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19/4/2017 Bargouti, una huelga en la prisión y el New York Times - Historia

19/4/2017 Bargouti, una huelga en la prisión y el New York Times - Historia

El martes, Israel salió de su festividad de Pascua de una semana y fue recibido por una controversia sobre un artículo de opinión publicado por el New York Times. El mundo político israelí se volvió loco, con cada líder haciendo todo lo posible para superar los ataques de los demás contra el New York Times. Yair Lapid, el líder efectivo de la oposición, escribió un artículo de opinión en el Times of Israel declarando: “Al publicar un artículo de opinión lleno de historias de terror inventadas, el Times se olvidó de decirles a sus lectores que el autor es un asesino, condenado por múltiples cargos en un tribunal civil ".

Incluso aquí en Newsweek, se publicó un artículo de Elliot Abrams cuestionando por qué el New York Times no mencionó los crímenes por los que Barghouti fue condenado. Para el martes por la noche, las críticas habían alcanzado tal nivel, que el Times agregó una declaración al final del artículo de opinión de Barghouti que decía: “Este artículo explica la sentencia de prisión del escritor, pero se olvidó de proporcionar un contexto suficiente al declarar los delitos de los cuales fue condenado. Fueron cinco cargos de asesinato y pertenencia a una organización terrorista. El Sr. Barghouti se negó a ofrecer una defensa en su juicio y se negó a reconocer la jurisdicción y legitimidad del tribunal israelí ". Incluso el editor público del New York Times escribió un artículo criticando la decisión original del periódico, eligiendo no enumerar los delitos por los que Barghouti ha sido condenado, pasando por alto el contexto que proporcionaría el conocimiento de esa información.

Si bien el New York Times es un conveniente saco de boxeo para las críticas, en realidad se ha informado poco sobre las afirmaciones de Barghouti, quién es realmente, o si es probable que la huelga cambie algo, ya sea dentro o fuera de la prisión.

Cabe señalar desde el principio que el caso de Barghouti es complicado. Por un lado, es popular entre los palestinos. Él es un partidario desde hace mucho tiempo del concepto de la solución de dos estados, es decir, una solución pacífica al conflicto israelí-palestino. Barghouti es definitivamente un posible sucesor del actual presidente palestino Abbas. Por otro lado, Barghouti fue uno de los líderes claros de la segunda intifiadah; una intifada caracterizada por atentados suicidas que mataron a cientos de civiles israelíes en todo Israel. (En una nota personal, durante este período, las bombas estallaron y mataron a decenas en un café al otro lado de la calle de donde vivía mi hija en ese momento, y en una cafetería de la Universidad por la que había pasado unos minutos antes. Por lo tanto, no tengo simpatía personal hacia Barghouti.)

También puedo decir que, aunque personalmente espero que podamos encontrar una manera de librarnos de los palestinos ocupantes en Cisjordania, y creo que, por muy bien intencionada que sea una ocupación, nunca puede ser moral para los ocupantes ni buena para los ocupados. el único aspecto que no me mantiene despierto por la noche es cómo tratamos a nuestros terroristas convictos. En comparación con las prisiones estadounidenses Super-Max, las condiciones en las prisiones israelíes son excelentes. La lista de demandas que ha publicado el grupo de Barghouti se centra en tener acceso a un teléfono público, tener una segunda visita mensual de familiares y traer de regreso los estudios académicos que alguna vez estuvieron disponibles.

El artículo de Barghouti estaba lleno de generalidades relacionadas con la ocupación, incluidas las afirmaciones de que fue maltratado cuando era más joven. Algunos de los pocos detalles proporcionados en el artículo fueron una afirmación de que el 90% de los palestinos acusados ​​son condenados por tribunales israelíes y una acusación de que Israel viola el derecho internacional, creando dificultades especiales para las familias al "transportar a los prisioneros" a las cárceles dentro de Israel. Por supuesto, se podría perdonar al lector casual por no saber que la distancia máxima desde Ramallah (el centro de Cisjordania) a cualquiera de las prisiones de Israel es de menos de 100 millas. Una distancia que los familiares de los arrestados en la ciudad de Nueva York estarían encantados, en lugar de las 340 millas hasta la prisión de Attica, sin mencionar a los que necesitan viajar al Super Max en Fremont, Colorado. En cuanto a la cuestión de la tasa de condenas de palestinos acusados, en los Estados Unidos, la tasa de condenas en los tribunales federales es de aproximadamente el 95%.

Barghouti ha organizado la huelga principalmente como parte de su intento por fortalecer su liderazgo dentro del movimiento palestino. Por el momento, no cuenta con el apoyo de todos los prisioneros de Fatah, ni de los prisioneros de Hamas en las cárceles israelíes. Tiene apoyo en la calle palestina, ciertamente entre los muchos que tienen familiares en las cárceles israelíes.

Estoy seguro de que nuestras cárceles no son una panacea y que nuestra ocupación claramente crea abusos contra los derechos humanos. Sin embargo, considerando el estado del Medio Oriente en este momento, el tratamiento de los prisioneros palestinos en las cárceles israelíes apenas está en el radar de nadie. Para aquellos que anhelan encontrar una salida a nuestro conflicto con los palestinos, y anhelan el día en que nuestros niños ya no tengan que ser ocupantes en Cisjordania, abrazar a un individuo directamente responsable del asesinato de numerosos civiles israelíes no es lo mejor. camino. No tengo ninguna duda de que cuando finalmente logremos la paz, Barghouti y otros que cometieron asesinatos contra nuestros hermanos serán perdonados. Pero, hasta ese momento, los terroristas y quienes los apoyan deben ser tratados como los terroristas que son.

Bombardeo de autobuses de Haifa 2000

Por qué estamos en huelga de hambre en Israel y las prisiones # 8217

PRISIÓN DE HADARIM, Israel - Habiendo pasado los últimos 15 años en una prisión israelí, he sido testigo y víctima del sistema ilegal israelí de detenciones arbitrarias masivas y malos tratos de prisioneros palestinos. Después de agotar todas las demás opciones, decidí que no había más remedio que resistir estos abusos haciendo una huelga de hambre.

Unos 1.000 prisioneros palestinos han decidido participar en esta huelga de hambre, que comienza hoy, día que celebramos aquí como el Día del Prisionero. La huelga de hambre es la forma de resistencia más pacífica disponible. Inflige dolor únicamente a quienes participan y a sus seres queridos, con la esperanza de que sus estómagos vacíos y su sacrificio ayuden a que el mensaje resuene más allá de los confines de sus oscuras células.

Décadas de experiencia han demostrado que el inhumano sistema de ocupación colonial y militar de Israel tiene como objetivo quebrar el espíritu de los prisioneros y la nación a la que pertenecen, infligiendo sufrimiento en sus cuerpos, separándolos de sus familias y comunidades, utilizando medidas humillantes para obligarlos a someterlos. . A pesar de ese trato, no nos rendiremos.

Israel, la potencia ocupante, ha violado el derecho internacional de múltiples formas durante casi 70 años y, sin embargo, se le ha concedido impunidad por sus acciones. Ha cometido graves violaciones de los Convenios de Ginebra contra el pueblo palestino; los prisioneros, incluidos hombres, mujeres y niños, no son una excepción.

Solo tenía 15 años cuando me encarcelaron por primera vez. Apenas tenía 18 años cuando un interrogador israelí me obligó a abrir las piernas mientras estaba desnuda en la sala de interrogatorios, antes de golpearme los genitales. Me desmayé por el dolor y la caída resultante dejó una cicatriz eterna en mi frente. El interrogador se burló de mí después, diciendo que nunca procrearía porque la gente como yo sólo da a luz a terroristas y asesinos.

Unos años más tarde, estaba nuevamente en una prisión israelí, liderando una huelga de hambre, cuando nació mi primer hijo. En lugar de los dulces que solemos distribuir para celebrar esta noticia, entregué sal a los demás presos. Cuando apenas tenía 18 años, a su vez fue arrestado y pasó cuatro años en cárceles israelíes.

El mayor de mis cuatro hijos es ahora un hombre de 31 años. Sin embargo, aquí todavía estoy, persiguiendo esta lucha por la libertad junto con miles de prisioneros, millones de palestinos y el apoyo de tantos en todo el mundo. ¿Qué pasa con la arrogancia del ocupante y el opresor y sus partidarios que los hace sordos a esta simple verdad: nuestras cadenas se romperán antes que nosotros, porque es la naturaleza humana escuchar el llamado a la libertad sin importar el costo?

Israel ha construido casi todas sus cárceles dentro de Israel en lugar de en el territorio ocupado. Al hacerlo, ha trasladado ilegal y por la fuerza a civiles palestinos al cautiverio y ha utilizado esta situación para restringir las visitas familiares e infligir sufrimiento a los prisioneros mediante largos transportes en condiciones crueles. Convirtió derechos básicos que deberían estar garantizados por el derecho internacional, incluidos algunos asegurados dolorosamente a través de huelgas de hambre anteriores, en privilegios que su servicio penitenciario decide concedernos o privarnos.

Los prisioneros y detenidos palestinos han sufrido torturas, tratos inhumanos y degradantes y negligencia médica. Algunos han muerto mientras estaban detenidos. Según el último recuento del Club de Prisioneros Palestinos, alrededor de 200 prisioneros palestinos han muerto desde 1967 a causa de tales acciones. Los presos palestinos y sus familias también siguen siendo un objetivo principal de la política de Israel de imponer castigos colectivos.

A través de nuestra huelga de hambre, buscamos poner fin a estos abusos.

Durante las últimas cinco décadas, según el grupo de derechos humanos Addameer, más de 800.000 palestinos han sido encarcelados o detenidos por Israel, lo que equivale a alrededor del 40 por ciento de la población masculina del territorio palestino. Hoy en día, unos 6.500 siguen encarcelados, entre ellos algunos que tienen la triste distinción de tener récords mundiales durante los períodos más prolongados de detención de presos políticos. Apenas hay una familia en Palestina que no haya soportado el sufrimiento causado por el encarcelamiento de uno o varios de sus miembros.

¿Cómo explicar este increíble estado de cosas?

Israel ha establecido un régimen legal dual, una forma de apartheid judicial, que proporciona prácticamente impunidad a los israelíes que cometen crímenes contra los palestinos, al tiempo que criminaliza la presencia y la resistencia palestina. Los tribunales de Israel son una farsa de justicia, claramente instrumentos de ocupación militar colonial. Según el Departamento de Estado, la tasa de condenas de palestinos en los tribunales militares es de casi el 90 por ciento.

Entre los cientos de miles de palestinos que Israel ha tomado cautivos se encuentran niños, mujeres, parlamentarios, activistas, periodistas, defensores de los derechos humanos, académicos, figuras políticas, militantes, transeúntes, familiares de prisioneros. Y todo con un objetivo: enterrar las legítimas aspiraciones de toda una nación.

En cambio, sin embargo, las cárceles de Israel se han convertido en la cuna de un movimiento duradero por la autodeterminación palestina. Esta nueva huelga de hambre demostrará una vez más que el movimiento de los presos es la brújula que guía nuestra lucha, la lucha por la Libertad y la Dignidad, el nombre que hemos elegido para este nuevo paso en nuestro largo camino hacia la libertad.

Las autoridades israelíes y su servicio penitenciario han convertido los derechos básicos que deberían garantizarse en virtud del derecho internacional, incluidos los dolorosamente asegurados a través de huelgas de hambre anteriores, en privilegios que deciden concedernos o privarnos. Israel ha tratado de calificarnos a todos de terroristas para legitimar sus violaciones, incluidas las detenciones arbitrarias masivas, la tortura, las medidas punitivas y las severas restricciones. Como parte del esfuerzo de Israel por socavar la lucha palestina por la libertad, un tribunal israelí me condenó a cinco cadenas perpetuas y 40 años de prisión en un juicio político que fue denunciado por observadores internacionales.

Israel no es la primera potencia ocupante o colonial que recurre a tales expedientes. Todo movimiento de liberación nacional de la historia puede recordar prácticas similares. Por eso nos apoyan tantas personas que han luchado contra la opresión, el colonialismo y el apartheid. La Campaña Internacional para Liberar a Marwan Barghouti y a Todos los Prisioneros Palestinos que el ícono anti-apartheid Ahmed Kathrada y mi esposa, Fadwa, inauguraron en 2013 desde la antigua celda de Nelson Mandela en Robben Island ha contado con el apoyo de ocho premios Nobel de la Paz, 120 gobiernos y cientos de líderes, parlamentarios, artistas y académicos de todo el mundo.

Su solidaridad expone el fracaso moral y político de Israel. Los derechos no los otorga un opresor. La libertad y la dignidad son derechos universales inherentes a la humanidad, que deben disfrutar todas las naciones y todos los seres humanos. Los palestinos no serán una excepción. Solo el fin de la ocupación pondrá fin a esta injusticia y marcará el nacimiento de la paz.


La señal y el ruido en el artículo de opinión de Barghouti

El domingo, Marwan Barghouti publicó un artículo de opinión en el New York Times. Para leerlo sin estar versado en asuntos israelo-palestinos, uno sería perdonado por pensar que Barghouti es el Martin Luther King palestino que escribe su equivalente de la carta desde la cárcel de Birmingham. Barghouti usó el artículo de opinión para anunciar que está liderando una huelga de hambre de prisioneros palestinos para protestar por el trato que reciben por parte de Israel, escribió elocuentemente sobre la lucha nacional palestina por la libertad y la dignidad al tiempo que insinúa que ha sido encarcelado por razones políticas y fue identificado. en su firma como "líder palestino y parlamentario". Para aquellos que saben que Barghouti está cumpliendo cinco cadenas perpetuas consecutivas después de haber sido condenado por un tribunal civil israelí por asesinato y terrorismo en su capacidad de orquestar atentados suicidas como fundador de las Brigadas de los Mártires de al-Aqsa, esto fue indignante, y el la ira dirigida al Times resultó en una aclaración y un retroceso del editor público del periódico.

La mayor parte del enfoque, incluido el primer ministro Netanyahu, Yair Lapid y otros, ha estado en el hecho de que el New York Times le dio a Barghouti una plataforma para hacer todo tipo de afirmaciones sin fundamento y presentarse engañosamente a sí mismo como algo que no es. Esta ira no está fuera de lugar de ninguna manera, y está ayudando a arrojar luz sobre el hecho de que a los oponentes de Israel a menudo se les concede el beneficio de la duda con respecto a sus motivos y un encubrimiento de sus historias en un grado alarmante. Pero la importancia del artículo de opinión de Barghouti no es el tratamiento histórico revisionista de su biografía, es más bien el hecho de que eligió escribirlo ahora y lo que dice sobre la política palestina en el futuro y el esfuerzo estadounidense para llevar a israelíes y palestinos a la negociación. mesa.

Barghouti es un prisionero palestino legendario en una sociedad donde los prisioneros palestinos reciben un estatus exaltado. Su liderazgo en la última huelga de hambre de los prisioneros se produce poco después de terminar primero en las elecciones del Comité Central de Fatah en diciembre, consolidando su estatus como la figura política palestina más popular, mientras que fue marginado hace dos meses por el liderazgo actual como Mahmoud Abbas. eligió a Mahmoud al-Aloul como primer vicepresidente de Fatah. La maniobra para reemplazar a Abbas comenzó en serio hace algún tiempo, pero la decisión de Barghouti ahora de asumir el manto de los derechos de los prisioneros mientras hace un chapoteo tan público como sea posible en el periódico estadounidense parece ser una de las señales más claras de que él tiene la intención de ser parte de la futura conversación de liderazgo.

Barghouti, en cierto modo, lo ha tenido más fácil que la mayoría a pesar de estar en prisión, ya que lo ha protegido de tener que tomar decisiones o comprometerse diariamente con la política. Ha podido sentarse y disfrutar de su creciente popularidad mientras los líderes actuales de Fatah caminan por la delgada línea entre la coordinación de seguridad con Israel y mantener su poder en un lado y la voluntad popular y mantener su legitimidad de base en el otro. No ha tenido que navegar por el campo minado de lidiar con el gobierno de Hamas en Gaza y jugar el juego de proclamar la unidad nacional mientras toma medidas para usar el poder de la Autoridad Palestina para asfixiar a Hamas. Cuanto más tiempo esté en prisión, mayor será el mito que lo rodea, y si Israel termina otorgando concesiones a los prisioneros como resultado de esta huelga de hambre, aumentará el poder y la influencia de Barghouti. El hecho de que esté dando este paso ahora indica que cree que una transición de liderazgo llegará más temprano que tarde, y quiere adelantarse a las maquinaciones internas de Fatah que están diseñadas para marginarlo.

Las repercusiones de esto no se limitan a Barghouti y Fatah internamente compitiendo por un puesto. Se garantiza que liderar un movimiento de prisioneros palestinos conducirá a un fomento más amplio de Cisjordania, y no hará que las FDI o Shabak duerman mejor por la noche. No estoy sugiriendo que esto desencadene una intifada, pero podría conducir a un aumento de la violencia y un mayor apoyo a la posición de que el compromiso o incluso el compromiso con Israel vende la causa nacional palestina. Los políticos palestinos están obligados a seguir el sentimiento público, y nadie querrá verse obligado a pasar a un segundo plano frente a Barghouti en el tema de la resistencia a Israel. Creará una radicalización más amplia dentro de la arena política palestina y socavará a cualquier político que adopte un tono más moderado mientras quizás socave al propio Fatah en relación con Hamas.

Nada de esto presagia bien los esfuerzos del presidente Trump para impulsar a las dos partes hacia su acuerdo final, y si la huelga de prisioneros no se resuelve rápidamente, también dificultará la visita de Abbas a la Casa Blanca la primera semana de mayo. Abbas demostró ser un interlocutor difícil para el presidente Obama, famoso por no responder a la presentación de Obama en la Oficina Oval de un marco para un acuerdo de estatus final en 2014. Abbas vendrá a DC esta vez para reunirse con un presidente cuya visión no está tan completamente formada sobre los detalles, pero sin duda Trump le pedirá que se comprometa con algo más específico que estar dispuesto a hablar. Con el telón de fondo de prisioneros en estado de hambre y Barghouti tratando de arrinconarlo, será un momento particularmente desfavorable para que Abbas regrese a Ramallah y anuncie que ha acordado volver a las conversaciones con Israel sin antes ganar concesiones significativas. Si bien la sensación de fatalismo sombrío que envolvió al liderazgo palestino en la elección de Trump puede haberse disipado dada su aparente voluntad de presionar a Netanyahu y al gobierno israelí sobre los asentamientos y el desempeño digno de elogio de Jason Greenblatt en la región el mes pasado, no significa que Abbas vaya a darle a Trump de repente todo lo que quiera. La política de Abbas en casa sigue siendo difícil, y tener una Casa Blanca más amigable de lo que anticipó no cambia el hecho de que es un líder político débil sin la legitimidad o las fichas para decir sí a cualquier acuerdo de paz integral. Este movimiento de Barghouti lo convierte en una realidad aún más arraigada.

La firma de Barghouti en el New York Times fue el tipo de cosas que empuja a los políticos israelíes y a los judíos estadounidenses a subir un muro de frustración. Sin embargo, la firma es solo una distracción en este caso de todo lo demás que está sucediendo. Si Barghouti marca el comienzo de una nueva era de radicalización de Fatah, miraremos hacia atrás en el enfoque sobre el titular en lugar de la movida política subyacente como la verdadera indignación.


La huelga de hambre palestina: "Nuestras cadenas se romperán antes de que ..."

Podemos recordar la huelga de hambre de Marwan Barghouti como el comienzo de un final palestino ganador.

El 17 de abril, al menos 1.500 prisioneros palestinos iniciaron una huelga de hambre de duración indefinida, en respuesta a una llamada del prisionero palestino más famoso de Israel, Marwan Barghouti. También resulta que Barghouti es el líder político más popular, mucho más querido, confiable y admirado que el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas. Barghouti está cumpliendo una serie de condenas de por vida por su presunto papel en la dirección de una operación durante la Segunda Intifada en la que murieron cinco israelíes.

Barghouti, quien ha estado en prisión durante quince años, dio sus razones para la huelga como “tortura, tratos inhumanos y degradantes y negligencia médica”, así como el incumplimiento de las normas legales internacionales relativas a las condiciones carcelarias durante una ocupación militar. . Incluso el normalmente tímido Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR) reconoció las demandas de los prisioneros al emitir una declaración pública en la que afirmaba que la negación de visitas familiares y el traslado de prisioneros y detenidos palestinos fuera del territorio ocupado a cárceles israelíes eran violaciones de las normas de tratados internacionales establecidos. en el Cuarto Convenio de Ginebra que rige la ocupación beligerante.

Barghouti expresó sus quejas en un artículo publicado sorprendentemente por el Nueva York Times el 16 de abril, sorprendente porque el Veces, un medio de comunicación influyente, a lo largo de los años se ha mostrado fielmente deferente a las racionalizaciones israelíes de las políticas y el comportamiento controvertidos de Israel. Resulta que el periódico estaba nervioso por esta desviación de su modo de funcionamiento normal. La pieza de Barghouti solo apareció en su edición internacional y tenía una nota editorial calificativa adjunta (cursiva en el original): "Este artículo explica la sentencia de prisión del escritor, pero no proporciona un contexto suficiente al declarar los delitos por los que fue condenado. Fueron cinco cargos de asesinato y pertenencia a una organización terrorista. El Sr. Barghouti se negó a ofrecer una defensa en su juicio y se negó a reconocer la jurisdicción y legitimidad del tribunal israelí.

En represalia por atreverse a publicar este artículo de opinión, Barghouti fue severamente castigado. Fue puesto inmediatamente en régimen de aislamiento, no se le permitió cambiarse de ropa durante el último mes y los guardias de la prisión lo inspeccionan cuatro veces al día.

El notorio perro guardián de los medios ultra-sionistas canadienses Informes honestos explica en su sitio web que su objetivo es "defender a Israel del sesgo de los medios". Informes honestos expresó su indignación al condenar la New York Times por abrir sus páginas a un 'terrorista' palestino convicto. Es orwelliano describir así a Barghouti, un líder político que defiende valientemente a su pueblo contra una ocupación ilegal y opresiva que se acerca a su 50 aniversario, y que ahora se entiende mejor como un crimen de lesa humanidad. tomando la forma de apartheid que victimiza al pueblo palestino en su conjunto, y no solo a los que viven bajo ocupación. Si el Informes honestos Si fuera honesto, expondría el pronunciado sesgo mediático de Occidente que protege a Israel de la responsabilidad internacional y oscurece la gravedad de los agravios palestinos en virtud del derecho y la moral internacionales.

El tratamiento mediático mundial de este masivo ataque palestino es típico, aunque decepcionante. Presta escasa atención al carácter dramático de una protesta carcelaria de este tipo que ha continuado durante más de un mes, estimulando muchas manifestaciones de solidaridad en toda la Palestina ocupada, una huelga de hambre de 24 horas por parte de sudafricanos, incluido el destacado vicepresidente Cyril Rhamaposa, y espectáculos generalizados. de apoyo en toda la diáspora palestina. La reacción de la Autoridad Palestina ha sido evasiva, con Abbas dando una muestra simbólica de apoyo público a los objetivos de los prisioneros, mientras dejaba saber en privado que espera que la huelga termine lo antes posible.

El comportamiento del Servicio Penitenciario de Israel es una confirmación indirecta del descontento de los presos. En una burla sádica, a los colonos israelíes se les permitió hacer una barbacoa en el estacionamiento frente a una de las prisiones, aparentemente burlándose de los huelguistas de hambre con el penetrante aroma de la carne asada. Peor que esto, un funcionario de la prisión distribuyó un video falso que pretendía mostrar a Barghouti tomando un refrigerio en su celda. Este esfuerzo por desacreditar la huelga y su líder ha sido negado airadamente. Khader Shkirat, el abogado de Barghouti, explicó que no había forma de que se pudiera pasar comida de contrabando a alguien en aislamiento, especialmente con frecuentes registros de habitaciones. Finalmente, los funcionarios de la prisión admitieron que los guardias de la prisión entregaron comida en la celda de Barghouti que intentaban sin éxito tentarlo a romper el ayuno. Barghouti, por su parte, respondió a través de su abogado: “Planeo intensificar mi huelga de hambre pronto. No hay retroceso. Continuaremos hasta el final ”. Barghouti, de 58 años, según el último informe, ha perdido 29 libras desde el inicio de la huelga y ahora pesa 119 y planea rechazar incluso el agua.

Incluso si este terrible compromiso no se lleva a cabo con una finalidad potencialmente sombría, no empañará el significado de lo que se ha emprendido y la gran renuencia del mundo a centrar su atención en tal demostración de martirio no violento. Esta no es la primera huelga en una prisión palestina motivada por condiciones penitenciarias abusivas y casos de detención administrativa, arrestos y encarcelamientos sin cargos formales. Pero parece ser el más trascendente debido a la participación de Marwan Barghouti junto con tantos otros prisioneros palestinos, además de producir muchas muestras de solidaridad más allá de los muros de la prisión.

Como ha señalado Ramzy Baroud en un Al Jazeera En un artículo publicado el 10 de mayo de 2017, la huelga, aunque planteaba demandas relacionadas con las condiciones carcelarias, es realmente un reflejo de la terrible experiencia subyacente, lo que él llama "la realidad misma de la vida palestina", es sobre todo "un llamado a unidad contra el faccionalismo y la ocupación israelí ". Las distracciones creadas por la presidencia de Trump, el Brexit y el ascenso de la derecha europea, y la agitación en el Medio Oriente le han dado al liderazgo de Israel el espacio político para impulsar su agenda expansionista hacia un resultado impuesto de un estado judío imponiendo su voluntad a dos. pueblos distintos. Un final de este tipo para esta versión de desplazamiento colonialista y subyugación de la población indígena mayoritaria extenderá el sufrimiento palestino a corto plazo, pero con el tiempo socavará la seguridad y la estabilidad israelíes y pondrá fin a la larga pesadilla palestina.

El liderazgo británico finalmente apreció sus propios intereses, forjando un compromiso político en Irlanda del Norte en la forma del Acuerdo del Viernes Santo, que aunque frágil e imperfecto, en su mayoría ha evitado a católicos y protestantes un mayor derramamiento de sangre. ¿Los líderes israelíes y estadounidenses serán más receptivos a los imperativos morales y legales que exigen una paz justa y sostenible entre estos dos pueblos antes de que el imperativo político de un resultado tan esencial asuma formas más amenazadoras?

Contra todas las expectativas, los líderes sudafricanos finalmente se volvieron tan receptivos, pero solo después de que se ejerció suficiente presión interna e internacionalmente. El liderazgo sudafricano produjo un nuevo amanecer al liberar a su principal preso "terrorista", Nelson Mandela, de la prisión, y el resto es historia. Marwan Barghouti está claramente disponible para desempeñar un papel histórico en relación con Israel. ¡Será una tragedia si las ambiciones sionistas y la geopolítica liderada por Estados Unidos impiden que esto suceda! El camino hacia la paz para Israel es similar al camino hacia la paz para el apartheid en Sudáfrica: desmantelar el régimen del apartheid que ahora domina y discrimina al pueblo palestino de forma sistemática y totalizadora. Tal futuro proyectado puede parecer un sueño, pero los sueños se pueden hacer realidad a través de la dinámica de una lucha por la justicia. Si es así, podemos mirar hacia atrás en la huelga de hambre de Barghouti como el comienzo de un final palestino ganador.

Es importante que comprendamos que una huelga de hambre no es solo una forma pura de no violencia, sino que también es un sacrificio autoinfligido por aquellos que buscan exhibir su oposición al estado de cosas existente de esta manera, con la esperanza de crear condiciones que producir cambio. Es un tipo de resistencia extrema que en su esencia es un llamado a la conciencia y la compasión de sus oponentes y de la opinión pública en general. Como Gandhi descubrió en la Sudáfrica racista, si la conciencia y la compasión no están lo suficientemente presentes en una sociedad determinada, tales tácticas son inútiles y la resistencia violenta se convierte en la única alternativa a la sumisión y la desesperación. Israel ha sido desafiado repetidamente por los palestinos a hacer lo correcto, pero responde cada vez más tratando a todos sus adversarios como 'terroristas' independientemente de su comportamiento, mientras que él mismo continúa desafiando el derecho internacional negando así los derechos más fundamentales al pueblo palestino y confiando repetidamente en la fuerza excesiva para salvaguardar su dominio.


Prisioneros palestinos dicen que están siendo castigados por huelga de hambre

Israel se ha movido rápidamente para combatir una huelga de hambre masiva de prisioneros palestinos que exigen mejores condiciones.

Desde que unos 1.100 palestinos en las cárceles israelíes lanzaron el ataque el lunes, los funcionarios aquí han aislado y condenado a su líder, el político y terrorista palestino Marwan Barghouti. También se ha castigado a otros presos en huelga y se han sofocado las protestas.

Marwan Barghouti fue trasladado el lunes de su prisión habitual cerca de Haifa, Hadarim, a un confinamiento solitario en la cercana prisión de Kishon. Según los informes, la medida fue un castigo por la huelga y por un ensayo que escribió para explicarlo, que se publicó el domingo como un artículo de opinión en The New York Times.

Al mismo tiempo, los funcionarios israelíes han tratado de recordarle al mundo que Barghouti es un asesino convicto y han condenado al Times por no notar tanto.

En su opinión, Barghouti escribió: “Israel ha establecido un régimen legal dual, una forma de apartheid judicial, que proporciona una impunidad virtual a los israelíes que cometen crímenes contra los palestinos, al tiempo que criminaliza la presencia y resistencia palestina. No nos rendiremos a eso ".

El Times describió a Barghouti simplemente como “un líder palestino y parlamentario.”

El primer ministro israelí, Benjamin Netanyahu, emitió un comunicado el martes, diciendo: "Llamar a Barghouti un 'líder político' es como llamar a [el presidente sirio Bashar] Assad un 'pediatra'. Son asesinos y terroristas".

Assad trained as an ophthalmologist before becoming president.

The Coordinator for Government Activities in the Territories, which oversees relations between the Israeli army and the Palestinians, also slammed the newspaper for omitting Barghouti’s history.

“By referring to him only as a political figure, the Times failed to point out that after a fair trial in 2004, Barghouti was convicted of murder and carrying out terrorist acts and was therefore sentenced to five life sentences and an additional 40 years in prison,” COGAT wrote on Facebook. “Barghouti is a murderer of Israeli civilians.”


“Marwan Barghouti was convicted for murdering Israeli civilians,” the Coordinator for Government Activities in the Territories, or COGAT, which manages relations between the Israeli military and Palestinians in the West Bank and Gaza, wrote on Twitter.

The Times on Monday added an editor’s note to Barghouti’s op-ed acknowledging the original description “neglected to provide sufficient context by stating the offenses of which he was convicted,” and then noting those offenses.

Barghouti, the former leader of the ruling Palestinian party Fatah’s armed wing and its terrorist group, is serving five life terms for as many murders and 40 years for an attempted murder, which he was convicted of in Israeli civilian court. He was also implicated in and held responsible for four other terrorist attacks.

Israel Prisons Service officials are investigating whether the op-ed was smuggled out of prison by Barghouti’s lawyers or his wife, according to the Hebrew-language Ynet news website.

The officials have also cracked down on the rank-and-file hunger strikers and said they do not negotiate with prisoners. Palestinian prisoners at Meggido Prison in northern Israel said they have faced retaliatory measures, including having their radios, televisions and other electronic devices confiscated, Ynet reported.

“The prisons service has started taking disciplinary measures against the strikers and in addition a number of prisoners have been transferred to separate wings,” said Israel Prison Service spokesman Assaf Librati. “It is to be emphasized that the [prison service] does not negotiate with prisoners.

Israel has made concessions to end past hunger strikes, including one by some 1,500 Palestinian prisoners in 2012.

The latest strike is ostensibly an attempt to pressure Israel into improving the conditions for Palestinian prisoners. Barghouti has been calling for a strike since talks on the issue between prisoners’s representatives and the Israel Prison Service broke down last year. The strikers’ demands include more family visits, an end to solitary confinement, better health care and greater educational opportunities.

But many believe Barghouti orchestrated the strike to coincide with Palestinian “Prisoners Day” in an effort to demonstrate his political clout and send a message to Palestinian President Mahmoud Abbas and other Fatah leaders, who have lately sidelined him and his allies. Despite his imprisonment, polls suggest that Barghouti is the most popular choice to replace the aging and unpopular Abbas.

The perception among Palestinians that the strike has narrowly political aims may or may not help Israel contain it. Abbas and Hamas, the terrorist group that governs the Gaza Strip, have both expressed support. And protests Monday in support the striking prisoners broke out across the West Bank. At least 13 Palestinians reportedly injured in clashes with Israeli troops.

But so far, most of the more than 6,000 Palestinians in Israeli prisons have yet to join.


Friday saw fresh clashes across the occupied West Bank between Israeli security forces and Palestinians demonstrating in solidarity with the Freedom and Dignity hunger strike by Palestinian political prisoners. Daily protests began Monday, when tens of thousands staged angry demonstrations to mark Palestinian Prisoners’ Day and support the mass hunger strike.

Led by Marwan Barghouti, a leader of Fatah, the dominant faction in the Palestinian Liberation Organisation (PLO), the open-ended hunger strike is one of the largest in recent years. It involves some 1,500 prisoners in at least six jails from various Palestinian parties and factions.

It could precipitate a major political crisis for Prime Minister Benyamin Netanyahu, who faces a potential corruption charge, a coalition beset with factional infighting and signs of rising social discontent among Israeli workers.

The hunger strikers are seeking to highlight the appalling conditions of their detention in Israeli jails, which reflect the broader daily suppression of the Palestinian people. They are demanding an end to solitary confinement and the stringent restrictions on family visits that include a ban on bringing in books, clothing, food and other items, and taking photographs with relatives. They want Israeli authorities to resume bi-monthly family visits, install public telephones in every prison, provide air conditioners and restore kitchens.

Palestinian “security” prisoners are not even allowed to make phone calls to their families. Their families need Israeli permits to visit them, which are regularly refused on spurious “security” pretexts.

Many prisoners suffer from medical neglect. They have to pay for their own treatment and even then are not provided with adequate healthcare. Sick patients have even been denied water.

A crucial demand is for an end to administrative detention—prolonged imprisonment without charge, often indefinitely renewed—illegal under international law. Detention orders also violate Israeli law, which upholds the right to be informed of the nature and cause of an accusation and a speedy and public trial by an impartial jury in the state where the alleged crime was committed.

According to the Palestinian Central Bureau of Statistics, Israeli forces have detained more than 750,000 Palestinians since the start of the occupation after the 1967 June war. Almost every single family has had someone arrested and detained by the Israeli security forces.

There are currently 6,300 Palestinian political prisoners, around 500 of them in administrative detention on the orders of military courts, many for years on end, according to the Palestinian prisoners’ rights group, Addameer. More than 300 have been in jail since before the signing of the Oslo accords in 1993.

Among the prisoners are 13 members of the Palestinian Legislative Council (PLC), including a woman, Sameera al-Halayqah, and Fatah leader Barghouthi, who is serving five life sentences for offences arising out of the Palestinian uprising that started in September 2000.

Since October 2015, when a wave of political unrest erupted across the West Bank, East Jerusalem and Israel following attempts by right-wing Israeli Jews to hold prayers in the al-Aqsa mosque compound in the Old City, Israeli security forces have detained 10,000 Palestinians, most of whom were from occupied East Jerusalem. About one third of the current Palestinian detainees are children and teenagers, of whom 300 are minors.

Writing in an op-ed piece in the New York Times last Sunday, Barghouti said, “Palestinian prisoners and detainees have suffered from torture, inhumane and degrading treatment and medical negligence. about 200 Palestinian prisoners have died since 1967 because of such actions.”

Barghouti accused Israel of conducting “mass arbitrary arrests and ill-treatment of Palestinian prisoners,” adding that a hunger strike was “the most peaceful form of resistance available.”

Last week, Amnesty International called Israel’s treatment of Palestinian prisoners “unlawful and cruel.” Its latest report on Israel and the occupied Palestinian territories for 2016-17 said, “Torture and other ill-treatment of detainees remained rife and was committed with impunity.”

Regional director Magdalena Mughrabi said, “Israel’s ruthless policy of holding Palestinian prisoners arrested in the occupied Palestinian territories in prisons inside Israel is a flagrant violation of the Fourth Geneva Convention.”

Israel has responded with characteristic brutality. Security Minister Gilad Erdan has refused to negotiate over the strike, calling the prisoners “terrorists and murderers”, and suspended family visits.

The Israel Prison Service (IPS) said Barghouti would be “prosecuted in a discipline court” as punishment for his New York Times op-ed. The IPS has transferred Barghouti and several others to another prison, placing them in solitary confinement, confiscating their personal belongings and clothes, and banning them from watching TV, because, it said, calling for a hunger strike was against prison rules.

The IPS has set up a military field hospital in the Ktziot prison especially for hunger strikers and banned the future transfer of hunger strikers with deteriorated health conditions to any civilian hospital.

This follows the refusal of Israeli doctors to implement a law, passed in the wake of a prisoners’ hunger strike in 2015, permitting the force-feeding of prisoners if their life is in danger, which is in breach of Israel’s Patient Rights Act. The Israel Medical Association has called the law “equivalent to torture and every physician has the right to refuse to force-feed a hunger striker against his or her will.”

Rami Hamdallah, the prime minister of the Palestinian Authority (PA), issued a cynical statement of support for the hunger strikers. The PA has played no small part in Israel’s suppression of the Palestinians, arresting around 400 Palestinians at Israel’s request during 2016 alone. It routinely passes on information to Tel Aviv used for the detention, interrogation and torture of Palestinians.

Conditions for the Palestinians under Israeli occupation are dire. Official figures, a pale reflection of reality, show that unemployment was 18 percent in the West Bank and 42 percent in Gaza, while youth unemployment in Gaza was a massive 58 percent. Such are the poverty levels in Gaza that 80 percent of its residents receive some form of aid.

In the West Bank, the Israeli authorities severely restrict freedom of movement, particularly around the Israeli settlements and the so-called Security Wall. The Palestinians are subject to collective punishment for any retaliation against the almost daily attacks that settlers carry out with impunity. At the same time, the Palestinians face the threat of losing further land should Israel annex Area C, 60 percent of the West Bank and currently under Israeli military control, as ultra-right-wing forces are demanding.

In Gaza, the Palestinians have electricity for only six hours a day, thanks to Israel’s 10 year-long blockade and Gaza’s struggle with the PA over who is to pay the tax on diesel fuel from Israel to the power station upon which the electricity supply depends. With the PA desperately short of donor funds that have all but dried up, it has refused to continue paying the tax, cut pay for PA employees in Gaza by 30 percent and threatened to stop all monetary transfers to Gaza unless Hamas, the political faction that controls the enclave, submits to the PA’s authority.


Palestine’s Marwan Barghouti: Politics to hunger strike

People hold banners as they stage a demonstration in support of Palestinians who stage hunger strike in Israeli prisons, in Gaza City, Gaza on April 19, 2017.

RAMALLAH, Palestine

Jailed Palestinian politician Marwan Barghouti is currently leading a hunger strike inside Israeli prisons to demand better conditions for Palestinian prisoners.

In an article published this week in the New York Times, Barghouti -- a prominent member of Palestinian movement Fatah -- explained that the strike was the only means of pressing for the rights of jailed Palestinians.

Barghouti&rsquos article rattled Israeli Prime Minister Benjamin Netanyahu, who on Tuesday described the Palestinian leader as &ldquoa terrorist&rdquo.

The New York Times later changed its description of Barghouti, pointing out that he was convicted of murder by an Israeli court in 2004.

The Israeli authorities have since placed Barghouti -- along with other leaders of the hunger strike -- in solitary confinement.

The open-ended hunger strike was launched on Monday to coincide with Palestinian Prisoners Day.

The strikers&rsquo list of demands includes more frequent prison visits, better medical care and better treatment for female Palestinian prisoners.

Barghouti is viewed with considerable respect in Palestinian circles for his ongoing struggle against Israel&rsquos decades-long occupation and for his relatively moderate discourse when it comes to internal Palestinian affairs.

Barghouti was born in 1958 in the village of Kobar, located northwest of the West Bank city of Ramallah.

When he was 15 years old, he joined the Fatah movement of late Palestinian leader Yasser Arafat. Three years later, in 1976, he was arrested for the first time by the Israeli authorities.

Following his release in 1983, he enrolled in Ramallah&rsquos Bir Zeit University where he headed the student council and graduated with degrees in history and political science.

Barghouti later played a leading role in the first Palestinian Intifada (&ldquouprising&rdquo) against the Israeli occupation (1987-1994), during which he took part in resistance activities in the West Bank.

Israel arrested him -- again -- for his role in the uprising and deported him to Jordan, where he stayed seven years.

In 1989, at Fatah&rsquos 5th General Conference in Tunis, Barghouti was elected to the movement&rsquos influential Revolutionary Council, becoming its youngest-ever member.

In 1994, Barghouti returned to the West Bank following the signing of the Oslo peace agreement between Israel and the Fatah-led Palestine Liberation Organization (PLO).

Two weeks after his return, at a meeting of the Fatah leadership, Barghouti was unanimously elected to lead the movement in the West Bank, which -- despite the peace deal -- remained under Israeli occupation.

Two years later, he was elected to the Palestinian Legislative Council (parliament), which was established in the wake of the Oslo peace process.

Barghouti also played a prominent role in the Second Palestinian Intifada (also known as the &ldquoAl-Aqsa Intifada&rdquo), which erupted in 2000 after Israeli politician Ariel Sharon -- accompanied by scores of police -- forced his way into Jerusalem&rsquos Al-Aqsa Mosque compound.

When he was rearrested by Israeli authorities in 2002, Sharon -- serving as Israeli prime minister at the time -- said: &ldquoI regret Barghouti was arrested alive I would have preferred to see his ashes in a jar."

According to people close to Barghouti, the Fatah leader has been the target of several failed assassination attempts by Israeli intelligence agencies.

Price of freedom

In May of 2004, the Tel Aviv District Court convicted Barghouti -- who had led Fatah&rsquos armed wing during the uprising -- on five counts of murder.

He was slapped with a whopping five life sentences and an additional 40 years in prison.

Commenting on the stiff prison sentence, Barghouti said at the time: "If the price of my people's freedom is losing my own, I&rsquom willing to pay the price."

Following Arafat&rsquos death, Barghouti -- despite his incarceration -- competed with Mahmoud Abbas for the presidency of the Fatah-led Palestinian Authority.

But he later conceded his candidacy to head Fatah&rsquos electoral list in 2006 Palestinian legislative polls.

At the sixth Fatah congress in Bethlehem in 2009, Barghouthi was elected to Fatah&rsquos influential Central Committee. He was reelected at the movement&rsquos seventh congress, held in Ramallah in late 2016.

In 2010, Barghouti earned a doctorate in political science from the Arab League&rsquos Institute of Research and Studies. He then wrote his PhD dissertation while languishing in Israel&rsquos Hadarim Prison.

Barghouti wrote and published several books during his incarceration, including &ldquoThe Promise&rdquo, &ldquoResisting Arrest&rdquo and "A Day in Solitary Confinement".

Given his popularity among Palestinians, the Israeli authorities refused to include him in a 2011 prisoner swap between Israel and Gaza-based Palestinian resistance movement Hamas.


Behind bars, a famed Palestinian leads his people in a prison hunger strike

He has long been viewed as a future president of a Palestinian state, even as he is reviled by Israelis as a terrorist who is serving multiple life terms in prison for murder.

This week, Marwan Barghouti resurfaced in the public eye in a way that put Israel’s government on the defensive and seems likely to burnish his credentials among Palestinians. Barghouti began leading more than 1,000 fellow Palestinian inmates in a hunger strike to demand better conditions in Israeli prisons.

The hunger strike, an oft-used tool by Palestinian prisoners, is one of the largest in recent memory and marks the first time that Barghouti has served as the figurehead. Thousands took to the streets across the West Bank in solidarity on Sunday, the annual “Prisoners Day.”

Marwan is trying to be a leader in the field by organizing this hunger strike. This will make him more popular.

Radi Jarai, a political science lecturer at Al Quds University

In an opinion article published in the New York Times on Sunday, Barghouti, who is serving consecutive life sentences on five murder convictions, wrote that the strike is a form of “peaceful resistance” to Israel and that some 6,300 Palestinian prisoners are “the compass that guides our struggle, the struggle for Freedom and Dignity.”

Barghouti, who was jailed by Israel in 2002 at the height of a campaign of Palestinian suicide bombings and shooting attacks in Israeli cities, is seen by some as a potential peacemaker because of grassroots appeal among Palestinians and his support for negotiations with Israel. In 2004, he was convicted by a Tel Aviv district court of murder in three attacks that left five dead. He was also convicted of being a member of a terrorist group.

While some Israelis may see Barghouti as a potential peacemaker, that group does not include Prime Minister Benjamin Netanyahu, who wrote on Twitter that “calling Barghouti a ‘political leader’ is like calling [Syrian President Bashar] Assad a ‘children’s doctor.’”

But the Barghouti-led hunger strike isn’t just about making a statement to Israel and the international community, analysts say. Amid rising speculation about who will succeed Palestinian Authority President Mahmoud Abbas, 82, the demonstration is a reminder to rivals within his Fatah party that Barghouti — even after 15 years behind bars — remains a potent force.

“Marwan is trying to be a leader in the field by organizing this hunger strike. This will make him more popular,” said Radi Jarai, a political science lecturer at Al Quds University in East Jerusalem while walking with the demonstrators. Jarai said the strike has the potential to elevate Barghouti above other Fatah politicians vying to succeed Abbas, and fill the leadership vacuum in the Palestinian ruling party.

Barghouti, 57, has long been seen as the leader of a young generation of homegrown Fatah politicians who have been vying for years to win power from Abbas and an old guard of leaders in exile who returned to take control of Palestinian territories with Abbas and Yasser Arafat during the peace agreements of the 1990s.

A March poll by the Ramallah-based Palestinian Center for Policy and Survey Research found that Barghouti would win a plurality of 40% in a three-way race among Abbas and Hamas leader Ismail Haniyeh. If he were to run head to head against Haniyeh, he would win by a 23 percentage-point margin.

At the Fatah party congress last December, Barghouti was the top vote getter in polling for Fatah’s Central Committee, but the jailed militant was passed over when Abbas named a party deputy.

“Barghouti’s intended audience is as much Ramallah as it is Israel’s prison wardens,” wrote Grant Rumley, a researcher on Palestinian affairs at the Foundation for Defense of Democracies, a Washington-based institute focused on foreign policy and national security research. “In organizing a strike on this scale, Barghouti is sending a message to Abbas and the Palestinian people that he sees himself as the rightful successor to Abbas.”

In an interview with Israel Radio, Barghouti’s son Qassam denied that the strike was meant as a challenge to Abbas.

The hunger strikers have a list of nearly two dozen demands. They want Israel to install public phones in prisons, increase family visits arranged through the Red Cross, reinstate correspondence courses with Israel’s Open University, and end administrative detentions without trial.

How long the hunger strikers keep it up, and how much the strike resonates with the Palestinians in the coming weeks, will be a test of Barghouti’s sway.

Though the inmates are considered political prisoners and heroes among Palestinians, Israel’s government sees them as convicted terrorists and murderers who are “treated properly under international law,” according to a statement by Israel’s Foreign Ministry.

Barghouti, who learned Hebrew and absorbed Israeli history during earlier jail terms, was once touted by former Israeli Defense Minister Binyamin Ben-Eliezer as a potential peace partner with enough popularity to win support for a deal.

At the main Israeli checkpoint on the road from Ramallah, the de facto Palestinian capital, to Jerusalem, Palestinian motorists drive by a giant mural on Israel’s West Bank separation wall. It depicts Barghouti, with fists handcuffed, opposite an image of Yasser Arafat.

In effect, it equates Barghouti with the founding father of the Palestine Liberation Organization.

On Monday, a group of several dozen protesters marched from central Ramallah’s Arafat Square to the offices of the International Red Cross, holding pictures of the hunger-striking Palestinian prisoners and chanting, “With our souls and blood we will sacrifice ourselves for you, oh prisoner.”

Tamam Fuqaha, 53, stood with a picture of her son Alaa, who she said was jailed for about 16 years for shooting at Israeli soldiers and is one of the hunger strikers. The mother complained that Abbas and other leaders of the Palestinian Authority had spent too much time on negotiations with Israel and international diplomacy while neglecting to improve the conditions for the Palestinian prisoners.

Barghouti “is the only one that has supported the prisoners,” Fuqaha said, expressing hope he would one day succeed Abbas — even if he still remains behind bars. “He’s the only one who is sincere about the prisoners’ issues.’’


Newsmaker: Marwan Barghouti

Palestinian activist Marwan Barghouti, who is serving five life sentences after being convicted by an Israeli court in May 2004 of five murders linked to the activities of the Al-Aqsa Martyrs' Brigades. Jeremy Feldman / AP Photo

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I t isn’t the first time that imprisoned Palestinian activist Marwan Barghouti has written a controversial comment-article for a major newspaper in the United States. In fact, it isn’t even the first time that, in giving him a platform in the western media, an American newspaper has glossed over some details of the life of a man who is now 13 years into five life sentences handed down by an Israeli court in 2004.

On Tuesday, The New York Times was called out by its own public editor. It was, Liz Spayd wrote, vital to “fully identify the biography and credentials of authors [to] help people make judgements about the opinions they’re reading”.

But behind the smokescreen of protest from Israel this week over the “skimping” on the details of Barghouti’s author’s biography in the Times is a glimpse of an altogether more tantalising prospect – that Barghouti, orchestrator of a mass hunger-­strike this week among his fellow prisoners in Israel, may be shaping up to fulfil his long-touted potential as the Palestinian Mandela.

Marwan Hasib Ibrahim Barghouti was born into the extended family of the Barghouti clan in the village of Kobar, Ramallah, on June 6, 1959. That year also saw the birth of Fatah, the Palestinian national liberation organisation, which Barghouti joined in 1974, at the age of 15.

He was jailed for the first time in 1978, spending four years in prison for membership in an armed group. He put the time to good use, learning English and Hebrew, and finished his schooling and, upon his release in 1983, enrolled in Birzeit University to study history and political science. It was at Birzeit that he met his future wife, lawyer Fadwa Ibrahim, whom he married in 1984. They have four children.

The foundations of Barghouti’s political credibility within Fatah and the wider Palestinian community were laid three years later, when he rose to prominence as a leader during the 1987 uprising that became known as the First Intifada. Though the Palestinian revolt against Israel’s occupation of the West Bank and Gaza would drag on for five more bloody years, Barghouti’s role was terminated in 1987, when he was exiled to Jordan.

It was seven long years before he was able to return in 1994, under the terms of the Oslo Accords signed the previous year between the Palestine Liberation Organisation and Israel. Two years later he was elected to the new Palestinian Legislative Council.

But hamstrung politics would soon give way again to violence. As leader of the Tanzim, Fatah’s armed wing, Barghouti played a prominent role during the Second Intifada. This exploded in September 2000, in the wake of the collapse of the Middle East Peace Summit at Camp David and following the provocative visit by Ariel Sharon, at that time the leader of Israel’s Likud party, to the contested precinct that is the home of the Al-Aqsa mosque. This, Barghouti later said, was “the straw that broke the camel’s back”.

Barghouti became a wanted man, his capture ordered by a personal decree by then prime minister Sharon, according to an investigation last year by liberal-­leaning Israeli newspaper Haaretz , and this was the moment he chose to make his first appearance in the American press. In January 2002, billed only as “general secretary of Fatah on the West Bank”, he staked his claim as a force to be reckoned with in Palestinian politics with an op-ed article written for The Washington Post .

Beneath the provocative headline – “Want security? End the occupation” – there was the suggestion of an olive branch. Yes, for “years I languished as a political prisoner in an Israeli jail, where I was tortured”, Barghouti wrote. “But since 1994 … I have been a tireless advocate of a peace based on fairness and equality . I still seek peaceful coexistence between the equal and independent countries of Israel and Palestine based on full withdrawal from Palestinian territories occupied in 1967”.

Just three months later, Barghouti – “the ‘chief of staff of the intifada’, from Israel’s point of view” according to Haaretz – was tracked down and arrested. In May 2004, he was convicted of five murders linked to the activities of the Al-Aqsa Martyrs’ Brigades and received five life sentences.

In November 2007, Uri Avnery, a former member of the Israeli parliament and founder of the Gush Shalom peace movement, made what at the time seemed a surprising prediction. Barghouti, Avnery wrote in The New Internationalist , was “Palestine’s Mandela”, a man blessed with a “mysterious … charisma” and radiating “a quiet authority” who possessed the potential not only to heal the crippling Fatah-­Hamas rift but also to resolve the interminable Israeli-Palestinian conflict.

Barghouti’s followers, wrote Avnery, “believe that at the right time, when Israel comes to the conclusion that it needs peace, he will be released from prison and play a central role in the reconciliation – much as Mandela was released … in South Africa when the white government came to the conclusion that the apartheid regime could not be sustained”.

Barghouti is said to be an avid reader, consuming histories and biographies, including that of Nelson Mandela by the British author Anthony Sampson. In 2013, the campaign for Barghouti’s release, backed by eight Nobel Peace laureates, would be launched from Mandela’s old cell on Robben Island.

In 2009, Foreign Policy magazine took up the theme, highlighting “a growing acknowledgement among Israelis and Palestinians that Barghouti’s broad appeal and reformist streak offer the best prospects for peace”.

This, some observers have suggested, is the subtext behind the hunger-strike by more than 1,000 Palestinian prisoners, ordered this week by Barghouti, and the accompanying article in T he New York Times , datelined “Hadarim Prison, Israel”. This, The Times of Israel grudgingly concedes, is Barghouti’s “great gamble … a risky bid for political relevance”.

It is difficult to see what “risk” a man serving five life sentences might fear. But taken together, the strike and T he New York Times broadside serve to remind Israel, Palestine and the wider world that, at the age of 57, Barghouti is young enough and influential enough to be considered a viable successor to 82-year-old Mahmoud Abbas, the Palestinian president, who in October underwent his third cardiac surgery.

And in that alternative, Barghouti’s supporters believe, may be found the promise of peace and justice that has vexed and eluded the Palestinian people for so long.


Israel cracks down on thousands of hunger strikers, as Palestinians take to the streets in mass solidarity

Palestinian prisoners declared a mass open-ended hunger strike entitled “Freedom and Dignity” on Monday — Palestinian Prisoners day — eliciting an immediate crackdown from Israeli authorities.

Prisoners from across the political spectrum have pledged their allegiance to the strike, with some estimates reporting up to 2,000 participants. If the strike continues as planned, it will be the largest mass hunger strike undertaken by Palestinian prisoners in recent years. The strike was launched with the intentions of receiving a long list of demands (published at the bottom of this report).

Following the strike’s launch on Monday, Israeli authorities declared that hunger striking prisoners would be barred from family visits for as long as the strike continues. According to Issa Qaraqe, the head of the Palestinian Committee for Prisoners’ Affairs, hunger strikers have also been barred from visits from their lawyers, though it is unclear if that will be an ongoing policy throughout the strike.

According to official Palestinian media Wafa, the media committee of the striking prisoners reported that the prison administration in Ofer prison isolated all prisoners taking part in the strike, “stripped” them of their clothes, “forcing them to wear a special dark brown prison uniform,” and gave prisoners’ dirty blankets.

In addition, the leader of the strike, Marwan Barghouti, has been placed in solitary confinement.

(Image: Carlos Latuff)

Barghouti is one of the most popular living leaders among Palestinians in the occupied Palestinian territory and Israel. He was detained in 2002 and charged with five counts of murder and being a member of a “terrorist organization” — the Fatah movement’s armed wing. Barghouti denied the legitimacy of the Israeli courts at the time and refused a defense. The court sentenced him to five life sentences and 40 years in prison.

In an op-ed Barghouti wrote for the New York Times International Edition about the launch of his hunger strike (the piece did not appear in the NYT domestic edition), he explained why the strike was important to the Palestinian people.

“Israel has established a dual legal regime, a form of judicial apartheid, that provides virtual impunity for Israelis who commit crimes against Palestinians, while criminalizing Palestinian presence and resistance. Israel’s courts are a charade of justice, clearly instruments of colonial, military occupation. According to the State Department, the conviction rate for Palestinians in the military courts is nearly 90 percent,” Barghouti wrote.

“Among the hundreds of thousands of Palestinians whom Israel has taken captive are children, women, parliamentarians, activists, journalists, human rights defenders, academics, political figures, militants, bystanders, family members of prisoners. And all with one aim: to bury the legitimate aspirations of an entire nation.”

According to an Associated Press report, Israeli Minister of Public Security Gilad Erdan on Tuesday vowed not to negotiate with the hunger strikers.

“These are terrorists and incarcerated murderers who are getting exactly what the international law requires,” he told Israel’s Army Radio. “My policy is that you can’t negotiate with prisoners such as these… There is no reason to give them additional conditions in addition to what they already receive.”

While Israel has been accused of breaking international law in multiple ways with Palestinian prisoners, one glaring violation is the fact that all but one of the prisons used to jail Palestine prisoners from the occupied West Bank are located in Israel, in direct contravention of international law, which requires an occupying power to imprison those from occupied territory within the occupied land. The forcible deportation of Palestinian prisoners to Israel constitutes a war crime under international law.

During the radio interview, Erdan added that Israel has established field hospitals outside the prisons to respond to any immediate medical needs. Palestinians are concerned that the field hospitals could be more likely to “force feed” hunger strikers, something civilian hospitals, with the support of Physicians for Human Rights-Israel, have refused to do.

According to the Jerusalem Post, the Israeli Prison Service declared that “Prisoners who decide to strike will face serious consequences.”

Palestinian legislator Hanan Ashrawi called Israel’s “efforts to crush” the hunger strike “draconian” and condemned the “punitive measures” taken by the state.

During a march in Bethlehem many demonstrators brought photos of their loved ones currently serving time in Israeli prisons. (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

Mass Palestinian Solidarity

While Israel has cracked down on the hunger strikers, Palestinians across Israel and the occupied Palestinian territory showed their support through mass demonstrations on Monday.

Israeli soldiers shot copious amounts of tear gas at the protest, as well as rubber bullets and sponge rounds. (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

In the occupied West Bank, there were protests at Ramallah’s Ofer Prison, and the city’s Betuniya village, as well as in Hebron, Jenin, Nablus, Tulkarem, Bethlehem and more, according to local and social media.

In Bethlehem alone, thousands of Palestinians took the streets, marching in solidarity with the protesters. The march, which started around noon, broke out into clashes after youth began throwing rocks at the separation wall. Israeli forces responded with sponge rounds and copious amounts of tear gas. Clashes went on for hours, while later in the afternoon, Dheisheh refugee camp put on a Dabka concert, where youth from the community performed traditional Palestinian dance, dressed in black and focused on Palestinian prisoners. Leaders of the community also gave speeches in support of the hunger strike. In front of the city’s most popular tourist attraction, the Nativity Church, a large tent has been set up to educate people about the strike. The tent will be a permanent installation as long as the strike continues.

Protests also took place in the Haifa district’s town of Umm al-Fahm and in Gaza, according to Ma’an News Agency.

There are currently 6,000 Palestinians being held in Israeli jails, including 500 being held without charge or trial and 300 children, according to prisoners’ rights group Addameer.

A young man crouches down, before launching a stone toward Israeli forces (Photo: Mondoweiss/Sheren Khalel)

List of demands as published by Ma’an News, with editor’s notes by Mondoweiss

  1. Install a public telephone for Palestinian detainees in all prisons and sections in order to communicate with their families.
  2. Visits:
  • Resume the second monthly visits for Palestinian prisoners that were halted by the International Committee of the Red Cross last year. (Editor’s Note: ICRC transportation is the only approved method for families to visit loved ones in prison, due to funding constraints, ICRC reduced twice a month transportation to once a month)
  • Ensure the regularity of visits every two weeks without being prevented by any side.
  • First- and second-degree relatives shall not be prevented from visiting the detainee.
  • Increase the duration of the visit from 45 minutes to an hour and a half.
  • Allow the detainees to take pictures with their families every three months.
  • Establish facilities to comfort the families of detainees.
  • Allow children and grandchildren under the age of 16 to visit detainees.
  1. Cuidado de la salud:
  • Shut down the so-called Ramla Prison Hospital, because it does not provide the adequate treatment. (Editor’s Note: Legal representatives of Palestinian prisoners often report inadequate levels of medical treatment at Ramla Prison Hospital)
  • Terminate Israel’s policy of deliberate medical negligence.
  • Carry out periodic medical examinations.
  • Perform surgeries to a high medical standard.
  • Permit specialized physicians from outside the Israeli Prison Service to treat prisoners.
  • Release sick detainees, especially those who have disabilities and incurable diseases.
  • Medical treatment should not be at the expense of the detainee.
  1. Respond to the needs and demands of Palestinian women detainees, namely the issue of being transported for long hours between Israeli courts and prisons.
  2. Transporte:
  • Treat detainees humanely when transporting them.
  • Return detainees to prisons after the visiting clinics or courts and not further detain them at crossings.
  • Prepare the crossings for human use and provide meals for detainees.
  1. Add satellites channels that suit the needs of detainees.
  2. Install air conditioners in prisons, especially in the Megiddo and Gilboa prisons.
  3. Restore kitchens in all prisons and place them under the supervision of Palestinian detainees.
  4. Allow detainees to have books, newspapers, clothes and food.
  5. End the policy of solitary confinement.
  6. End the policy of administrative detention. (Editor’s Note: Administrative Detention is an Israeli policy under which Palestinians are held without charge or trial for renewable six months periods)
  7. Allow detainees to study at Hebrew Open University.
  8. Allow detainees to have end of high school (tawjihi) exams in an official and agreed manner. (Editor’s Note: Without passing official Tawjihi high school exams, Palestinians are unable to be hired in many employment fields and barred from attending university in the occupied Palestinian territory. The exam is noted as arguably one of the most difficult high school level exams in the world and takes weeks of studying and preparation)

So where are the Palestinian voices in mainstream media?

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