los que voló. Estamos perdiendo rápidamente a nuestros héroes de la Segunda Guerra Mundial, y los supervivientes más jóvenes tienen al menos 90 años.

Vista del Monumento a la Segunda Guerra Mundial (abajo) y el Monumento a Lincoln (arriba) desde el Monumento a Washington

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Evidencia histórica

Para obtener más información, consulte & # 8230

La imagen de este artículo, una fotografía del gobierno de EE. UU. De William & # 8220Bill & # 8221 Overstreet Jr., está en el dominio publico en los Estados Unidos, porque es un trabajo preparado por un funcionario o empleado del gobierno de los Estados Unidos como parte de los deberes oficiales de esa persona bajo los términos de Título 17, Capítulo 1, Sección 105 del Código de EE. UU..

Sobre el autor

Major Dan es un veterano retirado de la Infantería de Marina de los Estados Unidos. Sirvió durante la Guerra Fría y ha viajado a muchos países del mundo. Antes de su servicio militar, se graduó de la Universidad Estatal de Cleveland y se especializó en sociología. Después de su servicio militar, trabajó como oficial de policía y finalmente ganó el rango de capitán antes de su retiro.


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La operación OVERLORD, la invasión de Normandía, abrió el "segundo frente" en Europa occidental con los desembarcos del Día D. A pesar de las previsiones meteorológicas desfavorables, el general Eisenhower, comandante supremo de las Fuerzas Expedicionarias Aliadas, decidió atacar el 6 de junio de 1944.

A las 0200 de esa mañana, las Divisiones Aerotransportadas Británicas 6 y U.S. 82d y 101st fueron dejadas detrás de las líneas alemanas para asegurar las rutas de salida de las playas de invasión para las fuerzas marítimas. Después de un intenso bombardeo aéreo y naval, las olas de asalto anfibio comenzaron a aterrizar desde más de 5,000 barcos y 4,000 embarcaciones más pequeñas de barco a tierra a las 06:30. Las fuerzas británicas y canadienses aterrizaron en el flanco izquierdo en las playas GOLD, SWORD y JUNO, con American fuerzas que aterrizan en las playas OMAHA y UTAH a la derecha.

La 4ta División de Infantería de EE. UU. En la playa de UTAH tuvo un trato relativamente tranquilo, pero las divisiones de infantería 1 y 29 se encontraron con una oposición decidida en el borde del agua en la playa de OMAHA. La situación en OMAHA estuvo en duda durante varias horas y hubo alguna discusión sobre retirarse de la cabeza de playa, pero las fuerzas asaltantes, sin embargo, comenzaron a avanzar hacia el interior. Al anochecer del primer día, grandes contingentes de tres divisiones de infantería británicas, una canadiense y tres estadounidenses y sus unidades de apoyo, más una británica y dos divisiones aerotransportadas estadounidenses, tenían un punto de apoyo firme en Hitler & # 039s & quotFortress Europe & quot.

Aunque el "Día D" generalmente se refiere al 6 de junio, el Ejército considera el 7 de junio como parte de la fase de "aterrizaje de asalto" de la operación. Las unidades estadounidenses y las personas que aterrizaron en las playas o llegaron en paracaídas o planeador durante ambos días obtuvieron crédito de aterrizaje por asalto, como lo indica una punta de flecha de bronce que se usa en una cinta de servicio de campaña de un soldado o bordada en una serpentina de campaña de unidad. El período de servicio de la Campaña de Normandía es del 6 de junio al 24 de julio de 1944.

A todos los que lucharon ese día, gracias por mis libertades y

FRANK L SULLIVAN SR
EJÉRCITO DE EE. UU., JUBILADO
1970-1990

Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.

21-22 DE JUNIO DE 1942 - FORT STEVENS, OREGON, ATACADO POR UN SUBMARINO JAPONÉS - # Segunda Guerra Mundial
# Armyhistory # USArmy

En medio de la noche del 21 al 22 de junio de 1942, el submarino imperial japonés I-25 emergió cerca de la desembocadura del río Columbia y abrió fuego contra Fort Stevens, la instalación del Cuerpo de Artillería de la Costa del Ejército de EE. UU. En la costa de Oregón. Fort Stevens fue uno de los tres fuertes que constituyeron la Defensa del Puerto de Columbia en Washington y Oregon.

Los hombres de los Regimientos de Artillería de la Costa 18 y 249 fueron a sus estaciones de acción y tripularon el mortero de 10 pulgadas, el cañón de 10 y 6 pulgadas y las baterías de reflectores, o tomaron posiciones con rifles y ametralladoras para repeler un aterrizaje enemigo.

El ataque no duró mucho ya que el submarino disparó 17 rondas de su único cañón de cubierta de 5.5 pulgadas (140 mm). Aunque los hombres cargaron rápidamente e informaron & quot; listos para disparar & quot ;, el comandante del puesto ordenó que se apagaran todas las luces, incluidos los reflectores, y que las armas desaparecidas de 10 pulgadas de Battery Russell no se activaran para que no revelaran sus posiciones.

El bombardeo japonés solo causó daños menores a la instalación y no causó víctimas. Cuando el buque japonés se retiró, un bombardero A-29 Hudson de las Fuerzas Aéreas del Ejército en una patrulla de entrenamiento de rutina vio al submarino aún en la superficie y lo atacó. Ninguna de sus bombas alcanzó el objetivo antes de que el submarino se sumergiera y escapara.

Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.

DESTACADOS DEL JEFE Y # 039S - CHOZA MODELO - MUSEO DEL EJÉRCITO NACIONAL
Esta cabaña modelo en la Galería Art of Soldiering, es una réplica en miniatura de un cuartel de soldados de la Guerra Civil hecha mientras se recuperaba de heridas de batalla.

VIMEO.COM

Chief & # 039s Highlights 11 Model Hut.mp4

Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.

En 1856, el Asistente de Cirujano (Capitán) Albert J. Myer, un oficial médico estacionado en Texas, propuso que el Ejército adoptara el sistema de comunicaciones visuales que él desarrolló y llamó & quot; telegrafía quotaerial & quot; pero más comúnmente llamado & quot; Wigwag & quot; Después de una demostración y aplicación exitosas, el ejército aprobó la propuesta de Meyer el 21 de junio de 1860 y lo nombró el primer y único oficial de señales, con el grado de mayor.

Se ordenó a Meyer que reclutara y capacitara personal dentro del Ejército, que luego fue asignado al Cuerpo de Señales, y le dio un presupuesto modesto para la adquisición de equipo. Si bien Meyer había recomendado el establecimiento de un servicio militar profesional capacitado y separado, el Cuerpo de Señales no constituyó una organización oficial hasta el 3 de marzo de 1863, junto con la promoción de Meyers al rango de coronel. Al final de la Guerra Civil, aproximadamente 2.900 oficiales y hombres habían servido en el Cuerpo de Señales.

Con las fuerzas de campo del Ejército de los EE. UU. Cubriendo largas distancias y dispersas en áreas amplias, Myer vio la necesidad de la telegrafía eléctrica para las comunicaciones de campo. Desarrolló e introdujo un tren de telégrafos de campo, compuesto por un telégrafo transportado por vagones, junto con su equipo de apoyo necesario. El tren también incluía a los soldados que operaban los dispositivos, transmitiendo mensajes en código Morse a través de cables colocados en postes erigidos por otros miembros del cuerpo.

El final de la Guerra Civil no puso fin a las misiones y responsabilidades del Cuerpo de Señales. Los soldados de Signal Corps continuaron desempeñando un papel vital en la historia del Ejército e introdujeron numerosas innovaciones en las comunicaciones militares, incluida la aeronáutica, la aviación, el radar, el equipo de radio-teléfono, así como las comunicaciones terrestres, inalámbricas y satelitales, por nombrar algunas.

El Cuerpo de Señales del Ejército sigue desarrollando, probando, proporcionando y gestionando el apoyo de los sistemas de información y comunicaciones para el mando y control de las fuerzas de armas combinadas.


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06 de junio de 1944
Un médico del 3er Bn., 16th Inf. Regt., 1st U.S. Inf. Div., Se mueve a lo largo de una estrecha franja en la playa de Omaha para administrar primeros auxilios a los hombres heridos en el rellano. Los hombres, habiendo ganado la relativa seguridad que ofrece el acantilado de tiza a sus espaldas, toman un respiro antes de trasladarse al interior del continente. Colleville-sur-Mer, Normandía, Francia 06 de junio de 1944

Centro de Historia y Patrimonio del Departamento Médico del Ejército de EE. UU.

21 de junio de 2000: James Okubo recibe póstumamente la Medalla de Honor 55 años después de sus acciones, como médico de combate durante la Segunda Guerra Mundial.

NOTA: En 1996, el Congreso ordenó al Secretario del Ejército que llevara a cabo una revisión de todos los estadounidenses de origen asiático e isleños del Pacífico que recibieron la Cruz de Servicio Distinguido en la Segunda Guerra Mundial "para determinar si tal premio debería ascender a la Medalla de Honor". El 21 de junio de 2000, el presidente William Clinton otorgó la Medalla de Honor a 22 estadounidenses de Asia y el Pacífico.

Una Medalla de Honor fue considerada favorablemente para otro japonés estadounidense, James Okubo, bajo una disposición separada de la ley. Sin embargo, la condecoración no pudo ser aprobada formalmente hasta que el Congreso renunció a la restricción de tiempo reglamentaria en su caso específico. Okubo, ex médico del ejército, fue recomendado originalmente para la Medalla de Honor, pero su mando le otorgó la Medalla de la Estrella de Plata en la creencia errónea de que era el premio más alto permitido. Okubo fue citado por extraordinario
heroísmo en varias acciones separadas cerca de Biffontaine en octubre y noviembre de 1944 en las que salvó la vida de sus compañeros soldados 442 mientras se exponía a un intenso fuego enemigo. (Del Centro de Historia Militar)


USS LST 393 War Diary, junio de 1944

5 de junio de 1944

Amarrado en el puerto de Falmouth, Falmouth, Inglaterra. Se recibió la señal del buque abanderado para levar anclas a las 08.10. Las anclas pesan a las 08.23 y se están formando en el convoy del Grupo de tareas 126.4 para comenzar el plan de operaciones 1-44 con el transbordador de rinocerontes remolcado.

7 de junio de 1944

En marcha en un convoy de LST y varios otros barcos en ruta desde Falmouth, Inglaterra a Colleville, Francia, transportando vehículos y personal del ejército. A las 10.10 soltar el ancla de proa en 10 brazas de agua frente a la sección Fox Green de Omaha, Beach, Colleville, Francia. Se traen bajas a bordo a las 11.35.

8 de junio de 1944

Sonaba G.Q. a las 0115, aviones enemigos sobre nuestras cabezas, detuvimos el fuego. Las anclas pesan a las 15:15, en marcha para avanzar más cerca de la playa. A las 1531 soltó el ancla de popa en 7 brazas de agua en Baie de la Seine frente a Colleville, Francia. Hombres del LST 75 abordo para transporte a las 1532. Víctimas a bordo a las 2025. Las anclas pesan a las 2119 para proceder al área de anclaje del convoy North Bound, a las 2217 formado en un convoy de LST con destino a Portland, Inglaterra.

13 de junio de 1944

En camino en un convoy de LST, en ruta Portland, Inglaterra a Colleville, Francia. En 1104 anclado frente a Sugar Red Section, Utah Beach, en 3 brazas de agua.

15 de junio de 1944

En camino en convoy a Southampton. Amarrado a proa y estribor al atracadero 6, en el muelle exterior, Sothampton, Inglaterra. Despegue de bajas a las 1137.

16 de junio de 1944

En camino a las 0017 para formar un convoy y dirigirse a la playa de la Bahía de la Seine, Colleville, Francia. Anclado a 1352 en 8 brazas de agua. En camino en 1523 para continuar más cerca de la playa. Anclado a las 15:30 frente a Omaha, Fox Red Beach, en Colleville, Francia. En marcha en 1738 pasando por rompeolas sobresaliendo del puerto de desembarco, la playa de Omaha, Colleville, Francia.

17 de junio de 1944

Varado en Dog White, área de Omaha, Vierville, Francia. En 0003 sonó G.Q. después de recibir la alerta roja. Ninguna acción asegurada por G.Q. a las 0028. Se inició la descarga de vehículos y personal del ejército a las 0345. Se completó a las 0400. Recibí órdenes del HMS Ceres de proceder a Portland, Inglaterra, con LCT 210 a cuestas. En marcha a las 1200. A las 1312 el mamparo temporal de la LCT 210 cedió. Se ordenó a LCT que regresara a la playa. En marcha de nuevo a las 13.45 para unirse al convoy diez millas más adelante.

18 de junio de 1944

En marcha en convoy de los siguientes LST 355 (FS), 400, 523, 27, 393, 288 y 532, en ruta Portland, sur de Inglaterra, a Omaha y Utah Invasion Beaches, Baie de la Seine, Francia, rumbo 079 grados, velocidad 6 nudos. Varado en 1231 en la sección roja "S" de Utah Beach. 1438 comenzó a descargar vehículos y personal en la playa. Comenzó a recibir víctimas y sobrevivientes de la playa a las 15.15, finalizó la operación de descarga del barco a las 16.35.

20 de junio de 1944

En marcha a las 0745 para dirigirse al HMS Ceres para obtener más instrucciones. Llegó a anclar frente a la playa de Omaha al sureste de Kansas Light Ship en Baie de la Seine, Francia a las 0910 en marcha, maniobrando debido a la tormenta a las 0937. En camino para proceder a formar un convoy con destino a Sothamption, actuamos como comodoro del convoy, velocidad 4, curso 025 grados verdadero.

21 de junio de 1944

Piloto a bordo en 0014. Proa amarrada y estribor al Hard "S-3" en el puerto de Southampton, Southampton, Inglaterra. A las 09.55. Se abren las puertas de proa y se inicia la descarga de bajas, se completa la operación de descarga de bajas y se inicia la carga del buque con vehículos y personal del Ejército Británico. Se completó la operación de carga después de tomar 417 hombres y 12 oficiales, personal británico y 68 vehículos de varios tipos.


Playa de Omaha
Por Brian Williams

El 1er Ejército de los EE. UU., V Cuerpo tenía la misión de asegurar la cabeza de playa entre Port-en-Bessin y el río Vire y avanzar hacia St. Lo. El Cuerpo debía llegar en 4 etapas con la 1ª División (con la 29 incorporada) liderando los desembarcos con unos 34.000 hombres por la mañana, seguidos por otros 25.000 hombres después del mediodía. La 1ª División era una unidad veterana que había servido en las campañas del norte de África y Sicilia. Mientras que en su mayor parte, Normandía sería la primera experiencia de combate de la 29ª División. Se asignó el aterrizaje inicial a dos Equipos de Combate de Regimiento Estadounidenses (RCT) de cuatro compañías de fusileros cada uno (el 29º 116º RCT de EE. UU. Y el 1º 16º RCT de EE. UU.), Seguido por el resto de las 1ª y 29ª Divisiones de Infantería. El apoyo de fuego incluyó disparos navales de los acorazados, cruceros y destructores en alta mar, bombardeos intensos de B-24 Liberators, los batallones de tanques 741st y 743rd DD (anfibios de doble propulsión), varios batallones de ingenieros y personal de demolición naval, y varios batallones de obuses. .

Terreno
La playa en el sector de la playa de Omaha tenía aproximadamente 7,000 yardas de largo con una pendiente suave que forma una media luna con acantilados ubicados en cada extremo. El rango de la marea promedió alrededor de 300 yardas entre la marca de marea baja y alta. En la marca de la marea alta, el océano termina en una teja que alcanza hasta varios pies de altura. En la parte occidental del sector, las tejas se habían apilado contra un malecón que tenía una altura de entre 4 y 12 pies. Detrás del malecón había un camino de playa pavimentado desde la Salida D-1 hasta la Salida D-3. En el medio de la playa, aproximadamente 200 yardas se encuentra entre el malecón y los acantilados. Cerca de la salida D-1 había un pequeño número de villas y en la salida D-3 se encontraba el pequeño pueblo de les Moulins. En cuatro puntos a lo largo de la playa había pequeños sorteos (o valles) que se pensaba que ofrecían salidas protegidas de la playa (en realidad, estaban fuertemente defendidas). En la salida D-1 (salida a Vierville), el sorteo tenía una carretera asfaltada. Los sorteos ofrecían la única forma de que las armaduras alcanzaran el terreno elevado. Tierra adentro desde la playa se encontraban las tres aldeas agrícolas de St. Laurent, Colleville y Vierville, con la zona de setos comenzando inmediatamente detrás de las playas.

Objetivos
El objetivo inmediato de los desembarcos de Omaha era asegurar una cabeza de playa entre Port-en-Bessin y el río Vire y luego avanzar hacia el sur hacia St. Lo.Otro objetivo del V Cuerpo era la vinculación con el VII Cuerpo al este (a través de la pequeña ciudad de Isigny). Isigny era una pequeña ciudad donde la carretera de París a Cherburgo cruzaba el río Aure. Esta carretera, como la mayoría de las que estaban ubicadas cerca de la playa, corría de este a oeste. El Cuerpo también debía avanzar más allá del río Aure y hacia el área del bosque Cerisy al sur.

La suave curva creciente de la costa permitía excelentes campos de fuego contra las tropas de desembarco. Dado que los alemanes habían preparado sus defensas durante bastante tiempo, pudieron orientar sus armas con precisión en la playa. La mayoría de los puntos fuertes que protegen la playa de Omaha estaban ubicados cerca de la entrada de los sorteos y contenían ametralladoras como armamento principal, así como piezas de artillería ligera. Además, en este sector, había 8 marcos de hormigón y 35 fortines que contenían pistolas de hasta 88 mm.

No había baterías costeras ni cañones pesados ​​en el sector de Omaha, aunque se creía que 6 obuses de 155 mm estaban ubicados en Point du Hoc. Las defensas en este sector fueron diseñadas para estar casi en su totalidad en la playa o justo detrás de ella, casi sin posiciones defensivas más allá de este punto. Para los defensores alemanes, se esperaba que las reservas defensivas se apresuraran a contrarrestar cualquier aterrizaje.

La 716.a División de Infantería ocupó un sector de 50 millas entre el río Orne y el estuario Vire. Se consideraba una unidad estática y se pensaba que estaba compuesta por más del 50% de tropas extranjeras (rusos y polacos). Se esperaba que los refuerzos vinieran de la 352 División de Infantería, que se pensaba que estaba estacionada en St. Lo y sus alrededores. El 352º era una unidad veterana del frente ruso y se esperaba que representara la principal oposición al V Cuerpo. Los Aliados esperaban que la Fuerza Aérea Alemana organizara una ofensiva total contra los aterrizajes del Día D y se creía que podían realizar 1.500 salidas ese día. No se esperaba que la armada alemana realizara ningún intento apreciable de obstaculizar la fuerza de invasión.

Bombardeo previo al aterrizaje
La playa de Omaha iba a ser bombardeada con armas aéreas y navales media hora antes del aterrizaje. Como parte de todo el programa, para no revelar la verdadera ubicación de los desembarcos, toda la costa había sido bombardeada constantemente.

Los cañones USS Texas y Arkansas de 14 y 12 pulgadas debían disparar desde 18,000 yardas de la costa contra fortines, marcos y la batería en Pointe du Hoc. 3 cruceros y 8 destructores también podrían acercarse más y apoyar los aterrizajes. Después de los aterrizajes, el bombardeo se movería tierra adentro o sería dirigido por equipos de control de fuego en tierra naval que acompañaron los desembarcos.

El enfoque
Se habían colocado armas enemigas para cubrir cada parte de la playa, sin embargo, había sectores donde aterrizaron las unidades que encontraron muy poca oposición. Además, de las casi 200 naves que llevaron a la infantería de asalto a la costa en las primeras 2 horas, se sabe que solo unas 10 fueron alcanzadas por la artillería antes de desembarcar sus tropas, ninguna fue hundida por este fuego, y solo en unos pocos casos fueron bajas graves. Las naves más grandes, particularmente las LCI, parecen haber sido un objetivo favorito de los alemanes y parecen haber sufrido más daños. Más sorprendente para las tropas asaltantes fue el hecho de que la playa no había sido alcanzada por el bombardeo aéreo. La razón de esto resultó ser la nubosidad: los pilotos no querían poner en peligro a las tropas de desembarco lanzando sus bombas demasiado cerca.

Los desembarcos
Los sectores de la playa de Omaha recibieron los nombres en clave de Charlie, Dog, Easy y Fox (de oeste a este). La primera ola de aterrizajes, programada para las 06:30 de la madrugada, consistiría en 96 tanques, la Fuerza de Tarea Especial de Ingenieros y ocho compañías de infantería de asalto.

La Fuerza de Tarea de Ingenieros Especiales estaba compuesta por especialistas en demolición tanto del Ejército como de la Armada, cuya misión era despejar caminos a través de los obstáculos en preparación para el resto de la fuerza de aterrizaje. Los tanques y la infantería de asalto que los acompañaban debían proporcionar fuego de cobertura.

A lo largo de la playa, una fuerte corriente fluía paralela a la costa de oeste a este a velocidades de hasta 5 millas por hora. Esto hizo que casi todos los equipos aterrizaran más hacia el este de lo previsto. En algunos casos, además de aterrizar en las áreas equivocadas, los equipos de ingenieros aterrizaron donde ningún tanque o infantería pudieron proporcionar fuego de protección. Los equipos, por supuesto, estaban cargados de equipo y explosivos. A menudo se dejaban caer en aguas profundas y se cargaban, lo que los convertía en objetivos especialmente peligrosos. Y, dado que los desembarcos se lanzaron al inicio de la marea baja, encontraron que la marea ya comenzaba a tapar algunos de los obstáculos. Pero, a pesar de tanto equipo perdido y una tasa de víctimas del 41 por ciento, los ingenieros pudieron volar seis huecos en los obstáculos, aunque muchos de estos no pudieron marcarse correctamente y, por lo tanto, se volvieron inútiles durante la marea alta.

La infantería aterrizó al mismo tiempo y la mayoría encalló mucho antes de los puntos de aterrizaje previstos. A medida que se acercaban, podían escuchar las balas golpeando las rampas que aún no se habían bajado. Muchos se debilitaron por el mareo y, una vez que llegaron a la costa, tuvieron que cubrir otras 200 yardas de playa abierta hasta llegar al malecón.

29a División de Infantería (116o RCT)

Dog Green estaba ubicado directamente frente a las posiciones enemigas que custodiaban el empate de Vierville. Empresa A del 116º debía aterrizar en este sector con la Compañía C del 2º Rangers en su flanco derecho. Varias LCA fueron alcanzadas y otras sufrieron incendios devastadores. Algunos llegaron a la playa solo para descubrir que no había un lugar donde esconderse y muchos regresaron al agua y a los obstáculos más cercanos. Las posiciones enemigas en los acantilados de arriba pudieron infligir muchas bajas. Quince minutos después del aterrizaje, la Compañía A estaba fuera de acción durante el día. Las estimaciones de sus bajas llegan hasta el 66%. Una compañía Ranger de 64 hombres (en dos LCA) aterrizó poco después cerca del sorteo de Vierville. Un arma antitanque alcanzó un LCA y una docena de hombres murieron mientras una ametralladora se abría en el segundo LCA cuando los hombres desembarcaron. Cuando los Rangers llegaron a la base del acantilado, habían perdido a 35 hombres.

Al este del sorteo de Les Moulins, se habían iniciado pequeños incendios de hierba que oscurecían los aterrizajes en esta área. Las unidades que aterrizaron en esta área encontraron una resistencia relativamente menor. Empresa G del 116º RCT aterrizó al este de Dog Red en lugar de Dog White y pudo alcanzar la teja con poca pérdida debido al humo. Pero, estaban significativamente fuera de sus áreas de aterrizaje previstas y no estaban seguros de qué hacer a continuación.

En Easy Green, otra sección de Empresa G se encontró con un fuego más intenso y un equipo perdió 14 hombres antes de llegar a la teja, pero en general estaban intactos. Empresa F aterrizó de acuerdo con el plan a horcajadas en el sorteo de Les Moulins (D-3) y corrió directamente hacia la posición fuertemente fortificada. Pero, debido a que estaban a favor del viento de los incendios de hierba, escaparon del destino desastroso que le sobrevino a la Compañía A. Pero, algunas secciones se encontraron con un intenso fuego de los alemanes y encontraron más del 50% de bajas.

Solo dos barcos lograron aterrizar en Easy Red (entre E-1 y E-3). Estos hombres encontraron una resistencia muy leve. Más hacia el este, sólo la mitad llegaba a la teja. Después de la primera ½ hora, solo unos cien hombres y solo 4 tanques DD estaban en Easy Red Beach.

Se suponía que la Compañía E aterrizaría en Easy Green, pero se desvió casi una milla hacia el este y se encontró a 3/4 de milla al este de la unidad más cercana de la 29 División. Para empeorar las cosas, los hombres estaban dispersos en dos sectores. Dos LCVP pudieron aterrizar sin incidentes y entregar a sus hombres en la playa, mientras que los otros cuatro botes recibieron fuego intenso.

La 29.a Infantería había sufrido numerosas bajas y la primera oleada parecía haber fracasado por parte de los espectadores que pudieron presenciarla. Además, solo se habían hecho dos huecos a través de los obstáculos y la marea estaba subiendo rápidamente. Esto significaba que los refuerzos serían mucho más difíciles.

1.a División de Infantería (16o RCT)
Solo 2 barcos de los 12 aterrizaron donde se suponía que debían hacerlo. En Fox Green, todas las unidades que se suponía que aterrizarían en este sector aterrizaron hacia el este. En cambio, secciones de la Compañía E y la Compañía F (que se suponía que aterrizarían en Easy Red), junto con secciones de la 116a Compañía E (que se había desplazado desde el oeste) aterrizaron en este sector. Desafortunadamente, aterrizaron a horcajadas en un área fuertemente defendida con casi ninguna cobertura disponible (no había ningún malecón disponible).

Una gran sección del sector de aterrizaje en Easy Red estaba situada entre dos puntos de anclaje (WN 64 y WN 62). Los ingenieros aquí pudieron abrir 4 brechas a través del enfoque. Esto era importante porque en toda la playa de Omaha, solo se abrirían 6 huecos en total. Los batallones de combate de ingenieros 37 y 149 trabajaron furiosamente para despejar estos obstáculos, mientras que la compañía E, 16º RCT pudo tomar WN 64 desde la retaguardia. Dos destructores habían jugado un papel decisivo en la neutralización de los puntos fuertes entre Les Moulins y Fox Red y al menos 5 destructores se habían trasladado para apoyar a las tropas de desembarco. El USS Frankford fue especialmente eficaz contra los puntos fuertes que cubrían la E-1 y, a las 1000 horas, estaba asegurado. Después de los primeros aterrizajes, el 18º RCT debía aterrizar a las 09:30, pero se retrasó debido a la congestión en la playa y las fuertes corrientes. Perdieron 28 lanchas de desembarco por obstáculos submarinos, pero en general aterrizaron en mejores condiciones que el 16º RCT. El 18 ° RCT encontró que el pastillero al oeste del sorteo E-1 aún estaba activo, pero con la cooperación continua de los destructores, pudieron neutralizarlo. Los ingenieros también debían avanzar para despejar los obstáculos del interior. Más tarde, esta se convirtió en la ruta principal de la playa de Omaha el Día D.

Fox Beach, por otro lado, fue mucho peor. La compañía E del 16º RCT y la compañía E del 116º RCT aterrizaron en la sección occidental de Fox Green y la mayoría quedaron atrapadas en el fuego cruzado de las ametralladoras mientras bajaban las rampas. La Compañía F del decimosexto RCT estaba dispersa desde E-3 a más de mil yardas hacia el este. Aproximadamente 1/3 fueron bajas antes de que pudieran llegar a la teja.

Casi todas las unidades se desviaron al este de sus objetivos previstos. Otros que no aterrizaron a tiempo, se retrasaron. Dog White y Easy Red casi no tenían tropas en sus playas.

Aterrizajes posteriores
La segunda ola comenzó a aterrizar a las 0700 y encontró la misma situación. Se había avanzado muy poco desde los primeros desembarcos y se había hecho muy poco para silenciar las defensas enemigas. Las empresas habían aterrizado tan lejos de sus objetivos previstos y estaban tan mezcladas que la organización era muy pobre. En los casos en los que los aterrizajes tuvieron lugar directamente frente a los puntos fuertes del enemigo, las bajas fueron extremadamente altas, especialmente entre los oficiales y suboficiales.

A medida que el personal y el equipo posteriores aterrizaron, encontraron la playa cada vez más concurrida. La teja estaba casi completamente ocupada y los que entraban debían permanecer en la playa abierta. En la mayoría de los casos, las diferentes unidades en las playas estaban solas para salir de las playas. A pesar de la situación caótica y las grandes bajas, las unidades lograron alejarse lentamente de la playa y llegar a los acantilados. Casi todas las unidades habían aterrizado en áreas equivocadas y se vieron obligadas a adaptarse a la situación actual. Grupos de hombres de 20 o 30 personas se abrieron paso lentamente a través de las defensas de la playa. En particular, los equipos pasaron por alto los empates y atacaron directamente sobre los acantilados. Probablemente esto se debió al aterrizaje en las áreas equivocadas y la improvisación forzada que se necesitaba para penetrar tierra adentro, y las posiciones enemigas bien ubicadas que custodiaban los empates. Desafortunadamente, esto significó que las rutas que utilizarían los blindados y los vehículos no estaban abiertas.

A las 07.30, el general Cota del grupo de mando 116 había aterrizado en Dog White junto con el coronel Canham. Encontraron que la mayoría de las 29ers estaban acurrucadas detrás del malecón, incapaces de moverse. Sabiendo que la posición era vulnerable a la artillería alemana, se separaron para reunir hombres y encontrar una forma de salir de la playa.

Conclusión
Los desembarcos en la playa de Omaha habían provocado un gran número de bajas y, de hecho, las defensas enemigas eran más fuertes de lo esperado. Se había avanzado muy poco en el empuje hacia el interior y esto provocó importantes retrocesos en la playa. De las 2.400 toneladas que estaban previstas para llegar a la playa el Día D, solo se entregaron 100 toneladas. Las operaciones del 7 y 8 de junio se dedicarían a profundizar la cabeza de puente.

Es comprensible que haya muchas bajas entre las primeras unidades que aterrizaron en la playa de Omaha. Las bajas para el V Cuerpo ese día fueron alrededor de 3.000 (muertos, heridos y desaparecidos) y el 16 y el 116 sufrieron alrededor de 1000 bajas cada uno.

Respuesta alemana
Se descubrió que los alemanes no podían lanzar ningún contraataque significativo. La 352a en sí estaba tan estirada que lo mejor que podía esperar era agarrarse al suelo que sostenía. En muchos lugares, si los alemanes hubieran podido armar un contraataque coordinado, los estadounidenses habrían estado en una situación seria. Pero, parece que la unidad tenía la intención de una defensa obstinada, en previsión de refuerzos desde la retaguardia. Había retrasado significativamente el calendario en Omaha, pero a menos que el retraso fuera seguido con un contraataque rápido, no tendría sentido.

Al anochecer del Día D, el general Gerhardt aterrizó, instaló su puesto de mando cerca de la salida de Vierville y esperó para tomar el mando de la 29ª División. Pointe du Hoc todavía estaba aislada y se sabía que había sufrido numerosas bajas. El 1er Batallón del 116º, junto con el 5º Batallón de Rangers, las compañías A, B y C del 2º Batallón de Rangers, y varios tanques se movieron hacia el oeste por la carretera Grandcamp hacia Pointe du Hoc. Simplemente no pudo llegar a los Rangers en Point du Hoc a fines del 7 de junio debido a la dura resistencia del enemigo.


Contenido

Editar línea Maginot

Durante la década de 1930, los franceses construyeron la Línea Maginot, fortificaciones a lo largo de la frontera con Alemania. [24] La línea tenía la intención de economizar mano de obra y disuadir una invasión alemana a través de la frontera franco-alemana desviándola hacia Bélgica, que luego podría ser enfrentada por las mejores divisiones del ejército francés. La guerra se desarrollaría fuera del territorio francés, evitando la destrucción de la Primera Guerra Mundial. [25] [26] La sección principal de la Línea Maginot iba desde la frontera suiza y terminaba en Longwy, se pensaba que las colinas y bosques de la región de las Ardenas cubrían el área al norte. [27] El general Philippe Pétain declaró que las Ardenas eran "impenetrables" siempre que se tomaran "disposiciones especiales" para destruir una fuerza de invasión que emergiera de las Ardenas mediante un ataque de pinza. El comandante en jefe francés, Maurice Gamelin, también creía que el área estaba a salvo de ataques, y señaló que "nunca favoreció grandes operaciones". Los juegos de guerra franceses celebrados en 1938, de un hipotético ataque blindado alemán a través de las Ardenas, dejaron al ejército con la impresión de que la región todavía era en gran parte impenetrable y que esto, junto con el obstáculo del río Mosa, permitiría a los franceses traer tiempo. enviar tropas al área para contrarrestar un ataque. [28]

Invasión alemana de Polonia Editar

En 1939, el Reino Unido y Francia ofrecieron apoyo militar a Polonia en el probable caso de una invasión alemana. [29] Al amanecer del 1 de septiembre de 1939, comenzó la invasión alemana de Polonia. Francia y el Reino Unido declararon la guerra el 3 de septiembre, después de que no se respondiera a un ultimátum para que las fuerzas alemanas retiraran inmediatamente sus fuerzas de Polonia. [30] Australia y Nueva Zelanda también declararon la guerra el 3 de septiembre, Sudáfrica el 6 de septiembre y Canadá el 10 de septiembre. Si bien los compromisos británicos y franceses con Polonia se cumplieron políticamente, los aliados no cumplieron con sus obligaciones militares con Polonia. La posibilidad de la ayuda soviética a Polonia había terminado con el Acuerdo de Munich de 1938, después del cual la Unión Soviética y Alemania finalmente negociaron el Pacto Nazi-Soviético, que incluía un acuerdo para la partición de Polonia. Los aliados se decidieron por una estrategia de guerra larga en la que completarían los planes de rearme de la década de 1930 mientras libraban una guerra terrestre defensiva contra Alemania y debilitaban su economía de guerra con un bloqueo comercial, listos para una eventual invasión de Alemania. [31]

Guerra falsa editar

El 7 de septiembre, de acuerdo con su alianza con Polonia, Francia inició la Ofensiva del Sarre con un avance de la Línea Maginot 5 km (3 millas) hacia el Sarre. Francia había movilizado 98 divisiones (todas menos 28 de ellas formaciones de reserva o fortaleza) y 2.500 tanques contra una fuerza alemana que constaba de 43 divisiones (32 de ellas de reserva) y ningún tanque. Los franceses avanzaron hasta que se encontraron con la entonces delgada y escasa línea Siegfried. El 17 de septiembre, Gamelin dio la orden de retirar las tropas francesas a sus posiciones iniciales, el último de ellos abandonó Alemania el 17 de octubre. Después de la Ofensiva del Sarre, un período de inacción llamado Guerra Fingida (los franceses Drôle de guerre, bromear sobre la guerra o el alemán Sitzkrieg, guerra sentada) entre los beligerantes. Adolf Hitler había esperado que Francia y Gran Bretaña aceptaran la conquista de Polonia y rápidamente hicieran la paz. El 6 de octubre, hizo una oferta de paz a ambas potencias occidentales. [32]

Fall Gelb (Caso amarillo) Editar

El 9 de octubre de 1939, Hitler emitió una nueva "Führer-Directiva Número 6 "(Führer-Anweisung N ° 6). [32] Hitler reconoció la necesidad de campañas militares para derrotar a las naciones de Europa Occidental, previas a la conquista del territorio en Europa del Este, para evitar una guerra en dos frentes, pero estas intenciones estaban ausentes en la Directiva N ° 6. [33] El plan se basó en la suposición aparentemente más realista de que la fuerza militar alemana tendría que construirse durante varios años. Solo se podían prever objetivos limitados y estaban destinados a mejorar la capacidad de Alemania para sobrevivir a una larga guerra en el oeste. [34] Hitler ordenó que se ejecutara una conquista de los Países Bajos en el menor tiempo posible para prevenir a los franceses y evitar que el poder aéreo aliado amenazara la vital área alemana del Ruhr. [35] También proporcionaría la base para una campaña aérea y marítima a largo plazo contra Gran Bretaña. No hubo mención en el Führer-Directiva de cualquier ataque consecutivo inmediato para conquistar toda Francia, aunque la directiva decía que la mayor parte posible de las zonas fronterizas del norte de Francia deberían ser ocupadas. [33] [36]

El 10 de octubre de 1939, Gran Bretaña rechazó la oferta de paz de Hitler y el 12 de octubre Francia hizo lo mismo. El coronel general Franz Halder (Jefe del Estado Mayor del OKH), presentó el primer plan para Fall Gelb (Caso Amarillo) el 19 de octubre. Este era el nombre en clave de antes de la guerra de los planes para una campaña en los Países Bajos: Aufmarschanweisung N ° 1, Fall Gelb (Instrucción de implementación n. ° 1, caja amarilla). El plan de Halder se ha comparado con el Plan Schlieffen, el nombre que se le dio a la estrategia alemana de 1914 en la Primera Guerra Mundial. [37] Era similar en que ambos planes implicaban un avance por el centro de Bélgica. Aufmarschanweisung N ° 1 imaginó un ataque frontal, sacrificando medio millón de soldados alemanes proyectados para lograr el objetivo limitado de devolver a los aliados al río Somme. La fuerza de Alemania para 1940 se gastaría solo en 1942 si comenzara el ataque principal contra Francia. [38] Cuando Hitler planteó objeciones al plan y en su lugar abogó por un avance blindado decisivo como había sucedido en la invasión de Polonia, Halder y Brauchitsch intentaron disuadirlo, argumentando que si bien las tácticas mecanizadas de rápido movimiento eran muy buenas contra un ejército de Europa del Este "de mala calidad", no trabajarían contra un ejército de primera clase como el francés. [39]

Hitler estaba decepcionado con el plan de Halder e inicialmente reaccionó decidiendo que el ejército alemán debía atacar temprano, listo o no, con la esperanza de que la falta de preparación de los aliados pudiera traer una victoria fácil. Hitler propuso comenzar la invasión el 25 de octubre de 1939, pero aceptó que la fecha probablemente no era realista. El 29 de octubre, Halder presentó Aufmarschanweisung N ° 2, Fall Gelb, con un ataque secundario a los Países Bajos. [40] El 5 de noviembre, Hitler informó a Walther von Brauchitsch que tenía la intención de que la invasión comenzara el 12 de noviembre. Brauchitsch respondió que el ejército aún no se había recuperado de la campaña polaca y se ofreció a dimitir. Esto fue rechazado, pero dos días después Hitler pospuso el ataque, alegando que el mal tiempo era la razón del retraso. [41] [42] Siguieron más aplazamientos, ya que los comandantes persuadieron a Hitler de retrasar el ataque unos días o semanas, para remediar algún defecto crítico en los preparativos o esperar a que mejorara el tiempo. Hitler también trató de alterar el plan, lo que consideró insatisfactorio. Su débil comprensión de lo mal preparada que estaba Alemania para la guerra y cómo haría frente a las pérdidas de vehículos blindados no se consideró completamente. Aunque Polonia había sido rápidamente derrotada, muchos vehículos blindados se habían perdido y eran difíciles de reemplazar. Esto finalmente resultó en una dispersión del esfuerzo alemán, aunque el ataque principal permanecería en el centro de Bélgica, los ataques secundarios se llevarían a cabo en los flancos. Hitler hizo tal sugerencia el 11 de noviembre, presionando para un ataque temprano contra objetivos no preparados. [43]

El plan de Halder no satisfizo a nadie, incluido él El general Gerd von Rundstedt, comandante del Grupo de Ejércitos A, reconoció que no se adhería a los principios clásicos de la Bewegungskrieg (guerra de maniobras) que había guiado la estrategia alemana desde el siglo XIX. Se tendría que lograr un gran avance que daría como resultado el cerco y la destrucción del cuerpo principal de las fuerzas aliadas. El lugar más práctico para lograr esto sería en la región de Sedan, que se encuentra en el sector del Grupo de Ejércitos de Rundstedt. El 21 de octubre, Rundstedt acordó con su jefe de gabinete, Teniente general Erich von Manstein, que tenía que organizarse un plan operativo alternativo que reflejara estos principios, haciendo que el Grupo de Ejércitos A fuera lo más fuerte posible a expensas del Grupo de Ejércitos B al norte. [44]

Plan Manstein Editar

Mientras Manstein formulaba nuevos planes en Koblenz, Teniente general Heinz Guderian, comandante del XIX Cuerpo de Ejército, fue alojado en un hotel cercano. [45] Manstein estaba considerando inicialmente un movimiento hacia el norte desde Sedan, directamente en la retaguardia de las principales fuerzas móviles aliadas en Bélgica. Cuando se invitó a Guderian a contribuir al plan durante las discusiones informales, propuso que la mayoría de los Panzerwaffe debe concentrarse en Sedan. Esta concentración de blindados avanzaría hacia el oeste hasta el Canal de la Mancha, sin esperar al cuerpo principal de divisiones de infantería. Esto podría conducir a un colapso estratégico del enemigo, evitando el número relativamente alto de bajas normalmente causadas por un Kesselschlacht (batalla de caldero). [46]

Un uso independiente tan arriesgado de armaduras se había discutido ampliamente en Alemania antes de la guerra, pero Oberkommando des Heeres (OKH, el Estado Mayor del Ejército Alemán) dudaba que tal operación pudiera funcionar. [46] Las ideas operacionales generales de Manstein ganaron el apoyo inmediato de Guderian, quien entendió el terreno, después de haber experimentado las condiciones con el ejército alemán en 1914 y 1918. [47] Manstein escribió su primer memorando describiendo el plan alternativo el 31 de octubre. En él evitó mencionar a Guderian y restó importancia a la parte estratégica de las unidades blindadas, para evitar una resistencia innecesaria. [48] ​​Siguieron seis memorandos más entre el 31 de octubre de 1939 y el 12 de enero de 1940, cada uno de los cuales se volvió más radical. Todos fueron rechazados por OKH y nada de su contenido llegó a Hitler. [47]

Incidente de Mechelen Editar

El 10 de enero de 1940, un avión alemán que transportaba a un oficial de estado mayor con el Luftwaffe planes para una ofensiva a través del centro de Bélgica hasta el Mar del Norte, aterrizó por la fuerza cerca de Maasmechelen (Mechelen) en Bélgica. Los documentos fueron capturados pero la inteligencia aliada dudaba que fueran genuinos. En el período de luna llena en abril de 1940, se convocó otra alerta aliada para un posible ataque a los Países Bajos u Holanda, una ofensiva a través de los Países Bajos para flanquear la Línea Maginot desde el norte, un ataque a la Línea Maginot o una invasión a través de Suiza. Ninguna de las contingencias anticipó el ataque alemán a través de las Ardenas, pero después de la pérdida de la Luftwaffe planes, los alemanes asumieron que la apreciación aliada de las intenciones alemanas se habría reforzado. Aufmarschanweisung N ° 3, Fall Gelb, una enmienda al plan el 30 de enero, fue solo una revisión de detalles. El 24 de febrero, el principal esfuerzo alemán se trasladó al sur, a las Ardenas. [49] Veinte divisiones (incluidas siete panzer y tres divisiones motorizadas) fueron transferidas desde Heeresgruppe B frente a Holanda y Bélgica para Heeresgruppe A frente a las Ardenas. La inteligencia militar francesa descubrió una transferencia de divisiones alemanas del Sarre al norte del Mosela, pero no pudo detectar el redespliegue de la frontera holandesa al área de Eifel-Mosela. [50]

Adopción del Plan Manstein Editar

El 27 de enero, Manstein fue despedido como Jefe de Estado Mayor del Grupo de Ejércitos A y nombrado comandante de un cuerpo de ejército en Prusia Oriental. Para silenciar a Manstein, Halder instigó su traslado a Stettin el 9 de febrero. El personal de Manstein llevó su caso a Hitler, quien había sugerido de forma independiente un ataque en Sedan, en contra del consejo del OKH. El 2 de febrero, Hitler fue informado del plan de Manstein y el 17 de febrero, Hitler convocó a Manstein, al general Rudolf Schmundt (jefe de personal del ejército alemán) y al general Alfred Jodl, jefe de operaciones de Oberkommando der Wehrmacht (OKW, Comando Supremo de las Fuerzas Armadas), a una conferencia. [51] Al día siguiente, Hitler ordenó que se adoptara el pensamiento de Manstein, porque ofrecía la posibilidad de una victoria decisiva. [52] Hitler reconoció el avance en Sedan solo en términos tácticos, mientras que Manstein lo vio como un medio para un fin. Previó una operación en el Canal de la Mancha y el cerco de los ejércitos aliados en Bélgica si el plan tenía éxito, podría tener un efecto estratégico. [53]

Halder luego pasó por un "asombroso cambio de opinión", aceptando que el Schwerpunkt debería estar en Sedan. No tenía intención de permitir una penetración estratégica independiente por parte de los siete Blindado divisiones del Grupo de Ejércitos A. Para gran consternación de Guderian, este elemento estaba ausente en el nuevo plan, Aufmarschanweisung N ° 4, Otoño Gelb, emitido el 24 de febrero. [40] La mayor parte del cuerpo de oficiales alemanes se horrorizó y llamó a Halder el "sepulturero de la Blindado Incluso cuando se adaptó a métodos más convencionales, el nuevo plan provocó una tormenta de protestas de la mayoría de los generales alemanes. Ellos pensaron que era completamente irresponsable crear una concentración de fuerzas en una posición imposible de reabastecer adecuadamente, a lo largo de rutas que podrían ser Los franceses cortaron fácilmente. Si los aliados no reaccionaban como se esperaba, la ofensiva alemana podría terminar en una catástrofe. Sus objeciones fueron ignoradas y Halder argumentó que, como la posición estratégica de Alemania parecía desesperada de todos modos, incluso la más mínima posibilidad de una victoria decisiva debería ser aprovechada [54] Poco antes de la invasión, Hitler, que había hablado con las fuerzas en el frente occidental y que estaba animado por el éxito en Noruega, predijo con seguridad que la campaña tomaría solo seis semanas. Personalmente, estaba muy emocionado con el planeador planeado ataque a Fort Eben-Emael. [55]

Escaut Plan / Plan E Editar

El 3 de septiembre de 1939, se estableció la estrategia militar francesa, teniendo en cuenta los análisis de la geografía, los recursos y la mano de obra. El ejército francés defendería en el este (flanco derecho) y atacaría en el oeste (flanco izquierdo) avanzando hacia Bélgica, para luchar por delante de la frontera francesa. El alcance del avance dependió de los acontecimientos, que se habían complicado cuando Bélgica puso fin al Acuerdo franco-belga de 1920 después de la Remilitarización alemana de Renania el 7 de marzo de 1936. La neutralidad del Estado belga se mostró reacia a cooperar abiertamente con Francia, pero se comunicó información sobre las defensas belgas. En mayo de 1940, había habido un intercambio de la naturaleza general de los planes de defensa de Francia y Bélgica, pero poca coordinación contra una ofensiva alemana hacia el oeste, a través de Luxemburgo y el este de Bélgica. Los franceses esperaban que Alemania rompiera primero la neutralidad belga, proporcionando un pretexto para la intervención francesa o que los belgas solicitarían apoyo cuando una invasión fuera inminente. La mayoría de las fuerzas móviles francesas se reunieron a lo largo de la frontera belga, listas para adelantarse a los alemanes. [56]

Una solicitud de ayuda temprana podría dar tiempo a los franceses para llegar a la frontera germano-belga, pero si no, había tres líneas defensivas factibles más atrás. Existía una línea practicable desde Givet a Namur, a través de Gembloux Gap (la trouée de Gembloux), Wavre, Lovaina y a lo largo del río Dyle hasta Amberes, que era de 70 a 80 km (43 a 50 millas) más corto que las alternativas. Una segunda posibilidad era una línea desde la frontera francesa a Condé, Tournai, a lo largo del Escaut (Scheldt) hasta Gante y de allí a Zeebrugge en la costa del Mar del Norte, posiblemente más lejos a lo largo del Scheldt (Escaut) hasta Amberes, que se convirtió en el Plan Escaut / Plan E. La tercera posibilidad estaba a lo largo de las defensas de campo de la frontera francesa desde Luxemburgo hasta Dunkerque. Durante la primera quincena de la guerra, Gamelin favoreció el Plan E, debido al ejemplo de los rápidos avances alemanes en Polonia. Gamelin y los otros comandantes franceses dudaban de que pudieran avanzar más antes de que llegaran los alemanes. A finales de septiembre, Gamelin emitió una directiva para Général d'armée Gaston Billotte, comandante del 1er Grupo de Ejércitos,

. asegurando la integridad del territorio nacional y defendiendo sin retirar la posición de resistencia organizada a lo largo de la frontera.

dando permiso al 1er Grupo de Ejércitos para entrar en Bélgica, para desplegarse a lo largo del Escaut de acuerdo con el Plan E. El 24 de octubre, Gamelin ordenó que un avance más allá del Escaut solo era factible si los franceses se movían lo suficientemente rápido para adelantarse a los alemanes. [58]

Plan Dyle / Plan D Editar

A finales de 1939, los belgas habían mejorado sus defensas a lo largo del Canal Albert y habían aumentado la preparación del ejército Gamelin y Grand Quartier Général (GQG) comenzó a considerar la posibilidad de avanzar más allá del Escaut. En noviembre, GQG había decidido que era factible una defensa a lo largo de la Línea Dyle, a pesar de las dudas del general Alphonse Georges, comandante del Frente Nororiental, acerca de llegar al Dyle antes que los alemanes. Los británicos habían sido tibios sobre un avance en Bélgica, pero Gamelin los persuadió el 9 de noviembre, se adoptó el Plan Dyle. El 17 de noviembre, una sesión del Consejo Supremo de Guerra consideró esencial ocupar la Línea Dyle y Gamelin emitió una directiva ese día detallando una línea desde Givet a Namur, Gembloux Gap, Wavre, Louvain y Amberes. Durante los siguientes cuatro meses, los ejércitos holandés y belga trabajaron sobre sus defensas, la Fuerza Expedicionaria Británica (BEF) se expandió y el ejército francés recibió más equipo y entrenamiento. Gamelin también consideró un movimiento hacia Breda en los Países Bajos si los aliados impedían una ocupación alemana de Holanda, las diez divisiones del ejército holandés se unirían a los ejércitos aliados, se mejoraría el control del Mar del Norte y se negarían las bases para los ataques a los alemanes. en Gran Bretaña. [59]

En mayo de 1940, el 1er Grupo de Ejércitos era responsable de la defensa de Francia desde la costa sur del Canal hasta la Línea Maginot. El Séptimo Ejército (Général d'armée Henri Giraud), BEF (General Lord Gort), Primer Ejército (Général d'armée Georges Maurice Jean Blanchard) y el Noveno Ejército (Général d'armée André Corap) estaban listos para avanzar a la Línea Dyle, girando a la derecha (sur) del Segundo Ejército. El Séptimo Ejército tomaría el control al oeste de Amberes, listo para trasladarse a Holanda y se esperaba que los belgas retrasasen un avance alemán y luego se retiraran del canal Albert al Dyle, de Amberes a Lovaina. A la derecha belga, la BEF debía defender unos 20 km (12 millas) del Dyle desde Lovaina hasta Wavre con nueve divisiones y el Primer Ejército a la derecha de la BEF debía mantener 35 km (22 millas) con diez divisiones de Wavre a través de Gembloux Gap hasta Namur. La brecha de Dyle a Namur al norte de Sambre, con Maastricht y Mons a ambos lados, tenía pocos obstáculos naturales y era una ruta tradicional de invasión, que conducía directamente a París. El Noveno Ejército tomaría el puesto al sur de Namur, a lo largo del Mosa hacia el flanco izquierdo (norte) del Segundo Ejército. [60]

El Segundo Ejército era el ejército del flanco derecho (este) del 1.er Grupo de Ejércitos, sosteniendo la línea desde Pont à Bar 6 km (3.7 mi) | frac = 4 >> al oeste de Sedan hasta Longuyon. La GQG consideró que el Segundo y el Noveno ejércitos tenían la tarea más fácil del grupo de ejércitos, atrincherados en la orilla occidental del Mosa en un terreno fácilmente defendible y detrás de las Ardenas, un obstáculo considerable, cuya atravesarlo daría mucha advertencia. de un ataque alemán en el centro del frente francés. Después de la transferencia de la reserva estratégica del Séptimo Ejército al 1.er Grupo de Ejércitos, siete divisiones permanecieron detrás del Segundo y Noveno ejércitos y más pudieron moverse desde detrás de la Línea Maginot. Todas menos una división estaban a ambos lados de la unión de los dos ejércitos, GQG estaba más preocupado por un posible ataque alemán más allá del extremo norte de la Línea Maginot y luego al sureste a través de Stenay Gap, para lo cual las divisiones detrás del Segundo Ejército estaban bien ubicados. [61]

Variante de Breda Editar

Si los aliados pudieran controlar el estuario del Escalda, los suministros podrían transportarse a Amberes por barco y establecer contacto con el ejército holandés a lo largo del río. El 8 de noviembre, Gamelin ordenó que no se permitiera que una invasión alemana de los Países Bajos avanzara alrededor del oeste de Amberes y ganara la orilla sur del Escalda. El flanco izquierdo del 1er Grupo de Ejércitos fue reforzado por el Séptimo Ejército, que contenía algunas de las mejores y más móviles divisiones francesas, que se trasladaron desde la reserva general en diciembre. El papel del ejército era ocupar la orilla sur del Escalda y estar listo para trasladarse a Holanda y proteger el estuario manteniendo la orilla norte a lo largo de la península de Beveland (ahora la península de Walcheren-Zuid-Beveland-Noord-Beveland) en el Hipótesis de Holanda. [62]

El 12 de marzo de 1940, Gamelin descartó la opinión disidente en GQG y decidió que el Séptimo Ejército avanzaría hasta Breda, para unirse con los holandeses. Se le dijo a Georges que el papel del Séptimo Ejército en el flanco izquierdo de la maniobra de Dyle estaría vinculado a él y Georges notificó a Billotte que si se le ordenaba cruzar a los Países Bajos, el flanco izquierdo del grupo de ejércitos debía avanzar a Tilburg. si es posible y ciertamente a Breda. El Séptimo Ejército tomaría el puesto entre los belgas y los holandeses pasando a los belgas a lo largo del canal Albert y luego girando hacia el este, una distancia de 175 km (109 millas), cuando los alemanes estaban a solo 90 km (56 millas) de Breda. El 16 de abril, Gamelin también hizo provisiones para una invasión alemana de los Países Bajos pero no de Bélgica, al cambiar el área de despliegue a la que llegaría el Séptimo Ejército, el Plan Escaut solo se seguiría si los alemanes evitaban el movimiento francés a Bélgica. [62]

Inteligencia aliada Editar

En el invierno de 1939-1940, el cónsul general belga en Colonia había anticipado el ángulo de avance que planeaba Manstein. A través de informes de inteligencia, los belgas dedujeron que las fuerzas alemanas se estaban concentrando a lo largo de las fronteras belga y luxemburguesa. En marzo de 1940, la inteligencia suiza detectó seis o siete Blindado divisiones en la frontera germano-luxemburguesa-belga y más divisiones motorizadas fueron detectadas en la zona. La inteligencia francesa fue informada a través del reconocimiento aéreo de que los alemanes estaban construyendo puentes de pontones aproximadamente a la mitad del río Nuestro en la frontera entre Luxemburgo y Alemania. El 30 de abril, el agregado militar francés en Berna advirtió que el centro del asalto alemán llegaría al Mosa en Sedan, en algún momento entre el 8 y el 10 de mayo. Estos informes tuvieron poco efecto en Gamelin, al igual que informes similares de fuentes neutrales como el Vaticano y un avistamiento francés de una línea de vehículos blindados alemanes de 100 km de largo en la frontera de Luxemburgo que se remonta al interior de Alemania. [63] [64]

Ejército alemán Editar

Alemania había movilizado 4.200.000 hombres de la Heer (Ejército Alemán), 1.000.000 de los Luftwaffe (Fuerza Aérea Alemana), 180.000 de los Kriegsmarine (Armada alemana) y 100.000 de los Waffen SS (brazo militar del Partido Nazi). Cuando se toman en consideración los de Polonia, Dinamarca y Noruega, el Ejército tenía 3.000.000 de hombres disponibles para la ofensiva el 10 de mayo de 1940. Estas reservas de mano de obra se formaron en 157 divisiones. De estos, 135 fueron destinados a la ofensiva, incluidas 42 divisiones de reserva. Las fuerzas alemanas en el oeste en mayo y junio desplegaron unos 2.439 tanques y 7.378 cañones. [65] En 1939-1940, el 45 por ciento del ejército tenía al menos 40 años y el 50 por ciento de todos los soldados tenía solo unas pocas semanas de entrenamiento. El ejército alemán estaba lejos de estar motorizado. El diez por ciento de su ejército estaba motorizado en 1940 y sólo podía reunir 120.000 vehículos, en comparación con los 300.000 del ejército francés. Toda la fuerza expedicionaria británica estaba motorizada. [66] La mayor parte del transporte logístico alemán consistió en vehículos tirados por caballos. [67] Sólo el 50 por ciento de las divisiones alemanas disponibles en 1940 eran aptas para las operaciones, a menudo estaban peor equipadas que el ejército alemán de 1914 o sus equivalentes en los ejércitos británico y francés. En la primavera de 1940, el ejército alemán era semi-moderno, un pequeño número de los mejor equipados y "élite las divisiones se compensaron con muchas divisiones de segunda y tercera categoría ". [68]

Comunicaciones Editar

La tecnología inalámbrica resultó esencial para el éxito alemán en la batalla.Los tanques alemanes tenían receptores de radio que les permitían ser dirigidos por tanques de comando de pelotón, que tenían comunicación de voz con otras unidades. La tecnología inalámbrica permitía un control táctico y una improvisación mucho más rápida que la del oponente. Algunos comandantes consideraban que la capacidad de comunicarse era el método principal de combate y los ejercicios de radio se consideraban más importantes que la artillería. La radio permitió a los comandantes alemanes coordinar sus formaciones, uniéndolas para un efecto de potencia de fuego masivo en ataque o defensa. La ventaja numérica francesa en armas y equipos pesados, que a menudo se desplegaba en "paquetes de un centavo" (dispersos como armas de apoyo individuales) se vio compensada. La mayoría de los tanques franceses también carecían de radio y las órdenes entre las unidades de infantería se pasaban normalmente por teléfono o verbalmente. [71]

El sistema de comunicaciones alemán permitió cierto grado de comunicación entre las fuerzas aéreas y terrestres. Adjunto a Blindado divisiones fueron las Fliegerleittruppen (tropas de control aéreo táctico) en vehículos con ruedas. Había muy pocos Sd.Kfz. 251 vehículos de mando para todo el ejército, pero la teoría permitió al ejército en algunas circunstancias llamar Luftwaffe unidades para apoyar un ataque. Fliegerkorps VIII, equipado con bombarderos en picado Junkers Ju 87 (Stukas), fue para apoyar la carrera hacia el Canal si el Grupo de Ejércitos A atravesaba las Ardenas y mantenía un Ju 87 y un grupo de combate de guardia. En promedio, podrían llegar para apoyar a las unidades blindadas dentro de los 45 a 75 minutos posteriores a la emisión de las órdenes. [72]

Tácticas Editar

El ejército alemán llevó a cabo operaciones de armas combinadas con unidades ofensivas móviles, con un número equilibrado de formaciones de artillería, infantería, ingenieros y tanques bien entrenadas, integradas en Blindado divisiones. Los diversos elementos estaban unidos por la comunicación inalámbrica, lo que les permitió trabajar juntos a un ritmo rápido y aprovechar las oportunidades más rápido de lo que los Aliados podían reaccionar. Blindado las divisiones podrían realizar reconocimientos, avanzar para contactar o defender y atacar posiciones vitales y puntos débiles. El terreno capturado sería ocupado por infantería y artillería como puntos de pivote para futuros ataques. Aunque muchos tanques alemanes fueron superados en armamento por sus oponentes, [73] pudieron atraer a los tanques aliados hacia los cañones antitanques divisionales. La evitación de enfrentamientos tanque contra tanque conservó los tanques alemanes para la siguiente etapa de la ofensiva. Las unidades transportaban suministros para operaciones de tres a cuatro días. los Blindado las divisiones serían apoyadas por divisiones motorizadas y de infantería. [74] Batallones de tanques alemanes (Panzer-Abteilungen) iban a estar equipados con el Panzerkampfwagen III y Panzerkampfwagen Tanques intravenosos, pero la escasez llevó al uso de luz Panzerkampfwagen II e incluso más ligero Panzerkampfwagen Yo en cambio.

El ejército alemán carecía de un carro pesado como el Char B1 francés. Los tanques franceses eran de mejor diseño, más numerosos y con blindaje y armamento superior pero más lentos y con menor fiabilidad mecánica que los diseños alemanes. [75] [76] Aunque el ejército alemán era superado en número en artillería y tanques, poseía algunas ventajas sobre sus oponentes. El alemán más nuevo Panzers Tenía una tripulación de cinco, un comandante, artillero, cargador, conductor y mecánico. Tener un individuo capacitado para cada tarea permitió una división lógica del trabajo. Los tanques franceses tenían tripulaciones más pequeñas, el comandante tuvo que cargar el cañón principal, distrayéndolo de la observación y el despliegue táctico. [71] Los alemanes disfrutaron de una ventaja gracias a la teoría de Auftragstaktik (mando tipo misión) mediante el cual se esperaba que los oficiales, suboficiales y hombres usaran su iniciativa y tuvieran control sobre las armas de apoyo, en lugar de los métodos más lentos y descendentes de los aliados. [77]

Luftwaffe Editar

El Grupo de Ejércitos B contó con el apoyo de 1.815 aviones de combate, 487 de transporte y 50 planeadores y otros 3.286 aviones de combate apoyaron a los Grupos de Ejércitos A y C. Luftwaffe era la fuerza aérea más experimentada, mejor equipada y mejor entrenada del mundo. El total combinado de los Aliados fue de 2.935 aviones, aproximadamente la mitad del tamaño del Luftwaffe. [78] El Luftwaffe podía proporcionar un apoyo cercano con bombarderos en picado y bombarderos medios, pero era una fuerza de base amplia, destinada a apoyar la estrategia nacional y podía llevar a cabo operaciones de bombardeo operacionales, tácticas y estratégicas. Las fuerzas aéreas aliadas estaban destinadas principalmente a la cooperación del ejército, pero el Luftwaffe podría volar misiones de superioridad aérea, interdicción de mediano alcance, bombardeo estratégico y operaciones de apoyo aéreo cercano, según las circunstancias. No fue un Blindado brazo de punta de lanza, ya que en 1939 menos del 15 por ciento de Luftwaffe Los aviones fueron diseñados para un apoyo cercano, ya que este no era su papel principal. [79] [80]

Flak Editar

Los alemanes también tenían una ventaja en los cañones antiaéreos (Fliegerabwehrkanone [Reproches]). Los totales de 2600 88 mm (3,46 pulg.) De peso Reproches pistolas y 6700 37 mm (1,46 pulgadas) y 20 mm (0,79 pulgadas). Luz Reproches se refiere al número de armas en las fuerzas armadas alemanas, incluida la defensa antiaérea de Alemania y el equipo de las unidades de entrenamiento. (Un cañón de 9.300 Reproches componente con el ejército de campaña habría involucrado a más tropas que la Fuerza Expedicionaria Británica.) Los ejércitos que invadieron el oeste tenían 85 baterías pesadas y 18 ligeras pertenecientes a la Luftwaffe, 48 empresas de luz Reproches integral a divisiones del ejército y 20 compañías de luz Reproches asignados como tropas del ejército, una reserva en manos de los cuarteles generales por encima del nivel del cuerpo: en total alrededor de 700 cañones de 88 mm (3,46 pulgadas) y 180 de 37 mm (1,46 pulgadas) tripulados por Luftwaffe unidades terrestres y 816 cañones de 20 mm (0,79 pulgadas) tripulados por el ejército. [81]

Aliados Editar

Francia había gastado un porcentaje más alto de su PNB de 1918 a 1935 en sus fuerzas armadas que otras grandes potencias y el gobierno había agregado un gran esfuerzo de rearme en 1936. Una tasa de natalidad decreciente durante el período de la Primera Guerra Mundial y la Gran Depresión y el gran número de hombres que murieron en la Primera Guerra Mundial, condujo a los años huecos, cuando Francia tendría una escasez de hombres en relación con su población, que era apenas la mitad de la de Alemania. Francia movilizó alrededor de un tercio de la población masculina entre las edades de 20 y 45, elevando la fuerza de sus fuerzas armadas a 5,000,000. [82] Sólo 2.240.000 de estos sirvieron en unidades del ejército en el norte. Los británicos contribuyeron con una fuerza total de 897.000 hombres en 1939, aumentando a 1.650.000 en junio de 1940. Las reservas de mano de obra holandesa y belga ascendieron a 400.000 y 650.000, respectivamente. [83]

Ejércitos Editar

Los franceses levantaron 117 divisiones, de las cuales 104 (incluidas 11 en reserva) estaban para la defensa del norte. Los británicos contribuyeron con 13 divisiones en el BEF, tres de las cuales eran divisiones laborales sin entrenamiento y mal armadas. Veintidós divisiones belgas, diez holandesas y dos polacas también formaban parte del orden de batalla aliado. La fuerza de la artillería británica ascendió a 1.280 cañones, Bélgica desplegó 1.338 cañones, los holandeses 656 cañones y Francia 10.700 cañones, lo que da un total aliado de alrededor de 14.000 cañones, un 45% más que el total alemán. El ejército francés también estaba más motorizado que su oponente, que todavía dependía de los caballos. Aunque los belgas, británicos y holandeses tenían pocos tanques, los franceses tenían 3.254 tanques, más que la flota de tanques alemana. [84] [85]

El ejército francés era de calidad mixta. Las divisiones blindadas ligeras y pesadas mecanizadas (DLM y DCr) eran nuevas y no estaban bien entrenadas. Las Divisiones de la Reserva B estaban compuestas por reservistas, mayores de 30 años y mal equipados. Una deficiencia cualitativa grave fue la falta de artillería antiaérea, artillería antitanque móvil e inalámbrica, a pesar de los esfuerzos de Gamelin para producir unidades de artillería móviles. [82] [86] Sólo el 0,15 por ciento del gasto militar entre 1923 y 1939 había sido en radio y otros equipos de comunicaciones para mantener la seguridad de las señales. Gamelin utilizó teléfonos y correos para comunicarse con las unidades de campo. [85]

El despliegue táctico francés y el uso de unidades móviles a nivel operativo de guerra también fue inferior al de los alemanes. [82] Los franceses tenían 3.254 tanques en el frente noreste el 10 de mayo, contra 2.439 tanques alemanes. Gran parte de la armadura se distribuyó para apoyo de infantería, a cada ejército se le asignó una brigada de tanques (agrupación) de unos noventa tanques de infantería ligera. Con tantos tanques disponibles, los franceses aún podían concentrar un número considerable de tanques ligeros, medianos y pesados ​​en divisiones blindadas, que en teoría eran tan poderosas como las divisiones panzer alemanas. [87] Solo los tanques pesados ​​franceses generalmente transportaban inalámbricos y los que estaban instalados no eran confiables, lo que obstaculizaba la comunicación y dificultaba la maniobra táctica, en comparación con las unidades alemanas. En 1940, los teóricos militares franceses todavía consideraban a los tanques como vehículos de apoyo de infantería y los tanques franceses eran lentos (a excepción del SOMUA S35) en comparación con sus rivales alemanes, lo que permitía a los tanques alemanes compensar sus desventajas maniobrando más que los tanques franceses. En varias ocasiones, los franceses no pudieron lograr el mismo ritmo que las unidades blindadas alemanas. [82] El estado del entrenamiento también fue desequilibrado, con la mayoría del personal entrenado solo para el hombre de fortificaciones estáticas. El entrenamiento mínimo para la acción móvil se llevó a cabo entre septiembre de 1939 y mayo de 1940. [88]

Despliegue Editar

El ejército francés constaba de tres grupos de ejércitos. El 2º y 3º Grupos de Ejércitos defendieron la Línea Maginot hacia el este, el 1º Grupo de Ejércitos (General Gaston Billotte) estaba en el flanco occidental (izquierdo) y ejecutaría el movimiento hacia los Países Bajos. Inicialmente posicionado en el flanco izquierdo cerca de la costa, el Séptimo Ejército, reforzado por un División Légère Méchanique (DLM, división de luz mecanizada), tenía la intención de trasladarse a los Países Bajos a través de Amberes. Al sur del Séptimo Ejército estaban las divisiones motorizadas de la BEF, que avanzarían hasta la Línea Dyle en el flanco derecho del ejército belga, desde Lovaina (Lovaina) hasta Wavre. El Primer Ejército, reforzado por dos DLM y con un División Cuirassée de Réserve (DCR, División Blindada de Reserva) en reserva, defendería la Brecha de Gembloux entre Wavre y Namur. El ejército más al sur involucrado en el avance hacia Bélgica fue el Noveno Ejército francés, que tenía que cubrir el sector del Mosa entre Namur al norte de Sedan. [89]

Lord Gort, comandante del BEF, esperaba tener dos o tres semanas para prepararse para que los alemanes avanzaran 100 km (60 millas) hasta el Dyle, pero los alemanes llegaron en cuatro días. [90] Se esperaba que el Segundo Ejército formara la "bisagra" del movimiento y permaneciera atrincherado. Fue para enfrentarse a las divisiones blindadas de élite alemanas en su ataque a Sedan. Se le dio baja prioridad para la mano de obra, las armas antiaéreas y antitanques y el apoyo aéreo, que consta de cinco divisiones, dos eran reservistas mayores de edad ".Serie B"divisiones y la 3.ª División del Norte de África. [91] [92] Teniendo en cuenta su entrenamiento y equipo, tenían que cubrir un frente largo y constituían un punto débil del sistema de defensa francés. Esto se derivaba de la creencia del Alto Mando francés de que las Ardenas El bosque era intransitable para los tanques, a pesar de que la inteligencia del ejército belga y de sus propios servicios de inteligencia les advirtió sobre largas columnas de blindaje y transporte que cruzaban las Ardenas y quedaban atrapadas en un enorme atasco durante algún tiempo. Juegos de guerra franceses en 1937 y 1938 había demostrado que los alemanes podían penetrar en las Ardenas y Corap calificó de "idiotez" pensar que el enemigo no podía atravesar. Gamelin ignoró la evidencia, ya que no se ajustaba a su estrategia. [93]

Fuerzas aéreas Editar

los Armée de l'Air tenía 1.562 aviones, RAF Fighter Command 680 y RAF Bomber Command podían contribuir con 392 aviones. [78] Algunos tipos aliados, como la batalla de Fairey, se estaban acercando a la obsolescencia. En la fuerza de combate, solo el británico Hawker Hurricane, el estadounidense Curtiss Hawk 75 y el Dewoitine D.520 rivalizaron con el alemán Messerschmitt Bf 109, siendo el D.520 más maniobrable aunque ligeramente más lento. [94] [95] El 10 de mayo de 1940, solo se habían entregado 36 D.520. Los aliados superaban en número a los alemanes en aviones de combate, con 81 combatientes belgas, 261 británicos y 764 franceses (1106) contra 836 Bf 109 alemanes. Los franceses y británicos tenían más aviones en reserva. [96]

A principios de junio de 1940, la industria de la aviación francesa estaba produciendo un número considerable de aviones, con una reserva estimada de casi 2.000, pero la falta crónica de repuestos paralizó esta flota. Sólo alrededor de 599 (29 por ciento) eran útiles, de los cuales 170 eran bombarderos. [97] Los alemanes tenían seis veces más bombarderos medios que los franceses. [85] [96] A pesar de sus desventajas, el Armée de l'Air se desempeñó mucho mejor de lo esperado, destruyendo 916 aviones enemigos en combate aire-aire, una proporción de bajas de 2.35: 1. Casi un tercio de las victorias francesas fueron logradas por pilotos franceses que volaban el Curtiss Hawk 75, que representó el 12,6 por ciento de la fuerza de combate francesa de un solo asiento. [98]

Defensa antiaérea Editar

Frente norte Editar

A las 21:00 del 9 de mayo, la palabra clave Danzig fue transmitido a todas las divisiones del ejército alemán, comenzando Fall Gelb. La seguridad era tan estricta que muchos oficiales, debido a los constantes retrasos, estaban lejos de sus unidades cuando se envió la orden. [55] Las fuerzas alemanas ocuparon Luxemburgo prácticamente sin oposición. [101] El Grupo de Ejércitos B lanzó su finta ofensiva durante la noche en Holanda y Bélgica. En la mañana del 10 de mayo, Fallschirmjäger (paracaidistas) del 7 Flieger División y 22 Luftlande La División (Kurt Student) ejecutó aterrizajes sorpresa en La Haya, en el camino a Rotterdam y contra el Fuerte Eben-Emael belga que ayudó al avance del Grupo de Ejércitos B. [102] El mando francés reaccionó inmediatamente, enviando al 1er Grupo de Ejércitos al norte en de acuerdo con el Plan D. Este movimiento comprometió sus mejores fuerzas, disminuyendo su poder de combate por la desorganización parcial que causó y su movilidad al agotar sus reservas de combustible. Cuando el Séptimo Ejército francés cruzó la frontera holandesa, encontraron a los holandeses ya en plena retirada y se retiraron a Bélgica para proteger Amberes. [103]

Invasión de los Países Bajos Editar

los Luftwaffe El esfuerzo sobre los Países Bajos comprendió 247 bombarderos medianos, 147 cazas, 424 transportes Junkers Ju 52 y 12 hidroaviones Heinkel He 59. La Fuerza Aérea Holandesa, (Militaire Luchtvaartafdeling, ML), tenía una dotación de 144 aviones de combate, la mitad de los cuales fueron destruidos el primer día. El resto del NM se dispersó y representó solo un puñado de Luftwaffe aviones derribados. El ML logró 332 salidas, perdiendo 110 aviones. [104] El 18. ° Ejército alemán capturó puentes durante la Batalla de Rotterdam, evitando la Nueva Línea de Agua desde el sur y penetrando en la Fortaleza Holanda. Una operación separada organizada por el Luftwaffe, la Batalla de La Haya, fracasó. [105] Los aeródromos de los alrededores (Ypenburg, Ockenburg y Valkenburg) fueron capturados en un costoso éxito, con muchos aviones de transporte perdidos, pero el ejército holandés volvió a capturar los aeródromos al final del día. [106] Noventa y seis aviones en total se perdieron a causa del fuego de artillería holandés. [105] Luftwaffe Transportegruppen las operaciones habían costado 125 Ju 52 destruidos y 47 dañados, una pérdida del 50 por ciento. La operación aerotransportada también costó el 50 por ciento de los paracaidistas alemanes: 4.000 hombres, incluido el 20 por ciento de sus suboficiales y el 42 por ciento de sus oficiales de estas bajas, 1.200 fueron hechos prisioneros de guerra y evacuados a Gran Bretaña. [107]

El Séptimo Ejército francés no pudo bloquear los refuerzos acorazados alemanes del 9. Blindado Division, que llegó a Rotterdam el 13 de mayo. Ese mismo día en el este, después de la Batalla de Grebbeberg, en la que falló un contraataque holandés para contener una brecha alemana, los holandeses se retiraron de la línea Grebbe hacia la New Water Line. El ejército holandés, todavía en gran parte intacto, se rindió en la noche del 14 de mayo después del bombardeo de Rotterdam por Heinkel He 111 bombarderos medianos de Kampfgeschwader 54 (Bomber Wing 54) un acto que ha sido controvertido. El ejército holandés consideró que su situación estratégica se había vuelto desesperada y temía la destrucción de otras ciudades holandesas. El documento de capitulación se firmó el 15 de mayo, pero las fuerzas holandesas continuaron luchando en la Batalla de Zelanda con el Séptimo Ejército y en las colonias. La reina Guillermina estableció un gobierno en el exilio en Gran Bretaña. [108] Las bajas holandesas ascendieron a 2.157 del ejército, 75 de la fuerza aérea y 125 del personal de la Armada. También murieron 2.559 civiles. [109]

Invasión de Bélgica Editar

Los alemanes rápidamente establecieron la superioridad aérea sobre Bélgica. Habiendo completado un reconocimiento fotográfico exhaustivo, destruyeron 83 de los 179 aviones del Aeronautique Militaire dentro de las primeras 24 horas de la invasión. Los belgas volaron 77 misiones operativas, pero esto contribuyó poco a la campaña aérea. los Luftwaffe se aseguró la superioridad aérea sobre los Países Bajos. [110] Debido a que la composición del Grupo de Ejércitos B había sido tan debilitada en comparación con los planes anteriores, la finta ofensiva del 6º Ejército estaba en peligro de estancarse inmediatamente, ya que las defensas belgas en la posición del Canal Albert eran muy fuertes. La ruta de acceso principal estaba bloqueada por Fort Eben-Emael, una gran fortaleza entonces generalmente considerada la más moderna de Europa, que controlaba el cruce del Mosa y el Canal Albert. [111]

La demora podría poner en peligro el resultado de toda la campaña, porque era esencial que el cuerpo principal de tropas aliadas se enfrentara antes de que el Grupo de Ejércitos A estableciera cabezas de puente. Para superar esta dificultad, los alemanes recurrieron a medios no convencionales en la batalla de Fort Eben-Emael. En las primeras horas del 10 de mayo, los planeadores DFS 230 aterrizaron en la parte superior del fuerte y descargaron equipos de asalto que inutilizaron las cúpulas de los cañones principales con cargas huecas. Los puentes sobre el canal fueron capturados por paracaidistas alemanes. Los belgas lanzaron considerables contraataques que fueron interrumpidos por el Luftwaffe. Conmocionado por una brecha en sus defensas justo donde parecían más fuertes, el Mando Supremo belga retiró sus divisiones a la línea KW cinco días antes de lo planeado. Operaciones similares contra los puentes en los Países Bajos, en Maastricht, fracasaron. Todos fueron volados por los holandeses y solo se tomó un puente ferroviario, que mantuvo a los blindados alemanes en territorio holandés por un corto tiempo. [112] [113]

El BEF y el Primer Ejército francés aún no estaban atrincherados y la noticia de la derrota en la frontera belga no era bienvenida. Los aliados estaban convencidos de que la resistencia belga les habría dado varias semanas para preparar una línea defensiva en Gembloux Gap. El XVI Panzerkorps (General Erich Hoepner) compuesto por el 3er Blindado División y la 4ta Blindado Division, se lanzó sobre los puentes recién capturados en dirección a Gembloux Gap. Esto pareció confirmar las expectativas del Mando Supremo francés de que el alemán Schwerpunkt (punto de esfuerzo principal, centro de gravedad) estaría en ese punto. Gembloux estaba ubicado entre Wavre y Namur, en un terreno plano ideal para tanques. También era una parte no fortificada de la línea aliada. Para ganar tiempo para excavar allí, René Prioux, al mando del Cuerpo de Caballería del Primer Ejército francés, envió el 2. ° DLM y el 3. ° DLM hacia la armadura alemana en Hannut, al este de Gembloux. Proporcionarían una pantalla para retrasar a los alemanes y dar tiempo suficiente para que el Primer Ejército se atrincherara. [114]

Batallas de Hannut y Gembloux Editar

La Batalla de Hannut (12-13 de mayo) fue la batalla de tanques más grande que se haya librado hasta la fecha, con alrededor de 1.500 vehículos de combate blindados involucrados. Los franceses noquearon a unos 160 tanques alemanes por la pérdida de 91 tanques Hotchkiss H35 y 30 Somua S35. [115] Los alemanes se quedaron en control del campo de batalla después de que los franceses hicieron una retirada planificada y pudieron reparar muchos de sus tanques derribados. La pérdida neta alemana ascendió a 20 tanques del 3er Blindado División y 29 de la 4ta Blindado División. [116] Prioux había logrado un éxito táctico y operativo para los franceses al cumplir su objetivo de retrasar las divisiones blindadas hasta que el Primer Ejército tuviera tiempo de llegar y atrincherarse. [117] [118] El ataque alemán había contratado al Primer Ejército para el norte de Sedan, que era el objetivo más importante que tenía que conseguir Hoepner pero que no había logrado evitar el avance francés al Dyle ni destruir al Primer Ejército. El 14 de mayo, habiendo sido retenido en Hannut, Hoepner atacó de nuevo, contra las órdenes, en la Batalla de Gembloux. Esta fue la única ocasión en que los tanques alemanes atacaron frontalmente una posición fortificada durante la campaña. La 1.a División de Infantería de Marruecos rechazó el ataque y otros 42 tanques de la 4.a Blindado La división fue eliminada y 26 fueron canceladas. Este segundo éxito defensivo francés fue anulado por eventos más al sur en Sedan. [119]

Frente central Editar

Ardenas Editar

El avance del Grupo de Ejércitos A iba a ser retrasado por la infantería motorizada belga y las divisiones de caballería mecanizada francesa (DLC, Divisiones Légères de Cavalerie) avanzando hacia las Ardenas. La principal resistencia vino del belga 1. Chasseurs Ardennais, la 1.a División de Caballería, reforzada por ingenieros y la 5e francesa División Légère de Cavalerie (Quinto DLC). [120] Las tropas belgas bloquearon carreteras, detuvieron a la 1.ª División Panzer en Bodange durante unas ocho horas y luego se retiraron hacia el norte demasiado rápido para los franceses, que no habían llegado. Las barreras belgas resultaron ineficaces cuando los ingenieros alemanes no defendidos no fueron molestados mientras desmantelaban los obstáculos. Los franceses tenían una capacidad antitanque insuficiente para bloquear el número sorprendentemente grande de tanques alemanes que encontraron y rápidamente cedieron, retirándose detrás del Mosa.

El avance alemán se vio obstaculizado por la cantidad de vehículos que intentaban abrirse paso por la mala red de carreteras. Panzergruppe Kleist tenía más de 41.140 vehículos, que tenían sólo cuatro rutas de marcha a través de las Ardenas. [121] Las tripulaciones aéreas de reconocimiento francesas habían informado de convoyes blindados alemanes en la noche del 10 al 11 de mayo, pero se asumió que esto era secundario al ataque principal en Bélgica. A la noche siguiente, un piloto de reconocimiento informó que había visto largas columnas de vehículos moviéndose sin luces, otro piloto enviado a verificar informó lo mismo y que muchos de los vehículos eran tanques. Más tarde ese día, el reconocimiento fotográfico y los informes de los pilotos fueron de tanques y equipo puente. El 13 de mayo Panzergruppe Kleist provocó un atasco de tráfico de unos 250 km (160 millas) de largo desde el Mosa hasta el Rin en una ruta. Mientras las columnas alemanas estaban sentadas como objetivos, la fuerza de bombarderos franceses atacó a los alemanes en el norte de Bélgica durante la Batalla de Maastricht y había fallado con grandes pérdidas. En dos días, la fuerza de bombarderos se redujo de 135 a 72. [122]

El 11 de mayo, Gamelin ordenó a las divisiones de reserva que comenzaran a reforzar el sector del Mosa. Debido al peligro Luftwaffe planteado, el movimiento sobre la red ferroviaria se limitó a la noche, lo que ralentizó el refuerzo. Los franceses no sintieron ningún sentido de urgencia, ya que creían que la formación de las divisiones alemanas sería correspondientemente lenta, el ejército francés no realizó cruces de ríos a menos que se les asegurara el apoyo de artillería pesada. Si bien sabían que las formaciones de tanques e infantería alemanas eran fuertes, confiaban en sus fuertes fortificaciones y en la superioridad de la artillería. Las capacidades de las unidades francesas en el área eran particularmente dudosas, su artillería estaba diseñada para combatir a la infantería y estaban escasos de cañones antiaéreos y antitanques. [123] Las fuerzas de avanzada alemanas alcanzaron la línea del Mosa a última hora de la tarde del 12 de mayo. Para permitir el paso de cada uno de los tres ejércitos del Grupo de Ejércitos A, se establecieron tres cabezas de puente, en Sedan al sur, Monthermé al noroeste y Dinant más al norte. [124] Las primeras unidades alemanas en llegar apenas tenían superioridad numérica local, la artillería alemana tenía un promedio de 12 rondas por arma, [125] mientras que la artillería francesa tenía 30 rondas por arma por día. [126]

Batalla de Sedan Editar

los Luftwaffe ejecutó el bombardeo aéreo más pesado que el mundo había presenciado hasta ahora y el más intenso por parte de los alemanes durante la guerra. [128] Dos Sturzkampfgeschwader (alas de bombardero en picado) atacaron, volando 300 incursiones contra posiciones francesas. [129] Un total de 3.940 salidas fueron realizadas por nueve Kampfgeschwader (Grupos de bombarderos). [130] Algunos de los pastilleros delanteros no sufrieron daños y las guarniciones rechazaron los intentos de cruce del segundo Blindado División y décima Blindado División. La moral de las tropas de la 55 División de Infantería más atrás se rompió por los ataques aéreos y los artilleros franceses huyeron. La infantería alemana, a un costo de unos cientos de bajas, penetró hasta 8 km (5.0 millas) en la zona defensiva francesa a la medianoche. Incluso para entonces, la mayor parte de la infantería no había cruzado. Gran parte de este éxito se debió a las acciones de solo seis pelotones alemanes, principalmente ingenieros de asalto. [131]

El desorden que había comenzado en Sedan se extendió aún más. A las 19:00 horas del 13 de mayo, las tropas del 295º Regimiento de la 55ª División de Infantería mantenían la última línea defensiva preparada en la cresta Bulson a 10 km (6 millas) detrás del río. Se asustaron por los rumores alarmistas de que los tanques alemanes ya estaban detrás de ellos y huyeron, creando una brecha en las defensas francesas antes de que los tanques hubieran cruzado el río. Este "Pánico de Bulson" también involucró a la artillería divisional. Los alemanes no habían atacado su posición y no lo harían hasta 12 horas después, a las 07:20 del 14 de mayo. [132] Reconociendo la gravedad de la derrota en Sedan, el general Gaston-Henri Billotte, comandante del 1er Grupo de Ejércitos, cuyo flanco derecho giraba sobre Sedan, instó a que los puentes sobre el Mosa fueran destruidos por un ataque aéreo. Estaba convencido de que "¡sobre ellos pasará la victoria o la derrota!". Ese día, todos los bombarderos ligeros aliados disponibles se emplearon en un intento de destruir los tres puentes, pero perdieron alrededor del 44 por ciento de la fuerza de bombarderos aliados sin resultado. [130] [133]

Colapso en el Mosa Editar

Guderian había indicado el 12 de mayo que quería ampliar la cabeza de puente a al menos 20 km (12 millas). Su superior, el general Ewald von Kleist, le ordenó, en nombre de Hitler, limitar sus movimientos a un máximo de 8 km (5,0 millas) antes de la consolidación. A las 11:45 del 14 de mayo, Rundstedt confirmó esta orden, lo que implicaba que las unidades de tanques deberían comenzar a excavar. [134] Guderian logró que Kleist aceptara una forma de palabras para un "reconocimiento en vigor", amenazando con dimitir e intrigas tras bambalinas. Guderian continuó el avance, a pesar de la orden de detención. [135] En el Plan Manstein original, como había sugerido Guderian, los ataques secundarios se llevarían a cabo al sureste, en la parte trasera de la Línea Maginot. Esto confundiría al mando francés y ocuparía el terreno donde se reunirían las fuerzas contraofensivas francesas. Halder había eliminado este elemento, pero Guderian envió el décimo Blindado Regimiento de Infantería y División Großdeutschland al sur sobre la meseta de Stonne. [136]

El comandante del Segundo Ejército francés, general Charles Huntziger, tenía la intención de llevar a cabo un contraataque en el mismo lugar por el 3e División Cuirassée (3e DCR, 3ra División Blindada). El ataque previsto eliminaría la cabeza de puente. Ambos bandos atacaron y contraatacaron del 15 al 17 de mayo. Huntziger consideró esto al menos un éxito defensivo y limitó sus esfuerzos a proteger el flanco. El éxito en la Batalla de Stonne y la reconquista de Bulson habrían permitido a los franceses defender el terreno elevado que domina Sedan y bombardear la cabeza de puente con fuego de artillería observado, incluso si no pudieran tomarlo. Stonne cambió de manos 17 veces y cayó ante los alemanes por última vez la noche del 17 de mayo. [137] Guderian cumplió el primer Blindado División y 2da Blindado División hacia el oeste el 14 de mayo, que avanzó rápidamente por el valle de Somme hacia el Canal de la Mancha. [138] [ cita no encontrada ]

El 15 de mayo, la infantería motorizada de Guderian se abrió paso a través de los refuerzos del nuevo Sexto Ejército francés en su área de reunión al oeste de Sedan, socavando el flanco sur del Noveno Ejército francés. El Noveno Ejército colapsó y se rindió en masa. La 102.a División de la Fortaleza, con sus flancos sin apoyo, fue rodeada y destruida el 15 de mayo en la cabeza de puente de Monthermé por la 6a. Blindado División y octava Blindado División sin apoyo aéreo. [139] [140] El Segundo Ejército francés también había sufrido daños graves. El Noveno Ejército también estaba cediendo porque no tenían tiempo para atrincherarse, ya que Erwin Rommel había atravesado las líneas francesas dentro de las 24 horas posteriores al comienzo de la batalla. El 7 Blindado La división se adelantó a toda velocidad. Rommel se negó a permitir que la división descansara y avanzaron día y noche. La división avanzó 48 km (30 millas) en 24 horas. [141]

Rommel perdió contacto con el general Hermann Hoth, habiendo desobedecido las órdenes al no esperar a que los franceses establecieran una nueva línea de defensa. El 7 Blindado La división continuó avanzando hacia el noroeste hasta Avesnes-sur-Helpe, justo por delante de la 1ª y la 2ª. Blindado divisiones. [142] La 5.ª División de Infantería Motorizada francesa había vivaqueado en el camino de la división alemana, con sus vehículos perfectamente alineados a lo largo de las carreteras y la 7.ª Blindado La división se precipitó a través de ellos. [143] La baja velocidad, las tripulaciones sobrecargadas y la falta de comunicaciones en el campo de batalla desanimaron a los franceses. El quinto Blindado División se unió a la lucha. Los franceses infligieron muchas pérdidas a la división. Sin embargo, no pudieron hacer frente a la velocidad de las unidades móviles alemanas, que se acercaron rápidamente y destruyeron el blindaje francés a corta distancia. [144] Los elementos restantes de la 1ª DCR, en reposo después de perder todos menos 16 de sus tanques en Bélgica, también se enfrentaron y derrotaron. El 1er DCR se retiró con tres tanques operativos, mientras derrotaba solo al 10 por ciento de los 500 tanques alemanes. [145] [146]

Para el 17 de mayo, Rommel afirmó haber tomado 10.000 prisioneros y haber sufrido solo 36 pérdidas. [147] Guderian estaba encantado con el rápido avance y alentó al XIX Korps para dirigirse al canal, continuando hasta que se agote el combustible. [148] A Hitler le preocupaba que el avance alemán se estuviera moviendo demasiado rápido. Halder registró en su diario el 17 de mayo:

El Führer está terriblemente nervioso. Asustado por su propio éxito, tiene miedo de arriesgarse y por eso tiraría de las riendas sobre nosotros. [él] sigue preocupándose por el flanco sur. Se enfurece y grita que estamos en camino de arruinar toda la campaña.

Mediante el engaño y las diferentes interpretaciones de las órdenes de detener de Hitler y Kleist, los comandantes de primera línea ignoraron los intentos de Hitler de detener el avance hacia el oeste hacia Abbeville. [135]

Baja moral de los líderes franceses Editar

El Alto Mando francés tardó en reaccionar debido a su estrategia de "guerra metódica", se tambaleó por el impacto de la ofensiva alemana y fue superado por el derrotismo. En la mañana del 15 de mayo, el primer ministro francés Paul Reynaud telefoneó al nuevo primer ministro británico, Winston Churchill, y le dijo: "Hemos sido derrotados. Estamos derrotados, hemos perdido la batalla". Churchill, tratando de ofrecer algo de consuelo a Reynaud, le recordó al Primer Ministro todas las veces que los alemanes habían roto las líneas aliadas en la Primera Guerra Mundial solo para ser detenidos. Reynaud, sin embargo, estaba inconsolable. [149]

Churchill voló a París el 16 de mayo. Inmediatamente reconoció la gravedad de la situación cuando observó que el gobierno francés ya estaba quemando sus archivos y se preparaba para una evacuación de la capital. En una sombría reunión con los comandantes franceses, Churchill preguntó al general Gamelin: "¿Dónde está la reserva estratégica?" refiriéndose a la reserva que había salvado a París en la Primera Guerra Mundial. Gamelin respondió:

Después de la guerra, Gamelin afirmó que dijo "Ya no hay ninguno". [150] Churchill describió más tarde escuchar esto como el momento más impactante de su vida. Churchill preguntó a Gamelin dónde y cuándo el general proponía lanzar un contraataque contra los flancos del bulto alemán. Gamelin simplemente respondió "inferioridad de números, inferioridad de equipo, inferioridad de métodos". [151]

Contraataques aliados Editar

Algunas de las mejores unidades aliadas del norte habían visto pocos combates. Si se hubieran mantenido en reserva, podrían haber sido utilizados en un contraataque. Los estudios del Estado Mayor de antes de la guerra habían concluido que las principales reservas debían mantenerse en suelo francés para resistir una invasión de los Países Bajos. También podrían lanzar un contraataque o "restablecer la integridad del frente original". [152] A pesar de tener una fuerza blindada numéricamente superior, los franceses no la utilizaron correctamente ni atacaron el vulnerable bulto alemán. Los alemanes combinaron sus vehículos de combate en divisiones y los utilizaron en el punto de mayor esfuerzo. La mayor parte de la armadura francesa estaba esparcida a lo largo del frente en formaciones diminutas. La mayoría de las divisiones de reserva francesas ya se habían comprometido. El 1er DCr había sido aniquilado cuando se había quedado sin combustible y el 3º DCr no había aprovechado la oportunidad para destruir las cabezas de puente alemanas en Sedan. La única división blindada que todavía estaba en reserva, la 2ª DCr, debía atacar el 16 de mayo al oeste de Saint-Quentin, Aisne. El comandante de la división pudo localizar sólo siete de sus doce compañías, que estaban dispersas a lo largo de un frente de 49 mi × 37 mi (79 km × 60 km). La formación fue invadida por el octavo Blindado División mientras aún se estaba formando y fue destruida como unidad de combate. [153]

El cuarto DCr, dirigido por De Gaulle, intentó lanzar un ataque desde el sur en Montcornet, donde Guderian tenía su Korps sede y el 1er Blindado La división tenía sus servicios de retaguardia. Durante la Batalla de Montcornet, los alemanes improvisaron apresuradamente una defensa mientras Guderian se apresuró a subir el décimo. Blindado División para amenazar el flanco de De Gaulle. Esta presión de flanco y bombardeo en picado por Fliegerkorps VIII (el general Wolfram von Richthofen) disolvió el ataque. Las pérdidas francesas el 17 de mayo ascendieron a 32 tanques y vehículos blindados, pero los franceses habían "infligido pérdidas a los alemanes". El 19 de mayo, tras recibir refuerzos, De Gaulle volvió a atacar y fue rechazado con la pérdida de 80 de los 155 vehículos. [154] Fliegerkorps VIII atacó a las unidades francesas que se concentraban en los flancos alemanes e impidió que comenzaran la mayoría de los contraataques. La derrota del IV DCr y la desintegración del Noveno Ejército francés fue causada principalmente por el Fliegerkorps. [155] El 4º DCr había logrado cierto éxito, pero los ataques del 17 y 19 de mayo sólo tuvieron un efecto local. [156]

Los alemanes llegan al Canal Editar

El 19 de mayo, el general Edmund Ironside, jefe británico del Estado Mayor Imperial (CIGS), se reunió con el general Lord Gort, comandante de la BEF, en su cuartel general cerca de Lens. Instó a Gort a salvar al BEF atacando al suroeste hacia Amiens. Gort respondió que siete de sus nueve divisiones ya estaban comprometidas en el río Escalda y que solo le quedaban dos divisiones para montar tal ataque. Luego dijo que estaba bajo las órdenes del general Billotte, el comandante del 1er Grupo de Ejércitos francés, pero que Billotte no había emitido órdenes durante ocho días. Ironside se enfrentó a Billotte, cuyo propio cuartel general estaba cerca y lo encontró aparentemente incapaz de actuar. Regresó a Gran Bretaña, preocupado porque el BEF estaba condenado y ordenó medidas urgentes contra la invasión. [157]

Las fuerzas terrestres alemanas no podrían permanecer inactivas por más tiempo, ya que permitiría a los aliados reorganizar su defensa o escapar. El 19 de mayo, a Guderian se le permitió comenzar a moverse de nuevo y aplastó a la débil 12.ª División de Infantería (Este) y la 23ª División (Northumbria) (Divisiones territoriales) en el río Somme. Las unidades alemanas ocuparon Amiens y aseguraron el puente más occidental sobre el río en Abbeville. Este movimiento aisló a las fuerzas británicas, francesas, holandesas y belgas en el norte de sus suministros. [158] El 20 de mayo, una unidad de reconocimiento del 2 Blindado La División llegó a Noyelles-sur-Mer, 100 km (62 millas) al oeste de sus posiciones el 17 de mayo. Desde Noyelles pudieron ver el estuario del Somme y el Canal de la Mancha. Se creó un bolsillo enorme, que contenía el 1er Grupo de Ejércitos Aliados (los ejércitos primero, séptimo y noveno belga, británico y francés). [159]

Fliegerkorps VIII cubrió el tablero hasta la costa del canal. Anunciado como la mejor hora del Ju 87 (Stuka), estas unidades respondieron a través de un sistema de comunicaciones extremadamente eficiente a las solicitudes de apoyo, lo que abrió un camino para el ejército. Los Ju 87 fueron particularmente efectivos para disolver los ataques a lo largo de los flancos de las fuerzas alemanas, romper posiciones fortificadas e interrumpir las rutas de suministro. [160] [161] Los oficiales de enlace avanzados equipados con radio podrían recurrir al Stukasy dirigirlos a atacar posiciones aliadas a lo largo del eje de avance. En algunos casos, el Luftwaffe respondió a las solicitudes en un plazo de 10 a 20 minutos. Oberstleutnant Hans Seidemann, el Fliegerkorps VIII Jefe de Gabinete, dijo que "nunca más se logró un sistema tan fluido para discutir y planificar operaciones conjuntas". Un examen más detenido revela que el ejército tuvo que esperar entre 45 y 75 minutos para las unidades Ju 87 y diez minutos para las Henschel Hs 123. [162] [ cita no encontrada ]

Plan Weygand Editar

En la mañana del 20 de mayo, Gamelin ordenó a los ejércitos atrapados en Bélgica y el norte de Francia que se abrieran camino hacia el sur y se unieran con las fuerzas francesas que atacaban hacia el norte desde el río Somme. [163] En la noche del 19 de mayo, el primer ministro francés, Paul Reynaud, había despedido a Gamelin y lo había reemplazado por Maxime Weygand, quien afirmó que su primera misión como comandante en jefe sería dormir bien por la noche.[164] Las órdenes de Gamelin fueron canceladas y Weygand tardó varios días durante la crisis en hacer visitas de cortesía a París. Weygand propuso una contraofensiva de los ejércitos atrapados en el norte combinada con un ataque de las fuerzas francesas en el frente de Somme, el nuevo 3er Grupo de Ejércitos francés (general Antoine-Marie-Benoît Besson). [163] [165]

El pasillo por el que Panzergruppe von Kleist Había avanzado hacia la costa era angosto y al norte estaban los tres DLM y el BEF al sur era el 4º DCR. Los retrasos aliados causados ​​por el cambio de mando francés dieron tiempo a las divisiones de infantería alemanas para hacer un seguimiento y reforzar el corredor panzer. Sus tanques también habían avanzado más a lo largo de la costa del canal. Weygand voló al bolsillo el 21 de mayo y se encontró con Billotte, el comandante del 1er Grupo de Ejércitos y el Rey Leopoldo III de Bélgica. Leopold anunció que el ejército belga no podía realizar operaciones ofensivas, ya que carecía de tanques y aviones y que la Bélgica desocupada tenía suficiente comida para solo dos semanas. Leopold no esperaba que la BEF se pusiera en peligro para mantener el contacto con el ejército belga, pero advirtió que si persistía con la ofensiva del sur, el ejército belga colapsaría. [166] Leopold sugirió el establecimiento de una playa que cubriera Dunkerque y los puertos del canal belga. [167]

Gort dudaba que los franceses pudieran imponerse. El 23 de mayo, la situación empeoró cuando Billotte murió en un accidente automovilístico, dejando al 1.er Grupo de Ejércitos sin líder durante tres días. Fue el único comandante aliado en el norte informado sobre el plan Weygand. Ese día, los británicos decidieron evacuar de los puertos del Canal. Sólo se llevaron a cabo dos ofensivas locales, de los británicos y franceses en el norte en Arras el 21 de mayo y de los franceses de Cambrai en el sur el 22 de mayo. Frankforce (General de División Harold Franklyn) que consta de dos divisiones, se había trasladado al área de Arras. Franklyn no estaba al tanto de un empuje francés hacia el norte hacia Cambrai y los franceses ignoraban un ataque británico hacia Arras. Franklyn supuso que debía relevar a la guarnición aliada en Arras y cortar las comunicaciones alemanas en las cercanías. Se mostró reacio a comprometer a la 5ª División de Infantería y la 50ª División de Infantería (Northumbria), con la 3ª DLM proporcionando protección de flanco, en un ataque objetivo limitado. Sólo dos batallones de infantería británicos y dos batallones de la 1.ª Brigada de Tanques del Ejército, con 58 tanques Matilda I y 16 Matilda II y un batallón de motocicletas adjunto, participaron en el ataque principal. [168]

La Batalla de Arras logró la sorpresa y el éxito inicial contra las fuerzas alemanas sobrecargadas, pero fracasó en su objetivo. La comunicación por radio entre los tanques y la infantería era deficiente y había poca coordinación de armas combinadas como la practicaban los alemanes. Defensas alemanas (incluidos 88 mm (3,46 pulgadas) Reproches armas de fuego y cañones de campaña de 105 mm (4,1 pulgadas)) finalmente detuvieron el ataque. Los franceses noquearon a muchos tanques alemanes cuando se retiraron, pero el Luftwaffe rompieron los contraataques y se perdieron 60 tanques británicos. El ataque del sur en Cambrai también fracasó, porque el V Cuerpo había estado demasiado desorganizado después de los combates en Bélgica para hacer un esfuerzo serio. [169] [170] El OKH entró en pánico ante la idea de que cientos de tanques aliados aplastaran a las mejores fuerzas, pero Rommel quería continuar la persecución. Temprano el 22 de mayo, OKH se recuperó y ordenó el XIX Panzerkorps para presionar hacia el norte desde Abbeville hasta los puertos del Canal. La primera Blindado División avanzó a Calais, la 2da. Blindado División a Boulogne y la décima Blindado División a Dunkerque (más tarde, la 1a y la 10a Blindado los papeles de las divisiones se invirtieron). [171] [172] Al sur del saliente alemán, se produjeron ataques franceses limitados el 23 de mayo cerca de Peronne y Amiens. Las tropas francesas y británicas lucharon en la batalla de Abbeville del 27 de mayo al 4 de junio, pero no pudieron eliminar la cabeza de puente alemana al sur del Somme.

BEF y los puertos del canal Editar

Asedio de Calais Editar

En las primeras horas del 23 de mayo, Gort ordenó la retirada de Arras. A estas alturas, no tenía fe en el plan de Weygand, ni en la propuesta de Weygand al menos de intentar hacerse con un bolsillo en la costa flamenca, un supuesto Réduit de Flandres. Gort sabía que los puertos necesarios para proporcionar tal punto de apoyo ya estaban siendo amenazados. Ese mismo día, el 2 Blindado La división había atacado a Boulogne. La guarnición británica se rindió el 25 de mayo, aunque 4.286 hombres fueron evacuados por barcos de la Royal Navy. La RAF también proporcionó cobertura aérea, negando el Luftwaffe una oportunidad para atacar el transporte marítimo. [173]

El 10 Blindado Division (Ferdinand Schaal) atacó Calais el 24 de mayo. Los refuerzos británicos (el 3er Regimiento Real de Tanques, equipado con tanques de crucero y la 30ª Brigada de Motor) habían sido desembarcados apresuradamente 24 horas antes de que los alemanes atacaran. Los defensores se mantuvieron en el puerto el mayor tiempo posible, conscientes de que una capitulación temprana liberaría a las fuerzas alemanas para avanzar sobre Dunkerque. Los británicos y franceses tomaron la ciudad a pesar de los mejores esfuerzos de la división de Schaal para abrirse paso. Frustrado, Guderian ordenó que, si Calais no había caído a las 14:00 horas del 26 de mayo, se retiraría el día 10. Blindado División y pregunte al Luftwaffe para destruir la ciudad. Finalmente, los franceses y británicos se quedaron sin municiones y los alemanes pudieron irrumpir en la ciudad fortificada alrededor de las 13:30 el 26 de mayo, 30 minutos antes de que finalizara el plazo de Schaal. [174] [175] A pesar de la rendición francesa de las principales fortificaciones, los británicos mantuvieron los muelles hasta la mañana del 27 de mayo. Alrededor de 440 hombres fueron evacuados. El asedio duró cuatro días cruciales. [176] [177] Sin embargo, la acción dilatoria tuvo un precio. Aproximadamente el 60 por ciento del personal aliado resultó muerto o herido. [178]

Detener pedidos Editar

Frieser escribió que el contraataque franco-británico en Arras tuvo un efecto desproporcionado sobre los alemanes porque los comandantes superiores alemanes estaban preocupados por la seguridad del flanco. Kleist, el comandante de Panzergruppe von Kleist, percibió una "amenaza grave" e informó a Halder que tenía que esperar hasta que la crisis se resolviera antes de continuar. El coronel general Günther von Kluge, comandante del 4º Ejército, ordenó detener los tanques, con el apoyo de Rundstedt. El 22 de mayo, cuando el ataque fue rechazado, Rundstedt ordenó que se restableciera la situación en Arras antes de Panzergruppe von Kleist se trasladó a Boulogne y Calais. En el OKW, el pánico fue peor y Hitler se puso en contacto con el Grupo de Ejércitos A el 22 de mayo para ordenar que todas las unidades móviles operaran a ambos lados de Arras y que las unidades de infantería operaran hacia el este. [179]

La crisis entre el personal superior del ejército alemán no fue evidente en el frente y Halder llegó a la misma conclusión que Guderian, que la amenaza real era que los aliados se retirarían a la costa del canal demasiado rápido y comenzaría una carrera por los puertos del canal. Guderian ordenó a la 2ª División Panzer capturar Boulogne, la 1ª División Panzer a tomar Calais y la 10ª División Panzer a tomar Dunkerque. La mayor parte del BEF y el Primer Ejército francés todavía estaban a 100 km (60 millas) de la costa, pero a pesar de los retrasos, las tropas británicas fueron enviadas desde Inglaterra a Boulogne y Calais justo a tiempo para adelantarse a las divisiones panzer del XIX Cuerpo el 22 de mayo. Frieser escribió que si los panzers hubieran avanzado a la misma velocidad el 21 de mayo que el 20 de mayo, antes de que la orden de detención detuviera su avance durante 24 horas, Boulogne y Calais habrían caído. (Sin una parada en Montcornet el 15 de mayo y la segunda parada el 21 de mayo después de la Batalla de Arras, la orden de detención final del 24 de mayo habría sido irrelevante, porque Dunkerque ya habría sido capturado por la 10.ª División Panzer). [180 ]

Operación Dynamo Editar

Los británicos lanzaron la Operación Dynamo, que evacuó a las tropas británicas, francesas y belgas rodeadas del bolsillo norte en Bélgica y Pas-de-Calais, a partir del 26 de mayo. Aproximadamente 28.000 hombres fueron evacuados el primer día. El Primer Ejército francés, la mayor parte del cual permaneció en Lille, luchó contra el Asedio de Lille debido a que Weygand no logró retirarlo junto con otras fuerzas francesas a la costa. Los 50.000 hombres implicados capitularon el 31 de mayo. Mientras el Primer Ejército montaba su defensa de sacrificio en Lille, alejó a las fuerzas alemanas de Dunkerque, permitiendo escapar a 70.000 soldados aliados. La evacuación total de los aliados se situó en 165.000 el 31 de mayo. La posición aliada se complicó con la rendición del rey belga Leopoldo III el 27 de mayo, que se pospuso hasta el 28 de mayo. La brecha dejada por el ejército belga se extendía desde Ypres hasta Dixmude. Se evitó un colapso en la batalla de Dunkerque y 139.732 soldados británicos y 139.097 franceses fueron evacuados por mar a través del Canal de la Mancha en la Operación Dynamo. Entre el 31 de mayo y el 4 de junio, se salvaron otros 20.000 británicos y 98.000 franceses; quedaban por capturar entre 30.000 y 40.000 soldados franceses de la retaguardia. [181] El total de evacuados fue 338,226, incluidos 199,226 británicos y 139,000 franceses. [182]

Durante la batalla de Dunkerque, el Luftwaffe hizo todo lo posible para evitar la evacuación. Voló 1.882 misiones de bombardeo y 1.997 salidas de cazas. Las pérdidas británicas en Dunkerque representaron el 6 por ciento de sus pérdidas totales durante la campaña francesa, incluidos 60 preciosos pilotos de combate. los Luftwaffe fracasó en su tarea de prevenir la evacuación, pero infligió graves pérdidas a las fuerzas aliadas. Se perdieron 89 buques mercantes (de 126.518 TRB). La marina perdió 29 de sus 40 destructores hundidos o gravemente dañados. Los alemanes perdieron alrededor de 100 aviones, la RAF perdió 106 cazas. [183] ​​Otras fuentes ponen Luftwaffe pérdidas en el área de Dunkerque en 240. [184] Todavía reinaba la confusión. Después de la evacuación de Dunkerque, mientras París soportaba un asedio de corta duración, parte de la 1.ª División de Infantería canadiense fue enviada a Bretaña, pero fue retirada tras la capitulación francesa. [185] La 1ª División Blindada bajo el mando del general Evans llegó a Francia en junio y luchó en la Batalla de Abbeville. Lo hizo sin parte de su infantería, que anteriormente se había desviado a la defensa de Calais. Al final de la campaña, Erwin Rommel elogió la acérrima resistencia de las fuerzas británicas, a pesar de estar insuficientemente equipados y sin municiones durante gran parte de los combates. [186] [k]

A fines de mayo de 1940, los mejores y más modernos ejércitos franceses habían sido enviados al norte y perdidos en el cerco resultante, los franceses también habían perdido gran parte de su armamento pesado y sus mejores formaciones blindadas. En general, los Aliados habían perdido 61 divisiones en Fall Gelb. [188] Weygand se enfrentó a la perspectiva de defender un frente largo (que se extendía desde Sedan hasta el canal), con un ejército francés muy mermado que ahora carecía de un apoyo aliado significativo. Weygand solo tenía 64 divisiones francesas y la 51.a División de Infantería (Highland) disponibles. [188] Weygand carecía de las reservas para contrarrestar un avance o para reemplazar a las tropas de primera línea, en caso de que se agoten después de una batalla prolongada en un frente de 965 km (600 millas). Los alemanes tenían 142 divisiones para usar y supremacía aérea, excepto sobre el Canal de la Mancha. [188]

Los franceses también tuvieron que lidiar con millones de refugiados civiles que huían de la guerra en lo que se conoció como L'Exode (el Éxodo). Los automóviles y los carros tirados por caballos que transportaban posesiones obstruían las carreteras. Como el gobierno no había previsto un colapso militar tan rápido, había pocos planes para hacer frente. Entre seis y diez millones de franceses huyeron, a veces tan rápido que dejaron comidas sin comer en las mesas, incluso cuando los funcionarios declararon que no había necesidad de entrar en pánico y que los civiles deberían quedarse. La población de Chartres disminuyó de 23.000 a 800 y Lille de 200.000 a 20.000, mientras que ciudades del sur como Pau y Burdeos crecieron rápidamente en tamaño. [189]

Línea Weygand Editar

Los alemanes comenzaron su segunda ofensiva el 5 de junio en el Somme y el Aisne. Durante las próximas tres semanas, lejos del fácil avance, el Wehrmacht Como era de esperar, se encontraron con una fuerte resistencia de un ejército francés rejuvenecido. [190] Los ejércitos franceses habían retrocedido en sus líneas de suministro y comunicaciones y estaban más cerca de los talleres de reparación, los vertederos de suministros y las tiendas. Aproximadamente 112.000 soldados franceses de Dunkerque fueron repatriados a través de los puertos de Normandía y Bretaña, un sustituto parcial de las divisiones perdidas en Flandes. Los franceses también pudieron compensar una cantidad significativa de sus pérdidas blindadas y levantaron la 1ª y 2ª DCr (divisiones blindadas pesadas). El cuarto DCR también tuvo sus pérdidas reemplazadas. La moral se elevó y estaba muy alta a fines de mayo de 1940. La mayoría de los soldados franceses que se unieron a la línea solo sabían del éxito alemán de oídas. [191]

Los oficiales franceses habían ganado experiencia táctica contra unidades móviles alemanas y tenían más confianza en sus armas después de ver que su artillería y tanques funcionaban mejor que los blindados alemanes. Ahora se sabía que los tanques franceses tenían mejor blindaje y armamento. Entre el 23 y el 28 de mayo, se reconstituyeron los ejércitos séptimo y décimo franceses. Weygand decidió implementar la defensa en profundidad y utilizar tácticas dilatorias para infligir el máximo desgaste a las unidades alemanas. Los pequeños pueblos y aldeas fueron fortificados para una defensa completa como erizos tácticos. Detrás de la línea del frente, se formaron las nuevas divisiones de infantería, blindadas y medio mecanizadas, listas para contraatacar y relevar a las unidades rodeadas, que debían resistir a toda costa. [192]

Las 47 divisiones del Grupo de Ejércitos B atacaron a ambos lados de París con la mayoría de las unidades móviles. [188] Después de 48 horas, la ofensiva alemana no se había abierto paso. [193] En el Aisne, el XVI Panzerkorps emplearon más de 1,000 AFV en dos Blindado divisiones y una división motorizada contra los franceses. Las tácticas ofensivas alemanas fueron crudas y Hoepner pronto perdió 80 de 500 AFV en el primer ataque. El 4º ejército capturó cabezas de puente sobre el Somme, pero los alemanes lucharon por superar el Aisne. [194] [195] En Amiens, los alemanes fueron rechazados repetidamente por el fuego de artillería francés y se dieron cuenta de que las tácticas francesas habían mejorado mucho. [196]

El ejército alemán se basó en el Luftwaffe silenciar a la artillería francesa, permitir que la infantería alemana avanzara poco a poco. [196] El progreso alemán sólo se logró al final del tercer día de operaciones, lo que finalmente obligó a los cruces. La Fuerza Aérea Francesa (Armée de l'Air) intentó bombardearlos pero fracasó. Fuentes alemanas reconocieron que la batalla fue "dura y costosa en vidas, el enemigo opuso una fuerte resistencia, particularmente en los bosques y líneas de árboles, continuando la lucha cuando nuestras tropas habían superado el punto de resistencia". [197] Al sur de Abbeville, el Décimo Ejército francés (general Robert Altmayer) se vio obligado a retirarse a Rouen y luego al sur sobre el río Sena. [198] El 7 Blindado La División forzó la rendición de la 51.a División británica (Highland) y el IX Cuerpo francés el 12 de junio en Saint-Valery-en-Caux y luego cruzó el río Sena para atravesar Normandía, capturando el puerto de Cherburgo el 18 de junio. [199] [11] Las puntas de lanza alemanas estaban demasiado extendidas y eran vulnerables al contraataque, pero la Luftwaffe Negó a los franceses la capacidad de concentrarse y el miedo a un ataque aéreo negó su masa y movilidad. [200]

El 10 de junio, el gobierno francés declaró París ciudad abierta. [201] El 18º ejército alemán se desplegó entonces contra París. Los franceses resistieron fuertemente los acercamientos a la capital pero la línea se rompió en varios lugares. Weygand afirmó que el ejército francés no tardará en desintegrarse. [202] El 13 de junio, Churchill asistió a una reunión del Consejo Supremo de Guerra anglo-francés en Tours y sugirió una Unión Franco-Británica, pero esta fue rechazada. [203] El 14 de junio cayó París. [11] Los parisinos que se quedaron en la ciudad descubrieron que, en la mayoría de los casos, los alemanes tenían muy buenos modales. [204]

La situación en el aire también había empeorado Luftwaffe la superioridad aérea se había convertido en supremacía aérea Armée de l'Air estuvo al borde del colapso. [205] Los franceses apenas habían comenzado a realizar la mayoría de las salidas de bombarderos entre el 5 y el 9 de junio (durante la Operación Paula), se realizaron más de 1.815 salidas, 518 de bombarderos. El número de salidas disminuyó ya que las pérdidas ahora se volvían imposibles de reemplazar. Después del 9 de junio, la resistencia aérea francesa prácticamente cesó. Algunos aviones supervivientes se retiraron al norte de África francesa. los Luftwaffe ahora "corrió alboroto". Sus ataques se centraron en el apoyo directo e indirecto del ejército alemán. los Luftwaffe atacó líneas de resistencia, que luego colapsaron rápidamente bajo un ataque blindado. [206]

La RAF intentó desviar la atención de la Luftwaffe con 660 salidas volando contra objetivos sobre el área de Dunkerque, pero sufrió muchas pérdidas. El 21 de junio, 37 Bristol Blenheims fueron destruidos.

Colapso de la línea Maginot Editar

Mientras tanto, hacia el este, el Grupo de Ejércitos C debía ayudar al Grupo de Ejércitos A a rodear y capturar a las fuerzas francesas en la línea Maginot. El objetivo de la operación era envolver la región de Metz, con sus fortificaciones, para evitar una contraofensiva francesa desde la región de Alsacia contra la línea alemana en el Somme. XIX de Guderian Korps era avanzar a la frontera francesa con Suiza y atrapar a las fuerzas francesas en las montañas de los Vosgos mientras el XVI Korps atacó la Línea Maginot desde el oeste, hacia su vulnerable retaguardia para tomar las ciudades de Verdun, Toul y Metz. Mientras tanto, los franceses habían trasladado al 2º Grupo de Ejércitos francés de Alsacia y Lorena a la "línea Weygand" en el Somme, dejando solo pequeñas fuerzas que protegían la línea Maginot. Después de que el Grupo de Ejércitos B había comenzado su ofensiva contra París y Normandía, el Grupo de Ejércitos A comenzó su avance hacia la retaguardia de la línea Maginot. El 15 de junio, el Grupo de Ejércitos C lanzó la Operación Tigre, un asalto frontal a través del Rin y hacia Francia. [207]

Alemán intenta abrirse o entrar en la línea Maginot antes de Tigre había fracasado. Un asalto duró ocho horas en el extremo norte de la línea y costó a los alemanes 46 muertos y 251 heridos. En este ataque, solo murieron dos franceses (uno en Ferme-Chappy y otro en la fortaleza de Fermont). El 15 de junio, las últimas fuerzas francesas bien equipadas, incluido el Cuarto Ejército francés, se preparaban para partir cuando los alemanes atacaron. Los franceses que ahora sostenían la línea eran esqueléticos. [208] Los alemanes superaban en gran medida a los franceses. Podrían llamar al yo Armeekorps de siete divisiones y 1.000 piezas de artillería, aunque la mayoría eran de época de la Primera Guerra Mundial y no podían penetrar la gruesa armadura de las fortalezas. Solo cañones de 88 mm (3,5 pulgadas) podían hacer el trabajo y se asignaron 16 a la operación. Para reforzar esto, también se emplearon 150 mm (5,9 pulgadas) y ocho baterías de ferrocarril. los Luftwaffe desplegó el Fliegerkorps V para dar apoyo aéreo. [208]

La batalla fue difícil y se avanzó lentamente contra la fuerte resistencia francesa. Sin embargo, cada fortaleza fue superada una por una. [209] Una fortaleza (Schoenenbourg) disparó 15.802 proyectiles de 75 mm (3,0 pulgadas) contra la infantería alemana atacante.Fue la más bombardeada de todas las posiciones francesas. Sin embargo, su armadura lo protegió de daños fatales. El mismo día Tigre fue lanzado, Operación Kleiner Bär comenzó. Cinco divisiones de asalto del VII Armeekorps cruzó el Rin hacia la zona de Colmar con vistas a avanzar hacia las montañas de los Vosgos. Tenían 400 piezas de artillería reforzadas con artillería pesada y morteros. Condujeron a la 104.a y 105.a división francesa de regreso a las montañas de los Vosgos el 17 de junio. Sin embargo, el mismo día, la XIX edición de Guderian Korps Al llegar a la frontera suiza, las defensas Maginot quedaron aisladas del resto de Francia. La mayoría de las unidades se rindieron el 25 de junio y los alemanes afirmaron haber tomado 500.000 prisioneros. Algunas fortalezas principales continuaron la lucha, a pesar de los llamamientos a la rendición. El último solo capituló el 10 de julio, después de una solicitud de Georges y solo entonces bajo protesta. De las 58 fortificaciones principales de la Línea Maginot, diez fueron capturadas por Wehrmacht En batalla. [210]

Segunda evacuación BEF Editar

La evacuación del segundo BEF tuvo lugar durante la Operación Ariel entre el 15 y el 25 de junio. los Luftwaffe, con completo dominio de los cielos franceses, estaba decidido a evitar más evacuaciones aliadas después de Dunkerque debacle. Fliegerkorps 1 fue asignado a los sectores de Normandía y Bretaña. Los días 9 y 10 de junio, el puerto de Cherburgo fue objeto de 15 toneladas de bombas alemanas, mientras que Le Havre recibió 10 bombardeos que hundieron 2949 TRB de los buques aliados que escapaban. El 17 de junio, Junkers Ju 88, principalmente de Kampfgeschwader 30: hundió un "barco de 10.000 toneladas", el transatlántico RMS de 16.243 TRB Lancastria frente a St Nazaire, matando a unos 4.000 miembros del personal aliado. Esto fue casi el doble de los británicos muertos en la batalla de Francia, sin embargo, el Luftwaffe no pudo evitar la evacuación de entre 190.000 y 200.000 miembros del personal aliado. [211]

Batalla de los Alpes Editar

Si bien Italia declaró la guerra a Francia y Gran Bretaña el 10 de junio, no estaba preparada para la guerra y tuvo poco impacto durante las dos últimas semanas de lucha en la invasión italiana de Francia. El dictador italiano Benito Mussolini era consciente de esto y trató de sacar provecho de los éxitos alemanes. [212] Mussolini sintió que el conflicto terminaría pronto y, según los informes, le dijo al Jefe de Estado Mayor del Ejército, el mariscal Badoglio: "Solo necesito unos pocos miles de muertos para poder sentarme en la conferencia de paz como un hombre que ha luchado. " [213] En una batalla de dos semanas, el Ejército de los Alpes (general René Olry) repelió principalmente al Ejército italiano, numéricamente superior. Cuando el armisticio entró en vigor el 25 de junio, el ejército de Mussolini sólo había ganado la ciudad de Menton y algunos pasos alpinos.

Armisticio Editar

Desanimado por la reacción hostil de su gabinete a una propuesta británica de una unión franco-británica para evitar la derrota y creyendo que sus ministros ya no lo apoyaban, Reynaud dimitió el 16 de junio. Fue sucedido por Pétain, quien pronunció un discurso por radio al pueblo francés anunciando su intención de pedir un armisticio con Alemania. Cuando Hitler recibió noticias del gobierno francés de que deseaban negociar un armisticio, seleccionó el bosque de Compiègne como lugar para las negociaciones. [214] Compiègne había sido el escenario del Armisticio de 1918, que puso fin a la Primera Guerra Mundial con una derrota humillante para Alemania. Hitler vio la elección del lugar como un momento supremo de venganza para Alemania sobre Francia. [215]

El 21 de junio de 1940, Hitler visitó el lugar para iniciar las negociaciones, que tuvieron lugar en el mismo vagón de ferrocarril en el que se firmó el Armisticio de 1918. Acababa de ser retirado de un edificio de museo y colocado en el lugar donde estaba ubicado en 1918. Hitler se sentó en la misma silla en la que se había sentado el mariscal Ferdinand Foch cuando se enfrentó a los derrotados representantes alemanes. [216] Después de escuchar la lectura del preámbulo, Hitler abandonó el carruaje en un calculado gesto de desdén hacia los delegados franceses y las negociaciones fueron entregadas a Wilhelm Keitel, el Jefe de Estado Mayor del OKW. El armisticio fue firmado al día siguiente a las 18:36 (hora francesa), por el general Keitel para Alemania y Huntziger para Francia. El armisticio y el alto el fuego entraron en vigor dos días y seis horas después, a las 00:35 del 25 de junio, una vez firmado también el Armisticio franco-italiano, a las 18:35 del 24 de junio, cerca de Roma. [217]

Análisis Editar

En 2000, Ernest May escribió que Hitler tenía una mejor comprensión de los gobiernos francés y británico que viceversa y sabía que no irían a la guerra por Austria y Checoslovaquia, porque se concentraba en la política más que en el interés estatal y nacional. De 1937 a 1940, Hitler expresó sus puntos de vista sobre los acontecimientos, su importancia y sus intenciones, y luego los defendió contra opiniones contrarias de gente como el ex jefe del Estado Mayor Ludwig Beck y Ernst von Weizsäcker. Hitler a veces ocultaba aspectos de su pensamiento, pero era inusualmente franco sobre la prioridad y sus suposiciones. May se refirió a John Wheeler-Bennett (1964),

Excepto en los casos en los que había prometido su palabra, Hitler siempre quiso decir lo que decía.

May afirmó que en París, Londres y otras capitales, había una incapacidad para creer que alguien pudiera querer otra guerra mundial. Escribió que, dada la renuencia pública a contemplar otra guerra y la necesidad de llegar a un consenso sobre Alemania, los gobernantes de Francia y Gran Bretaña estaban reticente (para resistir la agresión alemana), que limitó el disenso a costa de permitir supuestos que se adaptaran a su conveniencia. En Francia, Édouard Daladier retuvo información hasta el último momento y en septiembre de 1938 presentó el Acuerdo de Munich al gabinete francés como un hecho consumado, evitando así discusiones sobre si Gran Bretaña seguiría a Francia en la guerra o si el equilibrio militar estaba realmente a favor de Alemania o cuán significativo era. La decisión de guerra en septiembre de 1939 y el plan elaborado en el invierno de 1939-1940 por Daladier para la guerra con la URSS siguieron el mismo patrón. [219]

Hitler calculó mal las reacciones franco-británicas a la invasión de Polonia en septiembre de 1939, porque no se había dado cuenta de que se había producido un cambio en la opinión pública a mediados de 1939. May escribió que los franceses y británicos podrían haber derrotado a Alemania en 1938 con Checoslovaquia como aliado y también a finales de 1939, cuando las fuerzas alemanas en Occidente eran incapaces de evitar una ocupación francesa del Ruhr, que habría forzado una capitulación o una inútil. Resistencia alemana en una guerra de desgaste. Francia no invadió Alemania en 1939 porque quería que las vidas de los británicos también estuvieran en peligro y por la esperanza de que un bloqueo pudiera forzar la rendición alemana sin un baño de sangre. Los franceses y británicos también creían que eran militarmente superiores, lo que garantizaba la victoria. La racha de victorias que disfrutó Hitler desde 1938 hasta 1940 solo podía entenderse en el contexto de una derrota inconcebible para los líderes franceses y británicos. [220]

May escribió que cuando Hitler exigió un plan para invadir Francia en septiembre de 1939, el cuerpo de oficiales alemanes pensó que era una temeridad y discutió un golpe de Estado, y solo retrocedió cuando dudaba de la lealtad de los soldados hacia ellos. Dado que la fecha límite para el ataque a Francia se pospuso con tanta frecuencia, el OKH tuvo tiempo de revisar Fall Gelb (Caso amarillo) para una invasión de la llanura belga varias veces. En enero de 1940, Hitler estuvo a punto de ordenar la invasión, pero el mal tiempo lo impidió. Hasta que el incidente de Mechelen en enero obligó a una revisión fundamental de Fall Gelb, el esfuerzo principal (Schwerpunkt) del ejército alemán en Bélgica se habría enfrentado a fuerzas francesas y británicas de primer orden, equipadas con más y mejores tanques y con una gran ventaja en artillería. Después del Incidente de Mechelen, OKH ideó un plan alternativo y enormemente arriesgado para convertir la invasión de Bélgica en un señuelo, cambiar el esfuerzo principal a las Ardenas, cruzar el Mosa y llegar a la costa del Canal. May escribió que aunque el plan alternativo se llamaba Plan Manstein, Guderian, Manstein, Rundstedt, Halder y Hitler habían sido igualmente importantes en su creación. [221]

Juegos de guerra celebrados por General mayor (General de División) Kurt von Tippelskirch, el jefe de inteligencia del ejército y el Oberst Ulrich Liss de Fremde Heere West (FHW, Foreign Armies West), probó el concepto de ofensiva a través de las Ardenas. Liss pensó que no se podían esperar reacciones rápidas del "francés sistemático o del inglés pesado" y utilizó métodos franceses y británicos, que no preveían la sorpresa y reaccionaban lentamente cuando surgía una. Los resultados de los juegos de guerra convencieron a Halder de que el plan de las Ardenas podría funcionar, aunque él y muchos otros comandantes aún esperaban que fracasara. May escribió que sin la tranquilidad del análisis de inteligencia y los resultados de los juegos de guerra, la posibilidad de que Alemania adopte la última versión de Fall Gelb hubiera sido remoto. La variante francesa Dyle-Breda del plan de despliegue aliado se basó en una predicción precisa de las intenciones alemanas, hasta que los retrasos causados ​​por el clima invernal y el impacto del incidente de Mechelen llevaron a la revisión radical de Fall Gelb. Los franceses intentaron asegurar a los británicos que actuarían para evitar la Luftwaffe utilizando bases en los Países Bajos y el valle del Mosa y para alentar a los gobiernos belga y holandés. Los aspectos político-estratégicos del plan osificaron el pensamiento francés, la Guerra Fingida llevó a demandas de ofensivas aliadas en Escandinavia o los Balcanes y al plan para iniciar una guerra con la URSS. Los generales franceses pensaron que los cambios en la variante Dyle-Breda podrían llevar a la toma de fuerzas del Frente Occidental. [222]

Las fuentes de inteligencia francesas y británicas eran mejores que las equivalentes alemanas, que sufrían de demasiadas agencias en competencia, pero el análisis de inteligencia aliado no estaba tan bien integrado en la planificación o la toma de decisiones. La información se entregó a los oficiales de operaciones, pero no había ningún mecanismo como el sistema alemán para permitir que los oficiales de inteligencia comentaran sobre las suposiciones de planificación sobre oponentes y aliados. La insularidad de las agencias de inteligencia francesa y británica significó que si se les hubiera preguntado si Alemania continuaría con un plan para atacar a través de la llanura belga después del Incidente de Mechelen, no habrían podido señalar cuán arriesgada era la variante Dyle-Breda. . May escribió que el desempeño en tiempos de guerra de los servicios de inteligencia aliados fue pésimo. Las evaluaciones diarias y semanales no tenían análisis de predicciones fantasiosas sobre las intenciones alemanas. Un informe de mayo de 1940 de Suiza de que los alemanes atacarían a través de las Ardenas fue marcado como una parodia alemana. Se obtuvieron más elementos sobre las invasiones de Suiza o los Balcanes, mientras que el comportamiento alemán fue coherente con un ataque de las Ardenas, como el vertido de suministros y equipos de comunicaciones en la frontera de Luxemburgo o la concentración de Luftwaffe Se pasó por alto el reconocimiento aéreo alrededor de Sedan y Charleville-Mézières. [223]

Según May, los gobernantes franceses y británicos tuvieron la culpa de tolerar el mal desempeño de las agencias de inteligencia que los alemanes pudieron lograr sorprender en mayo de 1940, demostró que incluso con Hitler, el proceso de juicio ejecutivo en Alemania había funcionado mejor que en Francia y Gran Bretaña. . May se refirió a Marc Bloch Extraña derrota (1940), que la victoria alemana fue un "triunfo del intelecto", que dependía del "oportunismo metódico" de Hitler. May afirmó además que, a pesar de los errores de los aliados, los alemanes no podrían haber tenido éxito si no fuera por una escandalosa buena suerte. Los comandantes alemanes escribieron durante la campaña y después, que a menudo solo una pequeña diferencia había separado el éxito del fracaso. Prioux pensó que una contraofensiva todavía podría haber funcionado hasta el 19 de mayo, pero para entonces, las carreteras estaban llenas de refugiados belgas cuando eran necesarios para el redespliegue y las unidades de transporte francesas, que se desempeñaron bien en el avance hacia Bélgica, fallaron por falta de planea moverlos hacia atrás. Gamelin había dicho "Todo es cuestión de horas". pero la decisión de despedir a Gamelin y nombrar a Weygand provocó un retraso de dos días. [224]

Ocupación Editar

Francia estaba dividida en una zona de ocupación alemana en el norte y oeste y una zona libre (zona franca) en el sur. Ambas zonas estaban nominalmente bajo la soberanía del estado de la grupa francesa encabezada por Pétain que reemplazó a la Tercera República. Este estado de la grupa a menudo se conoce como Vichy France. En respuesta a la formación de una nueva estructura política en Francia ordenada por el gobierno nazi de Alemania, De Gaulle, quien había sido nombrado Subsecretario de Defensa Nacional por Reynaud en Londres en el momento del armisticio, pronunció su llamamiento del 18 de junio. Con este discurso, De Gaulle se negó a reconocer al gobierno de Vichy de Pétain como legítimo y comenzó la tarea de organizar las Fuerzas Francesas Libres. [225]

Los británicos dudaban de la promesa del almirante François Darlan de no permitir que la flota francesa en Toulon cayera en manos alemanas según la redacción de las condiciones del armisticio. Temían que los alemanes se apoderaran de la flota de la Armada francesa, atracada en los puertos de Vichy, Francia y el norte de África, y los usaran en una invasión de Gran Bretaña (Operación Sea Lion). En un mes, la Royal Navy atacó a las fuerzas navales francesas estacionadas en el norte de África en el ataque a Mers-el-Kébir. [226] El Comité de Jefes de Estado Mayor británico había concluido en mayo de 1940 que si Francia colapsaba, "no creemos que podamos continuar la guerra con alguna posibilidad de éxito" sin "pleno apoyo económico y financiero" de Estados Unidos. El deseo de Churchill de recibir ayuda estadounidense llevó en septiembre al acuerdo Destroyers for Bases que dio inicio a la asociación angloamericana en tiempos de guerra. [227]

La ocupación de las distintas zonas francesas continuó hasta noviembre de 1942, cuando los aliados iniciaron la Operación Antorcha, la invasión del norte de África occidental. Para salvaguardar el sur de Francia, los alemanes promulgaron Caso Anton y ocuparon la Francia de Vichy. [228] En junio de 1944, los aliados occidentales lanzaron la Operación Overlord, seguida de la Operación Dragón en la costa mediterránea francesa el 15 de agosto. Esto amenazó con aislar a las tropas alemanas en el oeste y centro de Francia y la mayoría comenzó a retirarse hacia Alemania. (Las bases fortificadas de submarinos franceses del Atlántico permanecieron como bolsillos hasta la capitulación alemana.) El 24 de agosto de 1944, París fue liberada y en septiembre de 1944 la mayor parte del país estaba en manos de los aliados. [229]

El gobierno provisional de la Francia Libre declaró el restablecimiento de una República francesa provisional para asegurar la continuidad con la desaparecida Tercera República. Se propuso reunir nuevas tropas para participar en el avance hacia el Rin y la invasión aliada occidental de Alemania utilizando las Fuerzas del Interior francesas como cuadros militares y reservas de mano de obra de combatientes experimentados para permitir una expansión muy grande y rápida de la Liberación francesa. Ejército (Armée française de la Libération). Estaba bien equipado y bien provisto a pesar de la perturbación económica provocada por la ocupación gracias a Lend-Lease y creció de 500.000 hombres en el verano de 1944 a más de 1.300.000 en el día V-E, convirtiéndolo en el cuarto ejército aliado más grande de Europa. [230]

La 2.a División Blindée (2.a División Blindada), parte de las fuerzas de la Francia Libre que había participado en la Campaña de Normandía y había liberado París, pasó a liberar Estrasburgo el 23 de noviembre de 1944, cumpliendo el Juramento de Kufra hecho por el general Leclerc durante casi cuatro años. más temprano. La unidad bajo su mando, apenas por encima del tamaño de la compañía cuando había capturado el fuerte italiano, se había convertido en una división blindada. El I Cuerpo era la punta de lanza del Primer Ejército Francés Libre que había desembarcado en Provenza como parte de la Operación Dragón. Su unidad líder, la 1re Division Blindée, fue la primera unidad aliada occidental en alcanzar el Ródano (25 de agosto), el Rin (19 de noviembre) y el Danubio (21 de abril de 1945). El 22 de abril, capturó el enclave de Sigmaringen en Baden-Württemberg, donde los alemanes acogieron a los últimos exiliados del régimen de Vichy en uno de los castillos ancestrales de la dinastía Hohenzollern.

Al final de la guerra, unos 580.000 ciudadanos franceses habían muerto (40.000 de ellos fueron asesinados por las fuerzas aliadas occidentales durante los bombardeos de las primeras 48 horas de la Operación Overlord). [ cita necesaria ] Las muertes de militares fueron de 55.000 a 60.000 en 1939-1940. [231] Unos 58.000 murieron en acción entre 1940 y 1945 combatiendo en las fuerzas de la Francia Libre. Unos 40.000 malgré-nous ("en contra de nuestra voluntad", ciudadanos de la provincia de Alsacia-Lorena re-anexada reclutados en la Wehrmacht) se convirtieron en víctimas. Las bajas civiles ascendieron a alrededor de 150.000 (60.000 por bombardeos aéreos, 60.000 en la resistencia y 30.000 asesinados por las fuerzas de ocupación alemanas). El total de prisioneros de guerra y deportados fue de alrededor de 1.900.000. De estos, alrededor de 240.000 murieron en cautiverio. Se estima que 40.000 eran prisioneros de guerra, 100.000 deportados raciales, 60.000 prisioneros políticos y 40.000 murieron como trabajadores esclavos. [232]

Víctimas y pérdidas Editar

Las bajas alemanas son difíciles de determinar, pero las cifras comúnmente aceptadas son: 27.074 muertos, 111.034 heridos y 18.384 desaparecidos. [6] [7] [8] Los alemanes muertos pueden haber sido tan altos como 45,000 hombres, debido a causas ajenas al combate, murieron por heridas y desaparecidos que luego fueron listados como muertos. [6] La batalla le costó Luftwaffe 28 por ciento de su fuerza de primera línea, entre 1.236 y 1.428 aviones fueron destruidos (1.129 por acción enemiga, 299 en accidentes), 323–488 resultaron dañados (225 por acción enemiga, 263 en accidentes), lo que representa el 36% de la Luftwaffe fuerza perdida o dañada. [6] [233] [22] Luftwaffe las bajas ascendieron a 6.653 hombres, incluidos 4.417 tripulantes de estos 1.129 murieron y 1.930 fueron reportados como desaparecidos o capturados, muchos de los cuales fueron liberados de los campos de prisioneros franceses tras la capitulación francesa. [9] [ cita no encontrada ] Las bajas italianas ascendieron a 631 o 642 hombres muertos, 2.631 heridos y 616 desaparecidos. Otros 2151 hombres sufrieron congelación durante la campaña. Los números oficiales italianos se recopilaron para un informe el 18 de julio de 1940, cuando muchos de los caídos aún yacían bajo la nieve y es probable que la mayoría de los desaparecidos italianos estuvieran muertos. Las unidades que operaban en terrenos más difíciles tenían proporciones más altas de desaparecidos a muertos, pero probablemente la mayoría de los desaparecidos habían muerto. [234]

Según el Servicio Histórico de Defensa francés, 85.310 militares franceses murieron (incluidos 5.400 magrebíes), 12.000 desaparecieron, 120.000 resultaron heridos y se tomaron 1.540.000 prisioneros (incluidos 67.400 magrebíes). [16] Algunas investigaciones francesas recientes indican que el número de muertos estaba entre 55.000 y 85.000, una declaración del Servicio Histórico de Defensa francés que tiende al extremo inferior.[7] [235] En agosto de 1940, 1,540,000 prisioneros fueron llevados a Alemania, donde permanecieron aproximadamente 940,000 hasta 1945, cuando fueron liberados por el avance de las fuerzas aliadas. Al menos 3.000 tirailleurs senegaleses fueron asesinados tras ser hechos prisioneros. [236] Mientras estaban en cautiverio, murieron 24.600 prisioneros franceses 71.000 escapados 220.000 fueron liberados por varios acuerdos entre el gobierno de Vichy y Alemania, varios cientos de miles fueron puestos en libertad condicional debido a discapacidad y / o enfermedad. [237] Las pérdidas aéreas se estiman en 1.274 aviones destruidos durante la campaña. [22] Las pérdidas de los tanques franceses ascienden a 1.749 tanques (43 por ciento de los tanques comprometidos), de los cuales 1.669 se perdieron por disparos, 45 por minas y 35 por aviones. Las pérdidas de tanques se amplifican por el gran número de personas que fueron abandonadas o hundidas y luego capturadas. [5]

La BEF sufrió 66.426 bajas, 11.014 muertos o muertos por heridas, 14.074 heridos y 41.338 hombres desaparecidos o hechos prisioneros. [238] Aproximadamente 64.000 vehículos fueron destruidos o abandonados y 2.472 armas fueron destruidas o abandonadas. [239] [ cita no encontrada ] Las pérdidas de la RAF del 10 de mayo al 22 de junio ascendieron a 931 aviones y 1.526 bajas. Los británicos también perdieron 243 barcos por Luftwaffe bombardeo en Dynamo, incluidos ocho destructores y ocho buques de transporte. [239] Las pérdidas belgas fueron 6.093 muertos, 15.850 heridos y más de 500 desaparecidos. [240] [241] Los capturados ascendieron a 200.000 hombres, de los cuales 2.000 murieron en cautiverio. [240] [242] Los belgas también perdieron 112 aviones. [243] Las fuerzas armadas holandesas perdieron 2.332 muertos y 7.000 heridos. [244] Las pérdidas polacas fueron alrededor de 5.500 muertos o heridos y 16.000 prisioneros, casi 13.000 soldados de la 2.ª División de Infantería fueron internados en Suiza durante la guerra. [20]

Reacción popular en Alemania Editar

Hitler había esperado que un millón de alemanes murieran al conquistar Francia, su objetivo se logró en solo seis semanas con solo 27,000 alemanes muertos, 18,400 desaparecidos y 111,000 heridos, poco más de un tercio de las bajas alemanas en la Batalla de Verdún durante la Guerra Mundial. I. [245] La inesperada y rápida victoria provocó una ola de euforia entre la población alemana y un fuerte aumento de la fiebre bélica. [246] La popularidad de Hitler alcanzó su punto máximo con la celebración de la capitulación francesa el 6 de julio de 1940.

"Si aún era posible un aumento del sentimiento por Adolf Hitler, se ha hecho realidad con el día del regreso a Berlín", comentaba un informe de las provincias. "Frente a tanta grandeza", decía otro, "todas las mezquindades y las quejas quedan silenciadas". Incluso a los opositores al régimen les resultó difícil resistirse al ánimo de la victoria. Los trabajadores de las fábricas de armamento presionaron para que se les permitiera unirse al ejército. La gente pensaba que la victoria final estaba a la vuelta de la esquina. Solo Gran Bretaña se interpuso en el camino. Quizás por única vez durante el Tercer Reich hubo una auténtica fiebre de guerra entre la población.

El 19 de julio, durante la ceremonia del mariscal de campo de 1940 en la Ópera Kroll de Berlín, Hitler ascendió a 12 generales al rango de mariscal de campo.

    , Comandante en Jefe del Ejército, Jefe de la Oberkommando der Wehrmacht (OK W), Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos A, Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos B, Comandante en Jefe del Grupo de Ejércitos C, Comandante del 4º Ejército, Comandante del 12º Ejército, Comandante del 1º Ejército, Comandante del 6º Ejército, Comandante de Luftflotte 2 (Flota aérea 2), Inspector general de la Luftwaffe, Comandante de Luftflotte 3 (Flota aérea 3)

Este número de promociones a lo que anteriormente había sido el rango más alto en el Wehrmacht (Hermann Göring, comandante en jefe de la Luftwaffe y ya mariscal de campo, fue elevado al nuevo rango de Reichsmarschall) no tenía precedentes. En la Primera Guerra Mundial, el Kaiser Wilhelm II había ascendido solo a cinco generales a Mariscal de Campo. [248] [249]


6 de junio de 1944, Día D: La invasión que salvó al mundo

El 6 de junio de 1944, más de 160.000 tropas aliadas desembarcaron a lo largo de un tramo de 50 millas de la costa francesa fuertemente fortificada para luchar contra la Alemania nazi en las playas de Normandía, Francia. Con el nombre en clave de Operación Overlord, el general Dwight D. Eisenhower llamó a la operación una cruzada en la que "no aceptaremos nada menos que la victoria total".

Se suponía que la invasión ocurriría el día 5, pero el clima obligó a Eisenhower a retrasarse:

El capitán James Martin Stagg fue el meteorólogo jefe de la Real Fuerza Aérea Británica y fue quien informó a Eisenhower sobre los mares agitados y la lluvia que azotaba la costa el 5 de junio. Stagg previó la pequeña ventana de mejor tiempo para la madrugada del 6 de junio ... Los alemanes no previeron este breve descanso debido al mal tiempo. De hecho, pronosticaron un clima inestable hasta mediados de junio. A cargo de la defensa de la invasión de playas con los alemanes, el mariscal de campo Erwin Rommel tenía la certeza de que no habría invasión entre el 5 y el 8 de junio porque las mareas no serían favorables.

Rommel estaba muy equivocado. El 6 de junio, más de 5.000 barcos y 13.000 aviones apoyaron la invasión del Día D y, al final del día, los aliados se afianzaron en la Europa continental. En diez días había medio millón de soldados en tierra y en tres semanas había dos millones.

La invasión fue el asalto militar anfibio más masivo de la historia y requirió una planificación extensa. El costo en vidas el día D fue alto. Más de 9.000 soldados aliados murieron o resultaron heridos, pero su sacrificio permitió que los aliados comenzaran el lento y duro trabajo por toda Europa para derrotar a las tropas de Adolph Hitler y salvar al mundo de la tiranía.

Las películas llaman al Día D "El día más largo", pero una descripción más acertada sería "El día que salvó al mundo de la tiranía".

Nota para los copos de nieve: a diferencia de lo que te quejas, estos héroes REALMENTE estaban abandonando sus zonas seguras

El Día D fue la razón por la que el General Eisenhower fue elegido Comandante Supremo Aliado en Europa. La invasión de Normandía necesitaba un milagro logístico (llevar a los hombres y los suministros a donde tenían que estar), e Ike era el tipo para hacerlo. Incluso después de los desembarcos, desde el punto de vista de la “gestión de la guerra”, la parte crucial de la operación fue mantener abastecida la frágil cabeza de puente para que pudiera resistir los contraataques alemanes.

Sin embargo, la parte más crítica del Día D fueron los héroes que lucharon contra una fuerza alemana bien fortificada que tenía la ventaja de un terreno más alto. Los nazis tenían una posición superior, pero los aliados tenían una ventaja significativa en la voluntad y determinación de los héroes dedicados que formaban parte de las fuerzas que asaltaron las playas de Normandía. Muchos de estos jóvenes no salieron vivos de las playas de Normandía. Algunos ni siquiera llegaron a las playas. Pero si no fuera por el sacrificio de esos héroes de Gran Bretaña, Canadá y Estados Unidos, el Empire State Building muy bien podría haberse convertido en el puesto de Schnitzel alemán más alto del mundo.

Cuando los soldados estaban a punto de cruzar el Canal de la Mancha, el general Eisenhower les dio este mensaje:

¡Soldados, marineros y aviadores de la fuerza expedicionaria aliada! Está a punto de embarcarse en una gran cruzada, por la que nos hemos esforzado durante muchos meses. Los ojos del mundo están sobre ustedes. Las esperanzas y oraciones de las personas amantes de la libertad en todas partes marchan contigo. En compañía de nuestros valientes aliados y hermanos de armas en otros frentes, lograrás la destrucción de la maquinaria de guerra alemana, la eliminación de la tiranía nazi sobre los pueblos oprimidos de Europa y la seguridad para nosotros en un mundo libre.

Tu tarea no será fácil. Tu enemigo está bien entrenado, bien equipado y endurecido en la batalla, luchará salvajemente.

¡Pero este es el año 1944! Han pasado muchas cosas desde los triunfos nazis de 1940-41. Las Naciones Unidas han infligido a los alemanes grandes derrotas, en una batalla abierta, de hombre a hombre. Nuestra ofensiva aérea ha reducido seriamente su fuerza en el aire y su capacidad para hacer la guerra en tierra. Nuestros frentes domésticos nos han dado una superioridad abrumadora en armas y municiones de guerra, y han puesto a nuestra disposición grandes reservas de combatientes entrenados. ¡La marea ha cambiado! ¡Los hombres libres del mundo marchan juntos hacia la victoria!

Tengo plena confianza en su valentía, devoción al deber y habilidad en la batalla. ¡Aceptaremos nada menos que la victoria total!

¡Buena suerte! Y roguemos todos las bendiciones del Dios Todopoderoso sobre esta gran y noble empresa.

- General Dwight D. Eisenhower

El general Eisenhower también tenía una carta preparada para el caso del fracaso del Día D. Demostrando su liderazgo excepcional, se echó toda la culpa a sí mismo:

“Nuestros desembarcos en la zona de Cherburgo-Havre no han logrado un punto de apoyo satisfactorio y he retirado las tropas. Mi decisión de atacar en este momento y lugar se basó en la mejor información disponible. Las tropas, el aire y la Armada hicieron todo lo que la valentía y la devoción al deber pudieron hacer. Si el intento tiene alguna culpa o falta, es solo mío ".

Pero no tuvo que enviar esa carta, gracias a las bendiciones de Dios, la planificación de Eisenhower y la pura voluntad y determinación de los héroes que cruzaron el Canal de la Mancha.

Esa noche, FDR fue a la radio, le contó a Estados Unidos lo que estaba sucediendo en Normandía y pidió a todos los estadounidenses que se unieran a él en oración:

NOTA: No hay registro de que la ACLU se queje de que FDR ofreció una oración.

En el 40 aniversario del presidente del Día D, Ronald Reagan (6 de junio de 1984) pronunció un discurso en Point-du-Hoc, el punto más alto de Normandy Beach, que dominaba las playas de Omaha y Utah:

Los hombres de Normandía tenían fe en que lo que estaban haciendo estaba bien, fe en que luchaban por toda la humanidad, fe en que un Dios justo les concedería misericordia en esta cabeza de playa o en la siguiente. Fue el conocimiento profundo - y ruego a Dios que no lo hayamos perdido - de que existe una profunda diferencia moral entre el uso de la fuerza para la liberación y el uso de la fuerza para la conquista. Estuviste aquí para liberar, no para conquistar, por lo que tú y los demás no dudaron de tu causa. Y tenías razón en no dudar.

Todos sabían que vale la pena morir por algunas cosas. Vale la pena morir por el país de uno, y vale la pena morir por la democracia, porque es la forma de gobierno más honrada jamás ideada por el hombre. Todos ustedes amaban la libertad. Todos ustedes estaban dispuestos a luchar contra la tiranía y sabían que la gente de sus países estaba detrás de ustedes.

(…) Aquí, en este lugar donde Occidente se mantuvo unido, hagamos un voto a nuestros muertos. Mostrémosles con nuestras acciones que entendemos por qué murieron. Que nuestras acciones les digan las palabras que Matthew Ridgway escuchó: "No te dejaré ni te desampararé".

El discurso completo de Reagan se incluye a continuación y resume por qué teníamos que luchar en Normandía y por qué debemos luchar por la libertad todos los días.

Mientras recordamos la invasión del Día D hace más de tres cuartos de siglo y agradecemos a los héroes que salvaron al mundo de la tiranía, recuerde estas palabras de la oración de FDR que leyeron el presidente Trump en una ceremonia del Día D en Portsmouth. , Inglaterra el 5 de junio.

"Dios Todopoderoso. Nuestros hijos, orgullo de nuestra nación, este día se ha propuesto un gran esfuerzo. Una lucha para preservar nuestra república, nuestra religión y nuestra civilización y para liberar a una humanidad que sufre. Necesitarán tus bendiciones porque el enemigo es fuerte. Puede que rechace nuestras fuerzas, pero volveremos una y otra vez. Y sabemos que por tu gracia y por la justicia de nuestra causa, nuestros hijos triunfarán. Algunos nunca volverán. Abraza a estos Padre y recíbelos, los heroicos servidores, en tu reino y, oh Señor, danos fe. Danos fe en ti, fe en nuestros hijos, fe el uno en el otro y fe en nuestra cruzada unida. Hágase tu voluntad, Dios Todopoderoso. Amén."

Dios bendiga a los héroes que salvaron al mundo el Día D y las batallas que siguieron con la ayuda del Señor.


Investigación 16 de junio de 1944: Liberación de Foligno, Italia

Soy el director de la Scuola media Carducci de Foligno (Italia). Con nuestros estudiantes estamos recopilando documentos, diarios, fotos, historias, etc. de los soldados que liberaron nuestra ciudad de Foligno el 16 de junio de 1944 (3/8 puniabis, 142 RCA, 13 RFFR. 12 de lanceros, etc.) y de un funcionario de la ex CAPO. o CAO que administró nuestra ciudad en junio de 1944-45. ¿Hay alguien que pueda enviarnos una historia de vida, acciones militares, amigos de la gente de Foligno, todo es bueno? Por favor, necesitamos urgentemente, porque vamos a publicar un libro antes de finales de mayo de 20044

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Las experiencias de 'Taffy' - 16-18 de junio de 1944

17 de junio (sábado)
"Harto hasta los dientes con este lugar. He contado casi todos los clavos de mi habitación. Dantan se fue el fin de semana (a buscar suministros). Ningún maricón empeora las cosas. Ahora son las nueve de la noche de un sábado. Acabo de terminar la cena de patatas fritas que hice yo mismo. El todo despejado acaba de desaparecer después de que unos pocos Spits limpiaran un drome cercano. ¿Qué daría yo por estar ahora en el baile de Port o conduciendo la vieja furgoneta? Incluso iría por la calle y Pen Rallt y Bush por G. Jones, y él sabe cuánto odié esa ronda un sábado por la noche. Esta noche creo que lo haría por un paquete de Woodbines. Pero, como dijo Kipling, cito "El hexágono de la juventud es la hombría del mañana" y donde no existe la palabra fallar. Estaré en casa en agosto si todo va bien. Ojalá pudiera avisarles en casa. Será una sorpresa para todos cuando aparezca, pero me comprometo aquí a no volver a volar en operaciones si el resto de la tripulación "se fue a por un burton" (KIA).

18 de junio
"Me quedé en la cama hasta la una de la tarde de hoy para ahorrarme la agonía de no fumar. Acabo de terminar de limpiar mi habitación esperando a que Monsieur Dantan regrese a casa de Arpajon. Tenga en cuenta que el Hun ha comenzado a reparar la línea de ferrocarril fuera de esta casa (la línea de ferrocarril estratégica Palaiseau a Wissous) también por la que pasó un gran convoy anoche. Ojalá nuestros chicos se llevaran París, entonces sería un "hogar dulce hogar" para mí.

Salí a caminar con Georges esta tarde, vi la defensa antiaérea del drome cercano. También vio pasar trenes de tropas llenos de suministros para el frente de Normandía. Supongo que a nuestros muchachos les llevará un tiempo llegar tan lejos. Georges trajo mi uniforme de su otro lugar hoy, también mucha comida para una semana. No te preocupes por la comida, los maricones parecen ser mi principal preocupación ".

Arthur cita recuerdo en noviembre de 2004
“Georges Dantan, era un tipo muy emocionado, ya sabes, y tomó un poco de gasolina de algún lado y la puso en su motocicleta y dijo:" Ven conmigo ". Así que subimos un poco por la carretera y en el ferrocarril había un apartadero con cinco cañones. Tuvimos que arrastrarnos entre los guisantes para echar un vistazo. No estaba interesado en absoluto. Quería que lo dibujara y luego lo llevara de regreso a Londres ".

Esta historia fue enviada al sitio People's War por Becky Barugh de BBC Radio Shropshire CSV Action Desk en nombre de Des Evans y se ha agregado al sitio con su permiso. El autor comprende completamente los términos y condiciones del sitio.

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