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Kroonland SP-1541 - Historia

Kroonland SP-1541 - Historia

Kroonland

Se conserva un nombre anterior.

(SP-1541: t. 12,241; 1. 580'0 "; b. 60'0"; dr. 3,1'1 "; s. 16 k .; cpl. 414; a. 4 4", 2 1 -pdrs., 2 mg.)

Kroonland fue construido en 1902 por William Cramp & Sons, Filadelfia, Pensilvania, para International Merchantile Marine Co. Co., y funcionó como línea de pasajeros principalmente entre Nueva York y Amberes. El 2 de febrero de 1915 en
ruta a San Francisco, fue uno de los primeros transatlánticos de pasajeros en transitar por el Canal de Panamá. En 1916 se trasladó a la American Line y corrió entre Nueva York y Liverpool.

Poco antes de que Estados Unidos entrara en la Primera Guerra Mundial, la Armada colocó armas en el barco y un guardia naval armado se embarcó el 25 de marzo de 1917 para protegerlo de los submarinos alemanes. En la mañana del 20 de mayo de 1917, mientras el transatlántico navegaba a través de una densa niebla hacia Liverpool, un torpedo la golpeó sin explotar. Dos minutos más tarde, sus vigías vieron un submarino que se acercaba a Kroonland tan cerca a bordo que los cañones del transatlántico no podían estar lo suficientemente deprimidos como para abrir fuego contra el asaltante. Aunque el submarino, aparentemente también tomado por sorpresa, invirtió sus tornillos y trató de girar para evitar una colisión, ella golpeó ligeramente el casco del revestimiento y se deslizó a lo largo de su costado antes de desaparecer de la vista. Mientras tanto, llegaron dos torpedos más con unos 20 pies de impacto en la popa de Kroonland. Esa tarde, el transatlántico avistó que otro submarino emergió a unas 1.000 yardas de su barrio de babor. Kroonland inmediatamente comenzó a bombardear el submarino, lo que la obligó a sumergirse en busca de seguridad.

El ejército se hizo cargo del barco en Nueva York el 18 de febrero de 1918, lo cargó con equipo militar y lo envió a St. Nazaire, Francia. Después de regresar a Nueva York el 9 de abril, Kroonland fue convertido en un transporte de tropas por William J. Kennedy Co. La Marina la adquirió y encargó el 22 de abril, comandante Manley H. Simons al mando. Como transporte naval, realizó cinco viajes de ida y vuelta a Francia antes del Armisticio.

El 10 de julio, mientras navegaba hacia casa después de su segundo viaje para la Marina, un vigía vio un periscopio que se elevaba desde el agua a unos 200 metros de distancia. Kroonland abrió fuego y el cuarto disparo de su arma No. 4 "estalló con una tremenda nube de humo azul sucio" exactamente en el periscopio. El submarino zigzagueó "erráticamente de un lado a otro hasta que estuvo directamente en el agua perturbada de nuestra estela". El transporte continuó disparando hasta que el submarino desapareció, dejando una mancha de aceite que se pudo ver durante al menos 15 minutos.

Después de la guerra, Kroonland cruzó el Atlántico con veteranos estadounidenses que regresaban. Se dio de baja y fue devuelta a su propietario el 1 de octubre de 1919. El 14 de abril de 1920 reanudó las operaciones comerciales entre los Estados Unidos y Europa. En 1923 se trasladó a Panama Pacific Line para navegar entre Nueva York y San Francisco. Fue desguazada en 1927.


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