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Sendero de Chisholm

Sendero de Chisholm

El Chisholm Trail era un sendero para ganado que conducía al norte desde Texas, a través de Oklahoma hasta Abilene, Kansas. Existe una controversia considerable sobre el origen del nombre, pero es posible que se haya derivado de Jesse Chisholm, un cherokee de sangre mixta que pudo haber guiado a los soldados sobre parte de la ruta poco después de la Guerra Civil.

Los bajos precios del ganado en Texas y los precios mucho más altos disponibles más al norte persuadieron a muchos ganaderos de Texas a llevar grandes rebaños de ganado al mercado hacia el norte. El establecimiento de un depósito de ganado y un punto de embarque en Abilene en 1867 trajo muchos rebaños a ese punto para su envío al mercado en la rama sur del ferrocarril Union Pacific. El Chisholm Trail se convirtió rápidamente en la ruta preferida de Texas a Abilene.

El Chisholm Trail perdió su preeminencia cuando Dodge City suplantó a Abilene como el principal punto de embarque después de 1871, pero la extensión de Atcheson, Topeka y Santa Fe a Caldwell, Kansas, en 1880 restauró algo de su importancia. Siguió siendo la ruta principal hasta que las conexiones ferroviarias a Texas hicieron que los recorridos por senderos fueran innecesarios.


Es el traslado de ganado a otro lugar, generalmente con el propósito de vender ganado y / o trasladar ganado a otros pastos. Los arrastres de ganado más famosos fueron de Texas a Kansas después de la Guerra Civil.
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Desde el comienzo de los recorridos por senderos en 1867 hasta 1871, se llevaron millones de cuernos largos al Kansas Railhead. Se estima que 10 millones de cuernos largos subieron por Chisholm Trail & # xA0 y Western Trail antes de que las nuevas líneas ferroviarias a Texas hicieran que los recorridos largos ya no fueran necesarios.
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Museo al aire libre en el lago Pat Cleburne

Vea cómo era vivir en el salvaje oeste

El Museo al aire libre Chisholm Trail se encuentra en Chisholm Trail, que fue un sendero utilizado a fines del siglo XIX para conducir ganado por tierra. El museo incluye siluetas de arreo de ganado de tamaño natural, el palacio de justicia original del condado de Johnson, una herrería en funcionamiento, una estación de diligencias, tipis y más. Las atracciones del museo se encuentran cerca y tienen vistas a las orillas del lago Pat Cleburne. Con los hermosos cielos de Texas y las increíbles vistas del lago, comenzarás a sentirte como los pioneros cuando se encontraron con este hermoso lugar.

El Big Bear Native American Museum presenta una colección de artefactos nativos americanos donados por Leonard "Big Bear" Beal y artefactos adicionales complementan su colección para brindar una descripción completa de los nativos americanos en Norteamérica desde su llegada hace más de 13.000 años hasta el presente.

Accesible para el público, el Museo al aire libre de Chisholm Trail es un área abierta donde los visitantes pueden aprender sobre cómo el ganado a lo largo del sendero impactó la vida y la historia de la primera sede del condado de Johnson, Texas. Venga a ver el palacio de justicia original, una estación de diligencias, una herrería y muchas más atracciones a orillas del lago Pat Cleburne en Chisholm Trail. Asegúrese de revisar los numerosos marcadores históricos a lo largo del sendero Chisholm para disfrutar de una divertida aventura de conducción.


Sendero Chisholm - Historia

Volviendo sobre el sendero
El sendero de Chisholm se puede volver sobre la carretera estadounidense 81. El sendero original corre a una milla o cinco al oeste de la carretera, y grandes franjas de tierra cortadas
las pezuñas del longhorn, todavía se pueden ver en varias partes de Oklahoma. Empezaremos en
Fort Worth , donde los senderos del alimentador se fusionaron para formar
un gran empujón hacia el territorio indio.

Sitios de Texas
FORT WORTH : Fort Worth es verdaderamente un lugar de exhibición de la cultura del sudoeste, y todavía se aferra con orgullo a su reputación de ciudad de las vacas. los
Los corrales, al norte del centro de la ciudad, llevan a cabo campañas diarias de ganado con cuernos largos y vaqueros oficiales. los
Corrales , sin embargo, ahora son un
remanente de un pasado posterior, construido alrededor de las plantas de procesamiento Armor y Swift. Los corrales, algunos convertidos en tiendas, todavía están en buen estado.
condición el tren de excursión Tarantula lleva a los turistas a Grapevine para dar un paseo y un mueum fresco se encuentra en el Exchange Building. los
La zona es bastante turística y muchos visitantes extranjeros vienen para tener una sensación auténtica del Salvaje Oeste. En el centro, asegúrate de visitar Sundance
Square, con su gran mural del Chisholm Trail.

DECATUR: Una ciudad encantadora donde el patrón y ganadero Waggoner dejó su huella imborrable. El edificio del Baptist College es ahora el condado de Wise
Museo del Patrimonio. Un campamento turístico muy interesante que data de la década de 1920 se encuentra en Business 81 y se cree que una vez albergó
Bonnie
y Clyde.

ST.JO: Esta pequeña ciudad fue conocida una vez como Head of Elm porque la ciudad se encuentra donde se origina el Elm Fork del río Trinity. St. Jo
a veces sirvió como parada para el
Entrenador de escenario Butterfield Overland si las condiciones meteorológicas eran las adecuadas. Varios senderos de alimentación cruzados
El condado de Montague en el área alrededor de St. Jo, y el Stonewall Saloon en el centro de St. Jo, construido en la década de 1870, dieron la bienvenida a los vaqueros en el camino.

ESTACIÓN RED RIVER: Aquí es donde el ganado cruzó el río Rojo hacia el territorio indio. Solía ​​haber salones y una herrería.
ahora no hay nada salvo un marcador histórico. El cruce está ubicado en un terreno privado, pero se puede acceder desde Red River Station Road a la salida
de FM 2849. El río ya no es visible desde el sitio, gracias a los bancos de arena cambiantes, pero cuando estuvo allí, miles de ganado cruzaron
al mismo tiempo, permitir que un vaquero (intrépido) camine sobre el lomo del ganado y nunca se moje los pies.

FUERTE ESPAÑOL : En FM 103, al norte de la US 82. A unas pocas millas al este de la estación Red River, Fuerte español , ahora un ciudad muerta , fue una vez un
lugar animado donde los vaqueros podían descansar, comprar suministros e incluso hacer que H.J. Justin les remendara las botas.

Sitios de Oklahoma
FLOTA DE MADERA: Aproximadamente 5 millas por Main Street en Terral. Este pueblo se estableció pocos años después del primer cruce, donde un puesto comercial
fue creado. Fue el primer lugar de referencia en el territorio indio antes de la larga y aislada caminata que teníamos por delante. La vieja tienda ha sido reemplazada.
por una estructura más nueva, que ahora está abandonada.

Ryan : Mira el mural en un edificio del centro. Al este de la intersección principal de la ciudad se encuentra un tranquilo parque al lado de la carretera, donde el ganado descansaba
cerca de un arroyo.

WAURIKA: Justo al lado de la US 81 y la US 70 encontrará el Museo Chisholm Trail, un museo interpretativo con algunos artefactos originales. Está abierto
solo los fines de semana de 10 a. m. a 4 p. m., y está cerrado el primer domingo del mes y los días festivos que caen en fin de semana. Llama a
Cámara de Comercio al 580-228-2081 para obtener más información.

ADDINGTON: En Eva Road (al norte del centro de la ciudad, gire hacia el este), le llama Monument Hill. Como la colina más grande en millas a la redonda, sirvió como campamento.
sitio y busque vaqueros en el camino. El monumento, tallado en un hermoso granito rojo, cuenta la historia del sendero en los cuatro lados de
su base. La tumba del conductor de senderos Tom Latimore (fallecido en 1944) se encuentra en la esquina sureste. De pie en esta colina, con vistas a las vastas llanuras en
En todos los lados, uno puede visualizar verdaderamente la inmensa empresa del Chisholm Trail.

DUNCAN: Esta ciudad está muy orgullosa de su herencia Chisholm Trail. En abril - mayo alberga Chisholm Trail Days and Rodeo, y Chisholm Trail
Heritage Center (1000 N 29th Street), un centro de interpretación de última generación, está abierto todos los días. También es el hogar de On the Chisholm Trail
Asociación y una estatua de clase mundial de Paul Moore que muestra un arreo de ganado. También visite el Museo del Condado de Stephens en la US 81. Centro
conmemora a varios de sus grandes ciudadanos, incluido el actor y director Ron Howard (¡Opie!)

EL RENO : En la US 81 y la histórica US 66, al noroeste de Oklahoma City. Visite el Museo del Condado de Canadá en la estación de trenes. Esto también está cerca
al sitio donde está enterrado Jesse Chisholm. Su tumba está ubicada cerca de la línea norte del condado junto a Greenfield y Geary (tome la I 40 oeste hacia EE. UU.
270/281 norte). Su lápida dice: "Nadie salió de su casa con frío o hambre". La Cámara de Comercio puede decirle más. Llame al 405-262-1188.

MARTÍN PESCADOR: Esta ciudad está muy orgullosa de su herencia Chisholm Trail. El Museo Chisholm Trail está ubicado directamente en el sendero y muestra
muchos artefactos de vaqueros cotidianos. Visite el museo al aire libre, un tributo a las granjas, y también vea la Mansión Seay, hogar del segundo
gobernador territorial. Llame a la Cámara de Comercio al 405-375-4445.

ENID: Enid fue votada como una de las mejores ciudades de Estados Unidos para vivir. Definitivamente es una de las ciudades más históricas de Oklahoma. El Humphrey
Heritage Village representa la vida durante la fiebre por la tierra. En la cercana Aline (US 60/412 oeste hasta OK 8/58 sur), la única casa de césped que queda en el suroeste
está en exhibición. El Museo Cherokee Strip se centra en la fiebre por la tierra.

Sitios de Kansas
CALDWELL : Verás siluetas de vaqueros y cuernos largos tan pronto como ingreses a Kansas; échales un vistazo mientras lees el histórico.
marcador. Esta pequeña ciudad se llamaba la 'Reina de la Frontera' y fue la primera pieza de la civilización estadounidense que encontraron los vaqueros.
en los primeros años. Más tarde, Caldwell fue una parada de tren. La ciudad alberga un festival Chisholm Trail a principios de mayo.

WICHITA: Aparte de Fort Worth, Wichita es la ciudad más grande en el camino y tiene mucho que ofrecer a sus visitantes. La ciudad ha recogido su
Recuerdos de Chisholm Trail en el Old Cowtown Museum, un museo al aire libre que representa la vida durante los arneses de ganado.

ABILENE: Abilene es el "destino final" de las vacas del sendero Chisholm. Hay un festival de Chisholm Trail y el casco antiguo de Abilene
y Museo, con entretenidos tiroteos.
Nacido en Denison El presidente Eisenhower y su familia están enterrados en los terrenos de su
casa, que está abierta para visitas guiadas.

Lectura sugerida
Revisé toneladas de material de lectura para brindarles la información más precisa posible sobre el sendero Chisholm. Encontré discrepancias
con respecto al lapso de tiempo real del sendero Chisholm, la cantidad de ganado que cruzó el río Rojo (entre 260.000 y un millón
se han estimado), y los pueblos auténticos de la ruta. Además, Texas afirma ser parte del Chisholm Trail, pero ningún sendero fue oficialmente
designado como tal por Joseph McCoy.

Notarás que muchos de los sitios originales ahora son solo pueblos fantasmas, y algunos ni siquiera tienen suficientes artefactos para ser llamados pueblos fantasmas.
Gran parte del sendero está pavimentado, arado, plantado con árboles, pero en ciertos lugares los profundos surcos que deja el ganado aún son visibles, y
verlos puede dar escalofríos a un loco de la historia. Estos son los libros que leí y recomiendo:

El sendero Chisholm por Wayne Gard. Este es el libro más autorizado sobre el sendero, con anécdotas históricas y escrito en un estilo muy sencillo.

Jesse Chisholm: Trail Blazer, amigo del solucionador de problemas de Sam Houston, pariente de los cherokee por Ralph B. Cushman. Esta biografía se centra en
La carrera de Chisholm como pacificador entre los comanches y los Estados Unidos.

Storm & amp Stampede on the Chisholm Trail por Hubert E. Collins Warpath & amp Cattle Trail por Hubert E. Collins, William W. Savage y James H.
Lazalier
(edición más reciente de Storm & amp Stampede). Este libro es una colección de recuerdos del autor sobre los días de ganadería en Oklahoma.

Sendero Chisholm y otras rutas por T.U. Taylor . Publicado en 1936, este es uno de los primeros relatos del sendero.

The Chisholm Trail: High Road of the Cattle Kingdom por Don Worcester. Un buen ensayo publicado para la Sociedad Histórica de Fort Worth.

Una novia en el Old Chisholm Trail en 1886 por Mary Taylor Bunton. Memories of a Wild West pioneer, publicado en 1939.


Sendero de Chisholm

El sendero Chisholm no fue el sendero para ganado más largo, pero probablemente se convirtió en el más famoso debido a la canción & ldquoThe Old Chisholm Trail & rdquo:

& rdquoVenga chicos y escuchen mi cuento, Les contaré mis problemas en el viejo Chisholm Trail. Ven a ti yi yippee, ven a ti, yi, sí.

A medida que los cuernos largos se desplazaban lentamente desde los pastizales cerca de San Antonio, Texas, hasta la vía del ferrocarril en Abilene, los vaqueros pasaron el tiempo cantando canciones como & rdquoThe Old Chisholm Trail & rdquo. El viaje fue lento, lo que permitió a los novillos pastar por el camino. Con mucho tiempo para cantar, cada vaquero debe haber agregado a la canción porque los expertos de hoy han encontrado hasta 1,000 versos.

Las campañas de ganado de Texas comenzaron ya en 1836 con algunos ganaderos que usaban este método para llevar su ganado a las líneas de ferrocarril para poder venderlo como carne de res, pieles y sebo. Durante la Guerra Civil, la demanda de carne vacuna no disminuyó, pero no había forma de llevar el ganado a la costa este. Durante la mayor parte de la Guerra Civil, las tropas de la Unión habían bloqueado el transporte marítimo a lo largo del Golfo de México y el río Mississippi. Por lo tanto, las personas en la parte oriental de los Estados Unidos no pudieron obtener la carne necesaria. Durante la guerra, los cuernos largos desatendidos se habían multiplicado en las llanuras de Texas. Después de la guerra, el ganado que se vendía a 2 dólares la cabeza en Texas podía generar hasta 40 dólares cada uno en Chicago.

Los ganaderos de Texas una vez más comenzaron a conducir ganado. Los primeros viajes fueron a Sedalia, Missouri, porque el ferrocarril había llegado allí. Sedalia podría haberse convertido en un gran punto de envío, si no fuera por una ley de Missouri que prohíbe el ganado de Texas dentro de las fronteras. Los cuernos largos de Texas portaban una garrapata que infectó a las razas locales de cuernos cortos. En algunas áreas, el 100 por ciento del ganado local murió después de estar expuesto a la fiebre española por las garrapatas. Esto llevó a la prohibición de los cuernos largos de Texas en Missouri.

En 1861 Kansas también había prohibido conducir ganado desde Texas, sin embargo, en 1867 la legislatura derogó partes de esa ley para permitir que el ganado fuera conducido al estado al oeste del sexto meridiano principal. Esto permitió que el ganado fuera conducido tan al norte como cerca del área actual de McPherson y al oeste hasta Colorado. Esta área estaba menos habitada que la parte oriental del estado y, por lo tanto, tenía menos animales de cuerno corto para infectar.

Un empresario, Joseph McCoy, aprovechó el cambio en la ley de Kansas para comenzar a hacer campaña a favor de los movimientos de ganado en la pequeña ciudad de Abilene. Primero McCoy tuvo que convencer al Kansas Pacific Railway para que construyera un ramal a Abilene para acomodar el envío de ganado de Texas. Luego construyó un hotel, un corral, una oficina y un banco en la pequeña ciudad. McCoy anunció la disponibilidad del punto de envío de Abilene en todo Texas. El primer arreo de ganado llegó a Abilene en agosto de 1867. El 5 de septiembre de 1867, la primera carga de ganado se envió por ferrocarril desde Kansas.

El sendero eventualmente se llamaría Chisholm Trail. El Chisholm Trail, que lleva el nombre de Jesse Chisholm, un comerciante indio, se llamó así porque una parte de él seguía las rutas comerciales de Chisholm. Chisholm construyó varios puestos comerciales en el territorio de Oklahoma y se hizo conocido como comerciante, guía e intérprete, pero no como pastor de ganado.

Un arreo de ganado tenía entre 2000 y 3000 cabezas de ganado con aproximadamente diez vaqueros, un cocinero de carreta y un arriero de caballos. Saldrían de Texas en la primavera y llegarían al punto de partida unos dos meses después. Un promedio de 8 a 10 millas por día permitió pastar en el camino, lo que podría significar una ganancia promedio de 80 a 100 libras por cabeza para cuando los cuernos largos lleguen a Abilene.

La vida de un vaquero no fue fácil, podrían ocurrir muchos problemas durante el largo viaje. El ganado tuvo que ser conducido a través de ríos y arroyos inundados, a través de tormentas en las praderas e incluso encuentros con ladrones. Aún así, la ganancia al final del viaje valió más que los problemas a lo largo del camino. En los cinco años que Abilene fue la principal ciudad de vacas de Kansas (1867-1871), más de 3.000.000 de cabezas de ganado fueron enviadas al Este desde los corrales McCoy & rsquos.

Abilene, como posteriores pueblos de vacas, desarrolló la reputación de ser un lugar muy accidentado debido a las acciones de algunos de los vaqueros después de su llegada al pueblo. Al recibir su paga por el viaje, muchos gastaban su dinero en las tabernas, pero igual de beneficioso para la ciudad era la ropa, las botas y otros artículos que compraban. A medida que la población de la ciudad y el área circundante comenzó a crecer, se desarrollaron conflictos entre los agricultores y ganaderos. Finalmente, en 1872, la ciudad notificó a los pastores que sus rebaños ya no podían ser conducidos a Abilene.

Esto no marcó el final de los viajes de ganado a Kansas. Durante todo este tiempo, el ferrocarril había continuado moviéndose hacia el oeste. Ellsworth, que no estaba en Chisholm Trail, se convirtió en el siguiente punto de envío importante. Newton y Wichita (ambos en el sendero Chisholm) eventualmente se convirtieron en conocidos pueblos de vacas. Caldwell, Hunnewell y Dodge City también eran pueblos de vacas muy conocidos.

El Western Cattle Trail que conducía a Dodge City se convirtió en el más utilizado de todos los senderos. Cientos de miles de ganado fueron enviados desde Dodge City en la década de 1875-1885. En 1885, la legislatura de Kansas volvió a declarar ilegal llevar ganado de Texas a Kansas, esta vez debido tanto a la fiebre española como a la temida fiebre aftosa. Estas enfermedades, junto con el desarrollo de alambres de púas, que impedían las movilizaciones masivas y el pastoreo de ganado en las praderas abiertas, terminaron con las movilizaciones de ganado a Kansas. Para entonces, las líneas ferroviarias habían llegado a Texas, por lo que continuó el movimiento de carne de res hacia el este.

Entrada: Sendero de Chisholm

Autor: Sociedad Histórica de Kansas

Información del autor: La Sociedad Histórica de Kansas es una agencia estatal encargada de salvaguardar y compartir activamente la historia del estado.

Fecha de creacion: Junio ​​de 2011

Fecha modificada: Junio ​​de 2018

El autor de este artículo es el único responsable de su contenido.

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El sendero Chisholm

Febrero de 1936 (vol. 5, núm. 1), páginas 3 a 14
Transcrito por Elizabeth Lawrence digitalizado con permiso de
la Sociedad Histórica de Kansas.
NOTA: Los números entre paréntesis son enlaces a notas al pie de este texto.

EL sendero Chisholm es uno de los senderos más importantes pero menos conocidos de la historia de Estados Unidos. Su historia nunca se ha contado por completo, lo que explica, en gran medida, los muchos conceptos erróneos que se tienen al respecto.

En la reunión anual de la Asociación de Conductores de Old-Time Trail en San Antonio, se produce una disputa perenne tanto en cuanto al origen del sendero Chisholm como a su ubicación. En la actualidad, no parecen estar más cerca de la solución que al principio. En su monumental obra titulada, Los conductores de senderos de Texas (Edición de 1925), escrito por los propios conductores de los senderos, encontramos en la página 289 una explicación, mientras que en la página 950 encontramos una negación enfática de esto, con otra explicación muy distinta en términos inequívocos.

La erudición moderna se ha olvidado hasta ahora de abordar el tema de manera exhaustiva. Así, la mayor parte de lo que se conoce sobre el sendero Chisholm proviene de las historias de los conductores de los senderos, cuyos recuerdos sin duda están empañados por el tiempo, y de varios relatos relacionados con la industria ganadera que lo tratan solo de manera indirecta.

El objeto de esta monografía es realizar un análisis crítico del material fuente disponible sobre el origen y la ubicación del sendero Chisholm. Enfatizará el material extraído por mapas del período ubicados en la Biblioteca del Congreso y sacará a la luz los relatos hasta ahora inéditos de James R. Mead, un asociado de Jesse Chisholm en el negocio comercial de los primeros días. Un breve comentario sobre el volumen de comercio que pasó por el sendero y su final estará en la conclusión.

Cuando la Guerra Civil llegó a su fin, las llanuras de Texas estaban plagadas de ganado para el que no había un mercado listo. Los rebaños de ganado se ofrecían a la venta en el campo a uno o dos dólares por cabeza sin encontrar comprador. La situación llegó a ser tan crítica que Joseph G. McCoy, prominente ganadero de la época, se vio obligado a comentar: "En Texas amaneció un momento en que la pobreza de un hombre se calculaba por la cantidad de ganado que poseía". 1]

Pero la situación en el norte era bastante diferente. Un buen animal que traería solo unos pocos dólares en Texas se vendería hasta diez veces esa cantidad en el norte. [2] Antes de la Guerra Civil hubo intentos de llevar el ganado de Texas al mercado, pero nunca a gran escala.

Después de la Guerra Civil, las ciudades del suroeste de Missouri y el sureste de Kansas fueron los destinos de estos primeros viajes. Sin embargo, no fue hasta que los ferrocarriles comenzaron a moverse hacia el oeste que el movimiento alcanzó su apogeo. El Norte exigía la carne que ya existía en Texas. El gran problema fue encontrar un enlace de conexión, y en este hecho vemos los inicios del sendero Chisholm.

Joseph G. McCoy, un comprador de ganado de Illinois, se enteró de las condiciones en Texas y decidió ver qué podía hacer para remediarlas. Llegó a Abilene en 1867, que fue, como él lo describe, & quot. . . un pequeño lugar muerto, que constaba de una docena de chozas de troncos, bajos, pequeños y rudos negocios, cuatro quintos de los cuales estaban cubiertos con tierra para techar ”, y decidido a establecer allí una terminal ganadera.

El Kansas Pacific Railway ya había extendido sus líneas hasta este lugar, y McCoy decidió que si se establecían las instalaciones de envío adecuadas, sería relativamente fácil para los ganaderos de Texas llevar su ganado por tierra al mercado. [3]

Compró 480 acres de tierra a cinco dólares el acre y pronto comenzó la construcción de astilleros de embarque, corrales capaces de albergar 3,000 novillos salvajes de Texas, junto con toboganes, balanzas, graneros y otros equipos. [4] En el breve espacio de dos meses, desde el 1 de julio de 1867 hasta el 1 de septiembre del mismo año, él y sus ayudantes tenían todo listo. [5] Pero hasta el momento no existía un vínculo de conexión entre Texas y Kansas.

Dejaremos el negocio del ganado por el momento y consideraremos los detalles del origen y ubicación del sendero Chisholm.

Al considerar este problema, es necesario hacer uso de los numerosos mapas que aparecieron antes de la Guerra Civil. Jefferson Davis, quien fue nombrado Secretario de Guerra en marzo de 1853, se interesó en la extensión de los ferrocarriles hacia el oeste, e hizo numerosos estudios del territorio en el valle del Mississippi y hacia el oeste. Los resultados de estas encuestas se conservan cuidadosamente mediante mapas en posesión de la Biblioteca del Congreso. Uno de los primeros reconocimientos de este territorio fue realizado por un capitán R. B. Marcy, entre los años 1849-1852. [6] Los resultados se publicaron poco después. Muestra en detalle los numerosos senderos del Oeste, pero los que nos interesan especialmente son los que se encuentran en territorio indio, más tarde Oklahoma. Indica claramente los senderos que se originan al sur de las montañas de Wichita y se extienden hacia el norte en ambos lados. Después de pasar las montañas, se unen, giran hacia la parte central del territorio indio y se extienden hasta la mitad. Si el sendero se hubiera extendido en la misma dirección general, habría ingresado al territorio de Kansas aproximadamente donde se encuentra ahora Caldwell.

En este mapa se señalan dos hechos muy significativos. Primero, que el sendero indicado por el Capitán Marcy seguía muy de cerca la topografía natural de la tierra, lo que indica que los indios habían aprendido temprano la forma más fácil de atravesar el territorio, y segundo, que el sendero seguía sustancialmente el mismo sendero que el sendero Chisholm posterior. El capitán Marcy tiene mucho cuidado de observar la topografía natural. Las montañas, los ríos y los cruces se trazan con gran detalle. El sendero, indica, simplemente siguió el curso más fácil a través del territorio.

De este mapa llegamos a la conclusión de que probablemente había muchos senderos que atravesaban el suroeste, originados por los indios en una fecha temprana. Al estar familiarizados con la tierra, naturalmente elegirían el camino más fácil. Más tarde, cuando apareció el hombre blanco, simplemente hizo uso de los senderos existentes.

Joseph Stroud, quien hizo muchos viajes por el sendero de Chisholm, sugiere además que muchos de estos senderos seguían las antiguas rutas de las migraciones de búfalos, desde los pastizales de primavera en el norte hasta los terrenos de invierno en el sur. [7]

En 1858 se hizo otro mapa a instancias de Jefferson Davis. [8] Esto muestra varios rastros militares que adquieren gran importancia en la solución de nuestro problema. Uno es especialmente significativo. Antes de 1858, un mayor Merril había dejado Fort Belknap, Texas, y se había trasladado hacia el norte, al este de las montañas de Wichita. En las montañas viró hacia el este en la parte central del territorio indio y se dirigió hacia Kansas central. Una comparación de este mapa con el anterior mencionado indica claramente que este rastro militar siguió de cerca el curso del rastro indio anterior señalado por el Capitán Marcy.

En 1861 se ordenó a las tropas federales ubicadas en el territorio indio que fueran a Fort Leavenworth para su movilización. La guarnición federal en Fort Smith, Ark., Dejó su puesto y, uniéndose a las tropas de Fort Washita, las guarniciones combinadas bajo el mando del coronel William H. Emory marcharon por el valle del río Washita. Continuando más lejos, las tropas de Fort Arbuckle y más tarde Fort Cobb se unieron a ellos, y todos partieron hacia Fort Leavenworth. [9] Al hacerlo, atravesaron gran parte del mismo territorio de los senderos indios indicados por el Capitán Marcy, y el rastro militar del Capitán Merril. La principal diferencia es que fueron más al norte, a través del territorio cercano a la actual Wichita, y de allí a Fort Leavenworth.

De estos hechos llegamos a las siguientes conclusiones: Primero, que en una fecha temprana los indios habían marcado los caminos más fáciles sobre el territorio, siguiendo la topografía natural de la tierra, segundo, que los líderes militares bajo su guía habían seguido sustancialmente los mismos caminos y tercero, que estos fueron utilizados más tarde por Jesse Chisholm para trazar su rastro.

En la primavera de 1864, las bandas afiliadas que comprenden los indios de Wichita, alrededor de 1.500, comenzaron su viaje hacia el norte. Su destino final fue la desembocadura del río Little Arkansas, el sitio de la actual Wichita, donde hicieron su aldea. Con ellos estaba Jesse Chisholm, un indio cherokee mestizo, que estableció un puesto comercial allí el mismo año. [10] Estaba bastante familiarizado con este territorio ya que había guiado a un grupo desde Arkansas en busca de un tesoro enterrado a la desembocadura del Little Arkansas en 1836, y había realizado muchos viajes posteriores. [11]

Después de que Jesse Chisholm estableció su puesto comercial en la desembocadura del Little Arkansas, inmediatamente comenzó a hacer planes para comerciar con el territorio indio. En la primavera de 1865, cuando era evidente que la guerra estaba llegando a su fin, Chisholm invitó a James R. Mead a unirse a él en una empresa comercial. Mead aceptó la invitación. Juntos cargaron sus vagones, cruzaron el Arkansas y condujeron lentamente hasta el cruce del norte de Canadá. Allí se realizó un viaje corto al puesto comercial de Chisholm en Council Grove, justo al oeste del sitio de la actual ciudad de Oklahoma, que había sido abandonada al estallar la Guerra Civil. [12]

En el verano de 1865, Chisholm reunió una manada de 3.000 cabezas de ganado que pastaban en el sitio del actual oeste de Wichita, y en el otoño las condujo a la agencia Sac and Fox, y desde allí para cumplir con los contratos del gobierno en Nuevo México. En diciembre de 1865, Chisholm, comprando bienes de James R. Mead, cargó varios equipos y, en enero de 1866, comenzó a cruzar el territorio indio hasta su antiguo puesto comercial en el North Fork del río canadiense y puntos al sur. En abril de 1866 regresó por la misma ruta, trayendo consigo equipos cargados de pieles y túnicas y 250 cabezas de ganado. [13]

Este sendero por el que viajó Chisholm incluía la actual Wichita, Clearwater, Caldwell, Pond Creek, Jefferson, Skeleton Ranch (cerca de Enid), Bison (anteriormente Buffalo Springs), Kingfisher, desembocadura del arroyo Turkey, agencia Cheyenne (Darlington), agencia Wichita (Anadarko). ) y Fort Sill. [14]

El estudiante histórico de hoy, tomando un mapa y trazando una línea a lo largo de estos pueblos, notará que el sendero trazado por Chisholm siguió muy de cerca los senderos indios como lo señaló el Capitán Marcy, 1853, y los rastros militares del Capitán Merril y el Capitán Emory como se abrieron paso a través del territorio indio. Concluimos que Jesse Chisholm simplemente siguió los mejores caminos sobre el territorio, caminos que habían sido utilizados muchos años antes por los indígenas y por las autoridades militares. Esto no quita de ninguna manera el honor que se le debe a Chisholm. Conocía bien la tierra y guió a los comerciantes por las mejores rutas posibles hacia el norte.

El sendero se conoció inmediatamente como & quot; Sendero Chisholm & # 39s & quot (1865) pero no como & quot; El Sendero Chisholm & quot. [15] El lector debe tener en cuenta que Chisholm no trazó un sendero para el comercio de ganado. Trazó un camino para su propio negocio privado que luego fue utilizado por los ganaderos. Sin embargo, fue el comercio de ganado lo que la hizo famosa.

En 1867 William Mathewson, el "Buffalo Bill" original, bajó por este sendero y llevó a dos niños que había rescatado de los comanches al comandante en Fort Arbuckle. Allí se encontró con el coronel Dougherty de Texas en su camino hacia el norte por el nuevo sendero y lo guió hasta el norte de Canadá. Esta es la primera manada de ganado de Texas que se sabe que pasó por el sendero Chisholm. [dieciséis]

El 5 de diciembre de 1867, William Griflinstein cruzó el río Arkansas con una caravana y siguió por el sendero. Un poco más tarde lo siguió Mead, con equipos cargados de mercancías para Jesse Chisholm, que comerciaba con los indios en su puesto en el North Fork del río canadiense. [17] Según James R. Mead, & quotMr. Los equipos de Chisholm y el mío fueron los primeros que pasaron por esa ruta y marcaron lo que luego se conoció como el sendero Chisholm ". [18]

Antes de volver al negocio del ganado al final de la Guerra Civil, es interesante observar la ruta actual de Chicago, Rock Island y Pacific Railway. Pasa por Wichita, Caldwell, Pond Creek, Enid, Kingfisher, El Reno, Chickasha, Waurika y Fort Worth. El sendero Chisholm pasó por Wichita, Caldwell, Pond Creek, Enid, Kingfisher, El Reno, y luego se bifurcó a Anadarko y Fort Sill. Los ingenieros ferroviarios reconocieron que el sendero Chisholm era la mejor ruta posible a través del territorio porque seguía la topografía natural del terreno. De ahí la similitud de las rutas.

Como se señaló antes, Joseph G. McCoy había completado sus astilleros en Abilene el 1 de septiembre de 1867. Antes de terminar sus estructuras, envió a un hombre hacia el sur de Kansas y el territorio indio para reunir a todos los arrieros y llevarlos a Abilene. Este agente comenzó en Junction City, luego se dirigió hacia el suroeste hacia la desembocadura del Little Arkansas, ahora Wichita, y luego hacia el territorio indio. [19]

El primer rebaño de ganado que llegó a Abilene fue conducido desde Texas por un tal Sr. Thompson. He sold them to some dealers in the Indian territory, by the names of Smith, McCord, and Candler, who in turn drove them to Abilene. Another herd owned by Wheeler, Wilson, and Hicks, all from California, and en route to the Pacific coast, was located about thirty miles from Abilene. The owners of the cattle were finally persuaded to dispose of them at Abilene, and this little town was on the road to big business. [20]

A total of 35,000 head of Texas cattle were rounded up and disposed of at Abilene in 1867. The first shipment was made September 5, and consisted of a twenty-car train, en route to Chicago. [21]

The cattle shipped from Abilene this first year were rounded up from various places. But it is significant to note that some of the drovers began to use the newly laid-out Chisholm trading trail.

McCoy was just getting started. During the winter of 1867 and 1868 circulars were sent to every Texas cow man whose address could be secured. These circulars told of the advantages of Abilene as a shipping terminal, and invited all the Texas drovers to bring their cattle to this city. Then, in the further interests of his trade, McCoy sent two men to Texas to advertise Abilene and to make personal contact with as many ranchers as possible. At the same time he was running full-page advertisements in many of the Northern newspapers, urging buyers to come to Abilene to buy their stock. Over five thousand dollars was spent in advertising in these newspapers. [22]

But the climax to McCoy's advertising schemes came when he hired some Spanish cowboys to rope wild buffalo, load them in a reinforced boxcar, and ship them to Chicago. On the sides of the cars were huge circulars advertising Abilene and urging cattlemen to come there to buy their cattle. [23]

Since the Chisholm trading trail reached only to Wichita, McCoy hired a civil engineer by the name of T. F. Hersey, with a group of flagmen and workers, to extend the trail to Abilene. They took along spades and threw up mounds of dirt, thus completing the trail to its northern terminal. This task accomplished, McCoy placed a workman, W. W. Suggs, at the mouth of the Little Arkansas to direct the herds over the new trail, so that they would be sure to come to Abilene and not to some other point. [24]

Thus we see the Chisholm trading trail being extended in length, and being used more continuously by the cattlemen.

Evidence of McCoy's success is shown by the fact that in 1868 75,000 cattle arrived in Abilene for shipment, [25] and that in 1869 150,000 were driven there. [26] These figures correspond quite closely with those given in the Second Annual Report of the Bureau of Animal Husbandry for the total number driven to market during these years, and they establish the importance of Abilene as a cattle terminal. [27] According to McCoy there was no place in the west five times as large as Abilene that was doing one half the business. Her cattle business amounted to more than three million dollars annually, aside from an immense trade in camp supplies. [28]

It should be clearly understood that McCoy had very little to do with the origin of the Chisholm trail. His great contribution was to establish a terminal at Abilene, and then by successful advertising to cause the Texas rancher and Northern buyer to meet there. The connecting link was the trail laid out by Chisholm earlier for his own trading ventures.

Now let us consider the completion of the trail to the south. At this time, 1867, there were a multitude of cattle trails in Texas. A map issued by the Kansas Pacific Railway in 1874, and now in possession of the Kansas Historical Society, Topeka, shows a large network of trails, embracing the entire state of Texas, resembling somewhat a huge fan. However, nearly all crossed the Red river at a place known as Red River station, near the present town of Terral. From there the trail followed a course almost due north, crossing the Washita river near the present town of Alex, the South Canadian near Tuttle, and the North Canadian just west of Yukon. From the North Canadian it inclined slightly westward and joined the Chisholm trading trail at the crossing of the Cimarron between Kingfisher and Dover. Inasmuch as the cattle trail from Texas and the Chisholm trail were thus joined together in the Indian territory, the name Chisholm trail soon came to be applied popularly, if not accurately, to the trail throughout its entire length from its beginning in Texas to Abilene. [29]

Now let us consider the disputes concerning both the origin of the trail and its location. Reviewing briefly the material which we have already covered there can be little doubt that the Chisholm trail received its name from Jesse Chisholm, the half-breed Indian trader, who laid out a trail between his trading post at the mouth of the Little Arkansas, now Wichita, to the Indian territory. We have already seen how the cattlemen later made use of this trail and extended it northward to Abilene, and southward to Texas.

But some of the pioneer cattlemen insist that the Chisholm trail received its name from John Chisum (sometimes incorrectly spelled Chisholm), a large cattle owner of New Mexico. [30] This Chisum was a frontier stockman who was said to have been one of the first to drive cattle over the trail. He formerly lived at Paris, Tex., and had many thousand head of cattle on the ranges in the southern part of the state. [31] He was the owner of the famous Jingle Bob outfit, and in 1867 he drove his herds into New Mexico from Texas, up the Pecos river, and located ranches near the present town of Roswell, N. Mex. It is said he did not know himself how many cattle he possessed, but a conservative estimate puts the total at over 75,000. Chisum trailed many cattle to Arizona and to various points in New Mexico to fill army and Indian agency beef contracts.

Charles Goodnight, who was the partner of John Chisum for several years says, "In conversation with me, he (John Chisum) said that one Chisholm, in no way related to him, did pilot 600 steers from the Texas frontier to old Fort Cobb, and he presumed that this was the origin of the name of the Chisholm trail." [32] And Goodnight adds, "I positively know that no trail north was laid out by John Chisum." [33]

This should clarify the issue as to whether the Chisholm trail received its name from Jesse Chisholm or John Chisum. [34]

Turning our attention to the location of the Chisholm trail, we have what on the surface appears to be a complicated situation, but actually it is relatively simple.

The existence of any point as a cow town must of necessity have been brief. As the settlers came in, they found their interests in direct conflict with those of the cattlemen. And it was the cattlemen who had to give way. Thus we see the cattle trails of the prairies shifting westward before the vanguard of civilization. The northern end of the Chisholm trail was located first at Abilene. Then it shifted to Newton, Wichita, and Caldwell in rapid succession. But finally population became so dense in the central part of Kansas that a branch trail was laid out, leaving the Chisholm trail near Elm Spring, Indian territory, going northwest into western Kansas and ending in Dodge City. [35]

This explains the conflict as to the location of the Chisholm trail. As W. P. Anderson, railroad agent at Abilene during its heyday as a cow town, comments, "Nominally every man that came up the trail felt as though he had traversed the old Chisholm trail. Each westward movement of the cattle industry necessitated a new trail, yet so strong was the force of habit, each in succession continued to be known as the Chisholm trail." [36]

Separating myth and fantasy from historical fact, the issue is clear. In 1865, Jesse Chisholm, the half-breed Indian trader, established a trail from Wichita to Indian territory. At the close of the Civil War it became necessary to find a market for the Texas cattle. The Kansas Pacific Railway had extended its lines westward to Abilene. Joseph G. McCoy, recognizing the possibility of driving cattle to market, established shipping facilities there, and by a series of advertising activities, succeeded in persuading the cattlemen to drive their cattle there. His contribution to the Chisholm trail was its extension north from Wichita to Abilene. Texas cattlemen extended the trail from Indian territory to Texas.

As population increased it became necessary to find a new shipping terminal. This caused the laying out of a branch trail, leaving the Chisholm trail at Elm Spring, Indian territory, and ending at Dodge City. But this was not the Chisholm trail. Desire for historical importance, or any other reason, cannot alter the fact that the Chisholm trail extended from Indian territory to Wichita, and thence north to Abilene. Although the trail drivers may have believed and are now willing to argue that they were traveling over the Chisholm trail, when traversing the western route, this cannot change historical fact.

Dodge City became the last and probably the most famous of all the pioneer cattle towns. Abilene had held the center of the trade from 1867 to 1870 Newton, 1871 Wichita, 1872 Ellsworth and Caldwell, 1873 and then Dodge City to the close of the long drive.

Robert M. Wright, pioneer cattle dealer of Dodge City, insists that ". . . there were more cattle driven to Dodge any and every year that Dodge held it, than to any other town, and for about ten years, Dodge City was the greatest cattle market in the world." [37]

But even Dodge City was beginning to be affected by the advance of civilization. Harry Norman of the New York World, passing through Dodge City in 1925, says, "Gone are the buffalo, the longhorn steers, the badmen, from this once rip-roaring town, the center of a vast region of which it was once said, that 'all they raised was cattle and hell.' " [38]

With the passing of the range cattle industry necessarily came the passing of the Chisholm trail. This trail was followed continuously for more than twenty years, and since it has been estimated that between five and six million head of cattle were driven north from Texas, we can see the volume of business that passed over it. [39]

Probably no greater or more vivid description has ever been given of the Chisholm trail than that of Charles Moreau Harger, writing in 1892:

From two hundred to four hundred yards wide, beaten into the bare earth, it reached over hill and through valley for over six hundred miles, a chocolate band amid the green prairies, uniting the North and the South. As the marching hoofs wore it down and the wind blew and the waters washed the earth away it became lower than the surrounding territory, and was flanked by little banks of sand, drifted there by the wind. Bleaching skulls and skeletons of weary brutes who had perished on the journey gleamed along its borders, and here and there was a low mound showing where some cowboy had literally "died with his boots on." Occasionally a dilapidated wagon frame told of a break down, and spotting the emerald reaches on either side were the barren circle-like "bedding-grounds," each a record that a great herd had there spent a night.

The wealth of an empire passed over the trail, leaving its mark for decades to come. The traveler of today sees the wide trough-like course, with ridges being washed down by the rains, and with fences and farms of the settlers and the more civilized redmen intercepting its track and forgets the wild and arduous life of which it was the exponent. [40]

In the New York Veces for December 7, 1930, we find the future of this historic old highway:

The famous cattle trail from Texas to Kansas, celebrated in the galloping measures of the songs crooned by all cowboys a generation ago and now broadcast to the far corners of the land--has recently acquired belated but official recognition from the Lone Star state. For the state highway commission has authorized the Chisholm Trail Association to name two highways and mark them at historical spots with long-horned steer heads. By this action the most important of the south to north trails, linking parts of the Far West before the coming of the railroads, takes its place with the Santa Fé and Oregon in the nation's history. [41]

Progress has been made in marking out the trail, and Oklahoma and Kansas have joined in. Thus we see the gradual wearing away of the Chisholm trail, ". . . that legendary highway acclaimed in song and story as most celebrated of the Old West's premier cowland."

Notas

1. Joseph G. McCoy, Sketches of the Early Cattle Trade (Kansas City, 1874), p. 261.
2. Monthly reports of the Department of Agriculture, 1867, pp. 168, 169.
3. McCoy, Sketches of the Early Cattle Trade, pag. 44.
4. Joseph G. McCoy, "Historic and Biographic Sketch," Kansas Magazine, December, 1909.
5. McCoy, Sketches of the Early Cattle Trade, pag. 50.
6. Capt. R. B. Marcy, "Map of Western Trails," Division of Maps, Library of Congress.
7. Joseph Stroud, Memories of Western Trails. pag. 9, Library of Congress.
8. War Department "Survey Map, 1858," Division of Maps, Library of Congress.
9. James R. Mead, "The Chisholm Trail," Wichita Eagle, March 1, 1890 letter to author from George Rainey, pioneer of Oklahoma, now a resident of Enid Joseph G. Thoburn. "The Chisholm Trail," Rock Island Magazine, v. XIX (December, 1924), p. 4.
10. Jesse Chisholm was born in Tennessee, 1806. His father was of Scottish extraction, and his mother was a woman of the Cherokee Indian tribe. He settled among the Western Cherokees in Arkansas territory about 1825. Jesse Chisholm accompanied the Leavenworth-Dodge expedition to the country of the Comanche, Kiowa, and Wichita tribes, near Red river, and was one of the interpreters in the great peace council at the Wichita village.
He became a trader among the many Indian tribes of the plains. At the outbreak of the war he was prevailed upon to aid the Confederate authorities in the negotiation of treaties of alliance wlth various tribes in the Indian territory, but in the latter part of 1861, he was numbered among the loyalist refugees who followed Opothleyahola northward to an asylum.
Soon tiring of life in the refugee camps, he drifted westward to the mouth of the Little Arkansas river, where the Wichita and affiliated tribes, also refugees from the Indian territory, were located, and settled temporarily. There he started in his trading activities again. In order to contact the territory to the south, he laid out the trail which bore his name. However, it did not assume any great importance until the cattle industry started using it.
He was reported to have a speaking knowledge of fourteen Indian languages. He died at his trading camp in what is now Blaine county, Okla., March 4, 1868.
11. Mead, "The Little Arkansas," Kansas Historical Collections, v. X (1907-1908), p. 9.
12. Stroud, op. cit., pag. 5.
13. James R. Mead, "The Chisholm Trail," Wichita Eagle, March 1, 1890.
14. Andreas, History of Kansas, pag. 1385.
15. Stroud, op. cit., pag. 9.
16. Mead, "The Chisholm Trail," Wichita Eagle, March 1, 1890.
17. Ibídem.
18. James R. Mead, "Reminiscences of Frontier Life" (1898), p. 75, manuscript in possession of the Kansas Historical Society, Topeka.
19. McCoy, Sketches of the Early Cattle Trade, pag. 50.
20. lbid., pag. 51.
21. lbid.
22. lbid., pp. 114, 115.
23. lbid., pp. 180-182.
24. lbid., pag. 116.
25. lbid., pag. 131.
26. lbid., pag. 186.
27. Second Annual Report of the Bureau of Animal Husbandry (1885), p. 300.
28. McCoy, Sketches of the Early Cattle Trade. pag. 204.
29. Stroud, op. cit., pag. 6.
30. John Simpson Chisum was born in Hardeman coumty, Tennessee. His father's name had been Chisholm and the altered spelling is said to date from the time of the battle of New Orleans. Claiborne Chisum, with his family, moved to Texas in 1837.
In 1854 John Chisum started in the cattle business in Lamar county, but three years later moved to Denton county, where he remained until 1863. In that year he drove a herd, estimated at 10,000 head, into Concho county, where he engaged in business with a number of other men on shares. In the late fall of 1866 he drove a herd up the Pecos to Bosque Grande, about thirty miles north of Roswell, N. Mex., and in the following spring disposed of it to the government contractors for the Navajo and Mescalero Apache reservations.
He then formed a connection with Charles Goodnight by which for three years he continued to drive cattle from Texas to Bosque Grande. His herds multiplied and estimates of the number of cattle owned by him vary from 60,000 to 100,000. It seems certain that he was the largest owner in the United States, and may well have held the same title for the world.
He died at Eureka Springs, Ark., leaving an estate valued at $500,000. For many years he had been known as "the cattle king of America." --Dictionary of American Biography, v. IV, p. 77.
31. Charles Moreau Harger, "Cattle Trails of the Prairies," Scribner's Magazine. v. XI (June, 1892), p. 734.
32. Charles Goodnight, "More About the Chisholm Trail," in Trail Drivers of Texas. pp.950-952.
33. lbid.
34. The reader should call to mind that the Chisholm trail received its name approximately two years before cattle were driven north to Abilene.
35. Harger, op. cit., pag. 785.
36. Letter from W. P. Anderson to Luther A. Lawhon, secretary of the Trail Drivers Association, quoted in Trail Drivers of Texas, pag. 14.
37. Robert M. Wright, Dodge City, the Cowboy Capital (Wichita, 1913), p. 260.
38. Harry Norman in the New York World, quoted in The Literary Digest, August 22, 1925, p. 46.
39. Second Annual Report of Bureau of Animal Husbandry (1885), p. 300.
40. Harger, op. cit., pag. 734. The accurate historical scholar would probably question Mr. Harger's statement that the trail was a "beaten path." This would be true only where the topography of the country necessitated a limited trail. In order to feed the vast herds. the drovers naturally had to spread out over the prairie wherever possible. However, this does not detract from the merit of Mr. Harger's description.
41. Carl L. Cannon, "The Chisholm Trail Lives Again," in the New York Times, December 7. 1930.

Kansas History: A Journal of the Central Plains

The latest in scholarship on Kansas history, published quarterly since 1978 by the Kansas Historical Foundation.


Chisholm Trail

By the end of the Civil War, Texas hadn’t much left to offer a newly united country…except BEEF! Historians have long debated aspects of the Chisholm Trail’s history, including the exact route and even its name. Although a number of cattle drive routes existed in 19th century America, none have penetrated the heart of popular imagination like the Chisholm Trail, especially in Texas.

As early as the 1840s, Texas cattlemen searched out profitable markets for their longhorns, a hardy breed of livestock descended from Spanish Andalusian cattle brought over by 16th century explorers, missionaries, and ranchers. But options for transporting the cattle were few. The solution lay north, where railroads could carry livestock to meat packing centers and customers throughout the populated east and far west. Enter Joseph G. McCoy from Illinois, who convinced the powers-that-be at the Kansas Pacific Railway company to allow him to build a cattle-shipping terminal in Abilene, Kansas.

The new route cattle drivers used to push the longhorn to Kansas shipping points became known as the Chisholm Trail, named for Jesse Chisholm, a Scot-Cherokee trader who had established the heart of the route while transporting his trade goods to Native American camps, and it eventually inspired the link between the great movement of longhorns from South Texas to central Kansas to the Chisholm name. Before the Chisholm was shut down in the late 1880s (by a combination of fences and a Texas fever quarantine) the trail accommodated more than five million cattle and more than a million wild mustangs, considered the largest human-driven animal migration in history.

Explore the history of the legendary Chisholm Trail with the following Texas Historical Commission travel resources:

  • Travel guide – Download The Chisholm Trail: Exploring the Folklore and Legacy (PDF), published in 2017, or request the guide in print.
  • Mobile Tour – Go mobile with the Chisholm Trail mobile tour, featuring a rich blend of images, videos, first-person interviews, maps, and useful visitor information for exploring historical sites across Texas.

Watch our Chisholm Trail video series to learn more about the Chisholm Trail in Texas.


Cruella

Director: Craig Gillespie

Starring: Emma Stone, Mark Strong, Emma Thompson

Genre: Comedy, Crime

MPAA Rating: Rated PG-13 for some violence and thematic elements

Runtime: 2h 14m

Plot Summary: A live-action prequel feature film following a young Cruella de Vil.

Cruella 2h 14m Buy Tickets
Mon 06/28 4:30 7:25
Tue 06/29 4:30 7:25
Wed 06/30 4:30 7:25
Thu 07/01 4:30 7:25


CHISHOLM TRAIL.

In its time, the Chisholm Trail was considered to be one of the wonders of the western world. Herds with as many as ten thousand cattle were driven from Texas over the trail to Kansas. The trail acquired its name from trader Jesse Chisholm, a part-Cherokee, who just before the Civil War had built a trading post in what is now western Oklahoma City. Black Beaver, a Delaware Indian scout and friend of Chisholm, had led Union soldiers north into Kansas along part of the route after the federal government abandoned Indian Territory to the Confederates at the beginning of the Civil War.

During the Civil War, while many Texans were away fighting for the Confederacy, the cattle multiplied. By 1866 they were only worth four dollars per head in Texas. In the North and East they could be worth forty dollars per head. In 1866 some herds traveled the Shawnee Trail in eastern Oklahoma, but the woods and the region's rough terrain discouraged trail driving.

In 1867 Joseph McCoy built stockyards on the Kansas-Pacific railroad in Abilene, Kansas. He sent men south to encourage Texas cattlemen to send herds to his stockyards. He also encouraged cattle buyers to come to Abilene, where cattle would be waiting. Drovers followed assorted minor trails through south and central Texas northward to the Red River crossing and then joined the Abilene Cattle Trail, which later became famous as the Chisholm Trail. It was so named at least by 1870 for trader Jesse Chisholm, who had operated a ranch near Wichita, Kansas, during the war. After being driven north along the Chisholm Trail to Abilene, the cattle were shipped east to the beef packers.

Herds varied in size from five hundred to ten thousand however, they usually averaged from 2,500 to 3,000 head. A rancher entrusted his herd to a trail boss, who would hire ten to fourteen cowboys, a cook and wagon, and a wrangler (horse handler) for the 100 to 150 horses. The trail boss would also provision the wagon and plan the drive.

On the trail the cattle were watered in the morning, and then they slowly ate their way northward. The cowboys kept them from stopping, turning back, or leaving the herd. The herd would walk about ten miles per day, stopping only to water and eat. At night the herd would stop at a watering hole and bed down. These herds were less than ten miles apart and were spaced so that each herd could spend the night at a watering point. As a result of this spacing, if any problems occurred, the herds could stack up and time or cattle might be lost. At the Abilene railhead the trail boss would sell the cattle and horses, pay the cowboys, and return to Texas with the money for the owner, often repeating the trip year after year.

Eventually the Chisholm Trail would stretch eight hundred miles from South Texas to Fort Worth and on through Oklahoma to Kansas. The drives headed for Abilene from 1867 to 1871 later Newton and Wichita, Kansas became the end of the trail. The Cimarron cutoff on the north side of the Cimarron River allowed cattle to be driven to Dodge City, Kansas. From 1883 to 1887 herds headed up the trail to Caldwell, Kansas, making it the last great cow town on the trail.

The Chisholm Trail crossed from Texas over into Indian Territory at Red River Station, near present Ringgold, Texas, heading north. Along the way it passed Fleetwood Store, Blue Grove, Reid Store, Old Suggs Camp Ground and Tank, Monument Hill, Old Duncan Store, Cook Brothers Store, and Silver City on the South Canadian River. North of Silver City, the trail divided. The western route, primarily for freight and stages, curved slightly northwestward, ran through Concho, Fort Reno, and Kingfisher Stage Station, and then turned northeast. The eastern branch, used primarily for cattle, left Silver City, curved slightly northeastward, passed west of present Mustang, crossed through Yukon, and passed to the west of Piedmont, crossing the Cimarron where Kingfisher Creek joins that river. The eastern trail rejoined the western trail at Red Fork Ranch, or Dover Stage Stand, now the town of Dover. North of Dover the trail passed by Buffalo Springs Stage Station (near present Bison), Skeleton Ranch (near Enid), Sewell's Ranch (near Jefferson), and Lone Tree (near Renfrow), before heading into Kansas south of Caldwell.

The biggest cattle trailing years were 1871 and 1873. After 1881 the drives diminished considerably. The range was fenced in the Cherokee Strip after 1884, an 1886 Kansas quarantine law (against Texas fever) prohibited the entry of Texas bovines, and in 1887 a blizzard destroyed most of the range cattle industry. The Land Run of 1889 into the Unassigned Lands opened central Oklahoma to settlement, peopling the plains with farmers, who built fences and towns. These factors ended the trail-drive era. An estimated six million cattle had traveled the Chisholm Trail during its life, giving rise to many cowboy legends that have survived.

From 1990 through 1997 Robert Klemme of Enid, Oklahoma, researched the route of the Chisholm Trail through Texas, Oklahoma, and Kansas and planned to place four hundred concrete markers along the route across Oklahoma. The four hundredth marker was placed on Wilshire Road near Yukon in September 1997. Klemme erected other markers in Brownsville, Texas, and Abilene, Kansas. At the end of the twentieth century the Chisholm Trail remained visible at many places, including a spot near Bison, in Garfield County, 1.5 miles south of U.S. 81 and one-third mile west on a county road.

Bibliografía

Henry Sinclair Drago, Great American Cattle Trails: The Story of the Old Cow Paths of the East and the Longhorn Highways of the Plains (New York: Bramhall House, 1965).

Wayne Gard, The Chisholm Trail (Norman: University of Oklahoma Press, 1988).

Stan Hoig, Jesse Chisholm, Ambassador of the Plains (Niwot: University of Colorado Press, 1991).

Joseph G. McCoy, Cattle Trade of the West and Southwest (1874 reprint, Ann Arbor, Mich.: University Microfilm, Inc., 1966).

Jimmy M. Skaggs, ed., Ranch and Range in Oklahoma (Oklahoma City: Oklahoma Historical Society, 1978).

Ellie Sutter, "Signs Mark Trail of 6 Million Cattle," Daily Oklahoman (Oklahoma City), 20 September 1997.

Stanley Vestal, Queen of Cowtowns, Dodge City: The Wickedest Little City in America, 1872–1886 (New York: Harper & Brothers, 1952).

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The following (as per The Chicago Manual of Style, 17th edition) is the preferred citation for articles:
Steven D. Dortch, &ldquoChisholm Trail,&rdquo The Encyclopedia of Oklahoma History and Culture, https://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=CH045.

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The Old Chisholm Trail

The Chisholm Trail looms large in the pantheon of cowboy history. The images evoked from those two words are the heart and soul of the American cowboy lore. Longhorn cattle, wild stampedes, perilous river crossings, clashes with Native cultures, and, ultimately, wild celebrations in some dusty, trail-terminus cow town.

As with most legends, historians and purists are quick to point out inaccuracies in how the current culture interprets and perceives what happened during those frontier times. In the minds of most fans of the West, the Chisholm Trail is the route that the old time cattle drives took in the years after the Civil War. While that’s not wrong, there’s so much more to the story. In recognition of the sesquicentennial of the first trail herds to be driven from Texas to Kansas and shipped by rail eastward, we present a brief sketch of the cattle drive era, a time that has come to define𠅊nd inspire—the American cowboy.

Nominally, the phrase 𠇌hisholm Trail,” has come to be interpreted by today’s culture as any herd of cattle driven across the prairie. In reality, the Chisholm Trail was established as a freight trade route from Kansas to Texas, through the Indian Territory, by traders Jesse Chisholm and James R. Mead during the Civil War.

Chisholm was the kind of rare breed that only the American West can produce. His father was of Scottish descent and his mother a Cherokee. The date of his birth is unknown, but the best guesses are either in 1805 or 1806 in Tennessee. He was raised primarily by his mother in and around Arkansas and the Indian Territory and became fluent in the dialects of many of the area’s Native American tribes. He naturally fell into the trading business and established several trading posts to service the displaced tribes of the West.

Sam Houston, and others, called on Chisholm for his skills as an interpreter and guide in many of the early Native American councils prior to the Civil War. During the Civil War, Chisholm lived in Wichita, Kansas, and served both sides as a trader and interpreter. Though the famous route was named for him, he never had the chance to enjoy the notoriety. He died in 1867—the first year the herds began to follow his route.

From that point in history forward, it’s easy to understand why every cattle trail has come to be known as the Chisholm Trail. By legend, the first herd to make the trip from Texas to Kansas was bossed by Thornton Chisholm (it’s unclear if he and Jesse were related). Meanwhile, John Chisum was making a name for himself as one of the first cowmen to trail cattle from south and east Texas to west Texas and New Mexico. Later, he became a supporting character in the Lincoln County War and had dealings with Billy the Kid. In fact, John Wayne stars in a 1970 feature film called Chisum as the title character.

The final, and perhaps most influential, reason that popular culture refers to all cattle drives as going up the Chisholm Trail is the song born of those drives called, “The Old Chisholm Trail.” The lyrics date to the 1870s, and the tune to the 1600s. Gene Autry, Bing Crosby, Randy Travis, and Michael Martin Murphey have all lent their vocal stylings to the tune. By far the most popular song chronicling the trail drives, the Chisholm Trail moniker for all trails stuck. In truth, there were four main trails: the Shawnee, the Chisholm, the Western, and the Goodnight-Loving𠅊nd many other minor trails of various names.

Even before Jesse Chisholm blazed his namesake trail, or John Chisum made his trans-Pecos trips, or Thornton Chisholm took a herd to Kansas, or anyone sang about it, cattlemen in Texas were gathering wild cattle and trying to find outlets for them farther east. Prior to the Civil War, intrepid cowboys trailed cattle to New Orleans and Missouri. Those trails never sustained for a variety of reasons, most importantly lack of a market. Terrain not conducive for herding cattle, and local highway gangs looking to steal the herds—or at least keep out any competition𠅊lso were factors.

Despite the bravery of these early cattlemen, the real reason the cattle drives took off𠅊nd why 1867 marks the true beginning of the cattle drives—was due to an Illinois businessman named Joseph McCoy.

Seeing a demand for beef in the east and a supply of beef in the south, he worked with railroads to establish freight contracts from Kansas to eastern markets. He also established Abilene, Kan., as the transition point for the cattle from grass to rails. Legend even attributes the phrase, “The Real McCoy” to him.

He wrote a book of his experiences developing the “Western” cattle markets in Kansas called Historic Sketches of the Cattle Trade of the West and Southwest. In it, he extolls the virtues of the Chisholm Trail.

“So named from a semi-civilized Indian who is said to have traveled it first. It is more direct, has more prairie, less timber, more small streams and less large ones, and altogether better grass and fewer flies—no civilized Indian tax or wild Indian disturbances—than any other route. So many cattle have been driven over the trail in the last few years that a broad highway is tread out looking much like a national highway so plain, a fool could not fail to keep in it.”

The first year, 1867, of the cattle drives from Texas to Kansas was actually a disaster. The rains were plentiful—too much so𠅊nd as the herds arrived in Abilene, the grass was “soft and washy” according to McCoy. When the hot weather set in, the grass became inedible for the cattle, meanwhile, constant storms resulted in regular stampedes. Poor feed and too much exertion led to skinny beeves. No one�ttlemen, drovers, traders, or buyers—were happy. In the end, neither McCoy nor the cattlemen made much money that year. Undeterred, McCoy ramped up for 1868 with promotions for buyers (he captured four wild bison and sent them east as a marketing gimmick) and sellers, sending riders to Texas to advertise the improved infrastructure and promise plenty of willing buyers for their cattle. It worked, and in 1868 the wheels set in motion the previous year began to turn in earnest.

The earliest herds which stretched from south Texas to the Red River, traveled on the Shawnee Trail. There, those herds picked up the Chisholm Trail through Indian Territory and on to Abilene. As settlement moved farther west, so did the railheads, and obviously, so did the trails. Some maps show the next trail to the west being called the Chisholm. Others show the Chisholm branching farther west after exiting Indian Territory. Most agree that the final years of the cattle drives occurred on the Western Trail, and probably didn’t actually use the original Chisholm Trail.

Cattle weren’t only being trailed northward. Some intrepid cattlemen began trailing cattle westward through Texas for sale to the Army or miners in the Rocky Mountains. John Chisum was the earliest drover to go west toward the New Mexico Territory. The other two legendary names taking cattle this route were Charles Goodnight and Oliver Loving, and eventually the trail was named for them. Loving was killed by Comanches in 1867, but Goodnight went on to become partners with Chisum.

No matter which direction the drives took, they all faced roughly the same set of perils: stampedes, river crossings, and Indian attacks.

In Texas, stampedes were the first danger. Wild cattle thrown together from the thickets were not yet “trail broke,” and a cowboy’s nighttime cough or an unfamiliar scent on the wind could send 2,000 cattle running blind through pitch-black darkness. The best accounts of these adventures come in the 1920 publication of The Trail Drivers of Texas, by J. Marvin Hunter.

𠇊 severe thunderstorm came up and rain fell in torrents,” remembers A. Huffmeyer from his trip up the trail in 1878. “While it was in progress I could see the lightning playing on the brim of my hat and the tips of my horse’s ears. Suddenly a terrific bolt of lightning struck right in our midst and killed nine of our best cattle. It stunned my horse and he fell to the ground, but was up in an instant and ready to go. The cattle stampeded and scattered and it was all that we could do to keep ahead of them. After running them for a mile or more, every man found that he had a bunch of his own to look after, they were so badly scared and frightened. I managed to hold 236 head the balance of the night, and when daylight came we worked the bunches back together and made a count and found that we had lost over three hundred head, which meant some tall rustling for the boys.”

Huffmeyer lived to tell the story but many didn’t. Horses running in the darkness were known to stumble and fall, leaving their riders to be trampled by a thousand running steers. And by the time the herds were trail broke and settled, drovers faced a new danger: crossing large rivers. The most meaningful crossing was the Red River, out of Texas and into the Indian Territory.


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