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Pagoda Kyaiktiyo: Sacred Boulder se tambalea aterradoramente en el borde del acantilado

Pagoda Kyaiktiyo: Sacred Boulder se tambalea aterradoramente en el borde del acantilado

La Pagoda Kyaiktiyo (conocida también como la "Roca Dorada") es un lugar de peregrinaje budista ubicado en el estado de Mon, una región administrativa en la parte sur de Myanmar / Birmania. El sitio consiste en una pequeña pagoda que descansa sobre una roca de granito gigante que está cubierta con hojas de oro. La Pagoda Kyaiktiyo se considera uno de los tres sitios budistas más importantes de Myanmar / Birmania, junto con la Pagoda Shwedagon en Yangon y el Templo Budista Mahamuni en Mandalay.

Pagoda Kyaiktiyo. ()

Leyenda de la pagoda llevada sobre la cabeza del ermitaño

El nombre de esta pagoda puede traducirse al inglés como "pagoda llevada sobre la cabeza del ermitaño". El nombre bastante inusual puede explicarse por una leyenda asociada con este sitio. Según esta leyenda, hubo una vez un ermitaño budista que había recibido un mechón de cabello del propio Buda.

El intercambio de las reliquias del (Buda). Arte greco-budista de Gandhara, II siglo III d.C.

El ermitaño decidió regalar esta reliquia a un rey. A cambio de este regalo, el rey se ofreció a construir una pequeña pagoda, donde se consagraría la reliquia, encima de una roca con forma de cabeza de ermitaño. En otra versión de la historia, fue el ermitaño quien le pidió al rey que mantuviera el mechón de cabello debajo de una roca con la forma de la cabeza del ermitaño.

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En cualquier caso, el rey hizo lo que prometió / lo que se le dijo que hiciera. Como su padre era un Zawgyi (una especie de chamán / mago), y su madre una naga (una criatura legendaria con forma de serpiente), el rey pudo completar la tarea en cuestión. Usando sus poderes mágicos, el rey encontró la piedra deseada en el fondo del océano y la llevó a tierra firme. Luego hizo que transportaran la roca a la montaña y la balancearan sobre el mechón de cabello del Buda. En otra versión de la leyenda, el cabello se coloca en la pagoda construida sobre la roca.

Dibujo de Kyaiktiyo Pagoda (1921).

Hay varias otras leyendas relacionadas con esta roca. Por ejemplo, una leyenda dice que el rey usó un bote para transportar la roca desde el océano hasta la montaña. Cuando se colocó la roca en su lugar, la vasija se convirtió en piedra. En el sitio se puede encontrar una piedra en forma de bote, y se dice que este fue el bote real que transportó la roca.

Otra leyenda dice que la roca en realidad no descansa sobre la montaña, sino que en realidad se cierne sobre ella. Inicialmente, había suficiente espacio debajo para que pasara un pollo. Luego, se hundió un poco, y solo las perdices y criaturas más pequeñas que él podían caminar debajo de él. Cuando la roca se hundió aún más, dejando un espacio lo suficientemente pequeño solo para que pasaran los gorriones. Hoy en día, se dice que el espacio entre la roca y la montaña es tan pequeño que no se puede ver.

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Vista lateral de la base del Golden Rock. (Johannes Zielcke / CC POR NC ND 2.0 )

Mantenimiento de la roca dorada colocada de forma precaria

A pesar de las leyendas, se puede decir que el hecho de que la roca haya permanecido en su precaria posición durante siglos es algo asombroso en sí mismo. Encaramado en el borde de una montaña, la roca y su pagoda parecen como si pudieran deslizarse por la montaña en cualquier momento. Para los peregrinos, el hecho de que se hayan mantenido en sus posiciones hasta ahora se debe al poder de la reliquia que se guarda allí.

La Roca Dorada desde abajo. (dany13 / CC BY 2.0 )

La roca tiene 7,6 m de altura y la pagoda en la parte superior tiene 7,3 m de altura. La roca está cubierta de hojas de oro, que los peregrinos que visitan el lugar le han ido colocando a lo largo del tiempo. Hoy en día, los peregrinos todavía pueden colocar hojas de oro en la roca, aunque hay una tarifa para hacerlo. Además, algunos peregrinos colocan los billetes en palos (para que el dinero no se lo lleve el viento) entre la roca y el suelo. Este dinero contribuye al mantenimiento del sitio.


Pagoda Kyaiktiyo

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Encaramado peligrosamente al borde de un acantilado, los peregrinos han estado visitando la Pagoda Kyaiktiyo durante siglos para meditar y dar ofrendas al Buda.

No está claro si esta adoración evita que la roca se deslice por el precipicio, pero la piedra cubierta con pan de oro ciertamente inspira a todos los que la visitan. Con 25 pies de altura y 50 pies de circunferencia, es difícil pasar por alto la roca dorada en el estado de Mon, Myanmar.

Según la leyenda, un ermitaño budista recibió un mechón de cabello del propio Buda, que luego le dio al rey. Como regalo, el rey le ofreció al ermitaño una roca con la forma de su cabeza y usó poderes mágicos para sacar la roca del océano. Luego, el rey construyó la pequeña pagoda sobre la roca para consagrar el cabello del Buda por toda la eternidad y los peregrinos han acudido en masa al lugar desde entonces.

Aunque la pagoda es pequeña en comparación con otros grandes lugares de culto budistas, su ubicación en la precaria roca compensa su aguja en miniatura de 24 pies. Aparentemente apenas descansando sobre su base, la roca dorada colocada precariamente atrae a miles cada año. La peregrinación alcanza su punto máximo durante el día de luna llena de Tabaung en marzo, cuando se encienden 90.000 velas en el lugar y la piedra dorada brilla en el cielo nocturno.

Saber antes de ir

Hay alojamiento disponible en la cima de la montaña, o en Kinpun, al pie de la montaña, donde luego puede viajar en camioneta (el viaje sencillo cuesta 2.500 kyats). Llegar a Kinpun es un viaje en autobús de 4-5 horas desde Yangon, o un viaje en tren de 6 horas.


Leyenda

La Pagoda Kyaiktiyo se ha vuelto sagrada entre los budistas no solo por su posición imposible. Cuenta la leyenda que la roca permanece en su lugar porque está perfectamente equilibrada sobre un mechón de cabello de Buda.

Se dice que en una de sus muchas visitas, Buda le dio un mechón de cabello a un ermitaño. El ermitaño le dio el cabello al rey, pidiéndole que lo guardara en una roca. Con un poco de ayuda mística, el rey encontró un lugar para el cabello en la cima del monte Kyaiktiyo, y allí quedaron el cabello y la roca.

Existe la creencia común entre los budistas de la zona de que si completas la peregrinación a la Pagoda Kyaiktiyo tres veces en un año, serás bendecido con una gran fortuna. Como tal, miles hacen el viaje cada año.

Ya sea que la leyenda y la superstición sean ciertas o no, la Pagoda Kyaiktiyo es verdaderamente una de las vistas más asombrosas e increíbles del mundo.


Prohibición para mujeres

El área donde la roca entra en contacto con la superficie de la montaña es muy pequeña. Desde el lado, parece que la gran roca es bastante inestable, casi se cae del borde.

En la foto: Durante dos milenios y medio, la enorme construcción conserva misteriosamente su posición fija.

Dato interesante: Cuenta la leyenda que solo una mujer puede arrojar la piedra mágica. Por esta razón, a las mujeres no se les permite tocar la roca dorada y permanecer a menos de diez metros del santuario.

Se cree que dos hombres físicamente fuertes son capaces de sacudir levemente la inusual roca.


10 rocas más raras del mundo

Otro resultado asombroso de la capacidad artística de la naturaleza son las formaciones rocosas. Elementos como la lluvia, el viento, la erosión y el agua han esculpido estas maravillosas obras durante más de un millón de años. Aquí & # 8217s una lista de las 10 rocas más raras del mundo.

1. El árbol de piedra en Bolivia

Esta formación rocosa también se considera monumento natural de Bolivia. Alcanza los 7 metros de altura, con su forma formada por la continua erosión de la arena por fuertes vientos.

Para ser específico, su forma distintiva de árbol se formó a través de la erosión hace más de un millón de años. En el que la arena del desierto pulía las rocas que le daban forma.

2. La Roca Dorada en Myanmar

Myanmar & # 8217s Golden Rock se puede encontrar en un acantilado a 1100 metros de altura sobre el nivel del mar. Esta roca granítica de 5 metros es donde se encuentra la Pagoda Kyaiktiyo, donde los budistas birmanos celebran la principal peregrinación.

Los peregrinos colocan una hoja de oro durante varios cientos de años, lo que constituye su tono dorado. Esta roca parece desafiar la gravedad y parece caer en picado, lo que la hace lucir increíble.

Según la leyenda, esta roca se encuentra en el mechón de cabello de Buda y los que vengan tres veces al año a este lugar sagrado serían favorecidos con la riqueza y el reconocimiento de la bondad que hicieron.

3. The Delicate Arch en los EE. UU.

El Delicate Arch, el arco natural más popular del mundo, se encuentra en el Parque Nacional Arches en Utah. Esto se formó debido al tallado gradual de la aleta de arenisca a través de la erosión y la intemperie que resulta en un arco.

Aparte de eso, este arco de 6 metros de altura es la máxima representación de Utah.

4. Las rocas de hongos en Egipto

Esta es una de las rocas más raras y famosas de su tipo en todo el mundo. Las rocas en forma de hongo o también llamadas pedestal de roca, adquieren su forma notable a través de la intemperie y la erosión.

5. The Wave en EE. UU.

Esta notable piedra arenisca se encuentra en Arizona. Originalmente, era una serie de dunas, pero con el paso del tiempo, se transformó en roca sólida. Este paisaje ondulado rojizo y anaranjado fue formado por la lluvia y el viento. La Ola es popular entre los excursionistas debido a su difícil caminata necesaria para llegar a ella.

6. Ayers Rock en Australia

Ayers Rock o Uluru se considera la roca sagrada de Australia. Esta formación de arenisca con 348 metros de altura, es proclamada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO debido a que se convirtió en un lugar de peregrinaje para los habitantes nativos locales en años.

Este también se encuentra entre los monolitos más grandes del mundo, que se formó hace 600 millones de años. Además, es muy popular debido a que aparentemente cambia de color en varias épocas del año y del día, sobre todo porque se ilumina en rojo durante el atardecer y el amanecer.

7. Los pináculos en Australia

Los pináculos en Australia son como la isla de James Bond, que también es una formación de piedra caliza. Está situado dentro del Parque Nacional Nambug, Australia Occidental. Sus rocas están hechas de piedra caliza a lo largo de su base de piedra arenisca.

8. La isla de Ko Tapu en Tailandia

Ko Tapu es una asombrosa isla monolítica de piedra caliza, tiene 20 metros de altura y se encuentra en la bahía de Phang Nga, Tailandia.

Este pilar de roca se encuentra a 200 metros a través de la costa hacia el Parque Nacional Ao Phang Nga y los límites # 8217s. Es conocida como la & # 8221 James Bond Island & # 8221 porque apareció en la película de James Bond & # 8217 & # 8221 The man with the Golden Gun & # 8221 en 1974.

9. The Split Apple Rock en Nueva Zelanda

Esta formación rocosa geológica se encuentra en la costa norte de la Isla Sur, Nueva Zelanda. La formación granítica es popular por su forma extraña: una forma de manzana dividida en dos.

La división en mitades de esta & # 8221apple & # 8221 ocurrió de forma natural. Se desconoce el momento de su aparición, pero el hecho es que esta formación rocosa se convirtió en un destino importante para los turistas en el Parque Nacional Abel Tasman.

10. El Perce Rock en Canadá

El Perce Rock se encuentra entre los arcos naturales más grandes del mundo que se encuentra en el agua y es una de las principales atracciones turísticas de Quebec.

Este es un hermoso montículo de piedra caliza de unos 88 metros de altura y se extiende hasta 433 metros. El arco popular tiene una altura vertical de 15 metros, sin embargo, tiene dos arcos y el 17 de junio de 1845, uno de los arcos se derrumbó.


La mejor época del año para visitar la Roca Dorada

Si bien puedes disfrutar de Golden Rock en cualquier época del año, la temporada de lluvias no es muy recomendable. Durante este período, entre mayo y octubre, las hermosas vistas pueden quedar oscurecidas por la niebla y las nubes. ¡También sería bastante miserable caminar por la montaña o explorar la cima bajo un aguacero torrencial! Incluso cuando no llueve, la alta humedad puede ser realmente incómoda durante la temporada de lluvias y las temperaturas pueden ser bastante frías por las noches. Muchos restaurantes y puestos de mercado están cerrados y la mayoría de los visitantes son extranjeros.

Si quieres ver un gran número de peregrinos, la mejor época para visitar la Roca Dorada es entre noviembre y marzo. Escucharás cánticos devocionales y mantras, los sonidos rítmicos y monótonos flotando en el aire, mientras la gente común y los discípulos religiosos presentan sus respetos. Los monjes budistas vestidos con túnicas de color burdeos y las monjas vestidas de blanco son una vista común. La gente se sienta a meditar y contemplar, y los niños corren con entusiasmo. La energía espiritual es palpable y puedes experimentar el ambiente mágico y sereno.

Cada año, la montaña es sede del Festival de las Nueve Mil Luces, cuando miles de fieles encienden velas por la noche y hacen ofrendas al amanecer. La fecha cambia cada año, ya que el festival sigue el calendario lunar, pero generalmente cae en diciembre.

Organice su visita al increíble Golden Rock y experimente uno de los lugares más espirituales del país.


Pagoda Kyaiktiyo: Roca sagrada se tambalea terriblemente en el borde del acantilado - Historia

Birmania es un país de una belleza deslumbrante, una tierra vigilada por la mirada sagrada de los antiguos templos budistas. Es la nación más grande del sudeste asiático continental, con casi 2.000 kilómetros de costa ininterrumpida a lo largo de la bahía de Bengala y el mar de Andaman. La belleza natural abundante en forma de bosques de montaña verdes y ríos serpenteantes se erige como un centinela pacífico frente a décadas de opresión política. Y, como lo han hecho durante miles de años, muchos lugares sagrados vigilan con reverencia el paisaje mientras el pueblo de Birmania aguarda los vientos del cambio.

Pagoda de Shwedagon

La Pagoda Shwedagon es la pagoda budista más sagrada para el pueblo birmano, en la que se consagran las reliquias de cuatro Budas, incluido el Buda Supremo, Sakyamuni. Comenzando como una estructura de apenas 27 pies (8.2 metros) y ahora se extiende hacia el cielo a 361 pies de altura (326 pies, o 99 metros, sobre la plataforma), esta pagoda y estupa doradas también es conocida por los angloparlantes como el Gran Pagoda de Dagón y Pagoda Dorada. Ocupa un lugar dominante en el horizonte de la ciudad de Yangon, ayudado en su ascensión por la colina sobre la que descansa, Singuttarra Hill, y es una de las grandes maravillas espirituales del mundo. La parte superior de la estupa está iluminada con miles de diamantes, rubíes, zafiros y otras gemas, la más grande de todas es un diamante de 76 quilates, y también está adornada con 1.065 campanas de oro. Cientos de templos, estupas y estatuas de colores brillantes componen el complejo de la pagoda, brillando miles de años de arte y arquitectura.

Cuenta la leyenda que la Pagoda Shwedagon existe desde hace más de 2.500 años. La historia comienza con dos hermanos comerciantes, Tapassu y Bhallika, que provenían de la antigua capital de Asitanjana, que estaba ubicada en el territorio Mon, ahora Birmania. Los hermanos se embarcaron en un viaje comercial a la India, y finalmente llegaron al lugar donde el Buda Sakyamuni se sentó feliz el día 49 después de haber alcanzado la iluminación.

A instancias de una deidad, Tapassu y Bhallika ofrecieron a Buda pasteles de miel en un cuenco suministrado por los Cuatro Dioses Regentes. Buda comió los pasteles y los hermanos se convirtieron en sus primeros discípulos laicos. Le pidieron un regalo y en respuesta a su pedido, Buda pasó su mano por su cabeza y obtuvo ocho cabellos, entregándoselos a sus nuevos discípulos. Los hermanos guardaron los pelos en una caja de rubíes y comenzaron su viaje, en barco y en carreta, de regreso a su tierra natal. En el viaje de regreso, se encontraron con un rey que pidió dos de los cabellos, que le fueron entregados, y luego, con un estilo fantástico, cuando llegaron al extremo suroeste de Birmania se encontraron con un rey naga (serpiente) que también pidió dos cabellos. y, a cambio, llevó a los hermanos al país naga de Bhumintara. Colocaron la caja de rubíes que contenía los cuatro cabellos restantes en una pequeña pagoda hecha de perlas y enviaron un mensaje al rey del pueblo Mon, el rey Ukkalapa, de lo que había sucedido. El rey respondió visitando la pagoda en compañía de elefantes, caballos, carros y soldados de a pie. Con el drama inherente a la mitología espiritual, se dice que cuando el rey abrió la caja de rubíes, "hubo un tumulto entre hombres y espíritus", rayos de luz de los cabellos se dispararon hacia el cielo, ocurrieron curaciones espontáneas, la tierra tembló y brotaron árboles de repente. flores y frutos. Profundamente conmovido, el rey hizo un voto sagrado, así lo demostró su caminata de respeto en el sentido de las agujas del reloj alrededor de la pagoda de perlas. Por este voto, el número de cabellos de Buda se restauró a ocho.

El rey Ukkalapa y los hermanos luego llevaron los cabellos a Asitanjana donde, junto con Sakka, rey de los devas (literalmente, "los brillantes", una clase de seres celestiales), decidieron consagrar los cabellos sagrados en la colina Singuttara. Fue allí donde ya se habían consagrado tres reliquias de tres Budas anteriores: el filtro de agua de Kakusandha, la túnica de Konagamana y el bastón de Kassapa.

La consagración ocurrió en la luna llena de Tabaung, el duodécimo y último mes del calendario lunar birmano. Se construyó una cámara de reliquias y se llenó de joyas sobre la que se colocó un barco con joyas incrustadas. Sobre el barco se colocaron las reliquias sagradas de los cuatro Budas. Una losa de piedra dorada sellada en el contenido sagrado y encima de esto, una pagoda dorada se detuvo. Posteriormente, la pagoda dorada fue revestida en una sucesión de pagodas: aleación de plata, oro y cobre, bronce, hierro, mármol y luego, finalmente, ladrillo, que fue dorado durante los siglos siguientes tanto por los monarcas como por la población en general. La práctica de donar oro para mantener el dorado de la pagoda continúa hasta el día de hoy, y fue iniciada en el siglo XV por la reina Shin Sawbu, quien regaló su peso en oro.

Dejando a un lado la leyenda, muchos arqueólogos creen que la Pagoda Shwedagon se construyó entre los siglos VI y X d.C. Siempre que comenzaba la génesis de esta antigua maravilla, es seguro que una sucesión de figuras reales aumentaron la altura de la estupa, y se han realizado reparaciones para remediar los daños causados ​​por varios terremotos poderosos. A lo largo de los siglos, esta maravilla espiritual y arquitectónica también ha sido desafiada por saqueos, invasiones, ocupación extranjera y un incendio en las escaleras, pero continúa perdurando como el orgullo de Birmania.

Hoy en día, la Pagoda de Shwedagon sigue siendo fundamental para la vida comunitaria y espiritual de Birmania. Visitar pagodas sagradas es importante para los budistas de Birmania, ya que el viaje es un símbolo de recorrer el noble camino de la compasión hacia una conciencia superior. Todos los visitantes deben quitarse el calzado antes de tocar el primer escalón en cualquiera de las entradas. Los peregrinos compran flores, velas, banderas y serpentinas para colocarlas como ofrendas en la estupa donde se encuentran las reliquias de los cuatro Budas. Los birmanos caminan alrededor de la estupa en el sentido de las agujas del reloj, como lo hizo el legendario rey Ukkalapa. Hay ocho "puestos planetarios" correspondientes a los ocho días de la semana de su calendario (el miércoles se divide en dos partes), y los peregrinos meditan, oran y hacen ofrendas y deseos a la imagen de Buda en el puesto planetario que corresponde al día de la semana en que nacieron. El ritual budista en Birmania está fuertemente arraigado en la astrología que a su vez tiene sus raíces en el brahmanismo hindú. Un ángel de la guarda está escondido detrás de la imagen de Buda, y debajo está el animal que corresponde al día particular de la semana. Cuando las personas piden deseos, a menudo vierten agua sobre la imagen como una forma de mostrar respeto y limpiarse de las malas acciones.

Este hito mágico también ha servido como uno de los pocos escenarios políticos de Birmania muchas veces en su historia, y ha continuado siendo testigo de las luchas en el siglo XXI. En septiembre de 2007, en medio de protestas en todo el país contra el régimen militar gobernante, a los monjes budistas, miles de los cuales encabezaron muchas de las protestas, se les negó el acceso a la Pagoda Shwedagon durante varios días. También participaron monjas y laicos en las manifestaciones que dejaron al menos cinco muertos y muchos heridos o detenidos.

Un faro inquebrantable de esperanza y belleza

La Pagoda de Shwedagon se puede ver desde casi todas partes en Yangon, proporcionando inspiración y bálsamo espiritual a millones de personas. En 1889, el escritor inglés Rudyard Kipling viajó a esta maravilla de los mundos antiguo y moderno, y escribió sobre haberla visto por primera vez: “Entonces, un misterio dorado se elevó en el horizonte, una hermosa maravilla parpadeante que resplandeció al sol…. "

Es posible que sea aún más exquisito ahora que cuando Kipling registró sus impresiones. Fundada como un tributo a la compasión y la iluminación, la Pagoda Shwedagon ha inspirado, asombrado y aliviado a lo largo de los siglos. Y, si la historia es una indicación, este sitio sagrado continuará brillando con una luz de esperanza y una mayor conciencia para las generaciones venideras.

Kyaiktiyo (Roca Dorada)

Situada con una precariedad impresionante en lo alto de un acantilado a 210 kilómetros de la ciudad de Yangon, la Roca Dorada es uno de los lugares sagrados más venerados de Birmania. Es una enorme roca dorada de 25 pies de alto (7,6 metros) con una circunferencia de 50 pies (15 metros), rematada con una estupa de 24 pies. El área de contacto de la Roca Dorada con el borde del acantilado del monte Kyaiktiyo es minúscula y tiene un voladizo de la mitad de su longitud, lo que da a los espectadores asombrados la impresión de que podría derrumbarse en cualquier momento. La gente de Birmania cree que la roca estaba encaramada en el borde del acantilado hace 2.500 años. Según cuenta la leyenda, la roca está sujeta por un solo cabello del Buda, que el mismo Buda, en una de las numerosas visitas, le había dado a un ermitaño llamado Taik Tha. Este cabello sagrado fue llevado por el ermitaño a su rey, y entregado como regalo con la instrucción de que se guardara debajo de una roca cuya forma imitara la de la cabeza del ermitaño. De hecho, la leyenda sigue viva con el nombre "Kyaiktiyo", que significa "Pagoda sobre la cabeza de un ermitaño". Con la poesía del mito, la historia continúa diciéndonos que este no era un rey ordinario, sino más bien un rey que era hijo de un zawgyi (un ser chamánico con poderes mágicos de alquimia) y una princesa naga, por lo que su heredado Sus habilidades significaban que no tenía problemas para recuperar la roca del fondo del océano. Con la ayuda de Thagyamin, un rey celestial en la cosmología budista, y un barco construido especialmente, Golden Rock fue transportado del océano a la montaña, y una vez que estuvo en equilibrio sobre el único cabello del Buda, el barco se convirtió en piedra. Una piedra que se asemeja a un barco de vela está consagrada cerca y se conoce como Kyaukthanban Stupa, que literalmente significa "estupa de barco de piedra" y también es adorada por los peregrinos.

Otra leyenda nos dice que la roca flota en el aire sobre el acantilado. Érase una vez, había suficiente espacio entre la roca y el acantilado para que pasara un pollo hasta que la maravilla gigante cayó un poco, y luego solo una perdiz podía pasar, y luego solo un gorrión, hasta que finalmente, ahora, el espacio es demasiado pequeño para ser visto por el ojo humano.

Un flujo continuo de peregrinos se dirige a Golden Rock, y la mayoría de los hombres cruzan un puente que se extiende sobre un abismo para colocar un cuadrado de pan de oro sobre la roca como una ofrenda y un acto de mérito. Las mujeres no pueden tocarlo. La leyenda también señala que aquellos que peregrinan tres veces al año recibirán riqueza y reconocimiento, y se dice que una mirada a este milagro que desafía la gravedad proporciona suficiente inspiración para llevar a cualquiera al camino budista. Cualquiera que sea su fe, esta maravilla natural merece una visita, no solo para ser testigo de un milagro, sino para estar rodeado de las altas vibraciones espirituales impresas en este hito por generaciones de peregrinos en un estado de reverencia. El pueblo de Kinpun está ubicado en la base del monte Kyaiktiyo, y es desde allí desde donde se emprende el ascenso hacia Golden Rock. Al acercarse, muchos cantos rodados de granito en una situación precaria se presentan a los visitantes decididos. El viaje desde Kinpun es de aproximadamente 11 kilómetros, y cerca de la cima de la montaña dos leones vigilan ferozmente en la entrada. La subida final de 1,2 kilómetros es empinada y se debe caminar, descalzo, según la costumbre birmana. Se puede ver a los creyentes incondicionales que están discapacitados ascendiendo hacia la roca con muletas, y los cargadores cargan en camillas a los ancianos que no pueden trepar.

A medida que la luz cambia a lo largo del día, también lo hace el brillo mercurial de la roca, que ofrece un brillo diferente al amanecer que al atardecer. De noviembre a marzo ve la temporada alta de peregrinaciones, cuando la intensidad de la energía espiritual se intensifica con cánticos reverberantes, oraciones y velas encendidas que continúan durante toda la noche. La luna llena de Tabaung en marzo es particularmente especial para los peregrinos, y en esa ocasión se encienden 90.000 velas en la plataforma sobre la que descansa Golden Rock, en veneración a Buda.

Golden Rock aparentemente se ha tambaleado en el borde de una montaña durante siglos, sobreviviendo a los terremotos para servir como un faro de la Divinidad. Quizás también sirva como una metáfora de la capacidad de los seres humanos - seres espirituales en forma física - para ser "dorados" a medida que se arriesgan en la vida, "viviendo al límite" en busca de sentido y conciencia superior.

Birmania: una tierra santa y antigua

El Homo sapiens ha vivido en Birmania durante milenios, estableciendo por primera vez una cultura de la Edad de Piedra hace más de 13.000 años. La evidencia de la presencia de un hombre de las cavernas se remonta a tres cuartos de millón de años. Alrededor del siglo II a. C., cuando las primeras ciudades-estado comenzaron a tomar forma, el comercio con India significó la importación del budismo, así como múltiples ideas culturales, políticas y arquitectónicas que han tenido una influencia duradera.

A pesar de las guerras y las sombras del imperialismo y el gobierno militar, la cultura de Birmania sigue impregnada de la belleza de la tradición y el saber espirituales, que han llevado al resistente pueblo birmano a través de mareas cambiantes. Los muchos hitos sagrados arraigados en la tierra milenaria del país nos recuerdan que la compasión es silenciosamente inmutable, que en medio de la agitación, está siempre presente y se extiende hacia el cielo.


Día 14: Lago Inle

Tomamos un viaje por la mañana a Nyaung Shwe para el lago Inle. De camino, paramos en el taller Shan Paper and Parasol. Continuamos en barco para visitar la Pagoda Phaungdaw Oo, uno de los principales santuarios de Myanmar, que data del siglo XVIII. Visitamos el pueblo de tejidos de Inpawkhon y una fábrica de Charoot en el pueblo de Nampan.

También haremos una parada en el pueblo de Tha Yet Pu de la tribu de Pa O. La tribu Pa O es el segundo grupo más grande en el estado de Shan, famosa por usar su tradicional vestido negro e índigo y coloridos turbantes.


Trofeos, remedios, curas

Se prepara aceite de masajes con grasa animal en una tienda de medicamentos local [Katie Arnold / Al Jazeera]

Un caldero negro que contiene las cabezas cortadas de ciervos, cerdos, monos y roedores se encuentra en el centro de la tienda. Los cráneos se encuentran en varios estados de descomposición y esparcidos sobre un lecho de grasa blanca. El aceite se extrae de los restos y se mezcla con hierbas para crear un ungüento medicinal popular.

Colas de elefante decoran el estante frontal, un pene de tigre seco cuelga del techo y 10 pieles de pitón están enrolladas junto a un frasco de sacos marrones almibarados. Según el distribuidor May Khin *, estas vesículas biliares son una cura eficaz para las convulsiones y los accidentes cerebrovasculares.

Algunas de sus mercancías más caras se venden como trofeos en lugar de remedios. La cabeza preservada de un leopardo nublado asume el estante más alto, presidiendo el establo con la misma expresión de dolor que tenía en el momento en que le dispararon. En la pared trasera de la tienda cuelgan tres pieles de leopardo.

May Khin ha dirigido el puesto durante 20 años y tiene una estrecha relación con los cazadores de la región. Mientras habla sobre las tarifas con Than Lwin, su teléfono comienza a sonar: un cazador de las colinas de Bago ha atrapado algunos gatos pequeños y quiere que ella los recoja.

Ella sonríe y corre hacia la puerta. Cada vez es más difícil conseguir animales salvajes, pero la demanda de sus clientes sigue siendo la misma.

“Por supuesto que existen restricciones, pero seguimos vendiendo nuestros medicamentos con el entendimiento del gobierno”, dice.

Hay 33 tiendas que venden abiertamente especies protegidas en el mercado de Kyaiktiyo, pero según U Htay Win, presidente de la autoridad de la pagoda, no se está infringiendo ninguna ley.

“Las medicinas a base de hierbas y tradicionales que ven a la venta se han utilizado desde la época de nuestros antepasados ​​y eso lo permitimos”, dice, refiriéndose al aceite de masaje.

“No venden las otras partes de animales que ves, son solo para mostrar que sus productos son reales. No les permitimos vender [esos]. Si lo hicieran, los multaríamos ".

Solo un comerciante recibió una multa el año pasado, y cazadores como Than Lwin continúan vaciando los ecosistemas del país de vida silvestre.

"Sé que lo que hago es ilegal", admite Than Lwin, "pero ¿quién va a hacer algo al respecto?"


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