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Frederick Douglass

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El movimiento abolicionista, que luchó por acabar con la esclavitud en los Estados Unidos en los años previos a la Guerra Civil, se jactó de Frederick Douglass como uno de sus principales defensores.Una narración de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense (1845), sus memorias que relatan su nacimiento como esclavo en Tuckahoe, Maryland, hasta su fuga a Massachusetts en 1838, y actúan como un tratado sobre la abolición. Otros trabajos incluyen El esclavo heroico (1853) y Mi esclavitud y mi libertad (1855) .Un orador elocuente con rasgos llamativos, Douglass aceptó una invitación de la Sociedad Estadounidense contra la Esclavitud para embarcarse en una gira de conferencias, convirtiéndose así en uno de los oradores afroamericanos originales y destacados del país. También dio conferencias durante dos años en Gran Bretaña. Douglass regresó a los Estados Unidos, compró su libertad y comenzó a publicar un periódico abolicionista, el estrella del Norte, en 1847. Tras la guerra entre México y Estados Unidos, Frederick Douglass fue uno de los que se opuso al Tratado de Guadalupe Hidalgo. Hablando a través de las páginas de su periódico, el estrella del Norte, observó:

A nuestro juicio, aquellos que siempre han estado a favor de una vigorosa persecución de la guerra, y anunciando sus sangrientos triunfos con aparente éxtasis, y glorificando los atroces actos de bárbaro heroísmo por parte de los malvados involucrados en ella, han sin amor sincero por la paz, y no se regocijan ahora por la paz, sino por el saqueo. Han logrado despojar a México de su territorio y se regocijan por su éxito bajo la hipócrita pretensión de respeto por la paz.

El presidente Lincoln aceptó a Douglass como asesor durante la Guerra Civil. En esa capacidad, abogó por nuevas enmiendas constitucionales para garantizar el voto y otros derechos civiles para los negros. También durante la guerra, organizó dos regimientos negros en Massachusetts. Después de la guerra, Douglass se desempeñó como funcionario del gobierno para el Distrito de Columbia y fue cónsul general de Estados Unidos en Haití de 1889 a 1891. esta era de la historia estadounidense y es respetado hasta el día de hoy por su lucha contra las desigualdades raciales.


Frederick Douglass

Frederick Douglass cuando era joven.

Frederick Augustus Washington Bailey nació como esclavo en la costa este de Maryland en febrero de 1818. Tuvo una vida familiar difícil. Apenas conocía a su madre, que vivía en una plantación diferente y murió cuando él era un niño pequeño. Nunca descubrió la identidad de su padre. Cuando cumplió ocho años, su dueño de esclavos lo contrató para trabajar como sirviente corporal en Baltimore.

A temprana edad, Frederick se dio cuenta de que había una conexión entre la alfabetización y la libertad. No se le permitió asistir a la escuela, se enseñó a leer y escribir por sí mismo en las calles de Baltimore. A los doce compró un libro llamado El orador colombino. Fue una colección de discursos, debates y escritos revolucionarios sobre los derechos naturales.

Cuando Frederick tenía quince años, su dueño de esclavos lo envió de regreso a Eastern Shore para trabajar como peón de campo. Frederick se rebeló intensamente. Educó a otros esclavos, luchó físicamente contra un "rompe-esclavos" y planeó una fuga sin éxito.

Frustrado, su dueño de esclavos lo devolvió a Baltimore. Esta vez, Frederick conoció a una joven negra libre llamada Anna Murray, quien accedió a ayudarlo a escapar. El 3 de septiembre de 1838, se disfrazó de marinero y abordó un tren en dirección norte, usando dinero de Anna para pagar su boleto. En menos de 24 horas, Frederick llegó a la ciudad de Nueva York y se declaró libre. Había escapado con éxito de la esclavitud.

Después de escapar, Frederick Douglass vivió por primera vez en la casa de Nathan y Polly Johnson en New Bedford, Massachusetts. La casa es ahora un Monumento Histórico Nacional.

El movimiento abolicionista

Después de escapar de la esclavitud, Frederick se casó con Anna. Decidieron que la ciudad de Nueva York no era un lugar seguro para que Frederick permaneciera fugitivo, por lo que se establecieron en New Bedford, Massachusetts. Allí, adoptaron el apellido & quotDouglass & quot y formaron su familia, que eventualmente crecería hasta incluir cinco hijos: Rosetta, Lewis, Frederick, Charles y Annie.

Después de encontrar empleo como trabajador, Douglass comenzó a asistir a reuniones abolicionistas y a hablar sobre sus experiencias en la esclavitud. Pronto se ganó la reputación de orador, consiguiendo un trabajo como agente de la Sociedad Anti-Esclavitud de Massachusetts. El trabajo lo llevó a realizar giras de conferencias por el norte y el medio oeste.

La fama de Douglass como orador aumentó a medida que viajaba. Sin embargo, algunas de sus audiencias sospechaban que no era realmente un esclavo fugitivo. En 1845, publicó su primera autobiografía, Narrativa de la vida de Frederick Douglass, para aclarar esas dudas. La narración dio un registro claro de los nombres y lugares de su esclavitud.

Para evitar ser capturado y esclavizado de nuevo, Douglass viajó al extranjero. Durante casi dos años, pronunció discursos y vendió copias de su narrativa en Inglaterra, Irlanda y Escocia. Cuando los abolicionistas se ofrecieron a comprar su libertad, Douglass aceptó y regresó a Estados Unidos legalmente libre. Trasladó a Anna y sus hijos a Rochester, Nueva York.

En Rochester, Douglass llevó su trabajo en nuevas direcciones. Abrazó el movimiento por los derechos de las mujeres, ayudó a la gente en el ferrocarril subterráneo y apoyó a los partidos políticos contra la esclavitud. Una vez aliado de William Lloyd Garrison y sus seguidores, Douglass comenzó a trabajar más de cerca con Gerrit Smith y John Brown. Compró una imprenta y dirigió su propio periódico, La estrella del norte . En 1855, publicó su segunda autobiografía, Mi esclavitud y mi libertad, que amplió su primera autobiografía y desafió la segregación racial en el norte.

Frederick Douglass de pie frente a su casa en Capitol Hill, ca. 1870. Más tarde compró y se mudó a la finca suburbana en Anacostia que llamó Cedar Hill.

Guerra civil y reconstrucción

Frederick Douglass como estadista.

"Me uniría a cualquiera para hacer el bien y con nadie para hacer el mal".

Frederick Douglass pasó su vida luchando por la justicia y la igualdad. Nacido en la esclavitud en 1818, escapó de joven y se convirtió en la voz principal del movimiento abolicionista. La gente en todas partes todavía encuentra inspiración hoy en su lucha incansable, palabras brillantes y visión inclusiva de la humanidad. El legado de Douglass se conserva aquí en Cedar Hill, donde vivió sus últimos 17 años. Lee mas

Frederick Douglass fue valiente, valiente, dinámico, inteligente y auténtico. Su espíritu sigue vivo en el Sitio Histórico Nacional Frederick Douglass.

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Cedar Hill

Cedar Hill era el nombre de la finca de Frederick Douglass en Anacostia.

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Frederick Douglass - Historia

¿Quién era Frederick Douglass?


Frederick Douglass en su biblioteca

Frederick Douglass ha sido llamado el padre del movimiento de derechos civiles. Se elevó a través de la determinación, el brillo y la elocuencia para dar forma a la nación estadounidense. Fue abolicionista, activista de derechos humanos y de la mujer, orador, autor, periodista, editor y reformador social.

Comprometido con la libertad, Douglass dedicó su vida a lograr la justicia para todos los estadounidenses, en particular los afroamericanos, las mujeres y los grupos minoritarios. Visualizó a Estados Unidos como una nación inclusiva fortalecida por la diversidad y libre de discriminación.


Frederick Douglass salió de la esclavitud para convertirse en la principal voz afroamericana del siglo XIX. A temprana edad, se dio cuenta de que su habilidad para leer era la clave de la libertad. Todos sus esfuerzos desde entonces se enfocaron en lograr la libertad. Cuando era joven, entró en contacto con predicadores negros y enseñó en la Escuela Sabática de Baltimore. Aquí refinó sus habilidades de lectura, escritura y habla. A los veinte años, Douglass escapó al norte hacia la libertad. Se instaló en New Bedford, Massachusetts con su esposa Anna Murray Douglass y se unió al movimiento abolicionista.


Guarnición de William Lloyd


Wendell Phillips

Douglass se desempeñó como asesor de presidentes. Abraham Lincoln se refirió a él como el hombre más meritorio del siglo XIX. En sus últimos años, Douglass fue designado para varios cargos. Se desempeñó como Mariscal de los Estados Unidos del Distrito de Columbia durante la administración de Rutherford B. Hayes y el presidente James Garfield lo nombró Registrador de Escrituras del Distrito de Columbia. En 1889, el presidente Benjamin Harrison lo nombró ministro de Estados Unidos en Haití. Posteriormente fue designado por el presidente Grant para servir como secretario de la comisión de Santo Domingo. Douglass había esperado que sus nombramientos abrieran puertas para otros afroamericanos, pero pasaron muchos años antes de que siguieran sus pasos. Frederick Douglass fue una fuerza convincente en el movimiento contra la esclavitud. Un hombre de autoridad moral, Douglass se convirtió en un carismático orador público. El prominente abolicionista William Lloyd Garrison reconoció su habilidad de oratoria y lo contrató como orador de la Sociedad Anti-Esclavitud de Massachusetts.

Douglass trabajó con muchos abolicionistas notables del siglo XIX, incluidos Wendell Phillips y Abby Kelley. Douglass también tenía una relación cercana con John Brown y su familia, pero no estaba de acuerdo con las tácticas violentas de Brown, que se mostraron dramáticamente en la incursión de Brown en Harper's Ferry en 1859. Con la abolición de la esclavitud al final de la Guerra Civil, Douglass luego dirigió su atención a la plena integración del afroamericano en la política y
vida económica de los Estados Unidos.


Fredreick Douglass

Douglass estableció su propio periódico abolicionista semanal, North Star, que se convirtió en una de las principales voces de la opinión afroamericana. Más tarde, a través de su periódico titulado Douglass Monthly, reclutó a soldados negros de la Unión para los Voluntarios Afroamericanos Cincuenta y Cuatro de Massachusetts. Sus hijos Lewis y Charles sirvieron en este regimiento y entraron en combate.

Douglass trabajó para retener los avances logrados con tanto esfuerzo por los afroamericanos. Sin embargo, el progreso realizado durante la Reconstrucción pronto se erosionó a medida que se acercaba el siglo XX. Douglass pasó sus últimos años oponiéndose al linchamiento y apoyando los derechos de las mujeres.

La cruzada contra la esclavitud de principios del siglo XIX sirvió como campo de entrenamiento para el movimiento por el sufragio femenino. Douglass apoyó activamente el movimiento por los derechos de las mujeres, pero creía que los hombres negros deberían recibir el sufragio primero. Demostrando su apoyo a los derechos de la mujer, Douglass participó en la primera convención feminista en Seneca Falls en julio de 1848, donde fue en gran parte responsable de la aprobación de la moción para apoyar el sufragio femenino.

Junto con la abolicionista y feminista Elizabeth Cady Stanton, Douglass firmó la Declaración de Sentimientos que se convirtió en el manifiesto del movimiento. La cabecera de su periódico, la Estrella del Norte, una vez leyó & quot; Lo correcto no tiene sexo; la verdad no tiene color & quot ;. Activista por los derechos de las mujeres hasta el final, Douglass murió en febrero de 1895, después de haber asistido a una reunión del Consejo de la Mujer.


Etiqueta: Frederick Douglass

Frederick Douglass, imagen cortesía de pbs.org.

Siempre que se mencionan juntos al gran líder abolicionista Frederick Douglass y el estado de Indiana, generalmente se hace en referencia al acoso de Douglass en Pendleton. Curiosamente, si no fuera por un error tipográfico, un hombre de Westfield estaría incluido en los relatos históricos como uno de los defensores de Douglass. Sin embargo, incluso aparte de su roce con la historia, Micajah C. White y su conexión con el movimiento contra la esclavitud crean una historia inspiradora.

La historia del asalto de Douglass es bien conocida. En 1843, estaba en una gira de conferencias por los estados del medio oeste. Él y varios miembros de la Sociedad Antiesclavista de Nueva Inglaterra estaban tratando de despertar el apoyo abolicionista en lo que entonces se consideraba el oeste de los Estados Unidos. Lamentablemente, se encontraron con hostilidad y amenazas. El 16 de septiembre iban a hablar en una reunión de la iglesia en Pendleton. Mientras intentaban hablar, una turba irrumpió en la plataforma, derribándola y atacando a los altavoces. Douglass intentó defenderse a sí mismo ya los demás agarrando un palo y balanceándolo vigorosamente. Sin embargo, le arrojaron una piedra que le rompió la mano y otra piedra lo dejó inconsciente brevemente. Finalmente, la turba cedió y el grupo se retiró a una casa segura.

Douglass defendiéndose de la mafia, cortesía de las Colecciones Digitales de la Biblioteca Pública de Nueva York, accedió a Kaily Kos.

En la autobiografía de Douglass, Mi vida y mis tiempos (1881), usó una frase curiosa para describir lo que sucedió, diciendo: “Derribaron la plataforma en la que estábamos, agredieron al Sr. White y le arrancaron varios dientes, asestaron un fuerte golpe a William A. White, golpeando él en la parte posterior de la cabeza, cortándose gravemente el cuero cabelludo y derribándolo al suelo ". La mayoría de los historiadores han asumido que fue William A. White de Massachusetts quien recibió esta terrible paliza solo. Sin embargo, resulta que un editor demasiado entusiasta simplemente eliminó a alguien del manuscrito.

Otras fuentes proporcionan el nombre. El mismo William A. White escribió una descripción del evento en la edición del 13 de octubre de 1843 del periódico. El libertador. El abolicionista cuáquero de Indiana Levi Coffin lo menciona en su Reminiscencias publicado en 1876. El propio Frederick Douglass lo menciona en un artículo de agosto de 1889 para Cosmopolita. Después de la muerte de Douglass en febrero de 1895, Thomas Lindley de Westfield y J. B. Lewis de Fall Creek Township escribieron sus recuerdos del incidente que se publicaron en los periódicos locales. El padre de Lindley había estado en la reunión y le habían quitado el sombrero. Lewis no presenció el asalto, pero pudo ver a Douglass hablar unas noches más tarde en Jonesboro, Indiana. Según todas estas personas, el herido era Micajah C. White de Westfield, Indiana. Esto explicaría la extraña frase de la autobiografía. Obviamente, alguien estaba confundido por los dos hombres llamados White.

Marcador histórico del BHI, imagen cortesía de Panoramio.

Desafortunadamente, esta confusión ha oscurecido la participación de Micajah White, un hombre que merece ser mencionado entre los primeros abolicionistas. Nació en New Garden, Carolina del Norte en 1819 en una familia de cuáqueros acérrimos con fuertes inclinaciones abolicionistas. La hermana de su padre se casó con Levi Coffin, el famoso conductor del ferrocarril subterráneo. La familia se mudó de Carolina del Norte a Milford, Indiana, en 1827, y de allí al condado de Hamilton. En 1833, los blancos eran miembros fundadores de la reunión cuáquera de Spiceland y en 1838, a la edad de 19 años, Micayá fue nombrado registrador de las actas de la reunión. En algún momento de la década de 1840, se casó con su primera esposa, Elizabeth. En 1845, su hermana Martha comenzó a llevar un diario, que presenta una imagen clara de la suerte de la familia.

Miqueas, o "M.C." como lo llamaba su familia, se unió a la recién formada Reunión Anti-Esclavitud en Eagletown en 1845, dos años después del asalto. Este era un grupo de cuáqueros disidentes que sentían que necesitaban adoptar una postura proactiva sobre el fin de la esclavitud. Estas personas eran las más comúnmente involucradas en el Ferrocarril Subterráneo local. M.C. fue repudiado por la Reunión de Spiceland por esta acción.

Parece obvio que M.C. estaría involucrado en el ferrocarril subterráneo. Existe el problema estándar de que, debido a que era una organización secreta, hay poca evidencia escrita de sus actividades. Sin embargo, Levi Coffin informó en su Reminiscencias que M.C. le ayudó.

Marcador histórico del BHI, imagen cortesía de Hmdb.org.

La única historia local que sobrevive sobre las actividades de MC en la UGRR involucra a una esclava que llegó a Westfield solo un paso por delante de los cazadores de esclavos alrededor de 1850. La madre de MC, Louisa White, era dueña de una posada y el fugitivo fue colocado en escondiéndose allí justo cuando los cazadores de esclavos entraron y pidieron comida y alojamiento. La Sra. White los sirvió con calma y luego vistió a la esclava con algunas de sus propias ropas, incluido un gran sombrero. Los dos pasaron tranquilamente junto a los cazadores y se dirigieron a la casa de su hijo M.C., donde ayudaron a la mujer en su camino.

Por supuesto, había otras preocupaciones en la vida de M.C. Su hija, Madeline, había nacido en 1851. Su segundo hijo, Eugene, nació en enero de 1852. Trágicamente, su esposa murió en marzo y su hijo murió en abril de ese año. Tenía que equilibrar su propio dolor con la vida de las personas a las que estaba ayudando.

M.C. fue reconocida como una figura clave en el movimiento local contra la esclavitud. El hermano de su madre, William Bundun, murió en 1855. M.C. y el esposo de Martha, Aaron Talbert, fueron testigos de su testamento. Después de hacer legados a su esposa e hijos, Bundun dijo: “También ordeno que la suma de 100 dólares cuando se recaude se ponga en manos de Micajah C. White o Aaron V. Talbert con el propósito de ayudar o asistir a esclavos fugitivos indigentes en su camino para escapar de la esclavitud a una tierra de libertad, a Canadá ”. Las familias Talbert y White estaban muy unidas. Cuando M.C. se volvió a casar en 1856, su nueva esposa era la hermana de Aaron, Patience.

Debido a sus simpatías abolicionistas, los blancos probablemente estaban más al tanto de los asuntos nacionales que la mayoría de la gente. La ejecución de John Brown el 2 de diciembre de 1859 ocupa dos páginas del diario de Martha Talbert. Fue particularmente triste para ella porque era la misma fecha en que su adorada hija pequeña había muerto siete años antes. M.C. y Aaron Talbert asistieron a la Convención Nacional Republicana en Chicago en mayo de 1860. Se desconoce si asistieron como delegados o simplemente como espectadores. Esta fue, por supuesto, la convención en la que Abraham Lincoln fue nominado a la presidencia.

"Los republicanos en la convención de nominaciones en su wigwam en Chicago, mayo de 1860", de Harper's Weekly, 19 de mayo de 1860, consultado en la Biblioteca del Congreso.

Mientras estaba en la Convención, la actividad del Ferrocarril Subterráneo continuó en casa y Martha Talbert posiblemente hizo referencia a esclavos fugitivos en su diario. Ella se refiere a la gente como "refugiados de Kentucky" y simplemente dice que se quedan allí. Probablemente hubiera sido peligroso escribir más detalles.


¿Quién era Frederick Douglass?

Frederick Douglass era un esclavo. Nació como esclavo en febrero de 1818, según las grabaciones de su antiguo propietario. Mencionó en su primera autobiografía que no tiene un conocimiento preciso sobre su edad porque nunca vio ninguna grabación auténtica de ella.

Pudo escapar con éxito de William Freeland, quien lo contrató de su dueño, el 3 de septiembre de 1838. Abordó un tren a Maryland viajó a través de Delaware, y luego a Nueva York, donde finalmente se encontró con Anna Murray, una negra libre. mujer con la que finalmente se casó y tuvo 5 hijos.

Luego se convirtió en un famoso activista, autor, orador público y líder del movimiento abolicionista. Comprendió desde el principio que la Proclamación de Emancipación de Abraham Lincoln no aboliría totalmente la esclavitud y otorgaría a los afroamericanos los mismos derechos a menos que haya una lucha continua por ella.

1850

¿Por qué hay tantas fotos de Frederick Douglas?

Frederick Douglass creía que la fotografía es una herramienta muy poderosa. Abrazó este medio para contradecir las nociones preconcebidas de los negros. Confió en su objetividad para mostrar cómo se veía realmente la libertad y la dignidad de los negros. Usó la fotografía para abordar el racismo de frente. Frederick Douglass también optó por no sonreír en esas fotografías, ya que no quiere ser retratado como un "esclavo feliz" y prefiere mostrar el "rostro de un esclavo fugitivo".

A través de sus fotografías, pudo desafiar las representaciones estereotipadas racistas de los afroamericanos. Sus retratos siempre muestran una mirada severa, sin la más mínima sonrisa, siempre bien vestido y con el cabello cuidadosamente peinado. Un marcado contraste de cómo se retrata a los afroamericanos en ese momento, generalmente en caricaturas o dibujos amenazantes con rasgos exagerados.

Frederick Douglass tenía el control creativo sobre cómo se tomaba su retrato. Es muy particular con la estética: solo fondos oscuros y sólidos y sin accesorios. Quiere asegurarse de que la atención se dirija directamente a su rostro. Y aunque durante el siglo XIX, el sujeto de los retratos generalmente se captura sin mirar hacia el objetivo, él hizo lo contrario: rara vez lo hace y prefiere mirar directamente al objetivo, lo que da como resultado imágenes poderosas.

1860

El estadounidense más fotografiado del siglo XIX

Frederick Douglass es de hecho el estadounidense más fotografiado de su tiempo con 160 fotografías. Realmente creía que la fotografía "resaltaba la humanidad esencial de sus sujetos". Abrazó este medio y lo usó para combatir el racismo y siglos de opresión. Él sabe muy bien cómo funcionan las imágenes y cómo afectan las políticas y la percepción pública.

Su afinidad con la fotografía se muestra con sus cuatro charlas sobre el tema & # 8211 Lecture on Pictures, Life Pictures, Age of Pictures y Pictures and Progress. Habla muy bien del pionero de la fotografía Louis Daguerre. Él creía que la fotografía es un nivelador social cuando se volvió asequible incluso para la gente común durante la última mitad del siglo XIX.

En el momento de su muerte en 1895, Frederick Douglass es sin duda el estadounidense más fotografiado y uno de los hombres más famosos del mundo. Su colección de retratos se extiende desde sus primeros años vistiendo un físico más delgado con rasgos fuertes, hasta sus últimos años, mostrando a un hombre mucho mayor y de aspecto más sabio.

1865-80

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Frederick Douglass

Frederick Augustus Washington Bailey, hijo de una mujer esclavizada y un hombre blanco desconocido, nació como esclavo en 1818 en la costa este de Maryland. Fue esclavizado durante veinte años en hogares de la ciudad de Baltimore y en granjas de Maryland. En 1838, huyó al norte y cambió su nombre por el de Frederick Douglass.

Douglass fue muy activo en el movimiento abolicionista y se convirtió en uno de sus más grandes líderes. Dio numerosos discursos sobre su vida como esclavo y la enormidad de la institución. También publicó su autobiografía, Narrativa de la vida de Frederick Douglass, un esclavo estadounidense en 1845, lo que reforzó aún más los esfuerzos contra la esclavitud. Durante la Guerra Civil se reunió con el presidente Abraham Lincoln y animó a los hombres afroamericanos a tomar su libertad luchando por el ejército de la Unión.

Douglass era un líder afroamericano venerado. En 1874 llegó a Lafayette Square como el recién nombrado presidente de Freedman's Savings and Trust Company, un banco autorizado por el Congreso en 1865 para salvaguardar los ahorros de los ex-esclavos y veteranos afroamericanos de la Guerra Civil. Cuando Douglass vio el edificio del Freedman's Bank por primera vez, comparó la experiencia con la forma en que la reina de Saba, una reina africana, se sintió al ver las riquezas del rey Salomón. Douglass escribió: "Todo fue hermoso ... Me sentí como la reina de Saba cuando vio las riquezas de Salomón, que 'no me habían contado la mitad'".

Bastón tallado a mano con ilustraciones copiadas de la tercera autobiografía de Douglass, Vida y época de Frederick Douglass.

Tony Brown, Imijination Photo, Servicio de Parques Nacionales de Cortesía de Cane, Sitio Histórico Nacional Frederick Douglass, Washington, D.C.

En su nuevo papel como presidente del banco, Douglass comenzó a familiarizarse con las finanzas y las operaciones de la institución, y se enteró de que el banco estaba debilitado por la falta de fondos y pasivos sustanciales. En un intento por fortalecer el banco, Douglass depositó $ 10,000 de su propio dinero en el banco. También notificó al Congreso, que poseía los estatutos del banco, de su insolvencia. Sin embargo, el banco quebró en junio de 1874, y con él desaparecieron tres millones de dólares pertenecientes a 61.000 afroamericanos.

Solo unos años después, en 1877, cuando el presidente Rutherford Hayes lo nombró Mariscal de los Estados Unidos del Distrito de Columbia, Frederick Douglass se convirtió en el primer afroamericano confirmado para un nombramiento presidencial por el Senado de los Estados Unidos. En su calidad de Mariscal de los Estados Unidos, a Douglass no se le pidió que realizara una de las tareas que a menudo se asignaban al puesto: presentar formalmente al presidente a los dignatarios visitantes. Aunque se le instó a renunciar en protesta, Douglass no lo hizo y más tarde escribió sobre sus experiencias en la Casa Blanca: Siempre fui un visitante bienvenido en la Mansión Ejecutiva en ocasiones estatales y en todas las demás, mientras que Rutherford B. Hayes fue presidente de los Estados Unidos. Estados. Debo decir además que muchas veces durante su administración tuve el honor de presentarle a distinguidos extraños, tanto de nacimiento como de origen extranjero, y nunca tuve motivos para sentirme despreciado por él o su amable esposa. . .

En 1889, el presidente Benjamin Harrison lo nombró ministro en Haití, cargo que ocupó hasta 1891. Citando la revolución de Haití, Douglass constantemente enfatizó las conexiones entre sus orígenes y los de Estados Unidos. Estos puestos estaban entre los más altos que un hombre afroamericano había sido nombrado dos en el siglo XIX. Frederick Douglass murió en 1895, dejando un rico legado del hombre esclavizado a una fuerza impulsora del movimiento abolicionista y embajador en la república negra de Haití.


(1857) Frederick Douglass, & # 8220 Si no hay lucha, no hay progreso & # 8221

El 3 de agosto de 1857, Frederick Douglass pronunció un discurso de “Emancipación de las Indias Occidentales” en Canandaigua, Nueva York, en el vigésimo tercer aniversario del evento. La mayor parte del discurso fue una historia de los esfuerzos británicos hacia la emancipación, así como un recordatorio del papel crucial de los esclavos antillanos en esa propia lucha por la libertad. Sin embargo, poco después de que comenzara, Douglass presagió la inminente Guerra Civil cuando pronunció dos párrafos que se convirtieron en las oraciones más citadas de todas sus oraciones públicas. Comenzaron con las palabras: "Si no hay lucha, no hay progreso". El discurso completo aparece a continuación.

El sentimiento general de la humanidad es que un hombre que no luchará por sí mismo, cuando tiene los medios para hacerlo, no merece que otros luchen por él, y este sentimiento es justo. Porque un hombre que no valora la libertad para sí mismo nunca la valorará para los demás, ni se expondrá a ningún inconveniente para obtenerla para los demás. Un hombre así, dice el mundo, puede acostarse hasta que tenga suficiente sentido común para ponerse de pie. Es inútil y cruel poner a un hombre sobre sus piernas, si al momento siguiente su cabeza va a ser apoyada contra un bordillo.

Un hombre de ese tipo nunca pondrá al mundo bajo ninguna obligación hacia él, sino que será un indigente moral, un lastre para las ruedas de la sociedad, y si él también se identifica con una variedad peculiar de la raza, acarreará deshonra para su persona. raza, así como sobre sí mismo. El mundo en el que vivimos se adapta muy bien a todo tipo de personas. Cooperará con ellos en cualquier medida que propongan, ayudará a los que se ayudan sinceramente a sí mismos y obstaculizará a los que se estorban a sí mismos. Es muy educado y nunca ofrece sus servicios sin que nadie se lo pida. Sus favores a los individuos se miden por un principio infalible en esto, a saber, respetar a los que se respetan a sí mismos y despreciar a los que se desprecian a sí mismos. No está dentro del poder de la naturaleza humana sin ayuda perseverar en la compasión de un pueblo que es insensible a sus propios errores e indiferente al logro de sus propios derechos. El poeta era tan fiel al sentido común como a la poesía cuando dijo:

Quienes serían libres, ellos mismos deben dar el golpe.

Cuando se suponía que O'Connell, con toda Irlanda a sus espaldas, luchaba por los justos derechos y libertades de Irlanda, las simpatías de la humanidad estaban con él, e incluso sus enemigos se vieron obligados a respetar su patriotismo. Kossuth, luchando por Hungría con su pluma mucho después de que ella hubiera caído por la espada, obtuvo la simpatía y el apoyo del mundo liberal hasta que sus propias esperanzas se extinguieron. Los turcos, mientras luchaban valientemente por sí mismos y azotaban y rechazaban a las legiones invasoras de Rusia, compartían la admiración de la humanidad. Ellos estaban defendiendo sus propios derechos contra un enemigo arrogante y poderoso, pero tan pronto como dejaron escapar su lucha contra los Aliados, la admiración dio paso al desprecio. Estas no son las máximas y enseñanzas de un mundo sin corazón. El cristianismo mismo enseña que el hombre debe proveer para su propia casa. Esto cubre todo el terreno de las naciones así como de los individuos. Las naciones no pueden ser inocentemente más imprevistas que los individuos. Deben satisfacer todas las necesidades, mentales, morales y religiosas, y contra todos los males a los que son responsables como naciones. En la gran lucha que ahora avanza por la libertad y la elevación de nuestro pueblo, deberíamos encontrarnos trabajando con todas nuestras fuerzas, resueltos a que ningún hombre o grupo de hombres sea más abundante en labores, según la medida de nuestra capacidad, que Nosotros mismos.

Sé, amigos míos, que en algunos sectores los esfuerzos de las personas de color se encuentran con muy poco aliento. Podemos luchar, pero debemos luchar como los cipayos de la India, bajo el mando de oficiales blancos. A esta clase de abolicionistas no les gustan las celebraciones de colores, no les gustan las convenciones de colores, no les gustan las ferias contra la esclavitud de colores para el apoyo de los periódicos de colores. No les gustan las manifestaciones en las que los hombres de color tomen un papel protagonista. Hablan de la orgullosa sangre anglosajona con tanta ligereza como los que profesan creer en la inferioridad natural de las razas. Su humilde orador ha sido tildado de ingrato, porque se ha atrevido a defenderse por sí mismo y defender nuestra causa común como un hombre de color, más que como un Garrisoniano. I hold it to be no part of gratitude to allow our white friends to do all the work, while we merely hold their coats. Opposition of the sort now referred to is partisan position, and we need not mind it. The white people at large will not largely be influenced by it. They will see and appreciate all honest efforts on our part to improve our condition as a people.

Let me give you a word of the philosophy of reform. The whole history of the progress of human liberty shows that all concessions yet made to her august claims have been born of earnest struggle. The conflict has been exciting, agitating, all-absorbing, and for the time being, putting all other tumults to silence. It must do this or it does nothing. If there is no struggle there is no progress. Those who profess to favor freedom and yet deprecate agitation are men who want crops without plowing up the ground they want rain without thunder and lightning. They want the ocean without the awful roar of its many waters.

This struggle may be a moral one, or it may be a physical one, and it may be both moral and physical, but it must be a struggle. Power concedes nothing without a demand. It never did and it never will. Find out just what any people will quietly submit to and you have found out the exact measure of injustice and wrong which will be imposed upon them, and these will continue till they are resisted with either words or blows, or with both. The limits of tyrants are prescribed by the endurance of those whom they oppress. In the light of these ideas, Negroes will be hunted at the North and held and flogged at the South so long as they submit to those devilish outrages and make no resistance, either moral or physical. Men may not get all they pay for in this world, but they must certainly pay for all they get. If we ever get free from the oppressions and wrongs heaped upon us, we must pay for their removal. We must do this by labor, by suffering, by sacrifice, and if needs be, by our lives and the lives of others.

Hence, my friends, every mother who, like Margaret Garner, plunges a knife into the bosom of her infant to save it from the hell of our Christian slavery, should be held and honored as a benefactress. Every fugitive from slavery who, like the noble William Thomas at Wilkes Barre, prefers to perish in a river made red by his own blood to submission to the hell hounds who were hunting and shooting him should be esteemed as a glorious martyr, worthy to be held in grateful memory by our people. The fugitive Horace, at Mechanicsburgh, Ohio, the other day, who taught the slave catchers from Kentucky that it was safer to arrest white men than to arrest him, did a most excellent service to our cause. Parker and his noble band of fifteen at Christiana, who defended themselves from the kidnappers with prayers and pistols, are entitled to the honor of making the first successful resistance to the Fugitive Slave Bill. But for that resistance, and the rescue of Jerry and Shadrack, the man hunters would have hunted our hills and valleys here with the same freedom with which they now hunt their own dismal swamps.

There was an important lesson in the conduct of that noble Krooman in New York the other day, who, supposing that the American Christians were about to enslave him, betook himself to the masthead and with knife in hand said he would cut his throat before he would be made a slave. Joseph Cinque, on the deck of the Amistad, did that which should make his name dear to us. He bore nature’s burning protest against slavery. Madison Washington who struck down his oppressor on the deck of the Creole, is more worthy to be remembered than the colored man who shot Pitcairn at Bunker Hill.

My friends, you will observe that I have taken a wide range, and you think it is about time that I should answer the special objection to this celebration. Yo también lo creo. This, then, is the truth concerning the inauguration of freedom in the British West Indies. Abolition was the act of the British government. The motive which led the government to act no doubt was mainly a philanthropic one, entitled to our highest admiration and gratitude. The national religion, the justice and humanity cried out in thunderous indignation against the foul abomination, and the government yielded to the storm. Nevertheless a share of the credit of the result falls justly to the slaves themselves. “Though slaves, they were rebellious slaves.” They bore themselves well. They did not hug their chains, but according to their opportunities, swelled the general protest against oppression. What Wilberforce was endeavoring to win from the British senate by his magic eloquence the slaves themselves were endeavoring to gain by outbreaks and violence. The combined action of one and the other wrought out the final result. While one showed that slavery was wrong, the other showed that it was dangerous as well as wrong. Mr. Wilberforce, peace man though he was, and a model of piety, availed himself of this element to strengthen his case before the British Parliament, and warned the British government of the danger of continuing slavery in the West Indies. There is no doubt that the fear of the consequences, acting with a sense of the moral evil of slavery, led to its abolition. The spirit of freedom was abroad in the Islands. Insurrection for freedom kept the planters in a constant state of alarm and trepidation. A standing army was necessary to keep the slaves in their chains. This state of facts could not be without weight in deciding the question of freedom in these countries.

I am aware that the rebellious disposition of the slaves was said to arise out of the discussion which the Abolitionists were carrying on at home, and it is not necessary to refute this alleged explanation. All that I contend for is this: that the slaves of the West Indies did fight for their freedom, and that the fact of their discontent was known in England, and that it assisted in bringing about that state of public opinion which finally resulted in their emancipation. And if this be true, the objection is answered.

Again, I am aware that the insurrectionary movements of the slaves were held by many to be prejudicial to their cause. This is said now of such movements at the South. The answer is that abolition followed close on the heels of insurrection in the West Indies, and Virginia was never nearer emancipation than when General Turner kindled the fires of insurrection at Southampton.

Sir, I have now more than filled up the measure of my time. I thank you for the patient attention given to what I have had to say. I have aimed, as I said at the beginning, to express a few thoughts having some relation to the great interest of freedom both in this country and in the British West Indies, and I have said all that I mean to say, and the time will not permit me to say more.


A Nation's Story: "What to the Slave is the Fourth of July?"

A black-and-white photograph of Frederick Douglass wearing a jacket, waistcoat, and bowtie. The wet plate ambrotype plates are housed in a folding leather case with tooled gilt oval mat.

On July 5, 1852, Frederick Douglass gave a keynote address at an Independence Day celebration and asked, "What to the Slave is the Fourth of July?" Douglass was a powerful orator, often traveling six months out of the year to give lectures on abolition. His speech was delivered at an event commemorating the signing of the Declaration of Independence, held at Corinthian Hall in Rochester, New York. It was a scathing speech in which Douglass stated, "This Fourth of July is yours, not mine, You may rejoice, I must mourn."

In his speech, Douglass acknowledged the Founding Fathers of America, the architects of the Declaration of Independence, for their commitment to "life, liberty and the pursuit of happiness":

“Fellow Citizens, I am not wanting in respect for the fathers of this republic. The signers of the Declaration of Independence were brave men. They were great men, too, great enough to give frame to a great age. It does not often happen to a nation to raise, at one time, such a number of truly great men. The point from which I am compelled to view them is not, certainly, the most favorable and yet I cannot contemplate their great deeds with less than admiration. They were statesmen, patriots and heroes, and for the good they did, and the principles they contended for, I will unite with you to honor their memory….

Douglass states that the nation's founders are great men for their ideals for freedom, but in doing so he brings awareness to the hypocrisy of their ideals with the existence of slavery on American soil. Douglass continues to interrogate the meaning of the Declaration of Independence, to enslaved African Americans experiencing grave inequality and injustice:

"…Fellow-citizens, pardon me, allow me to ask, why am I called upon to speak here to-day? What have I, or those I represent, to do with your national independence? Are the great principles of political freedom and of natural justice, embodied in that Declaration of Independence, extended to us? and am I, therefore, called upon to bring our humble offering to the national altar, and to confess the benefits and express devout gratitude for the blessings resulting from your independence to us?"

I say it with a sad sense of the disparity between us. I am not included within the pale of glorious anniversary! Your high independence only reveals the immeasurable distance between us.

Frederick Douglass "What to the Slave is the Fourth of July?"

". Would to God, both for your sakes and ours, that an affirmative answer could be truthfully returned to these questions! Then would my task be light, and my burden easy and delightful. For who is there so cold, that a nation’s sympathy could not warm him? Who so obdurate and dead to the claims of gratitude, that would not thankfully acknowledge such priceless benefits? Who so stolid and selfish, that would not give his voice to swell the hallelujahs of a nation’s jubilee, when the chains of servitude had been torn from his limbs? I am not that man. In a case like that, the dumb might eloquently speak, and the 'lame man leap as an hart.'

But such is not the state of the case. I say it with a sad sense of the disparity between us. I am not included within the pale of glorious anniversary! Your high independence only reveals the immeasurable distance between us. The blessings in which you, this day, rejoice, are not enjoyed in common. The rich inheritance of justice, liberty, prosperity and independence, bequeathed by your fathers, is shared by you, not by me. The sunlight that brought light and healing to you, has brought stripes and death to me. This Fourth July is yours, not mine. You may rejoice, I must mourn. "

—Frederick Douglass, July 5, 1852

This speech given by Frederick Douglass would be remembered as on of his most poignant. Read the speech in full on PBS.


Why Frederick Douglass Matters to Me

Frederick Douglass was my first intellectual introduction to American philosophy. Many Americans hold a perception that slavers, confederates, and KKK terrorists were made up of abnormal evil men. However, the very people who supported the systems of slavery, Jim Crow, and racism were celebrated generals, legal scholars, and prominent businessmen. Douglass was forced to engage in their twisted arguments that perverted the ideas of liberty, equality, and the pursuit of happiness.

Arguments, while some overtly racist, also attempted to pursue innocent defenses of slavery, segregation, and systemic racism. That their intent was not to be discriminatory and the effects of discrimination were innocent coincidences. Perhaps the best example of this is Frederick Douglass’s reply to A.C.C. Thompson’s criticism of Douglass’s autobiography: Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave.

Thompson claimed Douglass’s slavers were “honorable” men, that “slaves live better and fare better in many respects than free blacks,” and that Maryland’s laws in 1845 did not exact a double standard based on skin color. Here was a man in 1845 claiming abolitionists were insulting the good reputation of “charitable” men. That incidences of slaves living “better” disproved any accusations of racism and evil coming from the slaver. And that the criminal justice system could not be systemically racist in 1845! Thompson, stating he was “positively opposed to slavery”, even had the hubris to lecture Douglass on the best way to abolish slavery.

Frederick Douglass replies to Thompson in a matter far better than I can summarize. Showcasing that “good” men are indeed capable of inflicting such an evil. That the double standard of the U.S. legal system is a “notorious fact.” That, of course, slavery is an evil system. And, in time, Douglass would achieve his goal of abolishing slavery.

Douglass was a man who knew tyranny, who knew oppression, who knew autocracy, and he provided me the tools to confront those evils. A man born over two centuries ago spoke to me from the past ferrying his ideas and words through a tunnel in time that tore through the fabric of space and nature to educate me in the natural universal rights of all humans. Natural rights to freedom as true and dominant as the force of gravity.


Frederick Douglass - History

Frederick Augustus Washington Bailey was born into slavery in Talbot County, Maryland. The year was probably 1818, and he would later celebrate February 14 as his birthday, but no precise records exist. His mother, Harriet Bailey, was a plantation slave, his father a white man whom he never met. He speculated that his father was the plantation master, but he never had any proof.

Douglass was about ten years old when his mother died, and soon after that he was given to Lucretia Auld, who sent him to serve her brother-in-law, Hugh Auld in Baltimore.

Douglass would later write of his move to Baltimore having, "laid the foundation, and opened the gateway, to all my subsequent prosperity," for it was here that he was taught to read and write. But after seven years as a domestic slave in Baltimore, he was sent off to a plantation to labor in a field. Enduring brutal treatment, he attempted escape in April of 1836, but was discovered and severely punished.

Two years later, in early September, 1838, he finally succeeded, making his way to New York City and adopting the name "Frederick Douglass" to avoid being captured and sent back to his former slave-master. His escape was largely facilitated by the assistance of Anna Murray, a free black woman he met in Baltimore. Murray met up with him in New York and the two were married. Anna and Frederick Douglass would have five children together and she would be a steadfast supporter of her husband until her death in 1882.

As a literate, free man living in the North, Douglass continued to educate himself and network with others working for the abolition of slavery. He attended a speech by the famed abolitionist William Lloyd Garrison, publisher of the abolitionist newspapaer, the Liberator.. Garrison was impressed with the young former slave and became his mentor. Douglass soon began speaking to enrapt audiences about his own direct experiences as a slave.

His oratory skill left audiences breathless and inspired. In 1845 his autobiography Narrative of the Life of Frederick Douglass, an American Slave, Written By Himself was published. It was was so well-crafted, critics spuculated that no former slave could ever have written such eloquent prose. Three years later, he began publishing a newspaper, the North Star out of Rochester, New York.

Douglass contined to speak out against slavery and for the betterment of the lives of African Americans up through and after the Civil War. He was also an early advocate for women's rights, and in in July, 1848, was the only African American to attend the Seneca Falls Convention, the first women's rights conference.


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