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Charles Ray

Charles Ray

Charles Henry Ray nació en Norwich, Nueva York, en 1821. Se mudó a Springfield, Illinois, donde editó un periódico sobre templanza, antes de trabajar en el Jeffersonian.

Fuerte oponente de la esclavitud, Ray se mudó a Chicago y en 1855 se unió a Joseph Medill para comprar el Chigago Tribune. Miembro fundador del Partido Republicano en Illinois, Ray apoyó a Abraham Lincoln en las elecciones presidenciales de 1860.

Un miembro del grupo conocido como los republicanos radicales, Ray se unió a Joseph Medill para criticar la decisión de Lincoln de nombrar a conservadores como Simon Cameron (Secretario de Guerra), Gideon Welles (Secretario de la Marina), Edward Bates (Fiscal General) y Montgomery. Blair (Director General de Correos) al Gabinete. Charles Henry Ray murió en 1870.


Historia

Al legendario músico y filántropo Ray Charles le encantaba la cocina casera. La madre y la abuela de Charles eran aparceras. En las frecuentes visitas de Charles a Nueva Orleans, se lo podía encontrar comiendo en el restaurante Dooky Chase's, propiedad de sus amigos Edgar "Dooky" Chase Jr. y Leah Chase, en el histórico vecindario Treme de Nueva Orleans.

En mayo de 2003, la Universidad de Dillard otorgó un título honorífico a Ray Charles. Durante su estadía en Nueva Orleans, después de reuniones privadas con algunos miembros de la administración ejecutiva de la Universidad de Dillard bajo el liderazgo del ex presidente de la Universidad de Dillard, el Dr. Michael L. Lomax, Ray Charles expresó su preocupación por las prácticas culturales afroamericanas y los recuerdos culturales que perderse entre las generaciones futuras. “Habló sobre las tradiciones de la preparación de alimentos en la comunidad negra que eran realmente una especie de arte, del que su familia había sido parte”, dijo el Dr. Lomax a The New York Times. “Quería honrar a su madre, a su abuela ya quienes tenían una memoria colectiva de África y venían al Nuevo Mundo y creaban una cocina. Desde su punto de vista, su conocimiento necesitaba ser entendido, preservado y transmitido a otra generación ”.

Después de una planificación cuidadosa, Ray Charles otorgó a la Universidad de Dillard $ 1 millón para establecer un programa en Cultura material afroamericana con una concentración en el estudio de las formas alimentarias y la cultura material afroamericana en el Sur. Este regalo estableció la primera cátedra y programa de este tipo en cultura material afroamericana en cualquier universidad estadounidense o HBCU. La visión de Ray Charles de preservar las tradiciones culinarias y la cultura de los afroamericanos en Nueva Orleans y el sur ayudaría a crear una institución en la Universidad de Dillard para las generaciones venideras.

El Programa Ray Charles de la Universidad de Dillard en Cultura Material Afroamericana cuenta con el apoyo de la Fundación Ray Charles.


Carrera temprana

Después de graduarse de la Escuela Saint Augustine, Charles viajó por Florida y actuó con bandas de country y western. Fue una experiencia que lo ayudó más tarde, cuando agregó canciones occidentales a sus actuaciones. Poco después comenzó a hacer giras con bandas de rhythm-and-blues, arreglando y componiendo música, además de tocar el piano, clarinete y saxofón. Para evitar ser confundido con el campeón de boxeo Ray Robinson (1921 & # x20131989), dejó caer su apellido y se hizo conocido como Ray Charles.

Charles se cansó de Florida y decidió usar sus ahorros para irse lo más lejos posible. Terminó en Seattle, Washington, donde formó una banda llamada McSon Trio, que finalmente tuvo su propio programa de televisión local. También hizo varios discos para la compañía discográfica Swingtime. En 1950 se mudó a Los Ángeles, California (donde tenía su sede Swingtime), y continuó grabando y actuando.

Como cantante, los cantantes de blues Guitar Slim (1926 & # x20131959) y Percy Mayfield influyeron en Charles. Al piano, le influyeron los arreglos de jazz de Lloyd Glenn. La influencia de la música gospel siempre estuvo presente en su estilo. El canto de canciones románticas de Charles & # x0027 continuó en la suave tradición de Nat & # x0022King & # x0022 Cole (1917 & # x20131965), pero fue impulsado por gruñidos profundos y notas altas que a menudo se pensaba que provenían de una voz femenina. Su voz fuerte, su mezcla de estilos y su habilidad como músico le dieron un atractivo internacional, pero para una audiencia de habla inglesa su poder narrativo agregó algo extra que hizo que Charles se destacara de otros artistas.


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Ray Charles era un adolescente pobre, ciego y recién huérfano que vivía en Tampa, Florida, en 1948 cuando decidió mudarse a Seattle, eligiendo la ciudad porque estaba lo más lejos posible de donde estaba. Se quedó solo dos años, pero durante ese tiempo grabó su primer disco y comenzó a desarrollar el estilo musical de flexión de género que lo convertiría en una estrella internacional. Charles a menudo hablaba de Seattle como un punto fundamental en su larga y exitosa carrera como cantante y compositor. "Conocí a muchos muy buenos amigos aquí", le dijo a un entrevistador. "Me gustó el ambiente. La gente fue amable, la gente me atrapó de inmediato. Seattle es la ciudad donde hice mi primer disco. Y si alguna vez quieres decir dónde comencé, tienes que decirlo" ( MacDonald).

La parte inferior de la escalera

Ray Charles Robinson nació el 23 de septiembre de 1930 en Albany, Georgia, el primer hijo de Aretha y Bailey Robinson. Su padre trabajaba intermitentemente para los ferrocarriles que su madre llevaba en la lavandería. La familia empezó siendo pobre y se mantuvo así durante los duros años de la Depresión. "Incluso en comparación con otros negros", recordó Charles, "estábamos en la parte inferior de la escalera mirando a todos los demás. Nada debajo de nosotros excepto el suelo" (Charles, 4).

La familia se mudó al otro lado de la frontera a Greenville, Florida, cuando Charles tenía unos meses. Pronto le siguió un segundo hijo, un hijo llamado George. Bailey Robinson se convirtió en poco más que un visitante ocasional después de eso. "El anciano no era parte de mi vida", escribió Charles en su autobiografía de 1978. ". A decir verdad, no apostaría mucho dinero que él y mi madre alguna vez estuvieron casados. Era un tipo alto, lo recuerdo. Pero casi nunca estaba cerca" (Charles, 4).

A pesar de la pobreza, Charles recordó su primera infancia como una época feliz. Se sentía amado por dos mujeres: su madre, a la que llamaba "mamá", y la primera esposa de su padre, una mujer a la que llamaba "madre". Le encantaba el canto que escuchaba los domingos en la Iglesia Bautista de Shiloh. Sobre todo, le encantaba tocar melodías de boogie-woogie en el piano vertical propiedad de una vecina llamada Wylie Pitman. "Nací con la música dentro de mí", dijo. "Y desde el momento en que supe que había que triturar las teclas del piano, comencé a triturarlas, tratando de hacer sonidos a partir de los sentimientos" (Charles, 8).

Cuando tenía unos cinco años, Charles presenció la muerte por ahogamiento de su hermano menor. Los dos niños estaban en el patio trasero jugando cerca de una gran tina de metal que su madre usaba para lavar la ropa cuando George, de cuatro años, se resbaló por el borde y se metió en el agua con jabón. Charles trató de sacarlo, pero su hermano - rápidamente abrumado por su ropa mojada - pesaba demasiado. Charles corrió adentro, gritando a su madre, pero ya era demasiado tarde. Fue la primera gran tragedia en una vida que tendría muchos otros dolores.

Poco después del ahogamiento, Charles comenzó a perder la visión, aparentemente como resultado de un glaucoma no tratado. Estaba completamente ciego cuando tenía siete años. Le dio crédito a su madre por haberlo preparado para vivir sin ver. Ella le hizo seguir sacando agua del pozo, traer leña y hacer otras tareas, aunque a menudo tropezaba y se caía. Puede que seas ciego, le dijo, pero no eres estúpido, tienes que hacer las cosas por ti mismo, nadie más las hará por ti. "Ella me dejó vagar, me dejó cometer mis propios errores, me dejó descubrir el mundo por mí mismo", escribió (Charles, 6). A partir de esto, desarrolló una feroz independencia y la capacidad de maniobrar tan hábilmente que algunas personas, más adelante en su vida, dudaron de que fuera realmente ciego.

Su madre logró que lo aceptaran como estudiante de caridad en la Escuela Estatal de Florida para Sordos y Ciegos (conocida en ese momento como el Instituto para Ciegos, Sordos y Tontos), en St. Augustine, a unas 130 millas al sureste de Greenville. . Permaneció allí durante ocho años, con vacaciones de verano en casa. Aprendió a leer Braille, a mecanografiar, a tejer cestas y a reparar radios y automóviles. También estudió música formalmente por primera vez, dominando el piano y otros instrumentos, incluidos el clarinete y el saxofón. Aprendió a leer y componer música en Braille. Tocó de todo, desde Chopin hasta el pianista de jazz Art Tatum. En la radio escuchaba swing, country-western y gospel.

Charles más tarde resumió el efecto de la ceguera en su carrera con tres palabras: "Nada, nada, nada", y señaló que había comenzado a tocar música a la edad de tres años, cuando todavía podía ver, y continuó después. a los siete años, cuando perdió la vista: "Iba a hacer lo que iba a hacer de todos modos. Así que la ceguera no tuvo nada que ver con eso. No me dio nada. Y no necesitó nada "(Pareles y Weinraub).

La madre de Charles murió poco antes de cumplir los 15 años. Fue, escribió más tarde, la experiencia más devastadora de su vida. Se sentía "verdaderamente un niño perdido". Dejó la escuela y se mudó a la cercana Jacksonville, donde permaneció un tiempo con una de las amigas de su madre. Comenzó a intentar ganarse la vida como músico, trabajando como acompañante en pequeños combos. "El trabajo fue muy escaso", escribió. "Podría trabajar un par de noches y luego no más durante dos o tres semanas, cada vez que pasaba algo. En serio, eso es lo que pasaba" (Charles, 26).

Finalmente, se mudó a Tampa. Pero le resultó difícil sobrevivir como músico en Florida. También le molestaba trabajar para otras personas. Quería formar su propio grupo y comenzar de nuevo en un lugar nuevo. Demasiado intimidado para probar en Nueva York o Chicago, le preguntó a un amigo, el guitarrista García "Gosady" McGee, qué ciudad de los Estados Unidos continental estaba más lejos de Florida. McGee "tomó un mapa y lo cruzó en diagonal, y estaba Seattle sentado en el noroeste, y dije que me dejaran ir allí y ver qué puedo hacer" (MacDonald).

R. C. Robinson llegó a Seattle en marzo de 1948, después de un viaje en autobús de cinco días desde Tampa. Encontró una ciudad que, como él dijo, estaba "realmente abierta y llena de humo". Una vibrante escena de jazz había surgido en Pioneer Square y en el Área Central, alimentada por una afluencia de afroamericanos en tiempos de guerra atraídos por trabajos en los astilleros de Puget Sound. Había más de 30 clubes nocturnos en el área alrededor de Jackson Street, abiertos todas las horas del día y de la noche. La competencia por los trabajos en los clubes era feroz, le dijo Charles al historiador del jazz Paul de Barros. "Muchos gatos acababan de dejar las bandas de las fuerzas armadas, y no creo que esos conjuntos no pudieran tocar", dijo. "Había muchos músicos deambulando por las calles que te volarían el trasero del estrado si les dieras la mitad de la oportunidad" (de Barros, 151).

Estancia en Seattle

A pesar de su juventud, Charles se estableció rápidamente en la comunidad musical de Seattle. En cuestión de días, se había ganado un concierto en el Black Elks Club en 662 Jackson Street, tocando el piano y cantando en trío con su amigo McGee, a la guitarra, y el bajista local Milt Jarrett (a veces escrito Garred). Se llamaron a sí mismos McSon Trio (por el "Mc" en McGee y el "hijo" en Robinson). El trío "fue lo primero que tuve que honestamente decir que era mío", dijo Charles más tarde.

Sin embargo, el McSon Trio pertenecía más a Nat "King" Cole que a Ray Charles. "Cuando Ray vino aquí, podías cerrar los ojos y jurarías que Nat King Cole estaba cantando", dijo la vocalista de jazz Ernestine Anderson, una adolescente cuando conoció a Charles durante su estadía en Seattle (Seattle Post-Intelligencer). Charles aún tenía que poner su propio sello en su música. Deliberadamente imitó a Nat Cole, Charles Brown y otros artistas populares. Más tarde dijo que el legado de crecer en la pobreza lo hizo dudar en desarrollar su propio sonido. "Podría conseguir mucho trabajo sonando como Nat Cole", le dijo al entrevistador Terry Gross. "Podría trabajar en clubes nocturnos. Podría ganarme la vida con su sonido" (entrevista de Gross).

Charles se mudó a un pequeño apartamento en 20th Avenue y lo equipó con lo esencial, incluido un piano eléctrico y una combinación de radio / tocadiscos. Compraba por su cuenta, cocinaba sus propias comidas, lavaba su propia ropa. Su independencia impresionó mucho al joven Quincy Jones, otro prodigio musical adolescente, que se presentó en el Elks Club una noche para ver los rumores que había escuchado sobre "un tipo ciego" que estaba "destrozando el lugar con su canto y juego". Fue, escribió Jones en su autobiografía, "amor al primer instinto para los dos", el comienzo de una amistad y colaboración para toda la vida (Jones, 86).

Jones, que entonces tenía 15 años, estaba sorprendido de que Charles, de 17 años, tuviera su propio apartamento, un bar bien surtido, tres trajes y un grupo de novias. También se maravilló de la forma en que Charles ignoraba su ceguera. "Lo veía cruzar la calle sin bastón ni perro, esquivando el tráfico. Nunca perdía un paso", escribió. "Era como si alguien se hubiera olvidado de decirle a Ray que era ciego. De hecho, Ray nunca actuaba ciego a menos que hubiera una chica bonita alrededor, entonces se volvía indefenso y ciego, chocando contra paredes y puertas" (Jones, 86). Jones se convirtió en uno de los compositores y productores más exitosos del país. Su trabajo incluye colaboraciones con Charles en tres álbumes importantes: El genio (1959), Genio + Alma = Jazz (1961) y De vuelta en el bloque (1989).

En el Seattle dividido racialmente de la década de 1940, el McSon Trio tocó en conciertos para audiencias blancas en lugares como el Seattle Tennis Club, las fraternidades de la Universidad de Washington y los salones de baile de la zona alta. Tocaron para el público negro en clubes nocturnos como el Washington Social Club, el Black & Tan, el 908 Club y el Rocking Chair orientado al blues, en la 14ª junto a Yesler. Su popularidad les valió un anuncio regular de 15 minutos en la radio KRSC. A fines de 1948, el grupo actuó en KRSC-TV (predecesor de KING-TV), en una de las primeras transmisiones en vivo en Seattle. A los 18, Charles estaba probando por primera vez la celebridad.

Blues de silla rockera

Fue en la Mecedora donde Charles conoció a Jack Lauderdale, un productor discográfico de Los Ángeles. Como Charles contó la historia, "Jack estuvo allí una noche y nos escuchó tocar. Me dijo: 'Me gustaría firmar un contrato con ustedes. ¿Qué pensarían al respecto?' Oh, hombre, estaba tan emocionado ! '¡Guau! ¡Vamos a conseguir un contrato discográfico!' No había nada sobre ningún anticipo o dinero por adelantado. Todo lo que el hombre me dijo fue que me iba a grabar, y tendríamos un éxito "(Charles, 18 ).

El trío grabó "Confession Blues" (escrito por Charles) y "I Love You, I Love You" (escrito por su amigo, Joe Lee Lawrence) en un pequeño y primitivo estudio de Seattle. Fue lanzado como 78 a principios de 1949, acreditado al Maxin Trio. Se vendió lo suficientemente respetable que Lauderdale llevó al grupo a Los Ángeles para hacer varias otras grabaciones para el sello Swingtime, incluido "Rockin’ Chair Blues ", que rinde homenaje a los días de Charles en Seattle. "Si te sientes deprimido, no te preocupes por nada, solo toma tu sombrero y empieza hacia el Rockin 'Chair", cantó. El disco fue un éxito en las listas de "récords de carrera" (más tarde llamado Rhythm and Blues) a finales de 1949.

Charles regresó a Los Ángeles en 1950 para grabar "Baby Let Me Hold Your Hand", trabajando con músicos que habían tocado con Nat Cole. En ese momento, fue anunciado como "Ray Charles, la sensación del canto ciego". Había dejado caer su apellido, en parte por deferencia al boxeador, Sugar Ray Robinson, y en parte en un esfuerzo por definirse a sí mismo como su propia persona, no como un clon de Nat Cole. "Me desperté una mañana y comencé a pensar: nadie sabe mi nombre", dijo. "Todo el mundo me llama 'Oye, chico, suenas como Nat Cole'. Siempre era 'Oye, chico'. Empecé a decirme a mí mismo: 'Tu mamá siempre te dijo que fueras tú mismo y que debes ser tú mismo si quieres hacer en este negocio '”(entrevista de Gross).

Otro legado de los años de Charles en Seattle fue la adicción a la heroína. Habló abiertamente de su adicción en su autobiografía. Comenzó, dijo, con el deseo de emular a los músicos mayores y demostrar su independencia. Aunque nunca cumplió una sentencia de cárcel extendida, fue arrestado por posesión de narcóticos en 1955, 1961 y 1965. Después de su tercer arresto, se registró en un sanatorio de California para dejar su hábito de 17 años y dejó de actuar durante un año. el único descanso durante su dilatada carrera.

En la carretera

Charles dejó Seattle en 1950 y comenzó a hacer giras con el guitarrista de blues Lowell Fulson. “Nos despertamos un día y R.C. estuvo aquí ”, dijo Ernestine Anderson, quien ocasionalmente cantaba con Charles en clubes de Seattle. "No sabíamos de dónde venía ni cómo llegó aquí. Así se fue. Nos despertamos un día y no Ray" (Seattle Post-Intelligencer).

Continuó refinando su estilo durante los siguientes años, fusionando blues y gospel, bebop y swing. Realizó giras por la costa oeste y por todo el sur. Su horario lo mantuvo en la carretera durante gran parte del año, un régimen que continuó durante más de medio siglo. Aún así logró encontrar tiempo en el estudio, aunque a menudo fue en estaciones de radio en el camino.

Después de firmar con Atlantic Records en 1952, persuadió al sello para que le dejara grabar con su banda de gira. Su primer éxito nacional, "I've Got a Woman", fue grabado en 1954 en el estudio de una estación de radio en Atlanta con su banda de siete integrantes. Señaló el surgimiento de lo que se convirtió en el clásico Ray Charles: blues, tierno, crudo, intenso, una mezcla de lo secular (jazz) y lo sagrado (gospel). El disco fue seguido por una serie de otros éxitos con tintes góspel, incluidos "Drown in My Tears" y "Hallelujah I Love Her So".

A mediados de la década de 1950, Charles expandió su banda para incluir un grupo de firmas de respaldo femeninas (las Raelettes), quienes brindaron respuestas de estilo gospel a su profundo y ronco barítono. Se convirtieron en una parte permanente de su música, y también insinuaron sus relaciones a veces volátiles con las mujeres.

En la carretera en las décadas de 1950 y 1960, Charles a menudo se encontraba con el mismo tipo de segregación con la que había crecido en el sur. Como afroamericano, se hospedaba en pensiones en lugar del Hilton o el Sheraton. Tenía que asegurarse de que la banda se detuviera en una estación de servicio que tuviera baños para "Color" en los restaurantes, a veces tenía que ir a la parte de atrás. puerta para un sándwich en lugar de una comida caliente en el comedor. Años después, diría que el racismo lo afectó al igual que a cualquier otra persona negra en ese momento. "Lo que nunca entendí hasta el día de hoy, hasta el día de hoy, fue cómo los blancos podían hacer que los negros les cocinaran, prepararan sus comidas, pero no los dejaban sentarse a la mesa con ellos", dijo. "¿Cómo puedes no gustar tanto a alguien y que te cocine? Dispara, si no me gusta alguien no me estás cocinando nada, nunca" (Pareles y Weinraub).

El genio del alma

Charles se convirtió en una estrella certificada con el lanzamiento de 1959 de "What’d I Say". El disco rompió el molde habitual de dos minutos y medio para una canción de radio, con su coro extendido de "llamada y respuesta" y su estilo de improvisación. Le siguió al año siguiente una versión de "Georgia on My Mind" de Hoagy Carmichael, una dulce balada con cuerdas y coro vocal. La canción demostró la versatilidad de Charles y su amor por el sur. En 1979, se convirtió en el himno oficial del estado de Georgia.

Se diversificó hacia otros géneros musicales en las décadas de 1960 y 1970, incluido el country y el oeste ("Your Cheatin 'Heart" y "I Can't Stop Loving You", ambos lanzados en 1962). ("You Are My Sunshine", 1962) y pop británico (que lanzó una versión de "Eleanor Rigby" de los Beatles en 1968). Al mismo tiempo, continuó rindiendo homenaje a sus raíces en el jazz. Rechazó la categorización. Confundió a algunos de sus fans al aceptar una invitación para interpretar "America the Beautiful" para el presidente Richard Nixon en 1972, pero la canción se convirtió en uno de sus estándares (la cantó de nuevo en la Convención Nacional Republicana en 1984). Partiendo del jazz, el gospel, el blues y el country, creó un río que solo él podía navegar.

El crítico musical Patrick Macdonald le da crédito a Charles por haber usado primero la palabra "Soul" para describir su estilo de música. Para Frank Sinatra, Charles era "el genio". Quincy Jones juntó los dos y llamó a Charles "El genio del alma".

Podría ser difícil. A veces era duro con los miembros de su banda y los cantantes de fondo. Su vida privada fue, como Los New York Times dicho con delicadeza, "complicado" (Pareles y Weinraub). Se divorció dos veces y tuvo 12 hijos. Aún así, siguió siendo un intérprete consumado casi hasta el final de su vida. Hizo más de 60 álbumes, ganó 12 Grammys (incluido uno por "A Song for You" en 1993) y obtuvo una serie de honores, incluida la inducción al Salón de la Fama del Rock 'n' Roll en 1986 y la Medalla Presidencial por the Arts en 1993. A lo largo del camino, influyó en generaciones de cantantes, desde Sinatra hasta Elvis y Billy Joel.

Charles murió en su casa en Beverly Hills, California, el 10 de junio de 2004, de una enfermedad hepática. Tenía 73 años. Recientemente se había recuperado de una cirugía de reemplazo de cadera y había planeado reanudar la gira en junio cuando se enfermó. Anteriormente, había completado el trabajo en su último álbum, una colección de duetos con Norah Jones, B. B. King, Willie Nelson, Bonnie Raitt, James Taylor y otros. El álbum fue lanzado el 31 de agosto de 2004, bajo el título El genio ama la compañía. Barrió los Grammy en 2005, ganando ocho premios, incluido Álbum del año.

Vio su vida principalmente como un ejemplo de lo que cualquiera puede lograr. "Me gustaría que la gente supiera que puedes recuperarte de muchas adversidades que podrías tener en tu vida si sigues presionando", le dijo a un entrevistador. "En otras palabras, no te rindes solo porque te derriban unas cuantas veces" (entrevista de Kahn).

Su muerte desató un torrente de homenajes, entre ellos este de Ernestine Anderson: "Los dioses nos sonreían cuando llegó a Seattle" (MacDonald).

Ray Charles, Festival Internacional de Jazz de Montreal, 15 de julio de 2003

Foto de Victor Diaz Lamich (CC BY 3.0)

Ray Charles, 1969

Póster del concierto de Ray Charles, Seattle, 1966, reimpresión comercial ca. 2008


Ray Charles (1930-2004)

Ray Charles Robinson, un talentoso músico, cantante y compositor, fue uno de los primeros artistas afroamericanos en fusionar el blues con el gospel para allanar el camino para la música rhythm and blues (R&B). Robinson nació el 23 de septiembre de 1930 en Albany, Georgia. A los cinco años, comenzó a quedarse ciego y, a los siete, perdió la vista por completo. Para ayudarlo a enseñarle a ser autosuficiente, su madre envió a Robinson a la Escuela St. Augustine para Sordos y Ciegos, una escuela segregada racialmente en Florida. Allí aprendió a leer música en Braille, así como a tocar música clásica y jazz en el piano.

La madre de Robinson falleció cuando él tenía quince años. Decidió trasladarse a Seattle, Washington, donde continuó su desarrollo musical. En 1948, se había convertido en músico profesional, acortando su nombre a Ray Charles y formando su propio trío. Antes de cumplir veinte años, Robinson se había convertido en una sensación local en los bares y clubes de Jackson Street en Seattle.

En 1952, Ray Charles firmó con Atlantic Records, uno de los sellos más grandes del país. Aunque su estilo inicial fue influenciado por artistas como Nat King Cole y Charles Brown, en 1955 Charles cambió de dirección cuando. Grabó "I Got a Woman", con influencia góspel, que se convirtió en su primer éxito. Después de agregar un grupo de respaldo femenino llamado Raelettes a su alineación, Charles grabó "What’d I Say" en 1959, lo que lo convirtió en uno de los principales artistas de R&B de la nación.

En la década de 1960, los lanzamientos de Charles se movieron entre el pop, el R&B y la música country y occidental, ya que influyó en los artistas y desarrolló audiencias en cada género. Una de sus composiciones durante este período, "Georgia on My Mind", fue finalmente adoptada como la canción oficial del estado de Georgia. En 1965, en la cima de su carrera, Charles se tomó un descanso de un año para superar una adicción a la heroína luego de su arresto por cargos de drogas.

Charles también apoyó el Movimiento de Derechos Civiles en la década de 1960. Se convirtió en amigo y patrocinador financiero del Dr. Martin Luther King y después de 1963 se negó a tocar ante audiencias segregadas. Charles también compuso canciones de protesta como & # 8220Danger Zone & # 8221 y & # 8220You & # 8217re in for a Big Surprise. & # 8221

Ray Charles continuó escribiendo y actuando hasta bien entrada la década de 1990. A lo largo de su larga carrera, sus reconocimientos incluyeron más de una docena de premios Grammy, la inducción al Salón de la Fama del Rock & Roll y un medallón de bronce de la República Francesa en reconocimiento a su contribución a la música mundial. Ray Charles murió el 10 de junio de 2004.


Ray Charles era un demonio del ajedrez

Fue mientras Ray Charles estaba inscrito en un programa de rehabilitación en el hospital St. Francis, cerca de Los Ángeles, en 1965, que el músico aprendió a jugar al ajedrez. Enseñado por su médico en la clínica, Charles, luchando contra el insomnio, a menudo jugaba durante la noche con otros pacientes. A Charles le encantaba que ganar al ajedrez no fuera cuestión de suerte, sino de habilidad. “Comenzamos con las mismas piezas en los mismos lugares”, observó. "Tienes que burlar, pensar y maniobrar más que la otra persona".

Charles mantuvo una pasión por el juego durante toda su vida e incluso hizo sus propios tableros de ajedrez, uno de los cuales se encuentra ahora en el Museo de Historia Estadounidense. El tablero del músico presenta cuadrados de altura alterna, los cuadrados negros se elevan mientras que los cuadrados blancos se bajan. Para ayudarlo a identificar las piezas al tacto, las piezas negras tienen puntas más afiladas, mientras que las blancas tienen redondas.


El trabajo de Charles y Ray Eames: un legado de invención Biografía

Charles Eames (1907 & ndash78) y Ray Eames (1912 & ndash88) dieron forma al siglo XX de Estados Unidos. Sus vidas y su trabajo representaron los movimientos definitorios de la nación: la mayoría de edad de la costa oeste, el cambio de la economía de fabricar bienes a producir información y la expansión global de la cultura estadounidense. Los Eames adoptaron el concepto visionario de la época del diseño moderno como un agente de cambio social, elevándolo a una agenda nacional. Su evolución de diseñadores de muebles a embajadores culturales demostró su talento ilimitado y la superposición de sus intereses con los de su país. En una era poco común de objetivos compartidos, los Eames se asociaron con el gobierno federal y las principales empresas del país para liderar la carga para modernizar los Estados Unidos de posguerra.

Charles Eames, nacido en St. Louis, Missouri, creció en el corazón industrial de Estados Unidos. De joven trabajó para ingenieros y fabricantes, anticipándose a su interés de toda la vida por la mecánica y el complejo funcionamiento de las cosas. Ray Kaiser, nacida en Sacramento, California, demostró su fascinación por las cualidades abstractas de los objetos ordinarios desde el principio. Pasó sus años de formación en la órbita de los movimientos de arte moderno de Nueva York y participó en la primera ola de artistas abstractos nacidos en Estados Unidos.

Diseños de portadas abstractas de Ray para Arte y arquitectura amp revista significó el compromiso de la revista con sede en Los Ángeles con el arte, la arquitectura, la música y el cine de vanguardia.

Arte y arquitectura amp Cubiertas Diseñado por Ray, 1942-44, reproducciones. Cubiertas adicionales: dos - tres - cuatro - cinco - seis - siete - ocho - nueve - diez - once - doce. División de Manuscritos, Biblioteca del Congreso (A-08)

Diseñado para el Museo de Ciencia e Industria de California en Los Ángeles, Mathematica fue la primera de muchas exposiciones científicas importantes producidas por la Oficina Eames.

Ray y Charles trabajando en un modelo conceptual para la exposición Mathematica, 1960, fotografía. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso (A-22a)

De 1943 a 1988, la oficina de Eames estuvo ubicada en un garaje renovado en 901 Washington Boulevard en Venecia, entonces una sección industrial de Los Ángeles.

Charles's Office, 1976, fotografía. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso (A-23)

De 1943 a 1988, la oficina de Eames estuvo ubicada en un garaje renovado en 901 Washington Boulevard en Venecia, entonces una sección industrial de Los Ángeles.

Charles's Office, 1976, fotografía. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso (A-23)

Para los Eames, el proceso de diseño solo tendría éxito si se identificaran las necesidades superpuestas del cliente, la sociedad y el diseñador y se desarrollaran productos que sirvieran a los tres.

Diagrama de Charles. Mostrado en la exposición de 1969 Qu'est-ce Que Le Design? (¿Qué es el diseño?) En el Mus & eacutee des Arts D & eacutecoratifs de París, fotografía. División de Impresiones y Fotografías, Biblioteca del Congreso (A-20)

Diapositivas de los Eameses

Las presentaciones de diapositivas en múltiples pantallas fueron quizás el método más eficaz de Eames para presentar las cosas cotidianas en nuevas formas y relaciones. Abarcando una enorme variedad de temas, las presentaciones de diapositivas se montaron para cursos y conferencias escolares, así como para eventos corporativos. Para estas elaboradas presentaciones, los Eames se basaron en su colección meticulosamente catalogada de aproximadamente 350.000 diapositivas: su propio "gabinete de curiosidades".

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)

Diapositivas de viaje Eameses. División de Grabados y Fotografías, Biblioteca del Congreso (D-06)


Sobre Ray Charles

Lo llaman el & # 8220genius & # 8221 y lo llaman el & # 8220padre del soul. & # 8221 Con un tono perfecto y una voz expresiva, combina mundos tan diversos como el jazz, el country, el rhythm and blues y el gospel para romper tu corazón o hacerte bailar. Su nombre es Ray Charles, y si enciende su radio en cualquier estación, escuchará la influencia de su música innovadora.

Ray Charles nació en una familia pobre el 23 de septiembre de 1930 en Albany, Georgia, aunque se crió en Florida. Completely blind by the age of seven, Charles attended the Saint Augustine School of the Blind and Deaf where he began to study piano, saxophone, and clarinet. When he was only fifteen his mother died (followed two years later by his father) and Charles began working as a traveling musician throughout Florida, and later Washington state.

In the early years he traveled with country/western and jazz bands, singing and playing the piano. His “cool” sound was heavily influenced by the popular Nat “King” Cole, but he was beginning to find his style with a throatier, unrestrained sound reminiscent of gospel music. In 1950 he moved to Los Angeles , and by 1954 had his first big hit with Atlantic Records. “I Got A Woman,” combined the blues of greats like Guitar Slim with the sounds of gospel. This recording would make Charles famous and mark the beginning of a new genre, “soul.”

Charles spent the rest of the 1950s continuing to combine blues, gospel, and jazz in such hits as “In My Own Tears,” “What’d I Say,” “Unchain My Heart,” “Hit the Road Jack,” and “Georgia on My Mind.” With these dynamic compositions and his incredible popularity, Charles single-handedly changed the face of contemporary music. By the early 1960s, he formed a big band and had a top ten instrumental hit with “One Mint Julep.” He followed this with the 1962 release of GENIUS + SOUL = JAZZ, and a number of very popular country albums.

With the release of MODERN SOUNDS IN COUNTRY AND WESTERN (Vol 1 and 2), Charles brought his unique style to a new audience and had major hits including “I Can’t Stop Loving You,” “Born To Lose” and “Busted.” In the mid-1960s, he was arrested for drug possession, which prompted his successful fight against a seventeen year heroin addiction. During this time, Charles kept a low profile though he did have hits with a number of Beatles’ covers, and the song “Crying Time.” His output during the 1970s included work with singers Randy Newman and Stevie Wonder.

In the 1980s, Charles was often in the public eye, making frequent appearances on television and in the movies. He had a number of albums and performed duets with many well-known musicians including Willie Nelson, Chaka Khan, and the Blues Brothers. His appearance on the 1985 release of “We Are the World,” brought a renewed interest in much of his work. During the 1990s he continued to write and perform, and in 1992 President Bill Clinton awarded him the National Medal of Arts. To this day, Ray Charles is one of the most important influences on popular music. His passionate singing and intelligent melding of different genres remains the ideal by which many musicians continue to gauge their work.


Ray Charles was addicted to heroin for nearly two decades

Ray Charles began using heroin when he was 18 years old, and was addicted to the drug for the next 17 years, according to Irish Times. He was busted for possession for the first time on November 17, 1956, backstage after a show in Philadelphia. According to "Icons of Rock: An Encyclopedia of the Legends Who Changed Music Forever," Charles' manager bailed him out, and his lawyer ultimately managed to have all charges dropped, reportedly in exchange for $6,000. But the incident wasn't enough to get Charles to stop using. "There wasn't an instance where his addiction interfered with his work," music journalist and producer Jerry Wexler said. "When it came to Ray's professionalism, there could be no grounds for complaint. He worked his ass off."

Charles was arrested again in 1965 because he was "reportedly in possession of a planeload of heroin," per Rolling Stone. He reportedly spent three months in medical and psychiatric treatment in California and took a year off from touring. "He took that year off to kick it," record executive Ron Granger told the magazine. "It took a year."

During a 1970 interview for Playboy magazine, a journalist asked Charles whether he might be an inspiration for his fans to overcome addiction. "Bulls**t," Charles replied (via Rolling Stone). "Everybody's aware that cigarettes probably cause cancer, but how many people do you think would give them up just because Ray Charles stopped smoking?"


Not without his staples

Of course, Ray Charles did have one minor addiction that remained with him long after his heroin using days were over and that was coffee with a splash of gin added, daily. Considering the life that Ray Charles led from early childhood, and then comparing that upbringing and the struggles that he endured to musicians and other celebrities today who live a charmed life for the most part from their childhood through adult life, it is remarkable that someone with so many obstacles, pain, and sacrifice laid out before him could quit so readily after so many years.

This leads us back to the principle that a person must want to quit using drugs or alcohol before any type of rehab will be effective. If there is no desire to improve or to better one's life, then there will be no chance at living that kind of dream.

Ray Charles in life stands as a testimony to the power of will over substance abuse. He is one of the leaders in famous celebrity recoveries. It is a mystery why some people can stop cold turkey and just walk away from drug and alcohol addiction the rest of their lives while others are in and out of rehab until the day they die.

Ray Charles, in overcoming his addiction, provides an inspiring story of hope to millions who suffer with similar substance abuse problems.


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