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Historia Naval de la Guerra Civil Marzo de 1862 - Historia

Historia Naval de la Guerra Civil Marzo de 1862 - Historia


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2 U.S. Revenue Schooner Henry Dodge, primer teniente William F. Rogers, USRM, fue capturado en Galveston, cuando Texas se unió a la Confederación.

4 Cuarenta y dos buques estaban en servicio en la Armada de los Estados Unidos. Doce de estos barcos fueron asignados al servicio del Escuadrón Nacional, cuatro de los cuales tenían su base en los puertos del norte. Comenzando con el
Devolución de Powhatan a Nueva York y Pocahontas a Hampton Roads el 12 de marzo y de Cumberland a Hampton Roads el 23 de marzo, el Departamento se trasladó a retirar todos los barcos, excepto tres, de estaciones extranjeras, donde eran muy necesarios, a fin de satisfacer las mayores necesidades. de la Nación en esta hora de crisis.

7 Gideon Welles de Hartford, Connecticut, asumió el cargo en Washington como Secretario de Marina.

13 El Capitán J. M. Brannon, EE. UU., Al mando de Fort Taylor, informó que "todo está tranquilo en Key West hasta la fecha", un tributo a la firme vigilancia de la zona por parte de los buques de la Unión. Durante los primeros meses de 1861, la "exhibición de la bandera" por parte de la Flota mantuvo un equilibrio pacífico en una situación cargada de tensión. El tan temido ataque, que se espera que acompañe a la secesión de Florida (10 de enero), no se materializó.

17 El Departamento de la Armada Confederada envió al comandante Lawrence Rousseau, al comandante Ebenezer Farrand y al teniente Robert T. Chapman a Nueva Orleans para negociar la construcción de cañoneras.

18 El general de brigada Braxton Bragg, CSA, emitió una orden que prohibía el paso de suministros a Fort Pickens y al escuadrón estadounidense frente a Pensacola.

20 balandro estadounidense Isabella, que transportaba suministros para el escuadrón estadounidense en Pensacola, fue incautado en Mobile.

21 Gustavus V. Fox, ex oficial naval ahora civil, reconoció Fort Sumter, Charleston Harbour, según las instrucciones del presidente Lincoln, para determinar la mejor manera de aliviar el Fuerte. Basándose en sus observaciones, Fox recomendó el relevo de Sumter por mar: "Propongo poner a las tropas a bordo de un gran y cómodo barco de vapor y contratar dos potentes remolcadores de Nueva York de poco calado, con las provisiones necesarias a bordo. convocado por el USS Pawnee. y el cortador de ingresos Harriet Lane. Al llegar a la barra, propongo examinar durante el día los preparativos navales y los obstáculos. Si sus barcos deciden oponerse a nuestra entrada, y una finta o bandera de tregua lo comprobaría, los barcos armados deben acercarse al bar y destruirlos o llevarlos a la costa. El mayor Anderson haría lo mismo con cualquier barco dentro del alcance de sus cañones y también evitaría que se enviara algún socorro naval desde la ciudad ".

31 El secretario de Marina Welles ordenó el traslado de 250 hombres de Nueva York al Navy Yard en Nor folk, Virginia.


Cuando los acorazados chocaron: cómo Hampton Roads cambió la guerra naval para siempre

A principios de 1862, la Unión y la Confederación estaban atrapadas en una de las carreras armamentistas más influyentes de la Guerra Civil. Si bien sus armadas todavía dependían de los barcos de madera, ambos bandos habían apostado por construir embarcaciones revolucionarias & # x201Cironclad & # x201D que contaban con motores de vapor, enormes cañones y blindajes que protegían sus cascos. En Brooklyn, las fuerzas federales estaban preparando el buque de hierro USS Monitor. En Gosport Navy Yard en Portsmouth, Virginia, los rebeldes estaban terminando su propio coloso de metal, CSS Virginia.

Monitor & # x2019s tripulación en su cubierta. (Crédito: Historia Naval de EE. UU. Y Comando del Patrimonio de los EE. UU.)

El Union & # x2019s Monitor fue, con mucho, el más inusual de los dos modelos. Diseñado por el ingeniero de origen sueco John Ericsson, el barco tenía alrededor de 173 pies de largo y contaba con una cubierta principal que se encontraba a solo 18 pulgadas por encima de la línea de flotación. Su armamento estaba limitado a dos cañones Dahlgren de 11 pulgadas, pero estaban alojados en una torreta giratoria impulsada por una máquina de vapor. Esta característica nunca antes vista le dio al barco y a las tripulaciones de los cañones un rango de fuego de 360 ​​grados.

En contraste con el ágil e innovador Monitor, la Confederación & # x2019s Virginia era el equivalente marítimo de una bola de demolición. Improvisado a partir de las ruinas de la fragata estadounidense en ruinas USS Merrimack, el 275 pies se construyó con madera reforzada con placas de hierro de cuatro pulgadas de espesor. Su característica más llamativa era una casamata grande e inclinada que albergaba una batería flotante de 10 cañones: cuatro en cada lado y uno en ambos extremos. La proa del barco y la proa estaba erizada con un ariete de hierro de 1,500 libras.

CSS Virginia. (Crédito: Colección de arte de la Marina de los EE. UU.)

Ninguno de los acorazados era mucho para mirar & # x2014 el monitor estaba etiquetado como & # x201Ctin lata sobre una teja & # x201D y el techo de granero flotante Virginia & # x201C & # x201D & # x2014, pero los críticos fueron silenciados en el momento en que se exhibió su poder destructivo. El 8 de marzo de 1862, el Virginia partió de Gosport en su viaje inaugural y se dirigió a la cercana Hampton Roads, un cruce marítimo vital que estaba patrullado por una flota de bloqueo de la Unión. Mientras el acorazado se acercaba a la flotilla de madera Federals & # x2019, el comandante confederado Franklin Buchanan se dirigió a su tripulación. & # x201CSailors, & # x201D, anunció, & # x201C, en unos minutos tendrán la tan esperada oportunidad de mostrar su devoción a su país y nuestra causa. & # x201D

Los hombres de la flota de bloqueo de la Unión habían escuchado rumores sobre el & # x201Cgreat Southern bugaboo & # x201D acechando en Gosport, pero nada podría haberlos preparado para enfrentarse al Virginia en combate. Alrededor de las 2 p.m., el acorazado entró en Hampton Roads y se dirigió directamente a los barcos estadounidenses USS Cumberland y USS Congress. El Congreso desató una andanada, pero sus balas de cañón rebotaron inofensivamente en la armadura metálica de Virginia & # x2019s. Haciendo caso omiso de los cañones enemigos, Buchanan se dirigió hacia el Cumberland y se estrelló contra él con su ariete, abriendo un agujero de dos metros de ancho en su casco. El Cumberland instantáneamente comenzó a hundirse, y casi se lleva al Virginia antes de que el ariete acorazado & # x2019s se rompa. Cuando el lisiado Cumberland se negó a rendirse, el Virginia lo aporreó con fuego de cañón. & # x201C La cubierta, una vez limpia y hermosa, estaba resbaladiza por la sangre, ennegrecida por la pólvora y parecía un matadero, & # x201D, recordó más tarde un tripulante de Cumberland.

John Worden, comandante de Monitor & # x2019s.

Mientras el Cumberland se hundía, el Virginia dirigió su atención al USS Congress, que se había encallado intencionalmente en aguas poco profundas para evitar ser embestido. A pesar de saber que su propio hermano estaba entre sus tripulantes, Buchanan arrasó el Congreso con fuego de cañón durante varios minutos, infligiendo horribles bajas y finalmente prendiéndole fuego. El acorazado se habría trasladado a la fragata de vapor USS Minnesota, que también estaba anclada en aguas poco profundas, pero después de que Buchanan fuera herido en el muslo, la comandante en funciones Catesby Jones decidió suspender el ataque y regresar a la mañana siguiente. Para entonces, el Virginia había hundido dos barcos de la Unión y había matado a más de 240 marineros. La batalla seguiría siendo el día más sangriento en la historia naval de Estados Unidos hasta la Segunda Guerra Mundial.

El alboroto de Virginia & # x2019s había sido un duro golpe para la marina de la Unión, pero el resto de la flota bloqueadora pronto recibió un refuerzo imponente. El 6 de marzo, el acorazado USS Monitor había dejado Brooklyn y navegó hacia el sur bajo el mando del teniente John Worden. Al amanecer del 9 de marzo, su tripulación privada de sueño había llegado a Hampton Roads y había posicionado su embarcación junto al varado Minnesota. & # x201CI te apoyará hasta el final si puedo ayudarte, & # x201D Worden le prometió al capitán de Minnesota & # x2019s.

Catesby Jones, comandante de Virginia & # x2019s. (Crédito: Centro Histórico Naval de EE. UU.)

Más tarde esa mañana, después de haber preparado a su tripulación con una ración de dos jiggers de whisky por hombre, el comandante en funciones de Virginia & # x2019, Catesby Jones, dirigió su barco de regreso a Hampton Roads para acabar con el Minnesota. Fue solo cuando se acercó a la embarcación en tierra que notó que el Monitor flotaba junto a ella. Los rebeldes inicialmente confundieron el peculiar aspecto acorazado con una balsa o incluso una caldera de barco, pero rápidamente dejaron de lado su sorpresa y soltaron la primera salva de cañón del día. Momentos después, el Monitor respondió con una ráfaga de sus cañones gemelos Dahlgren.

Durante las siguientes tres horas, el Monitor y el Virginia entablaron un feroz duelo de cañones, el primero que libraron buques de guerra acorazados. & # x201C La lucha continuó con el intercambio de andanadas tan rápido como los cañones pudieron ser servidos y a muy corto alcance, la distancia entre los buques con frecuencia no era más de unos pocos metros, & # x201D el Monitor & # x2019s oficial ejecutivo Samuel Dana Greene más tarde escribió. Las aguas de Hampton Roads pronto se llenaron con el gemido de las máquinas de vapor, el trueno de los cañones navales y el sonido metálico de las balas de cañón que rebotaban en la placa de hierro. Dentro de sus sofocantes y llenas de humo, las tripulaciones de los cañones de ambos barcos trabajaron frenéticamente para disparar y recargar sus cañones. El ingeniero jefe de Virginia & # x2019, Ashton Ramsay, señaló más tarde que la escena infernal solo podía compararse & # x201C con la imagen del poeta & # x2019 de las regiones bajas & # x201D. & # X201D

Tanto el blindaje de la nave como el blindaje de la nave salieron bien bajo el constante bombardeo de los cañones, pero sus tripulaciones pronto se encontraron con problemas técnicos. La torreta giratoria Monitor & # x2019s continuó girando, pero su operador no pudo detenerla fácilmente, lo que obligó a los artilleros a disparar sobre la marcha. Mientras tanto, al Virginia le resultaba difícil superar al Monitor, más rápido y ágil. En un momento, el acorazado confederado incluso encalló brevemente en aguas poco profundas y tuvo que empujar sus motores hasta el punto de ruptura para desalojarse. Sintiendo que sus armas no estaban causando daños graves al monitor, Jones finalmente trató de embestirlo. El Virginia logró chocar con el barco Yankee, pero al perder su ariete de hierro el día anterior, no pudo causar ningún daño significativo.


Esta batalla de la Guerra Civil cambió la guerra naval para siempre

Decir que la batalla de Hampton Roads cambió la historia naval es quedarse corto.

Punto clave: Casi de la noche a la mañana, todos los barcos de madera de la línea de todas las potencias navales del mundo se volvieron obsoletos.

Las carreras posteriores del Monitor y Merrimack no fueron tan dramáticos como sus primeros enfrentamientos. Los dos acorazados nunca se volvieron a encontrar en combate después de su infame batalla el 9 de marzo de 1862. Permanecieron en la estación aproximadamente donde estaban cuando terminó su batalla clásica. los Monitor continuó protegiendo el escuadrón de bloqueo, y el Merrimack vigilaba la entrada al río James, que conducía a la capital confederada de Richmond, y al río Elizabeth en Norfolk.

Ninguno de los bandos parecía dispuesto a arriesgar su nave más poderosa. Merrimack hizo una salida a las carreteras a principios de abril, y con sus consortes capturaron tres buques federales que yacían sin vigilancia, luego se batieron en retirada apresurada cuando Monitor pareció desafiarla. Hizo dos apariciones más en los Caminos, pero no se quedó para dar batalla. Monitor También sondearía hacia la desembocadura del James en alguna ocasión, pero tampoco buscaba pelea.

No hay lugar para llamar a casa:

Cuando Norfolk cayó ante las fuerzas de la Unión el 10 de mayo, el Merrimack no tenía un lugar al que llamar hogar. Se sugirió que podría ascender al James y ayudar en la defensa de Richmond, pero una vez más, sus pilotos se negaron a intentarlo. El agua del banco entre la desembocadura del río y la capital confederada evitaría tal movimiento. Su nuevo comandante, Josiah Tatnall, vio que no le quedaba otro camino que destruir su barco para que no la capturaran. La llevó a tierra en la isla Craney, desembarcó a la tripulación y le prendió fuego de proa y popa. Quemó durante casi una hora antes de explotar cuando las llamas alcanzaron sus revistas. Se decía que ninguna parte de ella quedaba del tamaño suficiente para dar a nadie una idea de los detalles de su construcción.

Con Merrimack ido, los federales intentaron tomar Monitor hasta el James para atacar Richmond. Llegó hasta Drewery's Bluff, donde una curva cerrada en el río y una empinada orilla de casi 200 pies de altura la llevaron al alcance de Fort Darling, una batería construida apresuradamente. Monitory sus consortes de madera Galenay Naugatuck, no pudo elevar sus armas lo suficiente como para intercambiar tiros con los confederados, y los barcos de madera comenzaron a recibir una paliza de los cañones rebeldes. Los marineros también descubrieron que el río por delante había sido bloqueado por pilotes, embarcaciones hundidas y otras barreras. La flota federal se retiró con las narices ensangrentadas.

Cambiando la historia naval para siempre:

A estas alturas, la campaña peninsular estaba en marcha y la Monitor se utilizó para proteger el flanco derecho de McClellan a lo largo del río York. Permaneció allí hasta el final del año, cuando se le ordenó ir a Beaufort, Carolina del Sur. El 31 de diciembre de 1862, se hundió en una tormenta frente al cabo Hatteras y se hundió a unas seis millas de la costa. Dieciséis de su tripulación fueron con ella, pero 47 se salvaron gracias a los heroicos esfuerzos de sus escoltas.

Decir que la batalla de Hampton Roads cambió la historia naval es quedarse corto. Casi de la noche a la mañana, todos los barcos de madera de la línea de todas las potencias navales del mundo quedaron obsoletos. Se resolvió de una vez por todas el debate de la madera contra el hierro, al igual que el debate entre el acorazado y el portaaviones se resolvería 80 años después, cuando los japoneses hundieron poderosos acorazados estadounidenses y británicos en diciembre de 1941.

Hoy el Monitor naufragio es un santuario protegido. Es poco probable que su casco se eleve alguna vez, ya que se considera demasiado frágil después de más de 130 años bajo el agua. Pero su ancla ha salido a la superficie y, recientemente, sus innovadoras máquinas de vapor. Hay planes para levantar su torreta.

Puede leer más sobre los esfuerzos para preservar la Monitor y sus partes en los siguientes sitios web:

Este artículo apareció por primera vez en Warfare History Network en 2018.


Guerra civil americana de marzo de 1862

Marzo de 1862 finalmente vio a McClellan hacer algún tipo de movimiento contra Richmond, unos dos meses después de que Lincoln le ordenara hacerlo. En marzo, Jefferson Davis nombró a Robert E Lee como su asesor militar.

1 de marzo: Richmond fue puesta bajo la ley marcial mientras que varios ciudadanos prominentes fueron arrestados por proclamar que la guerra debía terminar.

2 de marzo: las fuerzas confederadas abandonaron Columbus, Kentucky, considerado como un importante bastión confederado pero vulnerable al ataque después de la caída de Fort Donelson.

3 de marzo: el general Halleck acusó al general Grant de “negligencia en el deber, ineficacia y embriaguez”. McClellan le dio permiso a Halleck para arrestar a Grant si creía que era necesario. Este argumento fue el resultado de la popularidad de Grant en el norte después de la captura de Fort Donelson, que Halleck reclamó el mérito junto con la falta de progreso real de Halleck en Missouri.

4 de marzo: el general Robert E Lee fue nombrado asesor militar de Jefferson Davis. Halleck quitó a Grant de su mando. Halleck fue nombrado comandante de todos los ejércitos occidentales de la Unión, su recompensa por la victoria en Fort Donelson.

6 de marzo: Lincoln pidió al Congreso que aprobara fondos federales para ayudar a los estados que están pensando en introducir una legislación sobre la emancipación de los esclavos. El Congreso Confederado acordó que se podría utilizar una política de tierra arrasada en Virginia si las fuerzas unionistas se abrían paso. El objetivo era asegurar que ningún algodón o tabaco cayera en manos del Norte.

7 de marzo: McClellan trasladó al Ejército del Potomac a Virginia. Su objetivo era la fuerza confederada con base en Manassas.

8 de marzo: Lincoln finalmente estuvo de acuerdo con el plan de McClellan de invadir Virginia desde el mar. Sin embargo, el presidente insistió en que había que dejar atrás suficientes hombres para defender la capital. Los confederados sufrieron una gran derrota en la batalla de Pea Ridge, perdiendo casi 800 hombres con 1000 capturados. El antiguo "USS Merrimac", ahora el Confederado "Virginia", infligió grandes pérdidas a una pequeña flota naval de la Unión de tres barcos, lo que provocó que el Norte perdiera 2 barcos y 250 hombres en Hampton Roads. Solo la noche salvó al tercer barco. El "Virginia" era un acorazado fuertemente blindado que resistió hasta seis andanadas completas sin causarle mucho daño. Sin embargo, en la noche del 8, el "USS Monitor" entró en Hampton Roads.

9 de marzo: El ejército del Potomac partió en busca de una fuerza confederada que pensaban que estaba en Rappahannock, pero no fue así y regresaron a su base en Alejandría sin haber hecho contacto con el enemigo. El "USS Monitor" se enfrentó al "Virginia" en Hampton Roads. Después de una serie de ataques entre ellos, ninguno vio la oportunidad de ganar y ambos rompieron el compromiso. Ambos barcos estaban simplemente demasiado blindados para ser susceptibles a la potencia de fuego del otro.

11 de marzo: Otra Orden de Guerra de Lincoln declaró que McClellan era ahora el único comandante del Ejército del Potomac. Este fue un movimiento temporal solo para garantizar que McClellan pudiera concentrar toda su energía en una campaña exitosa en Virginia.

13 de marzo: Las fuerzas de la Unión capturaron $ 1 millón de suministros confederados en Point Pleasant, Missouri.

15 de marzo: Grant recibió un comando una vez más: fue puesto a cargo de las fuerzas unionistas en Tennessee.

17 de marzo: McClellan inició su campaña para atacar a Virginia desde la costa trasladando sus tropas a la Fortaleza Monroe.

19 de marzo: El Sur pone en marcha un plan para evitar que el Norte tome dos líneas ferroviarias vitales: la de Chattanooga a Georgia y la de Corinto a Memphis. Si el norte tomaba cualquiera de las dos líneas, tendrían una ruta más fácil hacia el corazón del sur.

23 de marzo: Se libró la Batalla de Winchester (en el sur se conocía como la Batalla de Kernstown). El Sur sufrió muchas bajas con 270 muertos y hasta 1000 desaparecidos. El Norte sufrió 103 muertos con 400 heridos y desaparecidos. Una gran fuerza unionista se reunió en Camp Shiloh y se preparó para un ataque en Corinto, Mississippi. Como los confederados esperaban tal ataque, sus fuerzas en Corinto estaban aumentando.

24 de marzo: Lincoln se convenció de que el Sur estaba a punto de lanzar un ataque contra Washington DC y ordenó a las tropas que debían haber apoyado la campaña de McClellan en Virginia que permanecieran en la capital.

29 de marzo: Los confederados continuaron su concentración de hombres en Corinto, Mississippi, y esperaron a que el Norte atacara. El tamaño de la fuerza reunida en Corinto mostró que el Sur no estaba preparado para dejar que la ciudad cayera hacia el Norte en vista de su importancia con respecto a las dos líneas ferroviarias vitales identificadas por el Sur.


Historia Naval de la Guerra Civil Marzo de 1862 - Historia


Cedar Keys, en la costa del Golfo de Florida (que consta de Way, Depot, Atsena Otie, Seahorse, Snake y North Keys), fue un puerto importante al comienzo de la Guerra Civil, en parte porque una línea ferroviaria recién construida conectaba el puerto a partes del interior del estado y corrió hasta Fernandina en la costa atlántica. Seahorse Key tenía una estación de luz (construida en 1854 bajo la dirección del entonces teniente George Gordon Meade) que guiaba a los barcos hacia el puerto de Cedar Key y la cercana desembocadura del río Suwannee. La propia ciudad de Cedar Key estaba ubicada en Atsena Otie Key.

El 16 de enero de 1862, la cañonera Union USS Hatteras Hove a Cedar Key y desembarcó barcos barcos que entraron en el puerto y quemaron cuatro goletas, tres balandras, una barcaza, un velero y una lancha. Algunas de las goletas estaban cargadas con algodón, trementina, colofonia y madera, listas para ejecutar el bloqueo. También se quemaron el depósito y el muelle del ferrocarril, siete vagones de ferrocarril, la estación de telégrafos y un almacén, y se confiscaron armas y equipo. Para agregar a todo esto, la tripulación del barco # 8217 capturó a la mayor parte de una pequeña guarnición confederada que manejaba una batería de armas en Seahorse Key, incluido el oficial y 13 soldados. No hace falta decir que los bluejackets de la Hatteras ganó su paga ese día.

No mucho después Hatteras partió, el USS Tahoma llegó a Seahorse Key el 1 de febrero de 1862 y comenzó a bombardear la batería, por si acaso había sido ocupada nuevamente. Los barcos fueron enviados a tierra y la batería se encontró abandonada, con la destrucción provocada por la tripulación de Hatteras aún evidente. Durante el resto de la guerra, Seahorse Key con su faro (que había sido desactivado por los confederados) permaneció bajo el control de la Unión, y fue utilizado como base secundaria de operaciones por el Escuadrón de Bloqueo del Golfo Este, privando así a la Confederación del uso de Cedar Key como puerto para el resto de la guerra. Gracias al Departamento de Estado de Florida y a los archivos fotográficos en línea de la NHHC por las ilustraciones.


Historia Naval de la Guerra Civil Marzo de 1862 - Historia

Los viejos hombres del río dicen que cada curva del río Mississippi tiene al menos una historia que contar. Bueno, Plum Point y Craighead Bends colectivamente tienen varios cientos. Uno de ellos ocurrió el 10 de mayo de 1862.

Después de la caída de la isla número 10 el 8 de abril de 1862, el escuadrón federal del río Mississippi se trasladó corriente abajo hasta el siguiente baluarte confederado. Aproximadamente a treinta millas al norte de Memphis, Tennessee, el río hizo una serie de curvas cerradas, primero al oeste, luego al este y luego al oeste de nuevo, mientras el río fluía alrededor de Plum y Craighead Points. Dentro de estas curvas había un laberinto de obstáculos y bancos de arena. Los pilotos consideraron este tramo del río como uno de los tramos más peligrosos. Mark Twain lo describió como "el famoso y formidable Plum Point".

Si eso no fuera suficiente, el terreno en el lado de Tennessee del río hizo que las defensas confederadas fueran aún más formidables. Después de pasar por Craighead Point, el río gira hacia el oeste contra el pie del First Chickasaw Bluff. La cima de esta elevación se encuentra entre 125 y 150 pies sobre el nivel del río. Y encima de ese acantilado, los confederados construyeron Fort Pillow con unos cuarenta cañones pesados.

Durante un mes y medio durante la primavera de 1862, estas curvas de los ríos fueron el frente de la guerra a lo largo del Mississippi. Barcos de mortero federales yacían en el tramo corriente abajo de Plum Point Bend, lanzando proyectiles en Fort Pillow. Cañoneras federales cubrieron el bombardeo. En la mañana del 10 de mayo, una flotilla de carneros confederados rodeó Craighead Point, con el objetivo de dispersar a la flota federal. Y estuvieron cerca de lograr ese objetivo. El USS Mound City y el USS Cincinnati, ambas cañoneras fluviales acorazadas, sufrieron daños tan graves que se hundieron a lo largo de las orillas del río. Otros barcos federales se trasladaron a aguas poco profundas, donde los arietes no podían llegar. Entonces, con una victoria táctica, los carneros confederados volvieron a la protección de Fort Pillow. El asedio continuó hasta los primeros días de junio cuando los confederados se retiraron a Memphis.

Hoy en día, los cambios en el curso del río han alterado drásticamente el terreno sobre el que se produjo el asedio de Fort Pillow y la batalla naval de Plum Point Bend. El siguiente mapa proporciona un esquema aproximado del canal del río durante la Guerra Civil (muy tosco):

Hay tres puntos, marcados en el mapa, que brindan a los visitantes vislumbres de un campo de batalla perdido.

Justo al sur de Osceola, Arkansas, una carretera estatal conduce al antiguo aterrizaje de Sans Souci (alfiler azul) en la orilla del río. Varios marcadores interpretativos discuten la historia de la curva del río para incluir la batalla naval. La vista río arriba desde allí abarca lo que queda de Plum Point.

Barco fluvial y barcazas que pasan por Plum Point



Durante la Guerra Civil, el río giró hacia el noreste. Hoy pasa por alto la antigua curva y corre más hacia el sureste. Así que la curva en el río, donde los barcos de mortero amarraron y los carneros confederados lucharon contra las cañoneras federales, ahora está aislada en la tierra pantanosa del fondo del lado de Tennessee.
Mirando "a través" Plum Point Bend
La distancia en línea recta entre Sans Souci y Fort Pillow es de entre tres y cuatro millas. Pero, para ilustrar la lejanía del sitio incluso hoy, la distancia de conducción es de más de 100 millas. El parque estatal Fort Pillow incluye una vista al río (alfiler rojo), con vistas a Sans Souci.

Vista desde Fort Pillow Overlook
La chimenea en la izquierda distante es una acería en Osceola. Sans Souci está justo debajo de ese molino en esta vista. Como se mencionó anteriormente, el río fluye hacia el sureste, a la izquierda de esta vista. Pero en 1862, el río giró hacia el noreste, a través de esta vista a la derecha. Luego giró bruscamente hacia el sur alrededor de Craighead Point (fuera de la vista a la derecha) y luego fluyó hacia el oeste a lo largo de la base de Chickasaw Bluff. El mirador está aproximadamente a una milla del sitio real de las baterías Confederadas. Pero el punto está claro desde este punto de vista: los defensores confederados tenían la ventaja de la elevación.

Fort Pillow (alfiler verde) hoy está configurado para optimizar la interpretación de la batalla de abril de 1864. Como tal, las obras se orientan hacia el lado de la tierra.

Interior de la reconstrucción de Fort Pillow

Pero el museo / centro de visitantes del parque exhibe algunos artefactos de los combates de 1862.

Fragmentos de mortero en Fort Pillow
Los acantilados sobre los que se encontraban las baterías confederadas originales se han derrumbado en varios lugares desde la guerra. El denso bosque impide una vista clara del antiguo cauce del río desde lo que queda. Sin embargo, quedan hoy kilómetros de las obras exteriores confederadas.

Sección de obras exteriores confederadas

Cambios en el canal del río. Bluffs que se derrumban. Es Old Man River, no el desarrollo, lo que ha alterado este campo de batalla.


Marines Fighting Marines: La batalla de Drewry & # 039s Bluff

El presidente Abraham Lincoln estaba de humor sombrío el 8 de julio de 1862 cuando visitó Harrison's Landing en el río James en Virginia, donde el USS Galena yacía anclado.

Menos de dos meses antes, el 15 de mayo, la Galena había sido el buque líder de un escuadrón naval de la Unión al que se le había ordenado poner a vapor el James, inutilizar las baterías confederadas a lo largo de la costa y bombardear Richmond hasta someterlo. Pero la flota nunca pasó de Fort Darling, situado en Drewry's Bluff, a unas ocho millas por debajo de la capital rebelde. Los artilleros y francotiradores confederados desataron un aluvión de disparos, proyectiles y plomo, lo que obligó a los Galena y sus vasos de apoyo para retirarse.

los Galena se había llevado lo peor. Después de que Lincoln y su séquito abordaron el barco e inspeccionaron los daños, el presidente se volvió hacia la tripulación reunida y comentó: "No puedo entender cómo alguno de ustedes escapó con vida". Luego pronunció un breve discurso, agradeciendo a los oficiales y hombres "por su magnífico servicio". 1

'Los jóvenes héroes'

Tres miembros de la tripulación fueron seleccionados para un reconocimiento especial. El capitán de la Galena, El comandante John Rodgers Jr., les pidió que dieran un paso al frente: el cabo de marina John F. Mackie, el intendente Jeremiah Regan y el bombero de primera clase Charles Kenyon. "Señor presidente", anunció Rodgers, "estos son los jóvenes héroes de [la] batalla de Fort Darling".

Lincoln se acercó a cada uno de ellos, les dio la mano y les agradeció "su conducta galante". Luego se dirigió al Secretario de Marina Gideon Welles y ordenó que los hombres recibieran un ascenso y la Medalla de Honor. 2

Los que estaban en cubierta no se dieron cuenta de que este era un momento singular. Fue la primera y única vez que un presidente de los Estados Unidos (en lugar de un oficial) recomendó combatientes para este premio militar más alto. Para John Mackie fue una doble distinción, no solo recibió la medalla a instancias del comandante en jefe, sino que también fue el primer infante de marina de los EE. UU. En recibir ese honor.

Sin embargo, hubo más que un giro de trágica ironía en el evento. La Batalla de Drewry's Bluff, como se conoció, donde Mackie demostró valentía mucho más allá del llamado del deber, fue el único compromiso en la historia del Cuerpo donde los Marines de los EE. UU. Y los ex Marines se encontraron en combate directo.

Por supuesto, era solo cuestión de tiempo hasta que se desarrollara tal choque. Una vez que los estados del sur profundo y superior abandonaron la Unión durante la crisis de secesión de 1860-61, al igual que los otros servicios militares, el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos sufrió su parte de deserciones. Sin embargo, en números absolutos, las renuncias fueron pocas en comparación con el Ejército y la Armada, aunque solo sea por otra razón que el propio Cuerpo era la rama más pequeña del ejército de los EE. UU. Su fuerza antes de la guerra era de alrededor de 1.800 hombres, un poco más del 10 por ciento del tamaño del Ejército y el 20 por ciento de la Armada. 3

Cuerpo de Marines Confederados

A pesar de su reducido número, el Cuerpo se vio muy afectado. Si bien pocos hombres alistados renunciaron, este no fue el caso en términos de deserciones de oficiales, especialmente en el nivel junior. Por alguna razón, los estados del sur superior fueron una fuente principal de oficiales de la Infantería de Marina, y una vez que los estados cortaron los lazos con la Unión, la mayoría de sus hijos nativos hicieron lo mismo. Casi un tercio (20 de 63) de sus oficiales se fueron. De ellos, 19 se desempeñaron como los principales arquitectos y líderes del recién creado Cuerpo de Marines de los Estados Confederados.

El Cuerpo perdió a algunos de sus oficiales más prometedores y brillantes, muchos de Virginia. El primer teniente Israel Greene fue quizás el más conocido en ese momento porque había dirigido a los marines que sometieron a John Brown y sus seguidores en 1859 en Harpers Ferry. Otro hijo del Viejo Dominio, el capitán George H. Terrett, se había distinguido en la batalla de Chapultepec en la Guerra de México. Y otro virginiano y héroe de Chapultepec fue el primer teniente John D. Simms, quien, junto con el primer teniente Julius E. Meiere de Maryland, entraría en acción en la batalla de Drewry's Bluff. 4

A pesar de las deserciones, el papel que jugaron los infantes de marina en la Guerra Civil sería el mismo que había sido desde la creación del Cuerpo en 1798. A diferencia de Leathernecks de los siglos XX y XXI, que servirían (y seguirían sirviendo) en misiones expedicionarias extendidas. o como fuerzas de ataque anfibias, los infantes de marina del siglo XIX funcionaron principalmente como un brazo de la Armada. Ya sea en tierra o a flote, los infantes de marina realizaron una variedad de tareas, como vigilar los astilleros, imponer la disciplina a bordo, servir en cubierta como francotiradores, repeler a los internos, tripular los cañones en los barcos y, ocasionalmente, unirse a los grupos de desembarco para breves operaciones en tierra. 5 De hecho, si los comandantes de la Unión hubieran reconocido la importancia táctica de este último papel, el resultado en Drewry's Bluff podría haber sido diferente.

De hecho, hubo una serie de "podría haber sido" con respecto a las operaciones de la Unión en la primavera de 1862. Si, por ejemplo, el general de división George B. McClellan, a la cabeza de un ejército de 100.000 hombres en la península de Virginia entre el York y James Rivers, no había pasado la mayor parte de abril en un sitio innecesario en Yorktown, sino que decidió realizar una rápida marcha de 70 millas por la península, podría haber tomado Richmond. La demora permitió al general confederado Joseph E. Johnston poner sus fuerzas en posición para oponerse a un avance de la Unión. 6

Después de finalmente tomar Yorktown el 4 de mayo, McClellan, apodado el "Virginia Creeper" por su ritmo geofísico, avanzó lentamente hacia Richmond. Cuando las tropas confederadas se retiraron para proteger su capital, el astillero Norfolk Navy Yard de los rebeldes tuvo que ser abandonado. Los sureños en retirada hicieron estallar o incendiaron todo lo que tuviera valor militar, incluido el famoso (o, a los ojos de la Unión, el infame) CSS Virginia, que había contratado al USS Monitor en la histórica batalla de acorazados en Hampton Roads, Virginia, dos meses antes. Sin una base de suministros para el barco e incapaces de aligerar su calado para subir por el río James y ayudar a defender Richmond, los confederados no tuvieron más remedio que destruir el barco en lugar de permitir que cayera en manos enemigas. En la mañana del 11 de mayo, después de que la tripulación retirara el VirginiaArmas, le prendieron fuego, una llamarada que finalmente alcanzó el cargador y voló el acorazado en pedazos. 7

Río arriba

Luego, la Union Navy entró en acción. Con el Virginia's destruction, the James River was left virtually defenseless. Given the problems McClellan was encountering (or creating for himself) on land, why not attack Richmond by water? That was precisely what Secretary of the Navy Welles had in mind when he telegraphed Flag Officer Louis R. Goldsborough to send a Union squadron up the James straight to the Rebel capital. 8

The squadron was composed of five ships, led by the Galena. Named in honor of then-Major General Ulysses S. Grant's hometown in Illinois, the Galena was armed with six guns, her sides protected by horizontally laid interlocking iron plating some three inches thick. Her captain, Commander Rodgers, a veteran officer and member of one of the most celebrated families in American naval history, was in charge of the task force, which included two other ironclads, the Monitor y Naugatuck, and two wooden gunboats, the Port Royal y Aroostook. 9

With Rodgers in command, the Monitor as part of the flotilla, and the Virginia no longer a threat, victory, it seemed, was within the Union's grasp. So thought U.S. Marine First Lieutenant William H. Cartter. Writing to his mother from Hampton Roads on 11 May, Cartter predicted, "Richmond will be ours" within the next day or so. "The game is nearly up with them. I am in hopes that we shall start for home soon. . . ." 10

A bit more guarded in his optimism, Flag Officer Goldsborough nevertheless was also of the opinion that Rodgers and his squadron would have an easy time of it. Despite reports that the Rebels were placing obstructions in the river, since they were put down "very hurriedly," Goldsborough was convinced that "there will be no great difficulty . . . in clearing a passageway." 11

Rebel Capital in Danger

Richmond was in a state of panic. Though Confederate President Jefferson Davis, with military adviser General Robert E. Lee at his side, told his cabinet that Richmond would be held at all cost, plans were under way for evacuation. The Confederate treasury's gold supply was packed and ready for shipment on board a waiting train, while the government had already sent its records to Columbia, South Carolina. 12

But all was not yet lost. The Rebels were planning a last ditch stand at a site on the James River—Drewry's Bluff. Additional artillery, reinforcements, and river obstructions were being put into place there to challenge the Union flotilla and prevent it from steaming up the James and shelling Richmond.

As things turned out, the Confederates could not have chosen a better defensive position. The bluff, named after its wealthy owner, Captain Augustus H. Drewry, was about 100 feet above the water on a sharp bend in the river. From that vantage point, Confederate gunners had an unobstructed line of fire for more than a mile in both directions. A local artillery company under the command of Captain Drewry originally had manned the bluff (officially known as Fort Darling). But once those in Richmond grasped its potential, preparations got under way to create a "Gibraltar of the South." 13

General Lee dispatched several infantry units, a company of sappers and miners, and a battalion of artillery, led by former U.S. Marine Colonel Robert Tansill, who oversaw the emplacement of three additional heavy guns. At the same time, the crew of the Virginia (elated that they would have another opportunity to do battle with their nemesis, the Monitor) had arrived in the area. The men would man the cannon on the opposite side of the James (the north bank) known as Chaffin's Bluff, a mile and a half from Drewry's Bluff. In this thickly wooded area, the Virginia's Marine detachment (more than 50 strong) would serve as sharpshooters, picking off any exposed Union Sailors above or below decks. 14

Another Confederate Marine unit—a battalion of two 80-man companies under Captain John D. Simms—occupied the south bank on the Drewry's Bluff side. Simms, a 20-year veteran of the U.S. Marine Corps, had tendered his resignation with much reluctance. One of his company commanders, First Lieutenant Julius E. Meiere, was also a former U.S. Marine officer, whose wedding President Lincoln and Senator Stephen A. Douglas of Illinois had attended. Despite a promising career, Meiere, who had married a Southern belle, left the Corps and offered his services to the Confederacy. 15

With anywhere between 8 to 14 guns in place (the number is in dispute) and more than 200 Confederate Marines in rifle pits on both sides of the river, the Rebels were hopeful that the Union task force could be stopped. And if all else failed, the obstructions placed in the river—pilings, cribs of stone, and sunken canal boats and steamers (including the scuttled gunboat Jamestown)—placed just below the bluff, made it virtually impassable without a massive clearing effort. 16

Undaunted, the Union flotilla steamed up the James. Its commander, John Rodgers, planned to unleash the firepower of his flagship, the Galena, against the Confederate defenders, while the rest of the expedition slipped by and headed for the wharves of Richmond. After all, only three weeks before, the Union Navy's Rear Admiral David G. Farragut had implemented a similar strategy on the lower Mississippi against Rebel batteries defending New Orleans, and it had proved successful. Rodgers, however, was destined to be disappointed—but not for lack of trying.

Maneuvering the Flotilla

At around 0630 on Thursday, 15 May, the Galena, followed by the Monitor, Aroostook, Port Royal, y Naugatuck, came within view of the Confederate defense works at Drewry's Bluff. As planned, Rodgers ran the Galena within 600 yards of the enemy position, and, despite the narrowness of the channel (it was no more than twice as wide as the ship itself), he was able to position the vessel perpendicular to the flow of the river and bring her guns to bear on the Rebel artillery emplacements.

Though impressed with Rodgers' nautical skills (one Confederate onlooker later wrote that "it was one of the most masterly pieces of seamanship of the whole war"), the Southerners lost no time in firing the first rounds. los Galena responded in kind, and the fate of Richmond, less than eight miles away, with its windows rattling from the roar of the cannon, stood in the balance. 17

For the next several hours, the Confederate Marines and other Rebel riflemen on both banks of the river sniped at the Union crewmen whenever they showed themselves on deck (or even below when exposed through gun ports), while the artillery gunners on the bluff unleashed a barrage of shot and shell, much of it targeting the Galena. Other ships in the Union task force that attempted to come to her aid were quickly eliminated from the action. los Naugatuck's main gun malfunctioned, compelling the vessel to withdraw. Confederate shells hit both the wooden gunboats, the Port Royal y Aroostook, forcing them to retreat downstream as well. At one point in the battle the Monitor passed above the Galena, hoping to shield her and at the same time shell the Rebel positions. But her guns could not be elevated enough to reach the top of the bluff. Like the others, the Monitor had no choice but to drop back.

los Galena, however, refused to back down and made a fight of it, hammering the enemy's gun emplacements with explosive shells, and silencing at least two of them. Nevertheless, it was only a matter of time before the ship's Achilles' heel became apparent. A diferencia del Monitor's thick iron sheathing, which was able to repel the Confederate shot, the armor plating affixed to the Galena proved too thin to protect her from the merciless hail of fire. 18

A ' Perfect Slaughterhouse'

In his postbattle report, Commander Rodgers noted with considerable understatement that the Galena was "not shot proof: balls came through and many men were killed with fragments of her own iron." The ship's assistant surgeon described the scene as "[a] perfect slaughterhouse." The Rebels "poured into our sides a shower of solid shot and rifled shell, many of which came through our mail [armor] as if it had been paper, scattering our brave fellows like chaff."19

With nearly a quarter of her crew wounded or killed, the Galena stubbornly held her position, in part thanks to her 14-man Marine detachment. Throughout the battle, the ship's Marines were firing their muskets from the deck and through gun ports at their Confederate counterparts on shore. Return fire from the Rebel Marines must have been intense. When a port cover on the Galena jammed and a Yankee Sailor exposed his arm to shake it loose, a burst of rifle shots from the bushes rang out, and the arm dropped into the water. 20

Then came "the decisive moment of the action," as a Marine on the Galena later put it. Three rounds, one after the other, crashed into the vessel, two of which passed "completely through her thin armor." 21 The gun deck below was a horrific sight, according to William Keeler, the Monitor's assistant paymaster, who went on board the Galena immediately after the battle.

Here was a body with the head, one arm & part of the breast torn off by a bursting shell—another with the top of his head taken off the brains still steaming on the deck, partly across him lay one with both legs taken off at the hips & at a little distance was another completely disemboweled. . . . [The deck was] covered with large pools of half coagulated blood & strewn with portions of skulls, fragments of shells, arms, legs, hands, pieces of flesh & iron, splinters of wood & broken weapons were mixed in one confused, horrible mass. 22

With several gun crews decimated and their guns rendered inoperable, Marine Corporal John F. Mackie, a 26-year-old silversmith from New York City, "seized the opportunity" and shouted to his comrades, "Come on, boys, here's a chance for the Marines!" Mackie and his men removed the wounded, threw sand on the gun deck, "which was slippery with human blood," and got the heavy guns at work once again. "Our first shots," Mackie recalled with pride, "blew up one of the [Rebel] casemates and dismounted one of the guns that had been destroying the ship." 23

Mackie and his fellow Marines manned the guns until word was passed that the ammunition was nearly expended. Around 1130, after almost four hours of continuous combat, Commander Rodgers ordered a halt to the action and a withdrawal.

Richmond breathed a sigh of relief. True, the Rebel capital was not out of the woods yet. McClellan's army was still advancing along the York River on the other side of the peninsula, but the general's ponderous movements and dilatory tactics would prove fruitless in the end.

Aftermath on the Galena

As for the repulsed Union flotilla, the Galena had withstood the worst of it, sustaining 43 hits, of which 13 shots penetrated her armor, with one passing entirely through the ship. In view of the scope and scale of the damage, it is incredible that the human cost was not heavier: 13 killed (including one Marine) and 11 wounded. Yet despite the structural damage and human carnage, the Galena somehow managed to inflict casualties on the victorious Confederates: seven dead, eight wounded. 24

In the aftermath of the battle, leaders on both sides realized how easily the outcome could have been different. As several Confederate officers later observed, if Union troops, acting in concert with the ironclads, had attacked the stronghold, they could have taken Drewry's Bluff and cleared a path to Richmond. Commander Rodgers agreed. It was "impossible," he concluded, "to reduce such works except by the aid of a land force." 25

Actually, the Union had created a special amphibious Marine battalion in the autumn of 1861, but it never made a combat landing. Its officers feared that if the Corps engaged in such tactical actions, it would eventually merge with the Army and lose its identity.

Whatever the case, those Marines who fought at Drewry's Bluff distinguished themselves all the same. In his official report, Rodgers maintained with his usual understatement that, "the Marines were efficient with their muskets, and . . . when ordered to field vacancies at the guns, did it well." 26

Captain Simms, who had commanded the Confederate Marines defending the bluff, also praised his men. As he reported a day after the battle:

I stationed my command on the bluffs some two hundred yards from them [the Union flotilla] to act as sharpshooters. We immediately opened a sharp fire upon them, killing three of the crew of the Galena certainly, and no doubt many more. The fire of the enemy was materially silenced at intervals by the fire of our troops. It gives me much pleasure to call your attention to the coolness of the officers and men under the severe fire of the enemy. 27

That Marines on both sides acquitted themselves with honor is beyond question. Yet it was a peculiarly tragic sense of honor when American Marines fought each other rather than an external foe. Fortunately, the Battle of Drewry's Bluff was unique. While U.S. Marines and former U.S. Marines would participate in other battles—Mobile Bay, Savannah, Fort Fisher, to name a few—none would place them in direct confrontation as had occurred on that bloody Thursday morning in mid-May 1862.


1. Walter F. Beyer and Oscar F. Keydel, Deeds of Valor: How America's Heroes Won the Medal of Honor (Detroit: The Perrien-Keydel Company, 1902), vol. II, pp. 29-30.

2. Ibid. See also Frank H. Rentfrow, "On to Richmond," The Leatherneck, January 1939, pp. 10-11 David M. Sullivan, The United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year (Shippensburg, PA: White Mane Publishing Company, Inc., 1997), p. 35.

3. Sullivan, The United States Marine Corps in the Civil War, pag. xi Allan R. Millet, Semper Fidelis: The History of the United States Marine Corps (New York: Macmillan Publishing Co., Inc., 1980) p. 88.

4. Ralph W. Donnelly, The Confederate States Marine Corps: The Rebel Leathernecks (Shippensburg, PA: White Mane Publishing Company, Inc., 1989), pp. 170-71, 173 J. Robert Moskin, The U.S. Marine Corps Story (New York: McGraw - Hill Book Company, 1987), p. 78 Joseph H. Alexander, The Battle History of the U.S. Marines: A Fellowship of Valor (New York: HarperCollins Publishers, 1997), p. dieciséis.

5. Millet, Semper Fidelis, pp. 91-91 Donnelly, Confederate States Marine Corps, pag. 270 Jeffrey T. Ryan, "Some Notes on the Civil War Era Marine Corps," Civil War Regiments: A Journal of the American Civil War, II (1992), p. 189.

6. James M. McPherson, Grito de batalla de la libertad: la era de la guerra civil (New York: Oxford University Press, 1988), pp. 424-27 Spencer C. Tucker, Blue & Gray Navies: The Civil War Afloat (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 2006), pp. 175-77.

7. Edwin C. Bearss, River of Lost Opportunities: The Civil War on the James River, 1861-1862 (Lynchburg, VA: H. E. Howard, Inc., 1995), p. 42 William C. Davis, Duel Between the First Ironclads (Garden City, N.Y.: Doubleday & Company, Inc., 1975), pp. 152-54 William M. Robinson, Jr., "Drewry's Bluff: Naval Defense of Richmond, 1862," Civil War History, VII (June 1961), pp. 170-71.

8. Bearss, River of Lost Opportunities, pp. 42-43 Robinson, "Drewry's Blufff," pp. 172-73 John M. Coski, Capital Navy: The Men, Ships, and Operations of the James River Squadron (Campbell, CA: Savas Woodbury Publishers, 1996), pp. 37-38.

9. Harper's Weekly, 5 April 1862 Kurt Hackemer, "The Other Union Ironclad: The USS Galena and the Critical Summer of 1862," Civil War History XL (September 1994), pp. 227-30 David S. Heidler and Jeanne T. Heidler, Encyclopedia of the American Civil War: A Political, Social, and Military History (Santa Barbara, CA: 2000), IV, p. 1669 Tucker, Blue & Gray Navies, pp. 36-37, 178-79.

10. Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—Second Year, pag. 30.

11. U.S. Naval War Records Office, Official Records of the Union and Confederate Navies in the War of the Rebellion (Washington, D.C.: Government Printing Office, 1894-1927), Series I, Vol. 7, pág. 355 (hereafter cited as ORN).

12. Virgil Carrington Jones, The Civil War at Sea: March 1862-July 1863 (New York: Holt, Rinehart, Winston, 1961), II, pp. 34-35 Bearss, River of Lost Opportunities, p. 56.

13. Robinson, "Drewry's Bluff," pp. 167-68 Coski, Capital Navy, pp. 39-40 Hackemer, "The Other Union Ironclad," pp. 232-33.

14. Bearss, River of Lost Opportunities, pp. 48-51 Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year, pag. 31 Donnelly, Confederate States Marine Corps, p. 212 Tucker, Blue & Gray Navies, pp. 179-80.

15. Coski, Capital Navy, pp. 111-12 Bearss, River of Lost Opportunities, pp. 51, 54 Donnelly, Confederate States Marine Corps, pag. 209.

16. The War of the Rebellion: A Compilation of the official Records of the Union and Confederate Armies (Washington, D.C.: Government Printing office, 1880-1901), Vol. XI, Part I, p. 636 (hereafter cited as OR).

17. Coski, Capital Navy, pp. 43-44 Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year, pag. 32 Robinson, "Drewry's Bluff," pp. 173-74 Tucker, Blue & Gray Navies, pag. 180.

18. Beyer and Keydel, Deeds of Valor, 26-27 ORN, Series I, Vol. 7, pág. 357 Hackemer, "The Other Union Ironclad," pp. 235-37.

19. ORN, Series I, Vol.7, p. 357 Hackemer, "The Other Union Ironclad," pp. 238-39.

20. Jones, The Civil War at Sea, II, p. 38 ORN, Series I, Vol. 7, pág. 370 Robert W. Daly, ed., Aboard the USS Monitor, 1862: The Letters of Acting Paymaster William Frederick Keeler, U. S. Navy to his wife, Anna (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1964), p. 126 Beyer and Keydel, Deeds of Valor, pag. 26.

21. The Story of American Heroism: Thrilling Narratives of Personal Adventures During the Great Civil War as told by the Medal of Honor Winners and Roll of Honor Men (Philadelphia, PA: B. T. Calvert & Co., 1897), p. 658.

22. Daly, Aboard the USS Monitor, p. 130.

23. The Story of American Heroism, pp. 654, 658 Beyer and Keydel, Deeds of Valor, pag. 28.

24. ORN, Series I, Vol. 7, pp. 357, 359, 370 Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year, pp. 37-38.

25. Heraldo de Nueva York, 19 May 1862 Bern Anderson, By Sea and By River: The Naval History of the Civil War (New York: Alfred A. Knopf, 1962), pp. 82-83 Beyer and Keydel, Deeds of Valor, pag. 25 OR, Series I, Vol. XI, Part I, p. 636 ORN, Series I, Vol 7, p. 362.


Mapa Civil War, 1861-1862

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Secuelas

The fighting at Hampton Roads cost the Union navy the loss of USS Cumberland y Congreso, as well as 261 killed and 108 wounded. Confederate casualties were 7 killed and 17 wounded. Despite the heavier losses, Hampton Roads proved a strategic victory for the Union as the blockade remained intact. The battle itself signaled the demise of wooden warships and the rise of armored vessels built of iron and steel.

Over the next several weeks a standoff ensued as Virginia attempted to engage Monitor on several occasions but was refused as Monitor was under presidential orders to avoid battle unless absolutely required. This was due to President Abraham Lincoln's fear that the ship would be lost allowing Virginia to take control of the Chesapeake Bay. On May 11, after Union troops captured Norfolk, the Confederates burned Virginia to prevent its capture. Monitor was lost in a storm off Cape Hatteras on December 31, 1862.


The USS Monitor’s Story

This site offers an overview of the development and career of the USS Monitor from her conception by John Ericsson, through her short career as a warship of the United States Navy, to her loss off Cape Hatteras in December 1862 and her subsequent discovery and recovery.

On March 9, 1862, the Civil War battle of Hampton Roads between the ironclads USS Monitor and CSS Virginia (anteriormente el USS Merrimack ) heralded the beginning of a new era in naval warfare. Though indecisive, the battle marked the change from wood and sail to iron and steam.

Today, the remains of the Monitor rest on the ocean floor off North Carolina’s Outer Banks, where the ship sank in a storm on December 31, 1862. Discovered in 1973, the Monitor wreck site was designated the Monitor National Marine Sanctuary (MNMS) and is managed by the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA). The purpose of the Monitor National Marine Sanctuary is to preserve the historic record of this significant vessel and to interpret her role in shaping US naval history. Over the past several years NOAA has made extensive surveys of the wreck site and recovered a number of artifacts from the Monitor.

Diver on the USS Monitor’s wreck site, courtesy of NOAA

A statue of John Ericsson, the Monitor’s inventor, in Battery Park, New York City, with a Monitor model in hand

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