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Natatio, Termas de Caracalla

Natatio, Termas de Caracalla


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Antiguas Termas Romanas de Caracalla

Los baños de Caracalla (en italiano: Terme di Caracalla en latín: Thermae Antoninianae) son famosos baños públicos romanos antiguos, construidos entre 211 y 224 por los emperadores Caracalla, Heliogábalo y Severo Alejandro. El sitio ubicado a lo largo de la Vía Apia en Roma. Considerado uno de los baños termales más lujosos, tuvo capacidad para alrededor de 1600 visitantes y fue utilizado hasta el siglo VI. Además, es una de las construcciones arqueológicas más impresionantes de la época imperial.


Contenido

Thermae, balneae, balineae, balneum y balineum todos pueden traducirse como "baño" o "baños", aunque las fuentes latinas distinguen entre estos términos.

Balneum o balineum, derivado del griego βαλανεῖον [3] [4] significa, en su sentido primario, un baño o vasija de baño, como la mayoría de las personas de importancia entre los romanos poseían en sus propias casas, [5] y por lo tanto la cámara que contenía el baño, [6] que es también la traducción adecuada de la palabra balneario. El diminutivo balneolum Séneca [7] lo adopta para designar el baño de Escipión en la villa de Liternum, y se utiliza expresamente para caracterizar la modestia de los modales republicanos en comparación con el lujo de su propia época. Pero cuando los baños de los particulares se volvieron más suntuosos y comprendieron muchas habitaciones, en lugar de la única cámara pequeña descrita por Séneca, el plural balnea o balinea Se adoptó, que todavía, en lenguaje correcto, se refería únicamente a los baños de particulares. Así, Cicerón denomina los baños en la villa de su hermano Quinto [8]. balnearia.

Balneae y balineae, que según Varro [9] no tienen un número singular, fueron los baños públicos, pero esta precisión de dicción es descuidada por muchos de los escritores posteriores, y particularmente por los poetas, entre los cuales balnea no es infrecuente que se utilice en plural para significar los baños públicos, ya que la palabra balneae no podría introducirse en un verso hexámetro. Plinio también, en la misma oración, hace uso del plural neutro balnea para público, y de balneum para un baño privado. [10]

Thermae (Griego: Θέρμαι, Thermai, "aguas termales, baños calientes", [11] del adjetivo griego termo, "caliente") significaba apropiadamente manantiales calientes, o baños de agua tibia, pero llegó a aplicarse a esos magníficos edificios que crecieron bajo el imperio, en lugar de las simples balneas de la república, y que comprendían dentro de su gama de edificios todos los enseres pertenecientes a los gimnasios griegos, así como un establecimiento regular apropiado para el baño. [12] Los escritores, sin embargo, utilizan estos términos sin distinción. Así, los baños erigidos por Claudio Etruscus, el liberto del emperador Claudio, son diseñados por Estacio [13]. balnea, y por Martial [14] Etrusci thermulae. En un epigrama de Marcial [15] —subice balneum thermis—Los términos no se aplican a todo el edificio, sino a dos cámaras diferentes en el mismo edificio.

Un baño público se construyó alrededor de tres salas principales: la tepidarium (habitación cálida), el caldarium (cuarto caliente), y el frigidarium (Cuarto frio). Algunos termas también contó con baños de vapor: el sudatorio, un baño de vapor húmedo, y el laconicum, una habitación seca y caliente muy parecida a una sauna moderna. [ cita necesaria ] [ dudoso - discutir ]

A modo de ilustración, este artículo describirá la distribución de las Termas Antiguas de Pompeya contiguas al foro, que se encuentran entre las termas romanas mejor conservadas. Las referencias son al plano de planta que se muestra a la derecha. [dieciséis]

Todo el edificio consta de un doble juego de baños, uno para hombres y otro para mujeres. Tiene seis entradas diferentes desde la calle, una de las cuales (B) solo permite la entrada al grupo femenino más pequeño. Otras cinco entradas conducen al departamento de hombres, de las cuales dos (C y c2), comunicarse directamente con los hornos, y los otros tres (a3, a2, a) con los apartamentos de baño.

Atrio Editar

Pasando por la entrada principal, a (apenas visible, lado derecho, un tercio del largo total desde arriba), que se retira de la calle por una acera estrecha que rodea el edificio y luego de descender tres escalones, el bañista encontraría una pequeña cámara a su izquierda (X) con un inodoro (latrina), y diríjase a un pórtico cubierto (g, g), que discurría por tres lados de una cancha abierta (atrio, A). Estos juntos formaron el vestíbulo de los baños (vestibulum balnearum), [17] en el que esperaban los sirvientes.

Uso del atrio Editar

Este atrio era el campo de ejercicio de los jóvenes, o quizás servía de paseo para los visitantes de los baños. Dentro de este patio el guardián de los baños (balneario), quien exigió el quadrans pagado por cada visitante, también estaba estacionado. La habitación F, que corre desde el pórtico, podría haber sido apropiado para él, pero lo más probable es que fuera un oecus o exedra, para comodidad de las mejores clases mientras esperan el regreso de sus conocidos del interior. En este tribunal se colgaron anuncios para el teatro u otros anuncios de interés general, uno de los cuales, que anuncia un espectáculo de gladiadores, aún permanece. A los lados de la entrada había asientos (Scholae).

La edición de 1898 de Diccionario de antigüedades clásicas de Harper proporcionó ilustraciones que imaginaban las habitaciones de los Antiguos Baños de Pompeya:

Apodyterium y frigidarium Editar

Un pasaje (C) conduce al apodyterium (B), una sala para desvestirse en la que todos los visitantes deben haberse reunido antes de ingresar a los baños propiamente dichos. Aquí, los bañistas se quitaron la ropa, que fue asumida por esclavos conocidos como capsarii, conocido en la antigüedad por su deshonestidad. [18] El apodyterium era una cámara espaciosa, con asientos de piedra a lo largo de tres lados de la pared (h). Los agujeros todavía son visibles en las paredes y probablemente marcan los lugares donde se colocaron las clavijas para la ropa de los bañistas. La cámara estaba iluminada por una ventana de vidrio y tenía seis puertas. Uno de estos condujo al tepidarium (D) y otro al frigidarium (C), con su baño de inmersión frío denominado baptisterio (más comúnmente llamado piscina o piscina), Loutron, natatio, o puteus los términos natatio y piscina Sugieren que algunos de esos baños también eran piscinas. El baño de esta cámara es de mármol blanco, rodeado por dos escalones de mármol.

Tepidarium Editar

Desde el apodyterium el bañista que deseaba pasar por el baño tibio y el proceso de sudoración ingresó al tepidarium (D). No contenía agua ni en Pompeya ni en las Termas de Hipias, sino que simplemente se calentaba con aire tibio de temperatura agradable, para preparar el cuerpo para el gran calor del vapor y los baños tibios y, al regresar, para evitar una transición demasiado repentina al aire libre. En los baños de Pompeya, esta cámara también servía como apodyterium para los que tomaron el baño tibio. Las paredes cuentan con una serie de compartimentos o huecos separados para recibir las prendas cuando se quitan. Los compartimentos están divididos entre sí por figuras de los llamados atlantes o telamones, que sobresalen de los muros y sostienen una rica cornisa sobre ellos en un amplio arco.

También se encontraron tres bancos de bronce en la habitación, que se calentó tanto por su contigüidad al hipocausto de la cámara contigua, como por un brasero de bronce (foculus), en el que aún quedaban las cenizas de carbón cuando se realizó la excavación. Sentarse y transpirar junto a un brasero así se llamaba ad flammam sudare. [19]

los tepidarium es generalmente la habitación más ornamentada en los baños. Era simplemente una habitación para sentarse y ser ungido. En los Baños del Foro en Pompeya el piso es de mosaico, el techo abovedado adornado con estuco y pintura sobre un fondo de color, las paredes rojas.

La unción fue realizada por esclavos llamados unctores y aliptae. A veces tenía lugar antes de ir al baño caliente, y otras veces después del baño frío, antes de ponerse la ropa, para controlar la transpiración. [20] Algunos baños tenían una habitación especial (destrictarium o unctorium) para este propósito.

Caldarium Editar

Desde el tepidarium una puerta se abrió en el caldarium (mi), cuyo suelo de mosaico estaba directamente encima del horno o hipocausto. Sus paredes también eran huecas, detrás del yeso decorado una parte de la pared estaba hecha de ladrillos huecos interconectados llamados tubuli lateraci, formando un gran conducto lleno de aire caliente. En un extremo había una palangana redonda (labrum), y en el otro un balneario cuadrangular (puelos, alveus, solium, calida piscina), abordado desde la plataforma por escalones. los labrum sostuvo agua fría, para verter sobre la cabeza del bañista antes de que saliera de la habitación. Estos lavabos son de mármol en los Baños Antiguos, pero oímos hablar alvei de plata maciza. [21] Debido al gran calor de la habitación, el caldarium estaba ligeramente adornado.

Laconicum Editar

Los viejos baños no tienen laconicum, que era una cámara aún más caliente que la caldarium, y se usa simplemente como sala de sudoración, sin baño. Se dice que fue introducido en Roma por Agripa [22] y también se llamó sudatorio y asalto.

Áreas de servicio Editar

los apodyterium tiene un pasaje (q) que comunica con la boca del horno (i), llamado praefurnium o propigneum y, pasando por ese pasaje, llegamos a la cámara M, en la que el praefurnium proyectos, y que se ingresa desde la calle en C. Fue asignado a la fornacatores, o personas a cargo de los incendios. De sus dos escaleras, una conduce al techo de los baños y otra a las calderas que contienen el agua.

Había tres calderas, una de las cuales (caldarium) sostuvo el agua caliente un segundo, la tibia (tepidarium) y el tercero, el frío (frigidarium). El agua tibia se introdujo en el baño tibio mediante una tubería a través de la pared, marcada en el plano. Debajo de la cámara caliente se colocó el horno circular D, de más de 7 pies de diámetro, que calentaba el agua y vertía aire caliente en las células huecas del hipocausto. Pasó del horno debajo del primero y último de los calderos por dos chimeneas, que están marcadas en el plano. La caldera que contenía agua caliente se colocó inmediatamente sobre el horno a medida que se extraía el agua de allí, se suministraba desde el siguiente, el tepidarium, que se elevó un poco más y se mantuvo un poco alejado del horno. Ya se calentó considerablemente desde su contigüidad al horno y el hipocausto debajo de él, de modo que suplió la deficiencia del primero sin disminuir materialmente su temperatura y el vacío en este último se llenó nuevamente desde el más alejado, que contenía el frío. agua recibida directamente del depósito cuadrado visto detrás de ellos. Las calderas en sí ya no permanecen, pero las impresiones que han dejado en el mortero en el que fueron empotradas son claramente visibles y nos permiten determinar sus respectivas posiciones y dimensiones. Tales cobres o calderas parecen haber sido llamados miliaria, desde su similitud de forma hasta un hito. [23]

Detrás de las calderas, otro corredor conduce al patio o atrio (K), apropiado a los sirvientes del baño.

Baño de mujeres Editar

Los baños contiguos, más pequeños, fueron asignados a las mujeres. La entrada esta por la puerta B, que conduce a un pequeño vestíbulo (metro) y de ahí al apodyterium (H), que, como la del baño de hombres, tiene asiento (pulvinus, gradus) a cada lado construido contra la pared. Esto se abre con un baño frío (J), respondiendo a la natatio del conjunto masculino, pero de dimensiones mucho más reducidas. Hay cuatro escalones en el interior para descender a él.

Frente a la puerta de entrada al apodyterium es otra puerta que conduce a la tepidarium (GRAMO), que también se comunica con la cámara térmica (F), en un lado del cual hay un baño caliente en un hueco cuadrado, y en el extremo más alejado el labrum. El piso de esta cámara está suspendido y sus paredes perforadas por chimeneas, como la correspondiente en los baños de hombres. los tepidarium en los baños de mujeres no había brasero, pero tenía un suelo colgante o suspendido.

Los baños a menudo incluían, además de las tres salas principales enumeradas anteriormente, un palaestra, o gimnasio al aire libre donde los hombres participarían en varios juegos de pelota y ejercicios. Allí, entre otras cosas, se levantaron pesas y se lanzó el disco. Los hombres se aceitarían (ya que el jabón seguía siendo un bien de lujo y, por lo tanto, no estaba ampliamente disponible), se duchaban, [ cita necesaria ] y eliminar el exceso con un strigil (cf. el conocido Apoxiomenus de Lisipo del Museo Vaticano). A menudo, los bañistas adinerados traían un capsario, un esclavo que llevaba las toallas, los aceites y los strigils de su amo a los baños y luego los cuidaba una vez en los baños, ya que se sabía que los ladrones y carteristas frecuentaban los baños.

El vestuario se conocía como el apodyterium (del griego apodyterion de apoduein "despegar").

En muchos sentidos, los baños eran el antiguo equivalente romano de los centros comunitarios. Debido a que el proceso de baño tomó tanto tiempo, la conversación fue necesaria. Muchos romanos usaban los baños como un lugar para invitar a sus amigos a cenas, y muchos políticos iban a los baños para convencer a sus compañeros romanos de que se unieran a sus causas. Las termas tenían muchos atributos además de los baños. Había bibliotecas, salas de lectura de poesía y lugares para comprar y comer. El equivalente moderno sería una combinación de biblioteca, galería de arte, centro comercial, restaurante, gimnasio y spa. [24]

Una función importante de los baños en la sociedad romana era su papel como lo que hoy consideraríamos una “biblioteca sucursal”. Muchos en el público en general no tenían acceso a las grandes bibliotecas de Roma y, por lo tanto, como institución cultural, los baños servían como un recurso importante donde el ciudadano más común podía disfrutar del lujo de los libros. Las Termas de Trajano, de Caracalla y Diocleciano contenían habitaciones determinadas como bibliotecas. Se han identificado a través de la arquitectura de los propios baños. Se supone que la presencia de nichos en las paredes eran librerías y se ha demostrado que son lo suficientemente profundos como para contener pergaminos antiguos. Hay poca documentación de los escritores de la época de que existieran bibliotecas públicas definitivas mantenidas en los baños, pero se han encontrado registros que indicaban que un esclavo de la casa imperial estaba etiquetado. vilicus thermarum bybliothecae Graecae ("hombre de mantenimiento de la biblioteca griega de los baños"). Sin embargo, esto solo puede indicar que el mismo esclavo ocupó dos cargos consecutivos: "hombre de mantenimiento de los baños" (vilicus thermarum) y "empleado de la biblioteca griega" (un por bliothecae Graecae). El motivo de este debate es que, aunque Julio César y Asinius Pollio abogaron por el acceso público a los libros y que las bibliotecas estén abiertas a todos los lectores, hay poca evidencia de que las bibliotecas públicas existieran en el sentido moderno tal como las conocemos. Es más probable que estas reservas se mantuvieran para la élite adinerada. [25]

Las Termas fueron un sitio para la escultura importante entre las conocidas piezas recuperadas de las Termas de Caracalla son las Toro Farnesio y Hércules Farnesio y sobre figuras patrióticas de tamaño natural de principios del siglo III que recuerdan algo a las obras del realismo socialista soviético (ahora en el Museo di Capodimonte, Nápoles).

Los romanos creían que la buena salud se debía al baño, la alimentación, los masajes y el ejercicio. Los baños, por lo tanto, tenían todas estas cosas en abundancia. Dado que algunos ciudadanos se bañaban varias veces a la semana, la sociedad romana estaba sorprendentemente limpia. [26] Cuando un extranjero le preguntó por qué se bañaba una vez al día, se dice que un emperador romano respondió: "Porque no tengo tiempo para bañarme dos veces al día". [27] Los emperadores a menudo construían baños para ganarse el favor de ellos mismos y crear un monumento duradero de su generosidad. Si un romano rico deseaba ganarse el favor del pueblo, podía organizar un día de entrada gratuita en su nombre. Por ejemplo, un senador que espera convertirse en Tribune podría pagar todas las tarifas de admisión en un baño en particular en su cumpleaños para hacerse conocido por la gente del área.

Los baños surgieron por todo el imperio. Donde existían aguas termales naturales (como en Bath, Inglaterra Băile Herculane, Rumania o Aquae Calidae cerca de Burgas y Serdica, Bulgaria) termas fueron construidos alrededor de ellos. Alternativamente, un sistema de hipocausta (de hipo "debajo" y kaio "para quemar") se utilizaron para calentar el agua entubada de un horno (praefurnium).

Sobreviven varios baños públicos romanos, ya sea como ruinas o en diversos grados de conservación. Entre los más notables se encuentran los baños romanos de Bath y los baños romanos de Ravenglass en Inglaterra, así como los baños de Caracalla, de Diocleciano, de Tito, de Trajano en Roma y los baños de Sofía, Serdica y Varna. [28] Probablemente los más completos son varios baños públicos y privados en Pompeya y sitios cercanos. El Hammam Essalihine todavía se usa hoy.


Natatio, Termas de Caracalla - Historia

En el caso de los baños de Caracalla, las termas más grandes que se conservan hasta la actualidad y las segundas más grandes jamás construidas, después de Diocleciano ("thermae" proviene de la palabra griega "thermos" (θερμός), que significa "caliente").

El complejo fue comenzado por el emperador Septimio Severo en 206 d. C. y completado por Caracalla entre 212-217 d. C. Posteriormente, otros emperadores como Alessandro Severo y Elagabal completaron o repararon el edificio. El edificio fue destruido por un terremoto en 847, aunque a partir del 537 ya no se pudo usar ya que los canales de agua fueron destruidos por la guerra.

Los Baños en ruinas en el siglo XVII, enterrados a varios metros.
Grabado de Giovanni Battista Piranesi (1720-1778)

El complejo cubre un área de 13 hectáreas y está ubicado al comienzo de la Vía Apia. El edificio principal tenía 228 m de largo por 166 m de ancho y 38,5 m de alto.

Además de los baños, que podían albergar hasta 1700 bañistas, incluía espacios sociales, bibliotecas e incluso un pequeño estadio.

El sitio estaba delimitado por una valla rectangular. El diseño, como en muchos otros casos de la arquitectura romana, siguió un esquema simétrico.


La entrada principal estaba ubicada en el noreste, flanqueada por arcadas en dos niveles que contenían puestos comerciales. Después de pasar por la arcada de entrada, había jardines que precedían al edificio principal. Al entrar el visitante llegó al camerino (apodytera), y luego de quitarse la ropa la dejó en un estante. Más tarde hizo ejercicio en el gimnasio (palestra) o recibió un masaje en una de las habitaciones cercanas. Las termas tenían tres tipos de baños: frío, caliente y tibio.

El primero fue el Frigidarium, una gran sala de estar con baños fríos que tenía una enorme piscina al aire libre o natatio. En medio del edificio estaba el Tepidarium, donde se ubicaban los baños calientes. Luego los usuarios se dirigieron al caldarium, una especie de saunas, cuyas paredes se calentaban a través de tuberías de terracota y cuya forma cilíndrica estaba cubierta por una cúpula que dominaba todo el conjunto.
A cada lado había dos grandes protuberancias semicirculares que eran las bibliotecas. Al fondo se ubicaba el estadio, con asientos solo a un lado, escondiendo detrás de sí las enormes cisternas.


Un aspecto que me llamó la atención fue la impresionante escala del edificio. Esto no era un templo ni un palacio, era una instalación pública. Sin embargo, la impresionante monumentalidad de la escala deja en claro que la arquitectura se utilizó como un instrumento simbólico del poder imperial.



El sistema constructivo combinó el uso de ladrillo cocido con hormigón (opus caementicium) que era una mezcla de pequeños guijarros y mortero de arena y cal. Pero aún más impresionante fue el elaborado sistema de agua que servía los baños.
El agua se traía de los manantiales de Subiaco, a 100 km de Roma, a través del acueducto Aqua Marcia y de allí se abastecía de un ramal especial llamado Aqua Antoniniana. El agua llegaba a un enorme tanque dividido en 18 compartimentos y una capacidad de 80.000 m3. Desde allí se distribuyó por tubos y atravesó los jardines hacia el edificio.
Había tres redes de túneles, construidos para facilitar la inspección y mantenimiento de las instalaciones: agua, alcantarillado y provisión de leña, que se utilizó en unos 50 hornos para calentar el agua.


El interior de las termas fue excepcional. La piscina exterior o natatio estaba decorada con cuatro columnas de granito. También había grandes espejos de bronce para reflejar la luz del sol. Las paredes estaban cubiertas de mármol y decoradas con frescos, y cientos de estatuas se ubicaron en nichos en varios niveles.


Los pisos se cubrieron con mosaicos en blanco y negro, algunos de los cuales aún se pueden ver en el sitio.

El diseño del paisaje fue notable, los jardines que rodeaban el edificio seguían patrones geométricos e incluían estatuas, fuentes y lugares para reunirse y conversar.


En el siglo XX, en 1911, los baños se replicaron en la estación Pennsylvania de Nueva York, dando una idea más tangible de la grandiosidad de este impresionante complejo.

Hoy, además de ser un gran atractivo turístico, las termas se están utilizando en las últimas décadas como un lugar incomparable para espectáculos culturales, teatrales y musicales.

Para ver un video de nuestra visita, haga clic aquí.

Luciano Pavarotti en las Termas de Caracalla con Dolores O'Riordan, de los Cranberries, cantando el Ave María


Termas de Caracalla (Terme di Caracalla)

Las Termas de Caracalla o Antonine (nombradas en honor a la dinastía de los Antoninos), constituyen uno de los mayores ejemplos de las termas imperiales de Roma, aún se conservan gran parte de su estructura y están libres de edificios modernos (ubicadas entre Porta Capena y Circo Máximo).

Fueron construidos por el emperador Caracalla en el Aventino, entre el 212 y el 217, como muestran los sellos de ladrillo, en una zona cercana al Circo Máximo. Los baños eran geniales, pero el uso previsto de la población masiva de los barrios cercanos de la Regio XII.

Los baños estaban poblados por hombres y mujeres, ancianos y niños, artesanos y soldados, ricos y esclavos. Los baños romanos eran un lugar que unía a todos, sin distinción alguna.

Fueron utilizados como un lugar para relajarse, charlar y tomar un baño.

Las Termas de Caracalla fueron consideradas magníficas hasta el siglo V y de hecho ofrecieron todo tipo de comodidades a los 6000 - 8000 visitantes que pasaban el día, entre bibliotecas, gimnasios y jardines.

El perfume que se podía sentir en toda la zona del spa era el de la leña quemada (justo lo que se siente en nuestras casas mientras se quema leña en una chimenea). De hecho, las calderas de las grandes centrales térmicas se alimentaban con toneladas de madera: su combustible.

Descripción de la estructura

Piense en 1.500 personas, era esta capacidad, realizan actividades deportivas en el gimnasio que a su vez se abre a cuatro salas, planta y tamaños, todas climatizadas donde los grandes ventanales orientados al suroeste para recibir sol hasta el atardecer dan una vista de 360 ​​grados de un gran jardín. adornado con fuentes.

El acceso era a través de cuatro puertas, que daban a una habitación lateral, o en uno de los dos círculos a la izquierda de la gran piscina, la natatio, dividida por un pórtico de cuatro columnas. Aquí comenzaba el camino hacia el baño, con ejercicios deportivos de diversa índole, que podían realizarse tanto en exteriores como en interiores. El recorrido podría realizarse en cada uno de los lados, especularmente idéntico.

Desde la sala de entrada, en el lado opuesto al acceso a la natatio, se entraba en uno de dos ambientes con una base cuadrada, tal vez un apodyterium, el vestuario. Continuando hacia el lateral se llega a uno de los dos grandes gimnasios, dispuestos simétricamente a lo largo de los lados cortos, con un patio central (50x20 metros) cerrado en tres lados por un pórtico con columnas en amarillo antiguo y techo abovedado. Más allá del pórtico de los gimnasios, hacia el interior, se abría un semicírculo dividido por seis columnas, mientras que el lado opuesto, el que da al cerco no a la columnata, daba acceso a cinco salas, con el ábside central. Las grandes salas que siguen, en el suroeste, tenían varias formas y tamaños (rectangular, elíptica, cuadrada, ábside), equipadas con cisternas. La sala rectangular, en particular, se caracteriza por pequeñas entradas oblicuas, lo que permite evitar la pérdida de calor, probablemente fue el laconicum (baño turco). Desde aquí se llega al caldarium, una gran sala circular (sólo parcialmente conservada) de 34 metros de diámetro, con una gran palangana circular central de agua caliente. El techo era una cúpula sostenida por ocho pilares, de los cuales solo cuatro permanecen en pie. Dos filas de ventanas que reciben la luz del sol desde la mañana hasta el atardecer. Además de la cuenca central había otras seis cuencas a lo largo del perímetro, colocadas entre los pilares y la otra.

El caldarium, como ya se mencionó, era el eje central, por lo que era solo como tepidarium, basílica y natatio. El tepidarium era un ambiente más pequeño y templado, con una base circular y cortado a los lados con dos tanques. El centro de la Gran Basílica, de 58x24 metros, tenía forma de cruz, cubierto por tres grandes bóvedas apoyadas sobre ocho pilares coronados por columnas de granito. En los lados cortos se abrieron nichos con tanques elípticos donde se suponía que tendría lugar en el frigidarium: estas cuencas de granito se reutilizaron para las fuentes de Piazza Farnese. En el nicho de la natatio ahora hay cuatro grandes capiteles con figuras con la divinidad.

El baño terminaba en natatio, la piscina al aire libre, decorada con cuatro enormes columnas monolíticas de granito: la única columna que se conserva es de 1563, en la Piazza Santa Trinita de Florencia. El mostrador aquí presentaba grupos de tres por tres nichos superpuestos en dos pisos, que contenían estatuas.

Entre fuentes con sus fuentes que decoraban las distintas estancias y toda el área del jardín, baños y piscinas, las Termas de Caracalla fueron alimentadas por una rama especial del Acqua Marcia, Aqua Antoniniana especialmente construida para proporcionar agua a la estructura.

Abajo la superficie de las Termas de Caracalla se extendía en dos plantas del sótano donde se encontraban las salas de servicio que permitían un manejo práctico del balneario completamente oculto a los ojos de los visitantes. En uno de los subterráneos del pórtico del noroeste se instaló un mitreo, el más grande encontrado en Roma, al que se accede desde el exterior de la valla.

El exterior constaba de un pórtico, del que se conservan muy pocos restos. Ante él, una serie de habitaciones conjuntas de dos pisos sostenían un lado del terraplén en el que se encontraba el complejo. A ambos lados de la valla se colocaron simétricamente en dos grandes exedras y cada una contenía un salón con ábside, precedido por una columnata, con los dos lados menores de diferentes formas: uno en forma de basílica con ábside, y uno central. plan. En la parte inferior, un triturado semicircular, equipado con gradas, escondía los enormes tanques, colocados en doble hilera de ambientes y con una capacidad máxima de 80.000 litros. A ambos lados había dos salas con ábsides destinados a bibliotecas, de las que sólo se conserva la de la derecha. Una pasarela elevada seguía la cerca en el interior y probablemente era un pórtico. El espacio entre la cerca y el cuerpo central estaba cubierto de bosque.

Obras de arte

Se encontraron muchas obras de arte durante las excavaciones que tuvieron lugar en diferentes épocas, pero especialmente en el siglo XVI: las tres esculturas gigantes Farnesio, el Toro, la Flora y Hércules, ahora en el Museo Arqueológico Nacional de Nápoles, mosaico policromo con veinte -Ocho figuras de deportistas, descubiertas en 1824, ahora en los Museos Vaticanos. También bustos de los Antoninos, estatuas de Minerva, Venus, una virgen vestal, una bacante y otras obras menores.

Además de los tanques antes mencionados Piazza Farnese, otros tanques recuperados del complejo se encuentran ahora en el patio del Belvedere (Museos Vaticanos). Florencia en la columna de Justicia proviene de natatio de las Termas de Caracalla.

Para su ejecución se creó en el año 212 un ramal especial del Acqua Marcia, uno de los acueductos de la antigua Roma, el Aqua Antoniniana, que superaba el Arco de la Vía Apia de Druso, y para la realización de la explanada también era necesario romper el banco 'gran área hacia el Aventino y relleno de tierra es el lado opuesto. El complejo debía concluirse hacia el 216.

En cambio, el trabajo exterior fueron los dos últimos emperadores de la dinastía, Elagabalus y Alexander Severus. Aureliano, Diocleciano y Teodorico llevaron a cabo varias obras de restauración. Polemio Silvio, en el siglo V, citado como una de las siete maravillas de Roma, famoso por la riqueza de su decoración y las obras que alguna vez adornaron. Tras el corte de los acueductos por Vitige, rey de los godos, el 537 de las aguas termales dejó de funcionar como tal. Desde entonces y en el siglo siguiente, la parte central se utilizó como xenodochio, mientras que el área circundante se utilizó como cementerio para el entierro. Abandonado y reutilizado varias veces, incluso con fines residenciales, todo el complejo se usó luego como área agrícola, viñedo, en particular, para uso de los propietarios de villas vecinas o entidades y organizaciones de la Iglesia. El abandono en el siglo VI no fue, sin embargo, nunca menos la explotación de las ruinas como cantera de materiales como el honor (mármol y metal) y de estructuras enteras (dinteles, columnas, etc.) para ser reutilizadas para la construcción de calidad: el Duomo de Pisa y la Basílica de Santa Maria in Trastevere contienen, por ejemplo, estructuras arquitectónicas tomadas del balneario. Tener en cuenta también la presencia a largo plazo en las proximidades de piedra caliza en cal para el procesamiento de mármol.

Los baños estaban en excavación desde el siglo XVI, cuando, bajo el pontificado del Papa Pablo III, se hicieron famosas estatuas. Muchas de estas obras, ingresan a la colección Farnese, luego tomaron el camino a Nápoles, eventos hereditarios y dinásticos. En 1800 afloraron los mosaicos policromados del pavimento, parcialmente recuperados, cuyo tema fue representado por los deportistas en los gimnasios.

Incluso en el siglo XIX se llevaron a cabo numerosas excavaciones. En 1901 y en 1912 fueron liberados del subsuelo, las obras continuaron en 1938, cuando se descubrió el mitreo, el mayor ejemplar conocido en Roma.

En las Termas de Caracalla se celebraron las competiciones de gimnasia de los Juegos Olímpicos de Roma en 1960. A lo largo de la segunda mitad del siglo XX la parte central del balneario se ha utilizado para conciertos y obras de teatro al aire libre y en particular para la temporada de verano dell ' Opera di Roma. En 2000, el complejo se liberó de las comodidades adicionales para los espectáculos.

Debido al terremoto del 6 de abril de 2009, el edificio sufrió algunos daños.

¿Y ahora qué queda de este hermoso balneario?

E 'de diciembre de 2012, la noticia de que gracias a un proyecto de restauración y puesta en valor concebido por la Superintendencia de Patrimonio Cultural de Roma, se pudo devolver "a la mirada de la humanidad", lo que queda del "núcleo tecnológico" del balneario en el sotano. Dos kilómetros de túneles donde una vez hubo depósitos de madera, un molino de agua, con los hornos de calefacción y calderas, hasta las tuberías de agua.

¿Cómo llegas a las Termas de Caracalla?

Una forma sería utilizar el transporte público urbano que sale de la estación Termini y toma la línea 714 Express y tarda unos 7 minutos en llegar al complejo de spa.


Termas de Caracalla: la octava maravilla del mundo en Roma

Los antiguos romanos estaban algo obsesionados con terme. Eran los lugares para socializar, relajarse y cuidar su cuerpo & # 8211 e incluso las personas más pobres podían acceder a ellos. Sería un eufemismo decir que fueron una gran parte de la vida y la cultura romanas. Así que imagina si pudieras retroceder en el tiempo y visitar estos baños & # 8211 caminar por los vestuarios, admirar las piscinas y contemplar los gimnasios y el Frigidarium y Calidarium & # 8211 & # 8217t eso sería algo?

Pero, ¿y si te dijera que no tendrías que hacerlo? imagina how these baths looked? What if I told you you’d only have to put on a pair of goggles to travel back in time to 216 AD, to when the notorious Emperor Caracalla from the Severi dynasty inaugurated the Baths of Caracalla – “the baths of the people”?

Thanks to the Sopraintendenza Speciale of Archeologia Belle Arti e Paesaggio of Rome, there aren’t any time travelling barriers, this time. The Baths of Caracalla are the first great Italian archeological site entirely seen in 4D, and the only monumental baths of Ancient Rome to have maintained their architectural structure in such a complete and preserved from . Just put on your pair of goggles, select the area you want to see and buckle up – you’ll be caught up in a world between physical and virtual reality, allowing you to go on a journey back in time through the fourth dimension. It’s called augmented reality, and thanks to geo-referencing and orientation systems, visitors have the possibility to continuously compare what they see around them to the reconstruction of the baths in 4D.

Palaestra Locker Rooms

As you walk inside, admire the stunning mosaics which represent the most important Roman mosaics in terms of the quantity and quality in which they’re preserved. Closely look at their colors, from the white to the yellow and red, you’ll be surprised to learn that only the white mosaics were from Italy, the rest of them came from all corners of the Roman Empire. Walk through the ancient ruins, look at the holes where marvellous columns and statues once adorned the site, to only see through the goggles the actual artworks that were present in the baths. With the new augmented reality experience at Terme di Caracalla, your imagination will not have to take over to live history.

Natatio Frigidarium

The visit is divided into 10 sections – of which six are in virtual reality – and is is based on studies of the last thirty years, of which the scientific part was curated by Marina Piranomonte, director of the monument. If you plan on visiting this site with augmented reality, make a reservation in advance as there are only 100 virtual reality sets available, and you definitely don’t want to miss it!

Whether you live in the Eternal City or you’re visiting Rome for the first time, Terme di Caracalla’s augmented reality visit is something to experience, and something you will never forget in the years to come.


Baths of Caracalla

Read enough about St. Louis or American architecture in general, and eventually someone will make an offhand reference to a building being based off of the Baths of Caracalla in Rome.

But what were the actual Baths, or Thermae, of Caracalla? They were begun by the Emperor Septimius Severus (thus some old maps called the buildings the Severan Baths), they were completed by his son Caracalla in 217 AD. Ever since then, architects from Giovanni Battista Alberti, Michelangelo, Cass Gilbert and the entire Beaux-Arts style, have been inspired by the massive public bath house. The central building, while in ruins (its huge brick dome has unfortunately collapsed), is still preserved enough to get a good sense of the scale of Roman Imperial architecture.

The two large pillars seen above, and in the top photo, are all that remains of the dome when the other two brick pillars and dome failed in an earthquake. Below, the “great hall” or frigidarium, depending on which source you reference, forms the inspiration for hundreds of monumental buildings built since the Renaissance.

Originally mounted with a huge vault, the series of three vaults are mirrored on both sides. The Saint Louis Art Museum’s Sculpture Hall is based off of this massive chamber.

Bathing in the ancient Roman world began in the caldarium, where the hot water heated by the hipocausto opened the pores on the skin. Then the bathers would jump in the tepidarium, cleansing their skin in lukewarm water before finishing in the frigadarium with its cold mountain water fed directly from the Apennines outside of Rome. The bathing might also end in the natatio, which was a giant swimming pool.

Much of the beautiful mosaic floors survive, showing how beautiful the decorations once were not surprisingly, there is a recurring aquatic theme throughout the complex.

Other fragments of mosaics, possibly from collapsed vaults, are on display.

Also, on a more basic level, the massive, monumental structure inspired American architects to think big, very big.

Some of the most important and influential sculpture from ancient world was on display in the baths, now distributed in various museums around Italy, including the Vatican and in Naples. Below is the Farnese Hercules, one of the most influential sculptures found in Rome at the baths and ushered into the Farnese Family’s collection with Michelangelo’s help. Due to a marriage, the Farnese Collection is primarily in Naples now.

Here is the heavily restored Farnese Bull, recounting the death of Dirce.

This monolithic columns, on display in Naples as well, possibly come from the baths via the Farnese family, such as the columns that ended up in St. Peter’s Basilica that I referenced in this post.

Giant tubs, such as these on display in the Vatican, originally came from the Baths of Caracalla interestingly, they were sometimes recycled into royal sarcophagi.



In the words of Seneca, a Roman rhetorician and writer (ca. 54 BC - ca. 39 AD), “The baths, the wines and Venus corrupt our bodies, but the baths, the wines and Venus are life” (Piranomonte, 55). My research suggests that Seneca was right—baths and bathing were of great importance to the ancient Romans. The baths helped maintain good health, luxury, and indulgence for Rome’s citizens they were often considered a public good for society and many emperors throughout the history of imperial Rome bestowed public baths to their people as a generous gift. Bathing in ancient Rome is an interesting topic to study today, as public bathing is an unusual ritual to many contemporary cultures, and much about Roman baths still remains a mystery. This paper explores the history, engineering, and architecture of the Baths of Caracalla in particular, how baths functioned in Roman society, and Emperor Caracalla’s motivations behind his inauguration of the Baths.


A History of the Baths of Caracalla
One of the most famous thermae, or grand bath establishments, of Rome—once considered one of the seven wonders of Rome—are the Baths of Caracalla. They are second in size only to the Baths of Diocletian, dated almost a century later, and the Caracalla complex still stands with two upper stories and two underground levels. Septimius Severus commissioned the Baths in 206 A.D., and his son, Marcus Aurelius Antoninus Bassianus, nicknamed Caracalla, inaugurated them in 216 A.D. His successors, Heliogabalus and Alexander Severus, added porticos (porches with roofs supported by columns or piers) and other decorations (Piranomonte, 3). After the reigns of Heliogabalus and Alexander Severus, Emperor Aurelian undertook restorations of the Baths after a fire, as did Emperor Diocletian by working on the aqueduct called forma Iobia. Gaius Flavius Valerius Aurelius Constantinus, otherwise known as Emperor Constantine, also modified the caldarium (hot baths) by inserting a semi-circle apse, evidence of which is shown in an inscription preserved in the underground level of the complex. Romans used the Baths of Caracalla for three centuries until 537 A.D. when they were forced to abandon them after the siege of Rome by Vitige, the King of the Goths, who severed the aqueducts with the intention of cutting off the Roman water supply. From that moment, the Baths lost their importance, and years of abandon followed, during which the monument was probably used as a cemetery for pilgrims who fell ill during their voyage to Rome (Piranomonte, 3-4).


There is some evidence of restoration to the aqueduct dating up to the ninth century by Pope Adrianus I, Sergius II, and Nicolaus I, and as early as the twelfth century, the Baths of Caracalla were used as a quarry for material for the decoration of churches and palaces (including the Church of Sta. Maria in Trastevere). According to the records of the fourteenth century, the Baths were used as vineyards and gardens during that time because large quantities of water were available. However, a few years after the papacy of Julius II, the site deteriorated significantly because of the excavations carried out by Pope Paul III Farnese for the construction of his new palazzo. Between 1545 and 1547 Pope Paul III Farnese unearthed large statues, precious objects, bronzes, and colossal marble groups, which proved to be a fundamental moment for the history of the Baths, as they fell into a long period of oblivion shortly after the excavations. In the second half of the sixteenth century, Pope Paul V conveyed the Baths to the Jesuits of the Roman Seminary to be utilized as a playground for children. Between the sixteenth and eighteenth centuries, interest in the grandiose architecture of the building was renewed, and artists such as Falda, Giuliano de Sangallo, Palladio, and Nolli produced their now famous designs (Piranomonte, 4-5).


In 1824 Count Egidio Di Velo carried out systematic excavations in the central body of the building, uncovering the famous mosaic floors depicting athletes, which are now preserved in the Vatican museums. Excavations continued to be conducted from the middle of the nineteenth century to 1996, uncovering pieces such as a rich domus (home), mosaic floors, marble floors, frescos, statues, capitals, columns of porphyry, the torso of Hercules, the ancient plan of the Baths, the library, the Mythraeum (temple in honor of the god, Mithra), and a water mill. The stage of the Opera Theatre was also installed in the caldarium in 1939, and in the 1980s, restorations of the southern wall with cisterns, the southwestern library, and the Temple of Jupiter were carried out (Piranomonte 5, 7, 10).


The Engineering, Art, and Architecture of the Baths of Caracalla



The Baths of Caracalla occupy a huge rectangular area of approximately thirty acres. The construction of the site was a great feat of engineering and the first of its grandeur. According to Olympiodorus, a fifth-century chronicler, the thermae could seat 1,600 bathers at one time. The sloping site on which the Baths lie was altered by creating a vast rectangular platform that was partially cut into the hill on the south and southwest sides (Yegül, 154-155).


The northernmost side of the site was constructed using brick arches, which also formed the substructure of the platform and the underground levels utilized for facilities. The opposite side was enclosed by a wall that supported and contained the hill, which was quarried for material used in the construction of the baths. All the service galleries, underground passages, sewers, and storage areas are in the lower level (Piranomonte, 13).

To give some perspective about the vastness of the project of building the Baths, it has been calculated that 9,000 workers were employed daily for approximately five years. The bricks alone, both used in the underground and above ground areas, numbered several million. There were at least 252 columns, sixteen of which were more than twelve meters high. The aqueduct aqua Nova Antoniniana guaranteed the water supply whose waters derived from the aqua Marcia aqueduct, amplified by the tapping of new springs. The aqueduct arrived on the southern side of the Baths, and emptied into eighteen cisterns, which guaranteed an augmented supply of water when needed for maintenance. From the cisterns, lead tubes branched off and, under pressure, supplied water to all the areas of the building, with various complicated routes and branch lines, which reached all the pools and fountains throughout the Baths. The sewer system was developed around a large central gallery that was about ten meters below the floor level of the Baths, into which sewage and rainwater would flow. The entire heating system was under the caldarium with the praefurniai, the hypocaust (a hollow space or system of channels that distribute heat from a furnace), storage rooms and hallways for wood, and the cauldrons for heating water. The ovens burned an average of ten tons of wood a day (Piranomonte, 13-14).


The Baths themselves include cisterns, libraries, large exedras (a room or covered area open on one side, used as a meeting place), gardens, a stadium, a caldarium that had several pools, a laconicum (sauna), a palaestrae (exercise room), an apodyterium (dressing room), a natatio (outside pool), a frigidarium (cold baths), a tepidarium (warm baths) that had two pools, a vestibulum (chamber), the Mythraeum, the underground levels, and the xystus, the garden with arcades that surrounded the central body of the building (see diagram). The frigidarium was a large hall that was the actual center of the main body of the Baths and the caldarium constituted the most remarkable part of the thermal complex.


Among some of the art and architecture that once decorated the Baths were columns made of grey Egyptian granite in the frigidarium, large arches that framed the beautiful mosaic-faced niche walls of the natatio, marble floors with granite and porphyry set within squares in the large hall, fountain pools, mosaics and frescos in the Mythraeum, floors made from oriental colored marbles and glass paste mosaics and marbles on the walls, stucco paintings and hundreds of statues in the niches of the rooms, the most important halls, and the gardens (Piranomonte, 22-25, 32, 27). In fact, the Baths of Caracalla were a seemingly inexhaustible source of statuary, art objects, and building material before the reign of Farnese pope Paul III (1534-49). Among well-known pieces from the Baths are the Farnese Hercules, Achilles and Troilos, the Punishment of Dirce (the “Farnese Bull”), a colossal Athena, a Victory, A Maenad, a heroic male nude, a head of Antonius Pius and the head from a full statue of Caracalla (Yegül, 152, 154). The Baths of Caracalla were similar to other ancient Roman thermae in terms of their layout and function, but never before had a public bath been so vast, complex, or opulent.

Roman Baths and Society
According to Fikret Yegül, “the universal acceptance of bathing as a central event in daily life belongs to the Roman world, and it is hardly an exaggeration to say that at the height of the empire, the baths embodied the ideal Roman way of urban life” (Yegül, 30). Roman baths had many functions beyond helping ancient Romans maintain basic hygiene, and their public nature created the proper environment for social intercourse varying from gossip to business discussions. There was even a cultural and intellectual side to baths, as some grand establishments like the Baths of Caracalla also incorporated libraries, lecture halls, colonnades, and promenades while assuming the character of a Greek gymnasium (Yegül, 30).

It is important to distinguish the two primary types of Roman baths: balnea and thermae. The primary difference between the two seems to have been one of ownership and scale. Balnea were small establishments, sometimes privately owned and fitting into available city lots, while thermae, such as the Baths of Caracalla, were almost always owned by the state or the city, occupied large areas, and often stood free in the middle of an open park-like precinct. Most baths, balnea as well as thermae, were public and their use was generally not limited to a certain group or class of people (Yegül, 43).


For Romans, bathing was a luxury as well as a necessity. It was a pleasure deserved at the end of a hot day of hard work or travel, a treat expected from a host, or a comfort after a cold day. It is important to note that the quality of design and construction of the public baths was far above average. Fikret Yegül writes of the pleasurable sensory experience offered by baths: “vast spaces filled with light marble tubs sparking with clear, warm water gentle soothing massage perfumed oils and soft, fresh towels” (Yegül, 30-31). Although it is difficult to visualize the opulence of the interiors of the baths because the actual remains of luxury are scantily preserved, such decorations included lofty vaults, marble veneer walls and floors, silver basins and spigots, mosaics, statues, and bronze lion-head fountains (Yegül, 31).

For this reason, many baths, including the Baths of Caracalla, catered to a wealthy class. Some of the baths might have catered to certain interests and professional groups, resembling club-like centers or modern cafés or lounges. However, as a rule, a majority of the more than eight hundred small baths and eleven thermae of fourth-century Rome were open to anyone who could pay the miniscule entrance fee. Even some baths that had special endowments were free. In fact, many Roman emperors visited the baths and enjoyed bathing with their subjects. This provided the emperor (or any high-powered political aspirant) with a chance to appeal for public support or increase popularity, for the baths were the ideal institution with which to create the illusion of a class-less society, “where wise man and fool, rich and poor, privileged and underdog, could rub shoulders and enjoy the benefits afforded by the Roman imperial system” (Yegül, 32).

Although some emperors tolerated heterogeneous bathing, it was also a general rule that men and women bathed separately. However, independent units for different sexes, even in the largest baths, were extremely rare. The common practice was to assign the sexes to different hours for bathing, women often reserving the morning while men reserved the afternoon. After a regular Roman workday (which ended by noon) and a light lunch, many men went to the baths and stayed there for several hours. Two o’clock in the afternoon was specified as the best time to bathe. Occasionally, night bathing did occur, but because of the difficulties and costs of providing artificial lighting, it was not usual and not encouraged (Yegül, 32-33).

The first thing to do upon arrival at the baths was to undress in a special room called the apodyterium. It was not uncommon for well-to-do Romans to show off their high stature by bringing slaves to the baths to carry and keep watch over their personal belongings while they bathed. Unlike the Greeks, Romans did not think it proper to exercise or bathe in the nude, but they did not consider it proper to enter the exercise ground or the hot rooms of the baths in street clothes and shoes. Roman gymnastics were a prelude to bathing, but they were only seen as a form of recreation and not intended as training for competition. In addition, the ancient medical profession believed that bathing, exercise, massage, and diet were principal elements to maintaining good health. However, a workout at the baths was to come to an end as soon as a light sweat built up so that the body would not be completely tired before bathing (Yegül, 33-35).


Among the popular sports at Roman baths were playing ball, running, wrestling, boxing,fencing, and light swimming. Many sports were carried out in the palaestrae, a special room for ball games, but many of the larger baths had spacious halls that could be used for indoor athletics.

After the exercise or playing of sports, the order of bathing required a movement from warm to hot through a number of rooms of varying temperatures the primary stations are called the tepidarium and the caldarium. Bathing ended with a cold plunge into the frigidarium. Some bathers also enjoyed special sweating rooms, called the laconicum or sudatorium. Anointing was essential to exercise, either before or after, and it was customary to finish bathing by rubbing the body with prepared cosmetics, oils, and perfumed unguents. This description of the bathing ritual is not the rule, but it does provide a general framework that allows for variations and describes the ritual recommended by doctors and the medical traditions of antiquity (Yegül, 37-39).

Besides being part of maintaining good health, baths also provided venues for entertainment. Public baths like the Baths of Caracalla, with their vast halls, palaestrae, and gardens served as ideal stages for traveling jugglers, gymnasts, conjurers, jesters, and musicians. A good bath almost always called for a good dinner afterwards, as this would make a typical Roman’s day complete (Yegül, 39). Nevertheless, public baths did not always provoke praise from everyone. According to Fikret Yegül:

The disapproval of the excessive material luxury represented by baths the objection to the worldly and wasteful lifestyle encouraged by them and the condemnation of the sexual licentiousness and moral delinquency associated with the baths were among the major issues raised by conservative critics and constituted the basis for Christian opposition to bathing several centuries later. (Yegül, 40)

In this way, the critics of the baths often associated them with a lazy and wasteful lifestyle, excessive drinking, gluttony, overindulgence, and immoral and sexual indiscretions. However, bathing could also be a way to find a cure for illicit pleasures, as many people would bathe to sweat out and sober up after a night of indiscretion and indulgence (Yegül, 41-42).

Lastly, the operation of the larger Roman baths, such as the Baths of Caracalla, generated the force of a major industry. Next to the Roman army and the construction industry, public baths probably employed the largest section of the work force. The building and operation of baths required permission from local rulers, and baths had to pay an income tax. However, baths were established as a form of a public gift, so they were often primarily funded by the state or the city, although they were also sometimes funded by private subscriptions. Whether motivated by patriotism, philanthropy, or a political device for gaining popularity, the results of any type of donations for baths meant an improved urban environment for Rome and its citizens (Yegül, 43-45, 47).


Caracalla’s Motivations to Build the Baths
Caracalla was the emperor of Rome from 211 A.D. to 217 A.D. He has been remembered as a ruthless and bloodthirsty ruler because he brought about the downfall of his father-in-law, the political leader, Plautinus, through false reports and murdered his more popular brother, Geta, after his father’s death. However, Caracalla did extend Roman citizenship to all free inhabitants of the empire, albeit for financial more than philanthropic reasons (Columbia Encyclopedia, Caracalla). By granting citizenship to all inhabitants, he levied more taxes to fund grand projects such as the construction of the Baths (Baumgart).

As was mentioned above, many emperors built public baths for their subjects in an attempt to gain popularity and create the illusion of a class-less society. Most likely, these same motivations are also part of what drove Caracalla to build the Baths. However, there were also much deeper political and psychological reasons for why Caracalla built his grand Baths. For instance, Caracalla believed he could carry on the legacy of Alexander the Great by uniting the empires of Persia and Rome. First, he united all his divided subjects in the common bond of citizenship in order to prepare for this proposed union (Johnson, 2). Second, with the revenue from the taxes, Caracalla attempted to buy the allegiance of his soldiers in preparation for an ambitious campaign to extend his father’s conquests into old Persia (Columbia Encyclopedia, Caracalla).

In this way, the construction of the Baths of Caracalla was almost entirely driven by the selfish political motives of Caracalla himself. Although some could see granting Roman citizenship to all free inhabitants and bestowing a public gift in the form of a thermae as altruistic and generous (and many Romans were genuinely grateful for the Baths since they were a peaceful oasis in which they could escape from the bloody wars that the empire was involved in under Caracalla), it is likely that Caracalla did not see it as such. Baths were an ideal institution for uniting the Roman populace, and historians seem to agree that during the imperial era of Rome, Caracalla believed that the unification of Romans was imperative to successful campaigns of conquest. He would do this by any means necessary, even if it meant driving Rome into debt, to which the construction of the baths did ultimately contribute. In the end, the Baths were an integral part of Caracalla’s ambitious goal to achieve the fame and praise enjoyed by Alexander the Great himself.


Even without its famous decorations and even in its ruin, the Baths of Caracalla still attract admirers from across the globe. Many find the Baths to be provocative because of their vastness, grandeur, and complexity, and many take joy in imagining the society and rituals that accompanied bathing in ancient Rome. The Baths of Caracalla certainly had an influence on later generations, as the frigidarium itself inspired the architecture of many subsequent public buildings of the imperial era, such as the Baths of Diocletian and the Basilica of Massenzio. In addition, the architects who built the Chicago Railroad Station and Pennsylvania Station in New York in the 1800s copied the architecture of the frigidarium perfectly, and Italians have used the ruinous caldarium of the Baths of Caracalla as a theatre for their famous opera (Piranomonte, 7, 23-24). It seems apparent that we also still admire the baths today because it was a public space that any Roman could enjoy. This fact constituted the most surprising and interesting finding of my research, as many associate imperial Rome with vast cultural and societal inequalities. To imagine thousands of people of different classes enjoying the same thermae in ancient imperial Rome is to imagine a progressive movement in the midst of a ruthless ancient culture. The true tragedy is that the Baths did not function for longer than three centuries, for it seems likely that the public Baths would be just as popular in modern-day Rome as they were almost eighteen hundred years ago.

DeLaine, Janet. The Baths of Caracalla: a study in the design, construction, and economics of large-scale building projects in imperial Rome. Journal of Roman Archaeology Portsmouth, Rhode Island. 1997.

Ed. DeLaine, Janet and D.E. Johnston. Roman Baths and Bathing: Proceedings of the First International Conference on Roman Baths held at Bath, England 30 March - 4 April 1992. Thomson-Shore Dexter, Michigan. 1999.

Fagan, Garrett. Bathing in Public in the Roman World. University of Michigan Press Ann Arbor, Michigan. 1999.

Piranomonte, Marina. The Baths of Caracalla. Soprintendenza Archeologica di Roma Electa, Milan. 1998.

Yegül, Fikret K. Baths and Bathing in Classical Antiquity. MIT Press Cambridge, MA. 1992.

Alma-Tadema, Sir Lawrence. “The Baths of Caracalla.” 1899. Oil on canvas. Private Collection, UK. .

Baumgart, Fritz. “A History of Architectural Styles.” Praeger Publishers, New York. 1970. .

“Caracalla.” The Columbia Encyclopedia, Sixth Edition, Columbia University Press. 2004. .

Johnson, Coleman-Norton and Bourne. “Edicts of Caracalla: on Citizenship, on Amnesty, and on Expulsion from Alexandria (AD 211-212).” Ancient Roman Statutes. Austin. pag. 225-226, n. 227. 1961. .

“New York's Penn Station to move out of the basement and into the post office.” CNN Travel News. 6 March 1998. .


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