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Aethelflaed

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Æthelflæd, Dama de los mercianos: la reina guerrera anglosajona que la historia olvidó

Antes de 927, el área ahora conocida como Inglaterra comprendía siete reinos llamados East Anglia, Essex, Kent, Mercia, Northumbria, Sussex y Wessex. Estos se habían fundado alrededor del siglo V y estaban poblados en gran parte por inmigrantes del área de Alemania / Holanda a quienes ahora llamamos anglosajones (para diferenciarlos de los sajones, que todavía estaban en Alemania / Holanda). Estos grupos no se llevaban bien entre sí, con guerras libradas entre ellos de manera bastante consistente. Los vikingos de Noruega y Dinamarca se aprovecharon de esta lucha interna ya que, a partir del siglo VIII, comenzaron a apoderarse y tomar el control de la tierra y las propiedades anglosajonas. Si los anglosajones dejaran de lado sus diferencias y se aliaran contra sus enemigos comunes, tal vez podrían detener esto, pero adivinen qué: eran demasiado tercos para eso. En el siglo IX, cinco de los siete reinos fueron conquistados casi en su totalidad por los vikingos. Lo único que no se conquistó más fue el reino de Wessex. Y no sabes, ahí es donde comienza esta historia, porque ese es el lugar de nacimiento de Æthelflæd, Dama de los Mercianos.

Principios

Æthelflæd, Lady of the Mercians nació alrededor del año 870. Como la mayoría de las personas en esta historia, tiene un nombre sajón verdaderamente maravilloso: & # 8220Æthel & # 8221 significa & # 8220noble & # 8221 y & # 8220flæd & # 8221 significa belleza por lo que su nombre significaba & # 8220noble belleza & # 8221. Su madre, Ealhswith, era miembro de la familia real de Mercia y su padre, Alfredo el Grande, era el rey de Wessex. Æthelflæd era el mayor de cinco hermanos, y uno de sus hermanos menores era Edward (que más tarde se convertiría en el rey Eduardo el Viejo).

Millie Brady como Æthelflæd en El último reino, con David Dawson como Alberto el Grande, Eliza Butterworth como Ealhswith y Timothy Innes como Edward.

La familia de Æthelflæd & # 8217 eran cristianos, lo cual es notable por varias razones, pero en este momento principalmente porque significa que habrían celebrado la Navidad todos los años. Durante las celebraciones navideñas de 878, cuando Æthelflæd tenía unos ocho años, ¡la familia real fue atacada por vikingos! Æthelflæd y su familia tuvieron que huir para salvar sus vidas en diciembre en el siglo noveno en Inglaterra lo cual era obviamente muy desagradable entre las marismas, el clima frío y el terror de ser atrapados por los vikingos. Sin embargo, Alfred era un hábil negociador y más tarde logró negociar un acuerdo de paz con los vikingos, de modo que Wessex se separó y Albert permitió controlar la parte occidental, con la parte oriental absorbida por las tierras vikingas danesas conocidas como Danelaw.

Los romanos solo habían estado fuera de esta área durante unos pocos cientos de años y muchas de sus antiguas fortificaciones todavía estaban alrededor, muchas de las cuales rodeaban ciudades en las que aún vivían los sajones. Alfred se encargó de que muchas de estas paredes y estructuras fueran reparadas y se construyeron nuevos similares para protegerse mejor de los vikingos. Estas ciudades fortificadas fueron conocidas como burhs (una palabra que se convirtió en la palabra actual boroughs), y en total, completó unas treinta y tres de ellas. Otro dato importante es que Alfred realmente valoraba la educación y estableció un programa nacional para fomentar la escolarización de todos los niños de Wessex, incluidos sus hijos y sus hijas. Entonces, aunque a las mujeres no se les permitió tener mucho poder por derecho propio, a Æthelflæd se le dieron las mismas oportunidades educativas que a sus hermanos y se convirtió en una persona muy leída.

Pero como este era el tipo de tiempo y lugar donde los niños nacidos en la nobleza heredaban títulos y trabajos, mientras que se esperaba que las niñas nacidas en la nobleza se convirtieran en monjas o se casaran en alianzas útiles, en 886 se concertó un matrimonio para la joven de dieciséis años. Æthelflæd. Su marido iba a ser un hombre con un nombre tan similar a la suya que seguramente debe haber cierta confusión y / o hilaridad en numerosas ocasiones. Este hombre se llamaba Æthelred, señor de los mercianos. En aras de la claridad, nos referiremos a él como Red. En la serie Netflix / BBC2 El último reino El personaje de Red & # 8217s se muestra aproximadamente a la misma edad que su novia. Esta es una gran opción para los televidentes a quienes les gusta ver actores jóvenes y guapos y prefieren no ver a hombres muy mayores casándose con adolescentes, pero el rojo de la vida real probablemente era mucho mayor que su esposa. No importa su edad, sabemos que era el Señor de los Mercianos, así que echemos un vistazo a lo que eso significa.

Millie Brady como Æthelflæd en El último reino, con Toby Regbo como su esposo Æthelred, quien casi definitivamente no era tan joven o guapo.

El reino de Mercia estaba ubicado en lo que ahora consideramos el centro de Inglaterra, y había sido uno de los reinos más poderosos hasta principios del siglo IX, cuando Alfred y los predecesores de Alfred como reyes de Wessex habían conquistado principalmente el territorio. ¿Recuerdas cómo la madre de Æthelflæd & # 8217 era una noble merciana? Su matrimonio con Alfred había sido en parte para cimentar una alianza entre Wessex y Mercia contra los vikingos. Entonces, en este punto de la historia, Alfredo el Grande era el Rey de Wessex y Mercia, dejando el gobierno diario de Mercia a un Señor. La gente de Mercia tenía una mentalidad muy independiente y no amaba haber sido subsumida por Wessex. A través de este matrimonio, Æthelflæd cumplió el papel anglosajón de & # 8220peace-weaver, & # 8221, es decir, alguien cuyo matrimonio une literalmente a dos grupos que habían sido enemigos, convirtiéndolos en suegros para que, con suerte, dejen de atacarse entre sí. . Después de todo, tenían un enemigo en común: ¡los vikingos!

En 886, el mismo año en que Æthelflæd se comprometió con Red, las fuerzas combinadas de Alfred y Red pudieron recuperar Londres de los vikingos y volver a formar parte de Mercia. Tras el matrimonio real, Alfred nombró a Red a cargo de Londres & # 8211 en parte, nuevamente, para apaciguar a los mercianos, pero también tal vez como parte de la dote de Æthelflæd & # 8217, como un premio extra que Red obtendría por casarse con ella. Cualquiera que sea la motivación, todo esto significó que Æthelflæd, de dieciséis años, se mudó a Londres y, tras su matrimonio con Red, obtuvo el título por el que es más conocida, Lady of the Mercians.

Resulta que convertirse en consorte del Señor de los Mercianos fue un increíble golpe de buena suerte para Æthelflæd. De vuelta en su tierra natal de Wessex, a las mujeres no se les dio mucho poder político (por ejemplo, a su madre, Ealhswith, no se le dio el título de Reina a pesar de que estaba casada con el Rey). Mercia, por el contrario, tenía la tradición de otorgar poder a las consortes femeninas por derecho propio. Entre la herencia merciana de Æthelflæd & # 8217, su papel de Dama de los Mercianos y la costumbre local, pudo tener mucho más poder y control del que jamás podría haber ejercido en Wessex. Entonces, ¿qué pasaría si tuviera que casarse con un hombre extremadamente anciano que también estaba constantemente enfermo? Nuestra niña aprovechó al máximo esta nueva situación.

Æthelflæd podía tener solo dieciséis años, pero estaba mejor educada que muchas de las personas que la rodeaban. Había vivido los asedios vikingos y había aprendido de su padre cómo ser un líder militar fuerte y exitoso. Entonces, en lugar de ser solo la consorte de Red & # 8217, parece que ella gobernó junto a él en una asociación similar a la de los Reyes Católicos del siglo XVI Isabel de Castilla y Fernando de Aragón. Æthelflæd también mantuvo una relación positiva con su padre (el Rey y su jefe) y parece haber sido lo suficientemente popular entre la gente de Mercia que aceptaron su nuevo estatus como súbditos de Alfred sin amenazar con rebelarse. Ella y Red tuvieron un hijo juntos, una hija llamada (este es un gran nombre, prepárate) Ælfwynn & # 8212 un nombre que significa & # 8220 amigo de los elfos & # 8221. Existe un rumor de que, después de este nacimiento, Æthelflæd declaró que nunca volvería a tener relaciones sexuales con Red porque el resultado de las relaciones sexuales fue el parto, y no quería volver a pasar por eso. Dado que un papel crucial de las consortes era tener tantos bebés como fuera posible, si esto realmente sucedió, entonces sería una pista temprana de la fuerza de su carácter. Pero también, spoiler, Red estuvo enfermo durante muchos años y la falta de más hijos probablemente tuvo que ver con su salud, más que con la planificación familiar de Æthelflæd & # 8217.

Millie Brady como Æthelflæd en The Last Kingdom, con Toby Regbo como Æthelred, realmente se odian en este programa.

Cuando Alfredo el Grande murió en 899, el hermano menor de Æthelflæd, Edward, asumió el gobierno del rey de Wessex / una especie de rey de los anglosajones, que aún no estaban exactamente unidos, pero estaban en camino. Æthelflæd trabajó incluso mejor con él que con su padre, y juntos continuaron persiguiendo su objetivo de un solo reino inglés unido. Su papel de tejedora de la paz parece haber funcionado exactamente como se esperaba, trayendo más poder a los reinos unidos contra la amenaza vikinga.

Guerrero reina señora

En 902, un grupo de refugiados vikingos nórdicos vino a ver a Æthelflæd con una petición salvaje: como acababan de ser expulsados ​​de Dublín y no tenían adónde ir, ¿podría la Dama de los Mercianos darles algo de tierra para vivir, por favor? ¿y gracias? Movimiento audaz, vikingos. Esto también es interesante porque: ¿por qué buscaron una audiencia con Æthelflæd en lugar de con su marido? Respuesta: porque se sabía que Red había estado bastante enfermo durante al menos los últimos dos años, dejando a Æthelflæd solo a cargo de Mercia. Nadie parece haber tenido problemas con este arreglo y, francamente, ¿por qué deberían hacerlo? Las mujeres líderes eran aceptables en Mercia y Æthelflæd era súper inteligente, tácticamente brillante y estaba más que calificada para el concierto.

De todos modos, volvamos a los refugiados vikingos y su solicitud de tierras. Æthelflæd aceptó dejarlos quedarse en un terreno en las afueras de la ciudad fortificada de Chester. Su razonamiento pudo haber sido ganarse el favor de estos vikingos nórdicos para que se unieran a ella contra los daneses. Vikingo. Pero una vez que los refugiados vieron su nuevo hogar, decidieron que Chester parecía más atractivo que sus tierras de cultivo yermas, y decidieron intentar apoderarse de la ciudad. Æthelflæd, que no era una idiota, había estado vigilando a sus nuevos inquilinos y se enteró de este plan con tiempo suficiente para prepararse. Y prepararse & # 8230 ella lo hizo.

Millie Brady como Æthelflæd en The Last Kingdom, sin importarle nada porque ese & # 8217 es solo su estilo

Æthelflæd hizo que algunas de sus tropas esperaran en la parte superior de la ciudad y las fortificaciones # 8217 para estar atentos a los vikingos. Cuando se acercaron, los mercianos usaron su ventaja de altura arrojando cosas por encima de la pared a los invasores y cosas como, supuestamente, hervir cerveza caliente que habían preparado para quitarles la piel a sus enemigos. ¡Pero! Una vez que los vikingos se dieron cuenta de lo que estaba sucediendo, se cubrieron la cabeza con pieles de animales para protegerse de las quemaduras. ¡Por lo que entonces! Los anglosajones les arrojó todas las colmenas de la ciudad, LLENO DE ABEJAS, y los vikingos fueron picados tanto que se vieron obligados a retirarse y / o morir.

Ya sea que estos detalles sean ciertos o no, y las cosas de las abejas de ataque solo aparecen en una crónica, por lo que no se puede verificar, el hecho de que alguien haya escrito estas cosas habla de la reputación que desarrolló Æthelflæd por ser hábil en la batalla y también súper creativo. con estrategias para las que sus enemigos nunca podrían prepararse. En los años siguientes, Chester se convirtió en una ciudad particularmente próspera, probablemente debido en parte a la planificación urbana de Æthelflæd.

En 909, el poderoso equipo guerrero hermano-hermana de Æthelflæd y Edward the Elder envió fuerzas combinadas de Wessex / Mercian a Northumbria para intentar recuperar la tierra de Danelaw. La campaña duró cinco semanas y terminó cuando Æthelflæd y Edward volvieron a reclamar victoriosamente las reliquias de St. Oswald de Northumbria *.

* Una nota sobre las reliquias santas: básicamente, estos son fragmentos de los cuerpos en descomposición de personas que habían sido santas. St. Oswald era un ex rey de Northumbria que había sido asesinado por & # 8212 irónicamente? & # 8212 paganos mercianos hace años. Que un monarca estuviera en posesión de reliquias santas en este momento y lugar significaba que su reinado fue bendecido porque se entendía que las reliquias poseían capacidades sobrenaturales. De hecho, este fue uno de los varios conjuntos de reliquias que Æthelflæd barajó por su reino, asegurándose de que estuvieran cerca de ella y para que todos supieran cuán bendecida estaba. Las reliquias de St. Oswald fueron llevadas a una abadía en Gloucester, que fue rebautizada como St. Oswald & # 8217s Priory en su honor y tal vez como una especie de disculpa por cómo Mercians han sido los que lo mataron en primer lugar.

Los vikingos daneses obviamente estaban muy enojados por el ataque / robo de reliquias de Northumbria, por lo que en 910 un grupo de ellos se subió a un bote y navegó por el río Severn en busca de un pillaje de venganza en Mercia. Pensaron que estarían seguros de hacerlo, ya que Edward estaba en otro lugar atacando a otros grupos de vikingos. ¡Pero! Edward se enteró del plan y envió a sus tropas para interceptar a los vikingos en su camino de regreso al norte. También pudo conectarse con Æthelflæd, quien proporcionó respaldo a Mercian. Todo esto significó que el viaje de los Vikings & # 8217 de regreso a casa fue inesperadamente interrumpido por un ejército conjunto de Mercian / Wessex, y la batalla subsiguiente se conoció como la Batalla de Tettenhall.

Con Edward ausente y Red enferma en Londres, es muy probable que Æthelflæd liderara las tropas en esta batalla & # 8212, incluso si ella no fuera la líder, es casi seguro que hubiera estado presente ya que su presencia simbólica sería un punto de reunión para tanto las fuerzas de Wessex como las de Mercia. Los anglosajones derrotaron a los vikingos daneses, causando miles de bajas, incluidas las de los tres principales líderes vikingos de Northumbria. Esta victoria puso fin a la amenaza de los vikingos daneses en el norte, y significó que Æthelflæd y Edward ahora podían centrar su atención en continuar persiguiendo el sueño de su padre: expulsar al resto de los vikingos y reclamar los siete reinos. como un solo país.

Poco después de esta batalla, en el 911, Red murió, y las cosas se vuelven mucho mas interesante.

Millie Brady como Æthelflæd en The Last Kingdom, luciendo y siendo increíble

Por lo general, cuando un gobernante masculino moría en este momento y lugar, su esposa se retiraba a un convento y un nuevo hombre entraba y se hacía cargo del gobierno. Pero eso no es lo que sucedió aquí. Lo que sucedió fue: Edward nombró a Æthelflæd oficial como líder de Mercia, Dama de los Mercianos por derecho propio. Este fue un evento singular en la historia anglosajona, ya que fue la única vez que una mujer tomó el control exclusivo de un reino y habla de cuánta confianza tenía Edward en su superpoderosa y genial hermana mayor. Æthelflæd también fue increíblemente popular entre la gente de Mercia. Sacarla de su puesto puede enfurecerlos, y era crucial para Edward retener el apoyo de los mercianos.

No parece que se hayan acuñado monedas que tuvieran los nombres de Æthelflæd o de su esposo durante su reinado conjunto, pero en los años posteriores a la muerte de Red & # 8217, se acuñaron centavos de plata en el oeste de Mercia con un diseño único diferente al de Wessex. divisa. Presumiblemente, estos fueron una creación de Æthelflæd & # 8217 como una forma de cimentar en sus sujetos & # 8217 la separación de Mercia de Wessex (a pesar de que ambos eran parte del mismo reino más grande).

Con Red ahora fuera de su camino, Æthelflæd se volvió aún más poderosa y temible. Donde su padre había luchado durante gran parte de su reinado con las luchas internas entre los reinos anglosajones, el frente unido de Æthelflæd y Edward les permitió elaborar estrategias de manera eficaz y coordinar sus ataques. Ambos hermanos comenzaron a supervisar la reparación y / o construcción de más buhrs, no solo defensivos para protección como lo había hecho su padre, sino también nuevos en primera línea para apoyar sus agresivas incursiones en territorio vikingo. La combinación de los hermanos & # 8217 compartió un alto nivel de educación, experiencia en la batalla y la voluntad de innovar volcó el equilibrio de poder firmemente en su propia dirección.

Su reputación de hábil campaña militar, liderazgo carismático y hábil pacificación la precedió, desafortunadamente, no tan lejos como el reino galés de Brycheiniog. En 916, el rey Hwgan de Brycheiniog escuchó que Edward estaba fuera de la ciudad y decidió atacar Mercia. Como parte de esta redada, mató supervisó el asesinato de uno de los abades de Æthelflæd & # 8217. Claramente, todavía no habían aprendido que matar al abad de Æthelflæd era similar a matar al perro de John Wick, porque solo tres días después la Dama de los Mercianos apareció en Brycheiniog con venganza en su mente. Las fuerzas de Brycheiniog obviamente se rindieron al poder aterrador de # TeamÆthelflæd, y luego los mercianos tomaron el fuerte real y lo incendiaron. Se llevaron a treinta y cuatro cautivos a Mercia, incluida la Reina Brycheiniog, porque, irónicamente, el propio Hwgan estaba fuera de la ciudad en ese momento y no estaba disponible para ser capturado. Adivina qué: no mates al abad de Æthelflæd.

En 917, Æthelflæd y Edward lanzaron campañas simultáneas en un audaz intento de reclamar más tierras a los vikingos. Fue como parte de esta serie de ataques que Æthelflæd dirigió su primera campaña ofensiva, que se convirtió en su mayor éxito, la Batalla de Derby. Atacó la ciudad fortificada de Derby cuando muchos de sus ocupantes vikingos daneses estaban librando batalla en otros lugares. Pero, ¿adivinen quién estaba cerca para luchar contra ella? El rey Hwgan & # 8212 ahora sin su reina, su fortaleza y treinta y tres de sus amigos & # 8212 aparentemente luchó junto a los daneses contra Æthelflæd. Cuatro de sus nobles de mayor confianza fueron asesinados, aparentemente por la espada impulsada por la venganza de Hwgan. Sin embargo, cuando se dio cuenta de que el bando de Æthelflæd & # 8217 iba a ganar, se quitó la vida en lugar de perder en la batalla contra una mujer. Uf, hombres. Esta victoria fue un éxito masivo para los sajones, lo que les permitió anexar toda la región desde el este de Danelaw hasta Mercia.

Las habilidades diplomáticas de Æthelflæd & # 8217 también fueron claramente de primera categoría, ya que se le atribuye la negociación de una alianza de protección mutua contra los vikingos nórdicos con Constantino II de Alba (parte de la actual Escocia) y Owain ap Dyfnwal de Cumbria (parte de la moderna Escocia). -día Gales). Es probable que esta sea la razón por la que en 918, Æthelflæd proporcionó el apoyo muy necesario a Constantine II contra los vikingos nórdicos en la batalla de Corbridge. Durante esta batalla, los vikingos se vieron obligados a internarse en las profundidades del bosque, momento en el que se dice que Æthelflæd ordenó a sus tropas que talaran los árboles con sus espadas para poder matar a todos los vikingos. Que luego hicieron.

Entre las abejas, la deforestación y su recuento de grandes victorias, la fama y reputación de Æthelflæd & # 8217 se extendió tan ampliamente que cuando se detuvo con sus tropas en Leicester en 918, los vikingos se rindieron preventivamente en lugar de intentar luchar contra ella. . Este mismo año, los vikingos daneses que ocupaban el próspero centro comercial de York le ofrecieron una promesa de lealtad en lugar de enfrentarse a ella y sus tropas en la batalla. Esta oferta básicamente significaba que Æthelflæd podía capturar pacíficamente todo el norte de Inglaterra. Muy notable acerca de estas dos ofertas es que se hicieron a la propia Æthelflæd, no a su hermano Edward (que era el Rey literal).

Lamentablemente, Æthelflæd falleció el 12 de junio de 918, a los cuarenta y ocho años potencialmente de un derrame cerebral.

Legado

Tras su muerte, el cuerpo de Æthelflæd & # 8217 fue transportado en procesión a Gloucester, donde fue enterrada en St. Oswald & # 8217s Priory cerca de sus reliquias ganadas con tanto esfuerzo, junto a Red. En la única sucesión de madre a hija en la historia de Inglaterra, su hija Ælfwynn la sucedió como Dama de los Mercianos *. Esta fue también la primera de las dos únicas sucesiones de mujer a mujer, la segunda de las cuales fue cuando Isabel I sucedió a su hermana María I en 1533.

*Pero este momento fresco duró poco. Ælfwynn asumió las funciones de su madre después de su muerte en junio, pero solo seis meses después, su tío Edward el Viejo voló a la ciudad, reclamó a Mercia como parte de su nuevo reino anglosajón y básicamente secuestró a Ælfwynn de regreso a Wessex, donde probablemente ella pasó el resto de su vida en un convento.

La influencia de Æthelflæd & # 8217 continuó después de su muerte en las acciones de su sobrino, Æthelstan. Æthelstan, el hijo de Edward & # 8217, había sido enviado cuando era un niño a crecer en la corte real de Mercia bajo la influencia de su tía & # 8217s & # 8211 & # 8211 probablemente parte del plan a largo plazo de Edward & # 8217 para asegurar que la gente de Mercia continuara apoyando esto. familia real como sus gobernantes. Æthelstan sucedió a su padre como rey de los anglosajones en 924 en 927, se convirtió en el primer rey de una Inglaterra unida. Es recordado como uno de los monarcas más efectivos de Inglaterra, conocido por su liderazgo militar eficaz e inteligente, su aguda inteligencia, su capacidad para unificar personas y sus habilidades como negociador, todas las fortalezas exhibidas por su tutor, Æthelflæd, y que él puede haber aprendido de su ejemplo.

En el siglo XIV, una crónica irlandesa la enumera como Eithilfleith, famosissima regina Saxonum (Æthelflæd, la reina más famosa de los sajones), registrando la fecha de su muerte en 918 como un acontecimiento histórico notable. El suyo es el único gobernante anglosajón cuya muerte se mencionó en esta fuente, destacando cuán famoso e importante se sigue entendiendo su reinado incluso siglos después de su muerte. Sin embargo, su nombre y su historia han pasado prácticamente desapercibidos hasta hace poco.

En el verano de 2018, se llevaron a cabo celebraciones para conmemorar el 1100 aniversario de la muerte de Æthelflæd & # 8217 tanto en Tamworth (donde se dice que murió) como en Gloucester (donde se dice que fue enterrada).

Informacion adicional

La serie Netflix / BBC2 El ultimo reino está ambientada en el siglo IX, y su extenso elenco incluye a Millie Brady como Æthelflæd (quien es apropiadamente rudo, como lo demuestra el gif de arriba donde está salvando el día al llevar a las tropas mercianas a la batalla). Esta serie se basa en la serie de libros Saxon Tales de Bernard Cornwall & # 8217, que también incluye a Æthelflæd entre su elenco de personajes. El primer libro de la serie se llama The Last Kingdom.

Después de mucho tiempo sin muchas biografías de Æthelflæd, cuatro han aparecido en el último año. Ellos son: Æthelflæd: Lady of the Mercians por Tim Clarkson, The Warrior Queen: The Life and Legend of Aethelflaed, Hija de Alfred el Grande por Joanna Arman, Fundadora, Luchadora, Reina Sajona: Aethelflaed, Lady of the Mercians por Margaret C. Jones, y para niños / todas las edades y que indiscutiblemente tiene la portada más linda de todas, Æthelflæd: A Ladybird Expert Book: England's Forgotten Founder de Tom Holland.

También encontré mucha información útil en este artículo escrito por Greig Watson para la BBC: Aethelflaed: La reina guerrera que rompió el techo de cristal.

Supe por primera vez sobre Æthelflæd en un episodio del excelente podcast Rex Factor. El programa y los presentadores # 8217 han hecho que la historia anglosajona cobre vida para mí de una manera que nunca antes lo había hecho, no del todo porque ahora sé cómo pronunciar todos estos nombres que comienzan con & # 8220Æ & # 8221 pero no no por esta razón. Esta temporada, los presentadores de podcasts están revisando a cada uno de los consortes en la historia inglesa y británica en series pasadas que han visto a cada uno de los monarcas en la historia inglesa y escocesa.


Un marido cruel

En su noche de bodas, Aethelred demostró ser un esposo cruel que abusó física y sexualmente de su joven esposa. El sentido del deber real de Aethelflaed y la importancia política de la alianza Wessex-Mercian le impidieron huir, y juró que, sin importar lo que tuviera que sufrir, su marido no la rompería.

Poco después de la boda, Alfred llamó a Aethelred para que se uniera a él en la lucha contra la amenaza de la invasión danesa de dos hermanos vikingos, Sigefrid y Erik. A regañadientes, fue a la batalla, pero su posesividad celosa lo hizo llevarse a Aethelflaed con él, en lugar de dejarla a salvo en el palacio. Cuando Aethelred se enamoró de una estratagema vikinga que dejó los campamentos sajones sin vigilancia, los daneses asaltaron y secuestraron a Aethelflaed para retener su rescate como la hija del rey.


Aethelflaed: la reina guerrera que rompió el techo de cristal

¿Cómo puede un gobernante derrotar a los invasores sedientos de sangre, asegurar un reino y sentar las bases de Inglaterra, y luego casi se borra de la historia? Sé mujer, así es como. Exactamente 1.100 años después de su muerte, Aethelflaed, Lady of the Mercians, está emergiendo de las sombras.

Nacida en una guerra de uñas y dientes por la supervivencia contra los invasores vikingos, Aethelflaed, hija de Alfred el Grande, creció en un reino al borde del desastre.

En 878, la familia real se vio obligada a huir a los pantanos de Somerset, pocos meses antes de que Alfred cambiara las tornas y obtuviera una sorprendente victoria sobre los vikingos en la batalla de Edington.

Casado a los 16 con Aethelred, Lord of Mercia, las nuevas tierras de Aethelflaed y # x27 fueron la primera línea cuando una paz inquieta e intermitente llegó a un final ardiente con la muerte de Alfred & # x27 en 899.

La doctora Clare Downham, de la Universidad de Liverpool, dijo: “Debe haber tenido una gran fuerza de personalidad para superar las suposiciones de su época.

"Es una marca de su éxito en tiempos dominados por los hombres: fue aceptada como gobernante y logró cosas increíbles, incluso únicas".


Alfred (más tarde "el Grande") se casa con Ealhswith de Mercia. Este fue posiblemente un matrimonio político hecho en respuesta a la conquista danesa de Northumbria el mismo año (esencialmente una alianza defensiva entre Wessex y Mercia).

Alfred y su hermano, el rey Aethelred, van en ayuda de Burgred de Mercian contra un gran ejército danés que había invadido East Anglia.

Nacimiento de Aethelflaed, hijo mayor de Alfred y su esposa Ealhswith de Mercia. En ese momento, Alfred era hermano del rey de Wessex, Aethelred.

En enero, una fuerza liderada por Alfred y Aethelred fue derrotada por los vikingos en la Batalla de Reading.

En la Batalla de Ashdown, unos días después, Alfred y Aethelred llevaron a su ejército a la victoria sobre los vikingos en la Batalla de Ashdown.

Hacia finales de enero, Alfred y Aethelred sufrieron otra derrota por parte de los vikingos en la Batalla de Basing.

En marzo, después de una larga y sangrienta batalla, Alfred y el rey Aethelred son derrotados por una fuerza vikinga en la batalla de Meretun (Marton).

Aethelred murió y Alfred lo sucedió ya que los dos hijos de Aethelred, Aethelwold y Aethelhelm, eran demasiado jóvenes en ese momento para gobernar de manera efectiva.

Después de la batalla de Wilton en mayo, Alfred finalmente compró a los daneses con la condición de que abandonaran Wessex de inmediato y no regresaran.

Los daneses obligan al rey Burgred de Mercia al exilio y toman el control de Mercia instalando un rey títere Ceolwulf.

Nace el hermano de Aethelflaed, Eduardo (futuro rey de Wessex, Eduardo el Viejo).

Nace la hermana de Aethelflaed, Aethelgifu

875 - 876

Nace la hermana de Aethelflaed, Aelfthryth

Los daneses hacen cumplir la partición de Mercia y ocupan Gloucester durante algunos meses. La crónica anglosajona dice " … Devastó el reino de Mercia… y con un movimiento involucrado acampó en la ciudad de Gloucester ”. No está claro si hubo alguna resistencia de las fuerzas mercianas a esta ocupación. Algunas traducciones de la Crónica dicen que los daneses "construyeron casetas" en Gloucester que podrían representar un campamento temporal o un sitio de comercio.

A mediados de invierno, los daneses abandonan Gloucester y realizan un ataque sorpresa, capturando Chippenham. Alfred se queda en Chippenham en ese momento y se ve obligado a huir.

Muchos nobles de Sajonia Occidental se rinden o huyen. Alfred se retira pero continúa resistiendo desde una base en Athelney en los pantanos de Somerset. La leyenda de la llamada "quema de pasteles" proviene de este período. La leyenda dice que Alfred fue acogido y refugiado por una mujer que no lo reconoció. Ella le pidió que le viera algunos pasteles, pero él estaba tan concentrado en sus pensamientos sobre cómo derrotar a los vikingos que los pasteles se quemaron. En este punto, Aethelflaed tendría siete u ocho años, ¿presumiblemente estaba escondida en las marismas de Somerset con su padre y su madre?

En mayo, los sajones occidentales derrotaron a los daneses en la batalla de Edington: se rindieron y su rey, Guthrum, se vio obligado a aceptar el bautismo y los términos de paz. Toma un nombre de pila, Aethelstan, con Alfred actuando como padrino. Aethelstan y sus seguidores se establecen en East Anglia, que se rige como un reino cristiano, pero danés, sujeto a las nuevas leyes conocidas como "Danelaw".

Muerte de Ceolwulf de Mercia. Aethelred of Mercia se convierte en gobernante de la Mercia "inglesa", el sur y el oeste. Es probable que haya sido ealdorman de Hwicce (un antiguo reino menor, ahora provincia de Mercia, esencialmente Worcestershire y Gloucestershire). No está claro cómo asumió el dominio sobre la inglesa Mercia, pero como el Ealderman superviviente más poderoso, tomó una decisión obvia. Gloucestershire y Worcestershire fueron probablemente las regiones más intactas e intactas de Mercia tras los ataques daneses. En algún momento después de 881, Aethelred reconoció el señorío del rey Alfred.

879-886

Un período en gran parte pacífico - algunas redadas, pero Alfred usa este tiempo para fortificar su reino, creando "burhs" o fuertes en lugares clave en todo el país; ejemplos que todavía se pueden ver hoy incluyen Winchester, Chichester y Wareham. Como los daneses no tienen equipo de asedio, esto limita seriamente su capacidad de ataque. Esto es fundamental para asegurar el reino y permitir la posterior reconquista de Inglaterra. Aethelflaed habrá visto la construcción y vivido en muchos de estos "burhs". La construcción de burhs era una política que ella y su esposo llevarían a Mercia y usarían para recuperar la Mercia danesa.

El hermano de Aethelflaed, Aethelward, nace en 880.

Alfred captura Londres de manos de los daneses. Sin embargo, como Londres es técnicamente territorio merciano, Alfred pone la ciudad bajo el control de Ealdorman Aethelred of Mercia.

Aethelflaed se casa con Aethelred en algún momento entre 885 y 887 (tendría entre 15 y 17 años). Se desconoce la edad de Aethelred, pero es probable que haya sido notablemente mayor. Algunos historiadores piensan que se casaron en 886, justo después de la captura de Londres, debido a una alianza política que puso a Londres y la inglesa Mercia bajo el control de Alfred. Obviamente, este fue un momento fundamental en la vida de Aethelflaed, efectivamente un matrimonio arreglado. La "capital" de la Mercia inglesa en ese momento era Gloucester, que aunque no se registró como un burh, casi con certeza actuó como tal.

Nace la única hija de Aethelflaed y Aethelred, Aelfwynn, una hija. Se desconoce la fecha exacta, pero ciertamente fue al principio del matrimonio.

Worcester está fortificado como un burh, probablemente por órdenes de Aethelred y Aethelflaed.

Finales de la década de 880 o 890

The priory of St Oswald is founded by Aethelflaed and Aethelred, probably initially dedicated to St Peter.

The Anglo Saxon Chronicle is begun.

Two large Danish Viking contingents arrive, landing in Kent at Appledore and Milton. Alfred enters into negotiations with Hastein, leader of the Viking force at Milton. A settlement is reached whereby Alfred gives Hastein money and treasures and Hastein gives Alfred hostages and swears an oath of peace.

Soon after swearing his oath of peace, Hastein takes his army and lays waste to Benfleet in Essex.

While Alfred tries to make peace with Hastein, the Appledore Vikings raid towns in Hampshire and Berkshire. On their return to Appledore they are cut off by Alfred’s son, Edward, who recovers the stolen treasure and holds them under siege on an island in the River Colne.

Whilst Alfred and Edward are occupied by the Vikings in Kent, Vikings from East Anglia sail to Exeter and lay siege to the city. Alfred diverts to Exeter.

Meanwhile, another group of Vikings march west towards Exeter but are met by an alliance of Anglo-Saxons and Welsh led by Aethelred and the Ealdormen of Mercia, Somerset and Wiltshire at Buttington. The combined Wessex, Mercia and Welsh forces defeat the Danes.

A son, Aethelstan, is born to Aethelflaed’s brother, Edward and his first consort, Ecgwynn.

Death of Alfred the Great. He is succeeded by Edward, known as Edward the Elder, King of the Angles and Saxons (he was crowned in 900 AD)

Aethelred becomes ill and so Aethelflaed increasingly takes charge of Mercia.

Aethelflaed gives a group of norsemen, led by Inngimund, that had been expelled from Dublin, permission to settle in the Wirral.

Inngimund’s Norsemen attack Chester, but are beaten off by Aethelflaed’s forces. The people of Chester are said to have defended the city by pouring hot beer down on the Vikings from walls and when the Vikings defended themselves with shields, the defenders hurled down hives of bees.

Aethelflaed fortifies the town of Chester – helping to extend English Mercia to the north and giving her control of the lower Dee. This also creates a protected burh to use as a base from which to harry the Northumbrian Danes.

Aethelflaed founds the Church of St Werburgh. It will later become Chester Cathedral.

A combined West Saxon and Mercian raid into Danish territory recovers the bones of St Oswald from Bardney Abbey in Lincolnshire to St Oswald’s Priory, Gloucester which was renamed in his honour.

At the Battle of Tettenhall the combined forces of Mercia and Wessex defeated the Northumbrian Danes. Many thousands of Danes are killed, including the kings leading them.

The Mercian Register records that Aethelflaed constructed a burh at Bremesbyrig (location unknown) – importantly Aethelred is not mentioned.

Death of Aethelred. Aethelflaed becomes sole ruler of Mercia – exceptional at the time anywhere in Europe. She does not take the title Queen but is known as the Lady of the Mercians (Myrcna hlaedige). The political circumstances in Mercia at this time are rather unusual as Lord Aethelred died leaving no known close male relatives and any earlier Mercian royal dynasties appear to have ceased to exist or been cooperating with the Danes. Mercia badly needed stable rule and a continuation of good working relations with Wessex. Part Mercian, via her mother and the sister of Edward of Wessex, Aethelflaed had effectively been ruling Mercia since Aethelred fell ill. She provides continuity of leadership and maintains the important alliance.

In the same year she comes to power Aethelflaed surrenders London and Oxford and all the lands between them, frontier territory at the time, to her brother Edward of Wessex. This was probably a temporary measure rather than a permanent surrender of Mercian territory (later sources still refer to this land as Mercian territory). By transferring it to Edward, Aethelflaed at once gives her brother a land border with Danish territory from which he can attack but also frees Mercian troops from the responsibility of defending that area. It releases the Mercians to go on the offensive in the Midlands.

Mercia under Aethelflaed captures and fortified Scargeat (location unknown) and Bridgnorth. At the same time Edward is securing land north of the Thames, so the two rulers are co-operating.

Edward is unable to take any offensive action during this period as he is attacked by Danish forces based at Northampton and Leicester. The Danes attempt to drive the army of Wessex out of their newly secured territory – they fail.

At the same time Aethelflaed is attacking towards the heart of the old Mercian kingdom. She captures and fortifies Tamworth, the historical capital of Mercia, and Stafford.

Further advances and fortress building by Mercian forces. A fresh Viking force (certainly either Danish or Norwegian) sails up the River Severn and invades Mercian territory around Hereford. The Anglo-Saxon Chronicle records that ‘the men from Hereford and Gloucester and from the nearest burhs met them and fought against them and put them to flight…’ Importantly this happened while the main Mercian field army was on campaign further north. It shows that the military reforms of Aethelred and Aethelflaed had succeeded in making Mercia far harder to attack. Later in the year Aethelflaed refortified the iron age hill fort at Eddisbury and built a burh in Warwick – Edward seems to have co-ordinated by building burhs to the east.

Lady Aethelflaed built three further burhs on the Welsh border, including Chirbury, and likely Hereford and Shrewsbury.

Lady Aethelflaed sent an army against Tewdr, King of Brycheiniog (in south Wales) to avenge against the murder of a Mercian abbot and his companions. Her men destroyed the Royal crannog and captured the queen and court. Tewdr survived and made his submission soon afterwards. Aethelflaed probably held the overlordship of at least three of the Welsh Kingdoms.

Aethelflaed captured Derby, a major Danish base. The Mercian register relates ‘Aethelflaed, Lady of the Mercians, with the help of God, before 1 August obtained the borough which is called Derby, with all that belongs to it and, there also 4 of her thegns, who were dear to her, were killed within the gates.’ (Thegns were the rank below ealdormen and probably acted as senior officers in the Mercian army).

The Danes of Leicester – now surrounded and isolated - surrender to Aethelflaed without a fight. Aethelflaed enters negotiations with the Danes of York (who were now ruled by the unpopular Norwegian pagan Ragnall who had taken control of York in 911 after fleeing Dublin). In the summer of 918 the Danish Christians of York promise to submit to her overlordship, presumably in return for her help getting rid of Ragnall.

Sadly this came to nothing as Aethelflaed died at Tamworth Staffordshire on the 12 June. She is carried 75 miles to be buried at Gloucester in St Oswald’s.

Her death was widely recorded in Britain being noted in the Welsh and Irish Annals, the Anglo-Saxon Chronicle and the Mercian Register. The Mercian Register described her as ‘holding dominion over the Mercians.. …with lawful authority’. The Annals of Ulster refer to her as ‘a very famous queen of the Saxons’.

Aelfwynn is recognised as Lady of the Mercians. However, after some months, Edward becomes concerned that Mercia may seek independence and so removes Aelfwynn, becoming King of Mercia as well as Wessex.


History… the interesting bits!

12th June 2018 marked the 1100th anniversary of one of England’s greatest ever women. The daughter of Alfred the Great, Æthelflæd, Lady of the Mercians, led the resistance against Danish invasion, alongside her brother, Edward the Elder. And yet, she is virtually unknown to the people of today.

Æthelflæd was born about 870, the eldest child of King Alfred and his wife, Ealhswith. Alfred’s biographer, Asser, says Ealhswith was a member of the Mercian royal house through her mother, Eadburh. Around 886 Æthelflæd was married to Æthelred, ealdorman of Mercia and a trusted lieutenant of her father. Æthelred ruled over the English half of the Mercian kingdom, which had been dissected by the Vikings, but submitted to King Alfred’s overlordship. The marriage was a political alliance, intended to strengthen Saxon resistance to the Danes, who were now occupying Northumbria, Yorkshire and East Anglia. The resulting close relationship of Mercia and Wessex was only further strengthened by the renewed Viking attacks of the 890s.

During the early years of their marriage the young couple appear to have settled in London, the city that had been entrusted to Æthelred’s care by Alfred. Æthelflæd seems to have taken after her father – she was a strong, brave woman and is often regarded more as a partner to Æthelred than a meek, obedient wife. The couple jointly presided over provincial courts. The ‘Mercian Register’, a fragment of a Mercian chronicle, included in some versions of the Anglo-Saxon Chronicle, records that Æthelflæd was exercising regal powers in the region even before her husband’s death. In his final years Æthelred increasingly suffered from illness, during which time Æthelflæd assumed greater authority. The couple had only one child, a daughter, Ælfwynn. Writing 2 centuries later William of Malmesbury claimed the lack of more children was due to Æthelflæd’s avoidance of marital relations, possibly due to a fear of dying in childbirth. Malmesbury quotes her as saying it was ‘unbecoming a daughter of a king to give way to a delight, which after a time produced such painful consequences’. Æthelred died in 911, though whether this was from wounds received in battle or from illness remains unclear. He was buried at Gloucester.

Charter S 221 dated 901 of Æthelred and Ætheflæd donating land and a golden chalice to Much Wenlock Church

Wessex had already adjusted to a change in ruler when Æthelflæd’s father had died in 899 and had been succeeded by her younger brother, Edward ‘the Elder’. When Æthelred died, Edward was happy to support his sister as sole ruler of Mercia, but he took personal control of the cities of London and Oxford, cities that could be used as bases from which Edward would be able to launch campaigns against the Danes of the Midlands. The siblings seem to have had a trusting relationship for many years Edward had entrusted his son Æthelstan, often viewed as the first king of England, to Æthelflæd and her husband, to be educated at the Mercian court.

The first woman to rule an Anglo-Saxon kingdom – albeit as a client of her brother’s more powerful kingdom of Wessex, Æthelflæd was accorded the title the Lady of the Mercians. She proved to be a vital ally to her brother and the siblings worked together to combat the threats of the Danes. In 909, according to the Anglo-Saxon Chronicle, Edward sent an army, made up of West Saxons and Mercians, into Danish territory in the north. It was probably this army that brought back to Mercia the relics of St Oswald, the 7th century Northumbrian saint. They had been taken from Bardney in Lincolnshire and Æthelflæd had them translated to the new minster at Gloucester, which was renamed St Oswald in his honour.

Æthelflæd continued the policy, started by her father, of building burhs and established a ring of fortified centres around western Mercia. The burhs not only provided protection against the Danes, but served as bases from which to launch attacks on Danish occupied regions. Each burh could provide a refuge for all villagers within a 20-mile radius it would have a large garrison, depot and its own water supply. During Æthelred’s lifetime, burhs had been established at ‘Bremesburh’, Worcester (between 887 and 899) and Chester (907). Later, on Æthelflæd’s orders, in 913, fortresses were built at several further sites, including Bridgnorth, Tamworth and Stafford, in response to Viking raids into Edward’s territories.

Edward built two further burhs at Buckingham in 914, plugging a defensive gap between Tamworth and Hertford. At the same time, Æthelflæd built one at Warwick and another at Eddisbury this latter, with a new burh at Runcorn in 915, helped to strengthen her northern defences. While the Danes appeared to be the greatest risk, Æthelflæd did not neglect her defences along the Welsh border, building a burh at Chirbury and one at the now-lost location of ‘Wearburh’. In the same year, Edward fortified Bedford and in 916 he built a burh at Maldon to fortify Essex against seaborne raiding. While this building programme was going on, it also seems highly likely that Æthelflæd rebuilt and strengthened the defences of Gloucester and Hereford.

Æthelflæd was no silent partner in Edward’s reconquest of England. Most remarkably, she personally led successful military campaigns against the Welsh, the Norse and the Danes of York. The Anglo-Saxon Chronicle relates that on the feast of St Cyriac the Martyr, 16 June 916, the abbot Egbert and his retainers, were murdered for no known reason. The Mercian abbot had been travelling in the Welsh mountain kingdom of Brycheiniog when he was attacked. Æthelflæd seems to have taken the murder as a personal affront the abbot was, after all, under her protection. Three days later she invaded Wales her army ravaged Brycheiniog, burning the little kingdom. Although King Tewdr escaped, Æthelflæd took his wife, Queen Angharad, as a hostage, with 33 others, many of whom were relatives of the Welsh king. Eventually, the king submitted to Æthelflæd, promising to serve her faithfully and to pay compensation. The incident not only demonstrates Æthelflæd’s commitment to her people, but also shows her strength and determination, attributes she was to put to good use against the Danes.

In 917 Æthelflæd turned her attention to those Danes. Danish forces had taken the offensive, raiding English territories. By the end of the year Edward had subdued East Anglia, with all the Scandinavian armies of the region submitting to him. While her brother was raiding in the East Midlands, Æthelflæd led her forces across the West Midlands. She marched on the Viking stronghold of Derby, personally leading the army on campaign. It would be the first of the Danes’ ‘Five Boroughs’, which made up the Danelaw, to fall. Although she managed to successfully storm the fort, her army suffered heavy casualties, including four of her most trusted and senior thegns (thegns were the army’s commanders and officers). The Anglo-Saxon Chronicle reported ‘With God’s help Ethelfleda, lady of Mercia, captured the fortress known as Derby with all its assets. Four of her favoured ministers were slain inside the gates’.¹

The Saxon victory was a great shock to the Danes. Their Viking myths told of an invincible woman who would appear at Ragnarok, the Norse apocalypse, and make brave warriors cower before her. Æthelflæd was relentless – in early 918 she and her army moved on to Leicester, while Edward headed for Stamford. Leicester was the centre of a heavily settled Danish colony, and Æthelflæd ravaged the countryside around the settlement. The Danes had no choice but to surrender in the face of her indefatigable forces. However, she was magnanimous in victory, displaying mercy and charity by distributing alms as she progressed into town.

The inexorable advance of Æthelflæd’s army combined with her compassion for the defeated was to prove to be a clever strategy, demonstrating to those regions still controlled by the Danes that she was prepared to offer compromise if they would only submit to her. The Danes of York, the Viking capital, in particular, began to look at submitting to Æthelflæd as a serious option to avoid continued conflict. Their new king was Ragnall, a Viking pirate from Dublin, who had taken the throne by force but the Danes knew that Edward and Æthelflæd would never make peace with him. In the summer of 918 the noblemen and magnates of York sent emissaries to Æthelflæd, promising that they would surrender to her.

In May, King Edward had marched his army to Stamford, building a new fort south of the river and accepting the surrender of the local Danes, who submitted to him as their new ruler. It was while he was still at Stamford that Edward received word of his sister, The Anglo-Saxon Chronicle made a cold, clinical report:

918 While he was there his sister Æthelflæd died at Tamworth two weeks before midsummer. The king took possession of Tamworth and the whole province of Mercia which she had governed.²

Æthelflæd died suddenly at Tamworth on 12 June 918. She was buried beside her husband, in the east chapel of the cathedral she had founded, St Oswald’s Minister, Gloucester. Although she did not live long enough to see the successful conclusion to the work she and her brother had carried out, her achievements cannot be lightly brushed off. Between 910 and 920 all Danish territories south of Yorkshire had been conquered. Her nephew Athelstan consolidated the kingdom that had been created by the efforts of Edward and Æthelflæd. If Æthelflæd did not live to see the extent of her success, neither did she live to see her daughter, Ælfwynn, nearly thirty and still unmarried, briefly become the nominal ruler of Mercia only to be ‘deprived of all authority’ six months later and taken to Wessex, from where nothing more is heard of her.

The story of Æthelflæd mainly comes from the Mercian Register, embedded largely in the B, C and D texts of the Crónica anglosajona. She appears only rarely in the primary text, text A, which focuses on Edward and Wessex. Text A tries to minimise Æthelflæd’s significance, but could not wholly obscure her achievements. She was, after all, the daughter of Alfred the Great, the wife of the ealdorman of Mercia and a prominent woman in her own right, in an era when this was an incredible rarity. It is thought that it was Æthelflæd, the Lady of the Mercians, who inspired the 10th century poem, ‘Judith’ who is ‘white and shining’, ‘noble and courageous’. In the poem, Æthelflæd is depicted as the ‘valorous virgin’ who struck off the head of the hostile foe with her gleaming sword and ‘ascribed the glory of all that to the Lord of Hosts’. Recognising her vital role in the creation of England, the 12th century Henry of Huntingdon declared Æthelflæd ‘to have been so powerful that in praise and exaltation of her wonderful gifts, some call her not only lady, but even king’. In a poem he described her as ‘worthy of a man’s name’ and ‘more illustrious than Caesar’, apparently high praise indeed – for a woman.

In the 21st century Æthelflæd’s story is becoming more widely known than it has ever been. She is one of the major influences of my book, Heroines of the Medieval World and appears, appropriately, in the chapter on Warrior Heroines. Joanna Arman’s non-fiction book The Warrior Queen: the Life and Legend of Æthelflæd, Daughter of Alfred the Great is well worth a perusal. In addition, with her appearance in Bernard Cornwell’s wonderful The Last Kingdombooks and television series, and Annie Whitehead’s non-fiction book, Mercia: the rise and Fall of a Kingdom, as well as her novel, To Be A Queen, Æthelflæd’s story is finally being brought into the light. On the 1100th anniversary of her death, her incredible achievements were being celebrated in the heart of Mercia, in Gloucester and Tamworth. And not before time Æthelflæd should be the inspiration for future generations of strong, influential women and stand out as an example of what can be achieved if you are determined enough.

Footnotes: ¹ The Anglo-Saxon Crónicas by Michael Swanton ² ibídem.

Pictures courtesy of Wikipedia

Otras lecturas: The Anglo-Saxon Crónicas by Michael Swanton The Anglo-Saxon Chronicle by James Ingram Chronicles of the Kings of England, From the Earliest Period to the Reign of King Stephen, c. 1090–1143 by William of Malmesbury The Chronicle of Henry of Huntingdon by Thomas Forester Alfred the Great by David Sturdy Brewer’s British Royalty by David Williamson History Today Companion to British History Edited by Juliet Gardiner & Neil Wenborn The mammoth Book of British kings & Queen by Mike Ashley Britain’s Royal Families, the Complete Genealogy by Alison Weir The Wordsworth Dictionary of British History by JP Kenyon The Anglo-Saxons in 100 Facts by Martin Wall Kings, Queens, Bones and Bastards by David Hilliam The Oxford Companion to British History Edited by John Cannon oxforddnb.com.

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©2020 Sharon Bennett Connolly

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Æthelflæd, Lady of the Mercians

Æthelflæd was the daughter of Alfred and Eahlswith, and Alfred’s oldest child. She was probably born around 870, and equally vaguely in 890 she was to marry Æthelred of Mercia, probably a much older man. Æthelred was described as Lord of the Mercians very specifically NOT called King of Mercia. Æthelred seems to have worked closely with both Alfred and his son Edward, and been content with this downgrading of Mercia’s status.

los Mercian Register – the Annals of Æthelflæd

The traditional story of the reconquest of the southern Danelaw, and recounted by the Anglo Saxon Chronicle, is of the triumph of the glorious West Saxon king – Edward, son of Alfred. Mercia’s story has been limited throughout the Anglo Saxon period by a lack of her own chronicles but unusually, there is a text that speaks her story. It’s called the “Mercian Register”, or the “Annals of Æthelflæd”. It’s a fragmented text, the original of which was lost, and parts integrated into a version of the Anglo Saxon Chronicle. In this version, the wars of the early 10th century are anything but the story of West Saxon dominance it was at very least a partnership, and with an extraordinary leader in the Lady of the Mercians.

Æthelred incapacitated

Somewhere early in the 10th century, maybe as earl as 902, Æthelred fell very ill and was unable to
perform an active role. Into this situation stepped Æthelflæd remarkably and almost uniquely for the entire history of Anglo Saxon England to this point, she became the effective leader of Mercia. She either participated in the raid in 909 into Northumbria, which brought back the bones of the revered royal saint, St Oswald. She built and patronised a new Abbey Church – St Oswalds, where the bones were laid to rest. She worked with her brother Edward to start to build the chain of burghs to defend Mercia from Danish attack. in 909, it was Æthelflæd’s Mercian army that caught a viking army retreating back to Northumbria, cutting them off and defeating the, at Wednesfield, Woden’s field.

Myrcna hlæfdige, Lady of the Mercians

In 911, Æthelred died. This should have been the end of Æthelflæd’s leadership. And Edward very probably hoped for that. But Æthelflæd had clearly proved her right and ability to rule and for the Mercian nobility, she offered the only chance to avoid extinction at the hands of the West Saxons. And so remarkably, Æthelflæd ruled in her own right. She was to prove herself frequently over the next 7 years as a warrior and war leader building more of the chain of burghs actively intervening in Wales, the traditional hunting ground of Mercian kings and working with the West Saxons to launch the reconquest of the southern Danelaw. In 917, she started the collapse of the southern Danish kingdoms with the capture of the old Roman fort at Derventio, near Derby, with the resulting capture of the complete Danish borough of Derby. in 918, there’s a tantalising glimpse of her reputation, when York itself submitted to her, and the prospect of the kingdom of Northumbria coming back to Anglo Saxon rule.

Death and the end of Mercia

But her death on 12th June 918 at the traditional heart of the Mercian kingdom at Tamworth, intervened. Once more the Mercian nobility tried to resist the West Saxon overlordship, adopting her daughter Ælfwynn as their new leader, again an extraordinary turn of events but Ælfwynn was not her mother by the following year, Edward had intervened, and this time effectively. Mercia was no more Ælfwynn disappeared, probably into a nunnery in Wessex. What we don’t know is whether or not Æthelflæd had worked for Mercian independence, or was just her brother’s partner in the ultimate extinction of Mercia.

The lack of sources makes it hard to get much flavour of Æthelflæd’s character, beyond her obvious abilities as a war leader, and a governor and administrator. Clearly as she was pious, though whether exceptional so we do not know but her building of the Priory of St Oswald and her raid into Wales at the death of a Mercian Abbot at their hands speaks to that. There is a slight flavour of the charisma she must have had, in the reflection in the Mercia register of her use of the word friends to refer to her lords and thegns, and the use of the phrase on the attack at Derby that she lost four of her thegns, who were dear to her’.

But whatever the detail, she’s a figure almost unique in Anglo Saxon history. To find out more go to episode 20 of the new Anglo Saxon England series.


Aetheflaed’s England

You may have read our previous blog on early Anglo-Saxon England. Our present story is set roughly 1,100 years ago, nearly two centuries after we left off from the previous blog. Much has changed. The Anglo-Saxons are now Christians, building fine churches and monasteries, enriched with beautiful ornaments. Towns, especially prosperous trading ports or ‘wics’ like Lundewic (The Strand area, London), Ipswich and Hamwic/Southampton, have grown up. The wealth of these places has attracted the attention of freebooting traders, raiders and settlers from Scandinavia- better known as the Vikings.

No longer content with mere coastal raids, The Vikings form larger armies and begin to pick off one Anglo-Saxon kingdom after another until fought to a standstill and brought to terms by Alfred, ‘the Great’, King of Wessex. He rules southern and western England south of the Thames. To hold on to what is left and to enable a re-conquest, Alfred begins building a network of fortified places called ‘burhs’, such as Cricklade in Wiltshire. These provide defence in depth give a refuge for local people and protect installations like coin mints.


English Historical Fiction Authors

On 12 June, 918, Æthelflæd, Lady of the Mercians, died at Tamworth. Her body was taken for burial at Gloucester, to be laid alongside her husband who had died seven years earlier.

Her profile has been raised in recent years with, among other things, her fictional portrayal in the Bernard Cornwell novels/television series and, in 2018, conferences, festivals and re-enactment events to celebrate the 1100th anniversary of her death. A new statue was erected at Tamworth.

The New Statue - Image by Annatoone via Wiki Commons - Link here

We know the basic facts of her life which are that she was the eldest daughter of Alfred the Great, and was married to the lord of Mercia around the time that the Mercians aided Alfred when he freed occupied London from the Danish invaders. This would suggest that Æthelflæd’s marriage took place in around 886, when she was probably sixteen or seventeen. Since he is named as fighting alongside Alfred, and was clearly a warrior deemed capable of leading Mercia during such turbulent times, it is likely that her husband was a good deal older than her.

His name was Æthelred and in all the extant charters his title is given as lord of the Mercians, not king. The last two kings of Mercia, Burgred and Ceolwulf II, came from rival branches of the royal family. Burgred, who was married to Alfred’s sister, fled overseas when the ‘Vikings’ invaded Repton in Mercia. Ceolwulf II, whom the Crónica anglosajona dismissed as a ‘foolish king’s thegn’ was, in fact, considered a legitimate king who minted coins jointly with Alfred and issued charters in his own name. His date and place of death are not known for certain, nor is it clear where Æthelred came from and nothing is known of his lineage.

Æthelred was clearly considered a worthy husband for the daughter of the king of Wessex and he proved himself an invaluable ally, fighting alongside not only Alfred but also Alfred’s son, Edward.

In 902 though, his name disappeared from the records. His death was recorded as having occurred in 911, and most historians agree that he was incapacitated in some way for nearly a decade.

Very few even near-contemporary chroniclers mention Æthelflæd by name, most often referring to her - if at all - as Edward’s sister. We do, however, have a portion of an annal incorporated into the Crónica anglosajona and referred to as the Mercian Register. It isn’t very long, but it chronicles the years 902-918 and it focuses on the programme of burh-building, where fortified towns were built in the campaign to push the invaders back and as part of the strategy of retaking areas overrun by the ‘Vikings’. This building campaign was not random, either, but saw Æthelflæd and her brother working strategically to aid one another and provide mutual support and back up.

The Mercian Register. British Library - Link here

The Mercian Register mentions three specific incidents which are not related to the burh-building, however, although not until near the end of her life. The first is that Æthelflæd sent an army into Wales to avenge the death of an abbot, the second is the taking by her forces of Derby, in which she lost four men who were ‘dear to her’ and the third is that when she died, her daughter was considered the rightful heir to Mercia but was ‘deprived of all authority’ by Edward of Wessex.

So it seems that Æthelflæd did far more than oversee building projects and she was accepted as a leader of an erstwhile kingdom as was, briefly, her daughter [1] but even so, while it begins in the critical year of 902, the Mercian Register gives no hint that Æthelflæd was in charge of Mercia during her husband’s illness, most of the activity seemingly occurring after his death.

Fortunately, we have another source which, although not considered hugely reliable, does fill in some gaps for us. It is an Irish annal, known as the Three Fragments, and it explains how, when the ‘Vikings’ overran Chester, a message was sent to Æthelred, whom it refers to as the king, and who was in disease and at the point of death. He, apparently, gave instruction to his wife who then successfully restored Chester, driving out the enemy.

Image from the Abingdon Cartulary

It may not be true, but it does seem to corroborate the idea that Æthelred was ill, but still able to command. And it does put some flesh on the bones of the stark statement in the Crónica anglosajona that in 907 ‘Chester was restored.’ And, a point to consider is that at other times the Crónica anglosajona is happy to name Æthelred when he was involved in various campaigns and battles, but it doesn’t give a name here. Perhaps we can safely assume then, that Æthelflæd was indeed acting in her husband’s stead.

After her husband’s death, Edward took Oxford and London under the direct control of Wessex but left the rest of Mercia under his sister’s command. I’ve discussed elsewhere [2] his possible motives for this and for his annexation of Mercia following his sister’s death but, whilst there are political implications, it’s hard not to conclude that he saw personal strengths in his sister.

14th century depiction of Edward

Leaving aside the later Anglo-Norman chroniclers’ depictions of her as a warrior queen who could be compared to Caesar, what we have are very ‘bare bones’ accounts of her life and deeds but it’s more than enough. We know that she cared deeply about Mercia, ruled in her husband’s stead while he was ill, and worked in tandem with her brother after Æthelred’s death, building fortresses and pushing back the invaders.

What we cannot settle is the debate over her title. She was Lady, not Queen. And yet that word implies so much more than nobility, especially if her daughter was then deprived of ‘all authority’. Indeed, Æthelflæd's own mother, wife of Alfred the Great, was remembered as 'Lady of all the English', so the title carried some implication of nobility of the highest order. Many might argue that Æthelflæd's status, and that of her husband, was downplayed by the main, Wessex-based, chroniclers but it seems unlikely to me that Æthelred was considered a king, even by the Mercians and he was never styled so in the charters he issued. It has been suggested that he was in fact the son of King Burgred, who married Alfred’s sister, but if so why was he not called king, as his father had been? Barbara Yorke [3] has suggested that he was descended from the ealdorman Æthelmund of the Hwicce (a sub-kingdom of Mercia) who was named in the Crónica anglosajona as being killed in 802 fighting at Kempsford.

So whether by bias or reality, Æthelflæd was a Lady. But she certainly acted like a queen and if we once again turn to sources not English, then we see how other nations viewed her. The Three Fragments referred to her as queen of the Saxons and the Annales Cambriae, the Welsh annals, erroneously give the date of her death as 917 but the entry is succinct: 'Queen Aethelflaed died.'

Today, in Tamworth and elsewhere, she will be remembered, not for her title, but for her deeds.

Tamworth Statue erected in 1913. Author's photo

[1] England would have to wait for more than another 600 years before a woman succeeded a woman to the throne.

[2] In my nonfiction books, Mercia: The Rise and Fall of a Kingdom and Women of Power in Anglo-Saxon England

[3] Æthelflæd 1100 Conference Tamworth, June 2018

Annie Whitehead studied History under the eminent Medievalist Ann Williams. She is a member of the Royal Historical Society and an editor for EHFA. She has written three award-winning novels set in Anglo-Saxon England, one of which was long-listed for the Historical Novel Society (HNS) Indie Book of the year 2016, and a full-length nonfiction book, Mercia: The Rise and Fall of a Kingdom. She has contributed to fiction and nonfiction anthologies and written for various magazines, including winning the New Writer Magazine Prose Competition. She was the winner of the inaugural Historical Writers’ Association/Dorothy Dunnett Prize 2017. She has recently been a judge for that same competition, and for the HNS Short Story Competition. Annie’s new book, Women of Power in Anglo-Saxon England, is published by Pen & Sword Books.

For more information, visit Annie's Website or her Author Page. Also connect with Annie through her Blog and Twitter (@AnnieWHistory)


Ver el vídeo: Æthelflæd, Ingimundr u0026 the Battle of Chester 907 (Julio 2022).


Comentarios:

  1. Sagore

    no te equivocaste

  2. Vudokinos

    Idea admirable y es oportuno

  3. Montel

    Disculpe por interrumpirlo.

  4. Ai-Wahed

    Estás cometiendo un error. Discutamos esto. Envíeme un correo electrónico a PM.



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