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17 de diciembre de 1944

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Diciembre de 1944

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Submarino alemán U-400 hundido con todas las manos fuera de Cork

Frente occidental

Batalla de las Ardenas: los refuerzos aliados comienzan a moverse hacia las Ardenas

El 1er ejército francés captura Keintzheim



Asedio de Bastogne

los asedio de Bastogne fue un enfrentamiento en diciembre de 1944 entre las fuerzas estadounidenses y alemanas en la ciudad belga de Bastogne, como parte de la Batalla de las Ardenas más grande. El objetivo de la ofensiva alemana era el puerto de Amberes. Para alcanzarlo antes de que los aliados pudieran reagruparse y hacer uso de su poder aéreo superior, las fuerzas mecanizadas alemanas tuvieron que tomar las carreteras a través del este de Bélgica. Debido a que las siete carreteras principales de las tierras altas de las Ardenas, densamente boscosas, convergían en Bastogne (Bastnach en alemán), a pocas millas de la frontera con el vecino Luxemburgo, el control de su cruce de caminos fue vital para el ataque alemán. El asedio fue del 20 al 27 de diciembre, hasta que las fuerzas estadounidenses sitiadas fueron relevados por elementos del Tercer Ejército del general George Patton.

    (101 ° aerotransportado)
  • William L.Roberts (Comando de Combate B (CCB), 10a División Blindada) (37o Batallón de Tanques, 4a División Blindada) (Tercer Ejército)

Participantes eventuales:

Participantes eventuales:

    : 11.000 [5] alistados + 800 oficiales
  • Unidades restantes: más de 11.000 [6]
  • Total: 22,800+ hombres (inicialmente)

17 de diciembre de 1944

El 17 de diciembre de 1944, la 101.a División Aerotransportada fue estacionada en Mourmelon France para descansar y recuperarse. A muchos hombres se les había dado pases para que se fueran de vacaciones breves. El progreso en la guerra parecía optimista y muchos de los comandantes generales estaban planeando las celebraciones navideñas y no esperaban regresar al frente hasta enero.

El día anterior, el 16 de diciembre, tres ejércitos del Tercer Reich lanzaron un ataque ofensivo masivo a través del Bosque de las Ardenas en Luxemburgo y Bélgica Oriental. Las fuerzas aliadas en esa región, principalmente el Primer Ejército de los Estados Unidos, se sorprendieron y abrumaron por completo de inmediato. Fue el último intento de Hitler de correr hacia Amberes y cortar las operaciones aliadas.

Envió $ 150 dólares a George [1] para el banco y Navidad.

Las cosas se están poniendo realmente calientes hoy, parece que hay problemas de "beaucoup" [2] al noreste de aquí. [3] Nos sacó de la cama a las 4:30 a.m. Geiger [4] y mi nombre estaban en el grupo para irnos

primero hoy, Berry [5] y el teniente Johnson [6] van al ejército por "socs" [7] y "cristales". [8] El teniente Woldt [9] saldrá con nosotros.

Ole Drahoo [10] y sus muchachos se quedan atrás en este. Realmente cabreado por eso también. Esos chicos geniales, muchos más


17 de diciembre de 1944 - Historia

Prisioneros estadounidenses en la batalla de las Ardenas

Extracto de la historia más sangrienta del mundo: masacre, genocidio y las cicatrices que dejaron en la civilización por Joseph Cummins (con permiso, Fair Winds Press 2009)

El granjero belga, cuyo nombre era Henri Lejoly, se sorprendió por la indiferencia de las tropas estadounidenses. Parados en el campo estéril a las afueras de la ciudad de Malmedy en esa fría tarde del invierno de 1944, fumaron y bromearon entre ellos. Algunos de ellos se habían puesto las manos sobre los cascos en una muestra casual de rendición a las tropas de las Waffen-SS de Kampfgruppe Peipert, el grupo de trabajo mecanizado comandado por el brillante joven coronel alemán Jochen Peiperas pasó de largo, pero más allá de eso, parecían notablemente despreocupados.

El comportamiento brusco de los aproximadamente 115 prisioneros estadounidenses puede deberse a que los hombres provenían de la Batería B de la 285ª Batería de Observación de Campo. Este era un equipo cuyo trabajo consistía en detectar emplazamientos de artillería enemiga y transmitir su ubicación a otras unidades estadounidenses. Había tenido relativamente poco servicio de primera línea y estaba lleno de numerosos reemplazos verdes.

La mayoría de las tropas de las SS, incluido Jochen Peiper, habían cumplido con su deber en los lúgubres campos de exterminio del Frente Oriental. Cuando Kampfgruppe Peiper pasó junto a estos estadounidenses, un soldado de las SS se paró repentinamente en la parte trasera de su semioruga, apuntó con su pistola y disparó dos veces contra un grupo de prisioneros estadounidenses. Uno de ellos cayó al suelo. Los aterrorizados soldados estadounidenses en el campo de repente comenzaron a correr. Luego, una ametralladora alemana en la parte trasera de otro semioruga se abrió y los prisioneros estadounidenses cayeron gritando al suelo. En cuestión de unos minutos, el campo se cubrió con charcos de sangre que coagulaban rápidamente y cuerpos retorciéndose. Entonces los hombres de las SS comenzaron a caminar entre los heridos y los muertos, con las pistolas en alto.

La Batalla de las Ardenas fue la batalla más grande jamás librada en la historia de la infantería estadounidense y una de las batallas más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial, que fue la guerra más costosa en la historia de la humanidad. Las tropas estadounidenses sufrieron 81.000 bajas, que incluyeron 18.000 muertos, mientras que sus oponentes alemanes sufrieron 70.000 bajas, incluyendo 20.000 muertos. La batalla duró cuarenta días en diciembre y enero de 194445, en un clima invernal atroz que fue el peor visto en la región de las Ardenas de Bélgica en veinte años, y fácilmente podría haber resultado en una pérdida devastadora para las fuerzas aliadas, una que podría haber estancado un guerra que parecían estar en camino de ganar. Con todos estos asuntos de gran importancia, ¿por qué se ha prestado tanta atención al asesinato de ochenta y cuatro soldados estadounidenses en un pequeño campo el 17 de diciembre de 1944? Los alemanes de Kampfgruppe Peiper, setenta de los cuales fueron condenados en un tribunal de crímenes de guerra después de la guerra, se sorprendieron por la eliminación de prisioneros en el frente oriental. También lo eran muchos soldados estadounidenses que habían luchado en el Pacífico, donde los japoneses trataban a los prisioneros de guerra estadounidenses con una brutalidad casual. Quizás una razón de la atención prestada a la Masacre de Malmedy es que muchos estadounidenses en ese momento, incluidos, posiblemente, los de la Batería B que estaban en el campo ese día, pensaron que, al menos contra los alemanes, estaban librando una guerra civilizada con adversarios que compartían la misma herencia racial que miles de soldados. Otra razón para centrarse en Malmedy es que, a medida que se corrió la voz como la pólvora por las filas del frente de Estados Unidos inmediatamente después de los asesinatos, los soldados estadounidenses prometieron no tomar prisioneros. A las pocas semanas de Malmedy, una unidad estadounidense había ametrallado a sesenta prisioneros alemanes hasta matarlos en un pequeño pueblo belga llamado Chenogne (ver Muerte en Chenogne). Como dice incluso la historia militar oficial estadounidense de la Batalla de las Ardenas: Es probable que los alemanes que intentaran rendirse en los días inmediatamente posteriores [a los asesinatos de Malmedy] corrieran un riesgo mayor.

Esta historia militar oficial continúa afirmando que no hay evidencia de que las tropas estadounidenses se aprovecharon de las órdenes, explícitas o implícitas, de matar a sus prisioneros de las SS, pero cualquier soldado que combatiera en Bélgica en los días posteriores al 17 de diciembre de 1944, podría decir una historia diferente.

En cierto sentido, la guerra aliada contra los alemanes desde el desembarco del día D del 6 de junio de 1944 había ido casi demasiado bien. Después de una feroz lucha en Normandía, los estadounidenses y británicos habían escapado de sus cabezas de playa a fines de julio y enviaron a la Wehrmacht tambaleándose hacia atrás, cediendo vastas áreas de Francia y Bélgica a las divisiones blindadas estadounidenses del Primer y Tercer Ejércitos y los británicos. Vigésimo quinto Grupo de Ejércitos. Pero la velocidad del avance aliado fue tal que los equipos empezaron a correr más rápido que sus líneas de suministro. A fines del otoño, las sesenta y cinco divisiones aliadas que operaban en el noreste de Europa se enfrentaban a una escasez de suministros vitales, especialmente de combustible, y su ofensiva se había detenido.

En busca del invierno, los estadounidenses y británicos buscaron consolidar sus ganancias y acumular suministros de combustible para un empujón masivo hacia Alemania a principios de la primavera. Las líneas aliadas eran más débiles a lo largo de un tramo de 100 millas (160 km) desde el sur de Bélgica hasta Luxemburgo, un lugar donde el comandante estadounidense Omar Bradley asumió lo que llamó un riesgo calculado al colocar solo seis divisiones estadounidenses, alrededor de 60,000 mentores, de las cuales no se probaron en batalla y tres de los cuales estaban agotados por meses de intensos combates. Esta zona cubría el accidentado y desolado bosque de las Ardenas y era montañosa y remota. Cuando comenzó diciembre de 1944, las Ardenas fueron presa del peor clima invernal que había experimentado en una generación, con temperaturas que oscilaban por debajo de 0F / -17C durante días seguidos. La nieve cubría los pequeños pueblos, los castillos de vacaciones y los bosques profundos de la zona. El área estaba tan escasamente ocupada por soldados alojados (si tenían suerte) en posadas belgas y casas privadas que se llamó el Frente Fantasma. Los soldados sabían que sus enemigos alemanes estaban en la nieve y la niebla, pero creían que nunca intentarían un ataque serio en tales condiciones. Pero eso es exactamente lo que hicieron los alemanes, en una contraofensiva masiva planificada personalmente por Adolf Hitler. Su objetivo era atravesar esta parte débilmente sostenida de la línea aliada y enviar sus divisiones blindadas hacia Amberes. Una vez que hubiera capturado este puerto vital, podría obligar a los aliados a pedir la paz. Con el mayor de los secretos, ayudado por el clima invernal que mantuvo a los aviones aliados en tierra, reunió una enorme fuerza de 250.000 hombres, 1.400 tanques y 2.000 cañones de artillería en el extremo este de las Ardenas. Y, a las 5:30 a. metro. el 16 de diciembre, esta guerra relámpago golpeó a los estadounidenses desprevenidos.

Arriba y abajo de un frente de 136 km (85 millas), morteros, cohetes y proyectiles de artillería pesada literalmente derribaron a las tropas estadounidenses de la cama o sacudieron el suelo alrededor de sus gélidas trincheras. Después de una hora, el bombardeo se detuvo y luego, en numerosos lugares estratégicos a lo largo del frente, se encendieron reflectores gigantes, cegando a los estadounidenses y convirtiendo la mañana brumosa en un blanco resplandeciente. La infantería alemana con ropa de camuflaje de invierno que la mayoría de los estadounidenses no poseía, atacó desde la niebla etérea, disparando pistolas de eructo desde la cadera. Detrás de ellos llegó el rugido de los enormes tanques Tiger y Panther. Muchos de los estadounidenses asombrados y aterrorizados, gran parte de ellos cocineros y empleados, recogieron rifles y se defendieron, mientras que algunos tiraron las armas y huyeron de inmediato. La confusión masiva estaba a la orden del día. Incluso en el cuartel general del Comando Supremo Aliado, al principio se pensó que este ataque alemán era una finta, un preludio de otro ataque principal a alguien más a lo largo de las líneas aliadas. Con los cielos llenos de nubes, los aviones de exploración aliados no pudieron obtener una imagen clara de cuán enorme fue el ataque, y los frenéticos informes de las unidades de infantería en el área fueron confusos y fragmentados. De hecho, la Batalla de las Ardenas, como se conocería por la profunda hendidura que las fuerzas alemanas atacantes empujaron hacia las líneas estadounidenses, se convirtió rápidamente en una serie de pequeñas acciones confusas, con unidades aisladas que se enfrentaban entre sí en feroces batallas. Las comunicaciones eran terribles y nadie sabía muy bien dónde estaban los alemanes. En algunos casos, los equipos estadounidenses estaban completamente rodeados por los atacantes alemanes mientras que, a unas pocas millas (kilómetros) de distancia, los soldados destruyeron empresas alemanas enteras. Sin embargo, al comienzo del ataque, los alemanes poseían el elemento sorpresa y un sentido de propósito y dirección: sabían para qué estaban allí y hacia dónde se dirigían.

Encabezando el ataque alemán estaba un notable coronel de las SS de veintinueve años llamado Jochen Peiper. Peiper era el comandante del Kampfgruppe Peiper, la formación de batalla líder de la Primera División Panzer, había sido elegido personalmente por Adolf Hitler para ser la persona clave en la campaña del Sexto Ejército Panzer para apoderarse de los puentes del río Mosa y capturar Amberes. Poseedor de la Cruz de Caballero con Hojas de Roble, la más alta condecoración militar de Alemania, un nazi ardiente y un veterano empedernido de la lucha en Francia, Italia y en el Frente Oriental, Peiper era admirado por sus soldados, pero conocido como un luchador brutal. Probablemente había ordenado un ataque de su unidad, que causó la muerte de cuarenta y tres civiles italianos en el pueblo de Boves, Italia, en 1943, y en numerosas acciones contra partisanos en Rusia, su unidad quemó deliberadamente pueblos y mató a civiles rusos.

Y en la mañana del 17 de diciembre, el segundo día del ataque alemán, era un hombre frustrado. Debido a una resistencia heroica y decidida por parte de elementos de la 99ª División de Infantería de los Estados Unidos, su grupo de trabajo, que constaba de 117 tanques, 149 semiorugas y 24 piezas de artillería, ya tenía 12 horas de retraso. El tiempo siempre es importante en las operaciones militares, pero en las Ardenas en diciembre de 1944, fue el factor más crucial al que se enfrentó Peiper y, por extensión, toda la Wehrmacht. Debían llegar a los puentes del río Mosa antes de que el cielo se despejara y los aviones aliados, que disfrutaban de una superioridad aérea casi total, pudieran convertir sus tanques en restos humeantes que bloquean las carreteras estrechas y detienen la última oportunidad de Alemania para salvarse de la derrota total.

Sabes qué hacer con los prisioneros

Alrededor de las 8 a. metro. El 17 de diciembre, un convoy que transportaba la Batería B, 285a Batería de Observación de Campo, partió de Schevenutte, en la frontera de Alemania y Bélgica, en su camino a St. Vith, Bélgica, que estaba a punto de convertirse en un punto focal de uno de los grandes enfrentamientos en la Batalla de las Ardenas. El convoy estaba formado por unos 130 hombres, treinta jeeps, porta armas y camiones y estaba dirigido por el capitán Roger Mills y los tenientes Virgil Lary y Perry Reardon.

El día era claro y frío, con temperaturas muy por debajo del punto de congelación y una ligera capa de nieve en el suelo. La batería B llegó a la ciudad belga de Malmedy alrededor del mediodía. Después de pasar por el pueblo, el convoy fue detenido en su extremo oriental por el teniente coronel David Pergrin, a cargo de una compañía de ingenieros de combate que era lo único que quedaba para defender Malmedy. Pergrin advirtió a Mills y Lary que se había visto acercarse una columna blindada alemana desde el sureste. Les aconsejó que fueran a St. Vith por otra ruta, pero Mills y Lary se negaron, tal vez porque delante de ellos estaban varios miembros de la Batería B que habían estado colocando señales de tráfico y no querían abandonarlos, o tal vez simplemente porque la ruta que iban a tomar estaba indicada en sus órdenes.

Por alguna razón, la Batería B siguió su ruta designada hasta que llegó a un cruce de caminos a unas 2,5 millas (4 km) al este de Malmedy, que los belgas llamaron Baugnetz pero los estadounidenses denominaron Cinco Puntos, porque cinco caminos se cruzaban aquí. Allí había un café, así como tres pequeñas granjas. Poco después de pasar esta encrucijada, la columna comenzó a recibir fuego de dos tanques alemanes que se encontraban a 1.000 yardas (0,9 km) carretera abajo. Estos tanques eran la punta de lanza del Kampfgruffe Peiper, dirigido por el teniente Werner Sternebeck, y sus cañones y ametralladoras de 88 mm destrozaron fácilmente la columna estadounidense. Sternebeck y sus tanques avanzaron por la carretera, empujando los jeeps y camiones estadounidenses en llamas y destrozados fuera del camino y disparando sus ametralladoras contra los soldados estadounidenses que se encogieron de miedo en las zanjas, algo que Sternebeck le dijo más tarde al historiador Michael Reynolds que hizo para que los estadounidenses se rindieran, lo que la mayoría de ellos lo hicieron, ya que estaban armados sólo con rifles y pistolas, armas que no podían luchar contra los tanques.

Sternebeck luego envió a los estadounidenses, que sumaban alrededor de 115 en total, marchando con las manos en alto hacia la encrucijada de Five Points. (Quizás once hombres de la Batería B habían muerto en el ataque inicial). Reunió a los prisioneros en un campo allí y esperó con sus tanques y semiorugas para recibir más órdenes. La demora molestó a Peiper. Corriendo hacia el frente de la columna alemana, reprendió a Sternebeck por atacar a la Batería B porque el ruido podría alertar a las unidades de combate estadounidenses más poderosas que estaban cerca y le dijo que siguiera moviéndose. Sternebeck se marchó, seguido de cerca por Peiper, y la larga fila de Kampfgruffe Peiper comenzó a pasar junto a los estadounidenses que estaban en el campo, algunos de los cuales habían comenzado a relajarse, bajar las manos y encender cigarrillos. Después de una hora más o menos, debió parecerles que el peor peligro había pasado, tal vez los alemanes incluso los iban a dejar allí mientras continuaban. Peiper dejó a un mayor de las SS llamado Werner Poetschke a cargo de los prisioneros, pero los hombres que los custodiaban parecen haber cambiado a medida que pasaban unidades de alemanes por el camino. Sin embargo, alrededor de las 4 de la tarde, los soldados de la compañía SS 3rd Pioneer fueron asignados para vigilar permanentemente a los prisioneros. Según el testimonio en el juicio por crímenes de guerra, el mayor Poetschke fue escuchado por un soldado estadounidense que entendía alemán diciéndole al sargento Beutner: Sabes qué hacer con los prisioneros.

¡Los alemanes mataron a todos!

El sargento Beutner luego detuvo un semioruga que sostenía un cañón de 75 mm e intentó presionar su cañón lo suficientemente bajo para apuntar a los prisioneros en el campo. Cuando el equipo de armas no pudo hacer esto, Beutner se rindió con disgusto y agitó el semioruga, para alivio de los ahora nerviosos y nerviosos estadounidenses en el campo. Pero entonces llegó otra unidad alemana y los estadounidenses que sabían hablar alemán oyeron a un teniente de esta unidad dar la orden: ¡Machte alle Kaput! Mata a los estadounidenses. Al principio, los alemanes presentes simplemente miraron al oficial, pero luego PFC. George Fleps, un alemán de etnia rumana, se paró en su semioruga y disparó dos veces contra la multitud de estadounidenses.

Los estadounidenses en la parte trasera del grupo comenzaron a huir, incluso cuando un oficial gritó ¡Alto! pensando que los alemanes les dispararían si los veían escapar. De hecho, esto es lo que pasó. Al ver a los estadounidenses huir, se abrió una ametralladora en la parte trasera de un semioruga, matando a los que estaban en el campo y a los que intentaban escapar. El granjero, Henri Lejoly, vio con horror cómo los estadounidenses gritaban y se encogían de miedo cuando las balas de las ametralladoras los destrozaban.

Hasta el día de hoy es incierto si los alemanes hubieran disparado contra los estadounidenses si no hubieran intentado echar a correr. Muchos soldados alemanes presentes afirmaron más tarde que simplemente estaban matando a los prisioneros que escapaban. Sin embargo, los estadounidenses sobrevivientes recuerdan claramente la orden alemana de matar antes de que cualquiera de los prisioneros de guerra intentara escapar. Sin embargo, lo que hicieron los alemanes a continuación refuerza la creencia de que tenían la intención de matar a los estadounidenses desde el principio. Mientras los soldados yacían gimiendo en el suelo, los hombres de las SS caminaban entre ellos, pateando a los hombres en los testículos o en la cabeza. Si se movían, los hombres de las SS se inclinaban casualmente y les disparaban en la cabeza. Algunos sobrevivientes testificaron más tarde que los alemanes se reían mientras hacían esto.

Lejoly, que era un simpatizante alemán, sin embargo, no podía creer lo que veía mientras observaba a un hombre de las SS permitir que un médico estadounidense vendara a un soldado herido, después de lo cual el alemán mató a tiros a ambos hombres. Once estadounidenses huyeron al café cercano, pero los alemanes le prendieron fuego y luego mataron a tiros a los hombres cuando salieron corriendo. Mientras ocurría esta matanza, la columna alemana continuó pasando por Five Points, y los soldados en semiorugas charlaron y señalaron. Algunos dispararon contra estadounidenses ya muertos, como para practicar su puntería. Sorprendentemente, unos sesenta estadounidenses seguían vivos en el campo después de la ametralladora. Mientras las SS masacraban a los supervivientes, se dieron cuenta de que no tenían más remedio que intentar escapar, se levantaron y corrieron lo más rápido que pudieron hacia el fondo del campo, en dirección a un bosque cercano. Los alemanes los barrieron con rifles y ametralladoras, pero hicieron pocos intentos por perseguirlos. Quizás cuarenta lograron escapar hacia el crepúsculo cada vez más profundo. La mayoría de ellos intentó regresar a Malmedy, algunos deambularon durante días antes de regresar. Sin embargo, esa noche temprano, tres fugitivos se encontraron con una patrulla liderada por el coronel Pergrin, quien había escuchado el tiroteo y venía a investigar. Los hombres, cubiertos de sangre, estaban histéricos. ¡Los alemanes mataron a todos! le gritaron a Pergrin.

Consecuencias de la masacre

Esa noche, Pergrin envió un mensaje al Cuartel General del 1º Ejército de que había habido una masacre de algún tipo en Malmedy. El área alrededor de Five Points fue tan disputada que no fue hasta casi un mes después de la masacre, el 14 de enero, que el ejército estadounidense pudo recuperar los cuerpos de los 84 hombres que habían sido asesinados en ese campo. Las autopsias realizadas a los cadáveres congelados mostraron que cuarenta y un hombres habían recibido disparos en la cabeza a quemarropa y otros diez habían recibido golpes en la cabeza con las culatas de los rifles. Nueve todavía tenían los brazos levantados por encima de la cabeza.

Sin embargo, inmediatamente después de que ocurriera la masacre y mucho antes de que se recuperaran los cuerpos, la noticia se difundió rápidamente entre los soldados que luchaban por sus vidas en las Ardenas. Como ha escrito un historiador, las historias de los tiroteos enfurecieron a los estadounidenses y los inspiraron a luchar con convicción y con poca compasión, especialmente hacia las SS. Aunque las historias militares oficiales de los EE. UU. Lo niegan, hay pruebas sólidas de que los comandantes de los EE. UU. Dieron órdenes para el asesinato de prisioneros. Antes de un ataque contra los alemanes el 21 de diciembre, cuatro días después de la masacre, el cuartel general de la 328.a Infantería envió una orden que decía, en parte: No se tomarán prisioneros ni tropas de las SS ni paracaidistas, sino que serán fusilados en el acto. Muchos de los estadounidenses que lucharon en la Batalla de las Ardenas fueron reemplazos verdes que nunca antes habían visto un combate, y mucho menos este tipo de luchas crueles y sangrientas. Muchos de ellos habían huido a la primera señal del ataque alemán. Pero algunos de estos mismos soldados recordaron más tarde que la historia de la masacre de Malmedy los enfureció tanto que decidieron que ahora se pondrían de pie y lucharían con todo lo que tenían. Y lo hicieron.

Para cuando la Batalla de las Ardenas terminó a fines de enero de 1945, nuevos reemplazos aliados, la tenaz resistencia de los maltratados soldados y el clima despejado (que permitió las operaciones aéreas aliadas) se combinaron para detener el avance alemán. Jochen Peiper nunca llegó al Mosa, su objetivo tan buscado. De su fuerza de 5,000 hombres, solo 800 sobrevivieron para regresar a Alemania.

Cuando terminó la guerra, el público estadounidense sabía todo sobre la masacre de Malmedy y clamó por venganza. El 16 de mayo de 1946, un año después del final de las hostilidades en Europa, Peiper y setenta de sus hombres (casi uno de cada diez de los miembros supervivientes del Kampfgruppe Peiper) fueron procesados ​​por crímenes de guerra relacionados con la masacre. Los juicios se llevaron a cabo deliberadamente en el sitio del campo de concentración de Dachau, para obtener el máximo simbolismo del evento.

No todos los presuntos culpables pudieron ser castigados, tanto el mayor Poetschke como el sargento Beutner murieron en acción durante la guerra. Pero al final del proceso, los setenta hombres de las SS, así como Peiper, habían sido condenados por crímenes de guerra por un panel de seis hombres de oficiales estadounidenses. Cuarenta y tres de ellos, incluido Peiper, fueron condenados a morir en la horca, veintidós a cadena perpetua y el resto a penas de diez a veinte años.

Sin embargo, los juicios se vieron empañados por testimonios posteriores de que los hombres de las SS habían sido torturados por interrogadores estadounidenses (ver El primer Guantánamo) antes de sus juicios. Todas las penas de muerte fueron conmutadas por penas de prisión y, en 1956, Jochen Peiper se convirtió en el último miembro del grupo en salir de la cárcel. Peiper, quien fue asesinado en Francia en 1976 por un grupo en la sombra de terroristas antinazis que se llamaban a sí mismos los Vengadores, siempre afirmó que no dio órdenes expresas de matar a los prisioneros en Malmedy, y probablemente no lo hizo. Testificó que después de la batalla de Normandía, mi unidad estaba compuesta principalmente por soldados jóvenes y fanáticos. Muchos de ellos habían perdido a sus padres, a sus hermanas y hermanos, durante el bombardeo [aliado] [de las ciudades alemanas]. Habían visto por sí mismos miles de cadáveres destrozados después de que hubiera pasado un ataque terrorista. Su odio hacia el enemigo era tal, lo juro, que no siempre podía mantenerlo bajo control.

Esto puede haber sido cierto, pero Peiper también tenía una reputación de brutalidad con los prisioneros que sus hombres ciertamente conocían. Hubo otros casos de hombres de las SS bajo su control que mataron a prisioneros militares durante su carrera por Bélgica, y Peiper no hizo nada para detenerlos. Aunque es posible que nunca sepamos completamente la verdad que rodea a la masacre de Malmedy, quién la ordenó, y si fue al menos en parte un intento de dejar de escapar de los prisioneros, no hay duda de que, al final, las muertes allí endurecieron la determinación de Estados Unidos de destruir a los nazis y a los Estados Unidos. odiaba a las SS, dondequiera que las encontraran.


Hoy en la historia de la Segunda Guerra Mundial: 17 de diciembre de 1939 & # 038 1944

Hace 80 años, 17 de diciembre de 1939: Acorazado de bolsillo alemán dañado Almirante Graf Spee es hundido en Montevideo, Uruguay, mientras los barcos británicos esperan en alta mar el Graf Spee había hundido nueve barcos sin perder vidas en esos hundimientos.

El primer convoy de tropas canadienses, TC-1, llega a Gran Bretaña, en el Clyde.

Tropas de las SS de Joachim Peiper en el camino a Malmédy, Bélgica, 17 de diciembre de 1944 (Centro de Historia Militar del Ejército de EE. UU.)

Hace 75 años — dic. 17 de octubre de 1944: En Bélgica, las tropas de las SS alemanas masacran a 84 prisioneros de guerra estadounidenses en Malmédy, 11 soldados afroamericanos en Wereth, más otros 200 prisioneros de guerra estadounidenses y 100 civiles belgas en varios lugares.

El Departamento de Guerra de los EE. UU. Revoca la orden de exclusión de la costa oeste contra los estadounidenses de origen japonés, a partir del 2 de enero de 1945.


17 de diciembre de 1944 - Historia

Los cuerpos de 81 soldados estadounidenses de la Batería B del 285 ° Batallón de Observación de Artillería de Campaña, asesinados por tropas de las Waffen-SS el 17 de diciembre de 1944, durante la Batalla de las Ardenas cerca de la ciudad belga de Malmedy.

En la última ofensiva alemana de la Segunda Guerra Mundial, tres ejércitos alemanes llevaron a cabo un ataque sorpresa a lo largo de un frente de 50 millas en las Ardenas a partir del 16 de diciembre de 1944, y rápidamente superaron las delgadas líneas estadounidenses.

En el segundo día de la 'Batalla de las Ardenas', un convoy de camiones de la Batería B del 285.o Batallón de Observación de Artillería de Campaña fue interceptado al sureste de Malmedy por un regimiento de la 1.a División Panzer SS de la Leibstandarte-SS, bajo el mando de 29 años de edad, teniente coronel de las SS Jochen Peiper. Sus tropas se habían ganado el apodo de "Batallón de sopletes" después de abrirse camino a fuego a través de Rusia y también habían sido responsables de la matanza de civiles en dos aldeas separadas.

Al avistar los camiones, los tanques Panzer abrieron fuego y destruyeron los vehículos de cabeza. Esto hizo que el convoy se detuviera mientras continuaba el fuego del tanque mortalmente preciso. Los estadounidenses superados en armas abandonaron sus vehículos y se rindieron.

Los soldados estadounidenses capturados fueron conducidos en manada a un campo cercano. Un comandante de tanque de las SS ordenó a un soldado de las SS que disparara contra los prisioneros, lo que provocó una salvaje ola de asesinatos cuando las SS abrieron fuego con ametralladoras y pistolas contra los prisioneros de guerra aterrorizados y desarmados.

Los sobrevivientes fueron asesinados por un disparo en la cabeza, en algunos casos por SS de habla inglesa que caminaron entre las víctimas preguntando si alguien resultó herido o necesitaba ayuda. A los que respondieron les dispararon. Un total de 81 estadounidenses murieron en la peor atrocidad contra las tropas estadounidenses durante la Segunda Guerra Mundial en Europa.

Después de que las tropas de las SS avanzaran, tres sobrevivientes se encontraron con un coronel del ejército de los EE. UU. Estacionado en Malmedy e informaron de la masacre. La noticia se extendió rápidamente entre las tropas estadounidenses de que `` los alemanes están disparando prisioneros de guerra ''. Como resultado, las tropas se decidieron a mantener las líneas contra el avance alemán hasta que pudieran llegar refuerzos. El general Eisenhower fue informado de la masacre. Los corresponsales de guerra de la zona también difundieron la noticia.

En enero de 1945, los esfuerzos combinados de los ejércitos aliados hicieron que los alemanes volvieran a sus posiciones iniciales originales en la Batalla de las Ardenas. Las tropas estadounidenses llegaron entonces a la vista de la masacre, ahora enterrada bajo dos pies de nieve invernal.

Se utilizaron detectores de minas para localizar los 81 cadáveres, que habían descansado sin ser molestados desde el día de los disparos y ahora se habían congelado en posiciones grotescas. Se encontró que cuarenta y uno de los cuerpos habían recibido disparos en la cabeza. A medida que se descubría cada cuerpo, se numeraba, como se ve en la foto de arriba.

Mientras los equipos médicos de los EE. UU. Realizaban esta sombría tarea, las columnas de prisioneros de guerra alemanes dirigidas por estadounidenses pasaban, con los cuerpos a la vista, sin embargo, no se tomó ningún acto de venganza.

Tras la derrota de la Alemania nazi, 74 ex hombres de las SS, incluidos Jochen Peiper y el general de las SS Sepp Dietrich, fueron juzgados por un Tribunal Militar de los Estados Unidos para Crímenes de Guerra en relación con la masacre.

El juicio de dos meses comenzó el 16 de mayo de 1946 en un juzgado de Dachau. Pero pronto surgió la controversia. El equipo de la defensa planteó acusaciones de maltrato, incluido el abuso físico por parte del Ejército de los EE. UU., Y citó el uso de juicios simulados para obtener confesiones de las SS como inapropiado. La defensa también se quejó de que el experto legal del tribunal, un judío, falló constantemente a favor de la acusación.

El juicio incluyó el testimonio de un sobreviviente de la masacre que pudo señalar al hombre de las SS que realmente disparó el primer tiro.

El 11 de julio de 1946, los jueces emitieron un veredicto después de dos horas y media de deliberación. Todos los SS fueron declarados culpables de los cargos. Cuarenta y tres, incluido Peiper, fueron condenados a muerte y 22, incluido Dietrich, fueron condenados a cadena perpetua. Los demás fueron condenados a largas penas de prisión.

Fueron llevados a la prisión de Landsberg, la misma prisión donde Hitler había cumplido condena después del fallido Beer Hall Putsch de 1923.

Sin embargo, la controversia continuó, ya que varias Juntas del Ejército de los EE. UU. Llevaron a cabo revisiones críticas del proceso de juicio y los métodos utilizados durante los interrogatorios previos al juicio. Como resultado, la mayoría de las condenas a muerte fueron conmutadas y más de la mitad de las condenas a cadena perpetua se redujeron.

Las complicaciones políticas surgieron después de que los soviéticos bloquearon Berlín en mayo de 1948. La importancia estratégica de la Alemania de la posguerra en la Guerra Fría emergente se hizo evidente para los Estados Unidos en medio de la protesta pública en Alemania contra los juicios por crímenes de guerra llevados a cabo por el ejército de los Estados Unidos.

En 1949, tras una serie de cargos públicos y contraacusaciones por parte de los participantes en el juicio y más investigaciones sobre si se había hecho justicia en el desarrollo del juicio, seis de las restantes condenas a muerte fueron conmutadas. Luego, un Subcomité de Servicios Armados del Senado de los EE. UU. Inició una investigación, dirigida por el senador Joseph McCarthy, sobre el manejo general del caso por parte del Ejército de los EE. UU. La investigación del Senado intensificó la controversia en torno al juicio, debido en parte al comportamiento agresivo del senador McCarthy.

A principios de la década de 1950, tras años de acusaciones, negaciones, investigaciones, controversias y agitación política, se conmutaron las sentencias de muerte restantes y se inició la liberación de todos los hombres de las SS condenados.

En diciembre de 1956, el último prisionero, Peiper, fue liberado de Landsberg. Finalmente se instaló en el este de Francia. El 14 de julio de 1976, Día de la Bastilla en Francia, Peiper murió cuando un incendio de origen misterioso destruyó su casa. Los bomberos que respondieron al incendio encontraron que les habían cortado las mangueras de agua.

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Soldados alemanes fumando tabaco americano frente a un vehículo blindado estadounidense abandonado. Operación Herbstnebel, Poteau, Bélgica, 17 de diciembre de 1944. [1024 x 1398]

Probablemente perteneciente al 14 ° Escuadrón de Reconocimiento de Caballería que tenía elementos en esa área que protegían el límite del cuerpo.

Didn't they have Coke too? And also a bunch of shit made by Ford, like engines.. And tanks? And didn't he then sue the American government for bombing his factories in europe during the war?

Ford opened manufacturing facilities in Germany in 1925 to assemble kits for their Model T. By 1931 they had built a complete manufacturing facility. When war broke out, the factory was nationalized and soon stopped production of autos and switched to many forms of trucks. All Americans had left the country. After the war, the US Government gave Ford $1.1 Million in consideration of the bombings, and to help jump-start production and employment in (now) West Germany.


One Man's War -Part 17: December 1, 1944 - December 26, 1944

This story appears courtesy of and with thanks to Robert H Allison.

On the third of December, 1944, the squadron was packed up and packed off to San Diego and loaded aboard the USS Shamrock Bay, CVE-88, for a cruise to Pearl Harbor. During this five day cruise we were accompanied by another VC squadron. The Shamrock Bay was serving as a transport for planes and personnel on it's way to the south pacific where it would pick up the squadron, VC-94, and Walt Glista. There were so many passengers there weren't rooms for everyone so we were stowed everywhere. My cot was in the after windy passage. That is a very narrow hall way from one side the ship to the other just under the flight deck and above the hangar deck. Was bad enough but we also were blessed with one of our group, who came aboard in slightly more than a drunken condition, that wasn't helped by the motion of the sea. Needless to say, to our discomfort, he was heaving his guts out day and night for three days.

On the way to Pearl Harbor, we circled by San Francisco where we were joined by the battleship, USS Texas, and her escort. Beings the Shamrock Bay was ferrying passengers and planes to the south pacific, the deck was filled with planes and no flights were possible from the carrier. So I guess we were being protected by the Texas. One interesting thing about the trip was that the Texas had gunnery practice with her 16 inch guns. We watched from the flight deck and we could actually see the 16 inch projectiles flying through the air.

After arriving at Pearl Harbor, we were transported across the island to NAS Kaneohe. I don't remember my thoughts when we entered Pearl Harbor. I don't even remember seeing the USS Arizona. I'm sure I must have had some deep emotions about the place because of my brother having been there during the attack on December 7, 1941.

All that Honolulu meant to me at this time was a place for liberty. This we did on several occasions. All I can remember of the town was Trader Vic's bar and the Royal Hawaiian Hotel. At Kaneohe, the only entertainment was the beach and baseball. The squadron did arrange for a "native luau". This was held jointly for the enlisted men and the officers. Had all the trimmings: barbecued pig, coconuts and hula girls. One of the hula girls wiggled her bottom in the face of one of the aircrewmen sitting next to the dance floor, and pulled him to his feet to dance with her. The front of his shorts showed where his mind was. He got good laugh and a big round of applause.

Part of our training while at Kaneohe was another practice session of carrier landings. This time on the USS Bataan, CVE-29. Each of us made eight landings except for Ensign Malcolm Williams, who dumped his TBM in the water and Ensign Ike Scherer went over the starboard bow. Ike struck his head and received a few cuts on his noggin. He was picked up by a destroyer but had no recollection of the accident.

As I returned from my turn at practice landings, my flight flew over the Pearl Harbor anchorage. While passing over I looked down and could see a ship that appeared to be a battleship of the USS South Dakota class. I had no idea my brother, Melv, was in Pearl Harbor at the time. As far as I knew he was somewhere in the South Pacific. After landing at Kaneohe, Jim Wells and I took off over the Pali by bus for Pearl Harbor. Upon arriving at the fleet landing we could see the ship tied up at Ford Island and sure enough, it was the Indiana. We caught the shore boat at the fleet landing and went out to the ship, went aboard, told the duty officer that we wanted to see my brother, Chief Yeoman Melvin Allison. He called for a messenger and had the messenger take us down to the navigation office. When we got there a 1st class yeoman told us that Melv had gone over the Pali to see me at Kaneohe and if we were to show up on the Indiana to hold us there until he got back. We had passed each other as we crossed the Pali. We waited and he got back later in the evening. The reason he knew that I was in Hawaii was because he had just returned from Bremerton, Wa. where he had been able to visit with our parents. My mother had told him I was at Kaneohe. We spent the rest of the evening with him until it was so late that we couldn't make it back to Kaneohe before curfew. So we spent the night in the chief's quarters. The next morning we were treated to a first class tour of the Indiana by Melv. even to getting into the breech mechanism of the sixteen inch guns. Melv. who had the responsibility of assigning " General Quarters" stations for the crew and had assigned himself to the "Fire Control" station. This was on the lower level of the fire control room. These two rooms were oval shaped and had 18 inches of steel all the way around and over head and under foot. It would have taken a sixteen inch shell to have gotten to him. He was not on the Indiana, a newly commissioned ship, during the attack but was on temporary duty with the Admiral on the USS Dobbin. When the attack started he happened to be ashore. Upon returning to the harbor during the attack, a motor launch put him on the USS Raleigh where he wound up passing ammunition.

A few days later Melv returned to Kaneohe and had three or four other guys that we had gone to school with in Des Moines. They just happened to be in Pearl Harbor at that time. When they departed that day he took with him a carry-all bag containing seven bottles of whiskey, four of which I had brought with me from San Diego and three that I had gotten after arriving at Pearl I don't why I did this other than I knew I would be getting more and whiskey wasn't high on my priority list..

On December 24, I made the trip to the Indiana again. This time I declined the assistance of the messenger and proceeded toward the chief's quarters. Going down the passage way I could see a sailor squatting on the deck. When I got there and turned the corner I found Mel and about twenty other chiefs having a Christmas drinking party. There in the middle of the deck sat my "former" seven bottles and quite a few other bottles. The Indiana had just returned to Pearl from Bremerton with these guys and a lot of smuggled booze. The party had been going on some time because some of these guys were well on their way to being smashed. I spent the night there and returned to Kaneohe Christmas day. I had to be back to pack my gear because the squadron was returning to Pearl Harbor that night to go aboard the USS Long Island, CVE-1. We were departing the morning of December 26th for the long voyage to The Admiralty Islands.

I planned on being up early the next morning and out on deck in hopes of seeing and waving at Melv as the Long Island pulled out from astern of the Indiana and passed by her on our way to the open sea. The next morning I awoke to the rolling of the ship, dashed out on the deck and found myself several miles outside the harbor. I had slept through the whole operation.

Continuado.
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The Orange Leader (Orange, Tex.), Vol. 31, No. 294, Ed. 1 Sunday, December 17, 1944

Daily newspaper from Orange, Texas that includes local, state and national news along with extensive advertising.

Descripción física

cuatro páginas: ill. page 20 x 16 in. Digitized from 35 mm. microfilm.

Información de creación

Creador: Desconocido. December 17, 1944.

Contexto

Esta periódico is part of the collection entitled: Texas Digital Newspaper Program and was provided by the Lamar State College – Orange to The Portal to Texas History, a digital repository hosted by the UNT Libraries. It has been viewed 33 times. Más información sobre este problema se puede ver a continuación.

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Creador

Audiencias

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Proporcionado por

Lamar State College – Orange

Lamar State College in Orange opened in 1969 as an extension center of Lamar University in Beaumont. It later earned independent accreditation in 1989 and received separate degree-granting authority in 1991. It sits on a unique campus composed of repurposed buildings and has helped revitalize downtown Orange.


Today in World War II History—December 17, 1939 & 1944

80 Years Ago—December 17, 1939: Damaged German pocket battleship Admiral Graf Spee is scuttled in Montevideo, Uruguay as British ships wait offshore the Graf Spee had sunk nine ships with no lives lost in those sinkings.

First Canadian troop convoy, TC-1, arrives in Britain, at the Clyde.

Joachim Peiper’s SS troops on the road to Malmédy, Belgium, 17 Dec 1944 (US Army Center of Military History)

75 Years Ago—Dec. 17, 1944: In Belgium, German SS troops massacre 84 US POWs at Malmédy, 11 African-American soldiers at Wereth, plus another 200 US POWs and 100 Belgian civilians at various locations.

US War Department revokes West Coast exclusion order against Japanese-Americans, effective Jan. 2, 1945.


Ver el vídeo: Ardennes 44 17 December 1944 (Diciembre 2021).