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Arqueólogos encuentran estatua de 4.500 años de antigüedad de un rey egipcio poco conocido

Arqueólogos encuentran estatua de 4.500 años de antigüedad de un rey egipcio poco conocido

Una estatua rota con el nombre del rey Sahure, un faraón que gobernó hace casi 4.500 años, ha sido excavada en Egipto por arqueólogos belgas. Poco se sabe del rey Sahure, que reinó durante la Quinta Dinastía del Reino Antiguo.

El hallazgo es "de gran importancia e importancia", dijo el Ministerio de Antigüedades de Egipto, sobre todo porque sólo hay otras dos estatuas intactas que existen de Sahure. El equipo de arqueólogos belgas tiene la intención de seguir excavando en la zona con el objetivo de encontrar otros artefactos pertenecientes a Sahure.

Las otras dos estatuas conocidas de Sahure aún intactas se exhiben en el Museo Egipcio de El Cairo y en el Museo Metropolitano de Nueva York.

El nombre del rey Sahure estaba grabado en la parte inferior de una estatua rota desenterrada por arqueólogos belgas. (Foto del Ministerio de Antigüedades de Egipto)

Estatua gneis de Sahure y un dios nomo en el Museo Metropolitano de Arte de la ciudad de Nueva York. (Foto de Keith Schengili-Roberts / Wikimedia Commons )

El Ministerio de Antigüedades dijo que cree que la base, que mide 21 cm (8,3 pulgadas), es la mitad inferior de una estatua más grande del rey Sahure sentado en un trono, que probablemente medía alrededor de 70 cm (27,6 pulgadas) de altura.

La estatua fue excavada en la gobernación egipcia de Asuán, a unos 580 km (360 millas) al sur de El Cairo. Asuán es la antigua ciudad de Swenett, que en la antigüedad fue la ciudad fronteriza del Antiguo Egipto orientada al sur.

El nombre de Sahure significa "El que está cerca de Re". Re, también escrito como Ra, era considerado el dios del sol y un dios creador. Gobernó durante 12 años y fue el segundo rey de la Quinta Dinastía. Los egiptólogos creen que fue el primer hijo de la reina Khentkaues. También se cree que otro de sus hijos gobernó Egipto.

Sahure tuvo el primer complejo piramidal en Abusir. Muchos relieves en el complejo están bien hechos, dice Tour Egypt, pero marca la disminución en el tamaño y la calidad de las pirámides. También se cree que construyó un templo solar, pero se desconoce su ubicación.

La mayoría de las relaciones exteriores durante el reinado de Sahure fueron económicas, más que combativas. En una escena, encontramos grandes barcos con egipcios y asiáticos a bordo. Están regresando, creemos, del puerto de Biblos en el Líbano con enormes cedros. Para esto, tenemos evidencia colaborativa en la forma de su nombre en una pieza delgada de oro estampada en una silla, así como otra evidencia de cartuchos del rey de la V Dinastía encontrados en el Líbano en vasijas de piedra. Otras escenas de su templo representan lo que se nos dice que son osos sirios. También tenemos la primera expedición documentada a la tierra de Punt, que aparentemente produjo una cantidad de mirra, junto con malaquita y electro, y debido a esto, a menudo se le atribuye a Sahure el establecimiento de una armada egipcia. También hay escenas de una incursión en Libia que produjo varios animales y mostró al rey golpeando a los jefes locales. La Piedra de Palermo también colabora en algunos de estos eventos. — Tour Egipto.

A principios de abril de 2015, arqueólogos alemanes y egipcios que excavaban un antiguo templo de adobe en El Cairo desenterraron parte de una capilla utilizada por un faraón que llegó mucho más tarde que Sahure. Faraón Nectanbebo 1 de los 30 th La dinastía del 380 al 340 a. C. construyó la capilla en la capital de Heliópolis. El área de oración en el templo “consiste en bloques de basalto tallados además de una parte de una estatua real que lleva una orla del rey Merineptah”, dijo el Ministerio de Antigüedades. El cartucho muestra una canción del rey Ramsés II haciendo una ofrenda a un dios. El hallazgo del templo es raro en las cercanías de El Cairo porque se utilizaron materiales de construcción de piedra de estructuras antiguas en proyectos posteriores, en 12 th siglo d.C.en El Cairo islámico.

Imagen destacada: Las ruinas de la pirámide de Sahure ( Foto de John Bodsworth / Wikimedia Commons)

Por Mark Miller


    Los 5 descubrimientos arqueológicos más misteriosamente malditos jamás realizados

    Se dice que estos artefactos antiguos traen mala suerte, enfermedades graves e incluso la muerte.

    L a reciente destrucción de monumentos y reliquias antiguos a manos de los radicales religiosos ha revitalizado el apoyo a la controvertida práctica de retirar artefactos históricos de sus tierras nativas para ser custodiados y exhibidos en museos lejanos. Pero no importa el motivo, los inquietantes restos enterrados y olvidados de la humanidad desaparecida siempre estarán teñidos de pavor e incomodidad. Esto se debe a las llamadas maldiciones que se dice que afectan a numerosos descubrimientos arqueológicos a lo largo de la historia reciente.

    De los muchos artefactos y restos históricos que se dice que están bajo el hechizo de una maldición, los más antiguos e interesantes se catalogan a continuación.

    1. Tumba del rey Tut

    No hay caso más famoso de un descubrimiento arqueológico supuestamente maldito que el del desenterro de Howard Carter en 1922 de la tumba de 3200 años de antigüedad del faraón egipcio Tutankamón, conocido popularmente como el rey Tut. Aunque las historias de la maldición de Tut que afecta a las personas asociadas con el descubrimiento de la tumba son, en el mejor de los casos, tenues, se basan en la creencia generalizada en una "maldición de los faraones" que se dice que afecta a todos los lugares de enterramiento del antiguo Egipto. Se han documentado varias maldiciones escritas en jeroglíficos en los sitios de las tumbas del Imperio Antiguo, pero una "maldición de la momia" no entró en la cultura popular hasta el siglo XIX.

    La mayoría de los estudiosos atribuyen a una novelista de principios del siglo XIX llamada Jane C. Loudon la fuente de esta asociación moderna entre las tumbas egipcias y las maldiciones. Loudon & # 8217s 1827 libro titulado ¡La momia! O una historia del siglo XXII es un ejemplo temprano de ciencia ficción especulativa inspirada en parte por Mary Shelley Frankenstein publicado una década antes.

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    2. Máscaras de guerreros maoríes

    [Imagen a través de wikipedia.org]

    El pueblo maorí son los hijos e hijas nativos de Nueva Zelanda. A partir de finales del siglo XVIII, el Imperio Británico colonizador se apoderó de numerosos artefactos y objetos de gran importancia cultural para los maoríes para exhibirlos en museos.

    Entre estos artefactos hay una colección de máscaras de guerreros que la cultura maorí dicta que no deben ser vistas, acercadas o tocadas por mujeres embarazadas o que menstrúan por temor a la desgracia. La creencia en esta maldición es tan fuerte que los museos publicitan activamente esta advertencia cuando exhiben las máscaras, un acto que por sí solo resulta controvertido.

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    3. Tesoro de Karun

    También conocido como el tesoro de Creso y el tesoro de Lidia, el tesoro de Karun no es ajeno a la controversia. La colección de 363 piezas que data de la Edad del Hierro fue devuelta a su Turquía natal después de una larga batalla legal con el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York. En 2006 se descubrió que muchas de las piezas expuestas eran de hecho falsificaciones y se lanzó una búsqueda internacional de las piezas originales durante los siguientes seis años.

    Mientras tanto, las historias de la colección afectada por una maldición continuaron saliendo de la región nativa de Usak en Turquía. Se alega que los hombres que originalmente saquearon el tesoro y lo vendieron ilegalmente en el extranjero se vieron afectados por una gran desgracia, incluida la misteriosa muerte de tres hijos de uno y el violento asesinato de otro.

    4. Diosa de la Muerte

    Esta supuesta maldición rodea una estatua de piedra caliza de cinco mil años desenterrada en la aldea chipriota de Lempa a mediados del siglo XIX. Actualmente, en la colección del Ministerio del Interior de Chipre, se cree que la estatuilla "Mujeres de Lemb" representa una diosa de la fertilidad perdida en la historia antigua.

    Según una leyenda que se repite numerosas veces en Internet (pero no en ningún otro lugar), la cadena de propietarios originales de la estatuilla desenterrada se encontró con finales trágicos y, a menudo, violentos. Se dice que la marca de muerte colocada sobre aquellos que poseen la estatua también afecta a los miembros de la familia, lo que hace que esta sea una maldición especialmente letal si es cierta.

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    5. Otzi el hombre de hielo

    [Imagen a través de wikipedia.org]

    Otzi "el hombre de hielo", la momia natural más antigua jamás descubierta en Europa, vivió hace aproximadamente 5.300 años en lo que hoy es el norte de Italia. Los detalles exactos que rodean su muerte siguen sin estar claros, pero una cosa es segura, Otzi murió de un golpe en la parte posterior de la cabeza.

    Se dice que la “maldición de Otzi” afectó a muchas de las personas directamente involucradas en su descubrimiento y remoción. La primera supuesta víctima fue el patólogo forense que levantó a Otzi con sus propias manos para colocar los restos en una bolsa para su transporte. Más tarde murió en un accidente automovilístico en el camino para presentar nuevos hallazgos relacionados con el descubrimiento. El alpinista que guiaba a este patólogo se vio atrapado en una avalancha fatal varios meses después. Uno de los dos excursionistas que vio inicialmente a la momia fue encontrado muerto de una aparente caída durante una caminata posterior en los Alpes. Su cuerpo fue descubierto congelado boca abajo, al igual que Otzi. La lista continúa, pero estadísticamente hablando, es una cantidad mínima del número total de personas que trabajaron en Otzi o sus alrededores a lo largo de los años.

    Este artículo se publicó por primera vez en The Ghost Diaries

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    3500 años & # 8216 ciudad perdida & # 8217 desenterrada en Egipto

    Un enorme asentamiento de 3500 años fundado por el abuelo de Tutankamón y el abuelo de Tutankamón ha sido desenterrado en el descubrimiento más significativo desde la tumba del niño rey.

    La antigua ciudad faraónica, conocida como Aten, fue construida por el rey Amenhotep III, que gobernó alrededor de 1390 a. C., y luego fue utilizada por el rey Tutankamón.

    El asentamiento, descubierto en Luxor, es la ciudad antigua más grande que se ha descubierto en Egipto y se completa con barrios, calles y un sistema de seguridad.

    Las excavaciones descubrieron panaderías, talleres y entierros de animales y humanos, junto con joyas, vasijas y ladrillos de barro con sellos de Amenhotep III.

    El equipo inicialmente se propuso descubrir Tutankhamon & # 8217s Mortuary Temple, donde el joven rey fue momificado y recibió ritos de estatus, pero tropezaron con algo mucho más grande.

    A las pocas semanas de excavar, descubrieron formaciones de ladrillos de barro en todas direcciones, dijo el director de la misión egipcia, Zahi Hawass, en un comunicado. & # 8216Muchas misiones extranjeras buscaron esta ciudad y nunca la encontraron., & # 8217 Hawass continuó.

    Los arqueólogos desenterraron la ciudad bien conservada que tenía paredes casi completas y habitaciones llenas de herramientas utilizadas en la vida diaria junto con anillos, escarabajos, vasijas de cerámica de colores y ladrillos de barro con sellos de Amenhotep & # 8217s cartucho, Luxor Times compartió en Facebook.

    La ciudad & # 8217s calles están flanqueadas por casas & # 8230 algunos de sus muros tienen hasta tres metros de altura, & # 8217 Hawass dijo.

    Luxor es famosa por sus sitios egipcios más antiguos y antiguos, además de ser el hogar del Valle de los Reyes.

    Esta área fue llamada una vez & # 8216Gran Necrópolis de Millones de Años del Faraón & # 8217, ya que se han descubierto varias momias y estructuras masivas en Luxor desde el siglo XIX.

    Betsy Brian, profesora de egiptología en la Universidad John Hopkins en Baltimore, EE. UU., Dijo & # 8216El descubrimiento de esta ciudad perdida es el segundo descubrimiento arqueológico más importante desde la tumba de Tutankhamon & # 8217.

    El descubrimiento de la Ciudad Perdida no solo nos dará un vistazo poco común a la vida de los antiguos egipcios en el momento en que el Imperio era más rico, sino que nos ayudará a arrojar luz sobre uno de los mayores misterios de la historia: ¿por qué Akhenaton & amp Nefertiti deciden mudarse a Amarna.’

    La ciudad se encuentra entre el templo de Rameses III y # 8217 en Medinet Habu y el templo de Amenhotep III y # 8217 en Memnon.

    Las excavaciones comenzaron en septiembre de 2020 y, en pocas semanas, los arqueólogos descubrieron formaciones hechas de ladrillos de barro.

    Después de más excavaciones, los arqueólogos desenterraron el sitio de la ciudad grande y bien conservada con muros casi completos y habitaciones llenas de herramientas que alguna vez usaron los habitantes de la ciudad.

    El primer objetivo de la misión fue fechar el asentamiento, lo que se hizo utilizando inscripciones jeroglíficas encontradas en tapas de arcilla de vasijas de vino. & # 8216Las referencias históricas nos dicen que el asentamiento consistió en tres palacios reales del rey Amenhotep III, así como el centro administrativo e industrial del Imperio., & # 8217 los arqueólogos compartieron en una declaración.

    Desenterraron la ciudad bien conservada que tenía muros casi completos y habitaciones llenas de herramientas de la vida cotidiana junto con anillos, escarabajos, vasijas de cerámica de colores y ladrillos de barro con sellos de cartucho de Amenhotep.

    La mayor parte del paisaje arenoso se despejó del área en solo siete meses, lo que mostró vecindarios con diferentes instalaciones.

    Había una panadería en la parte sur de la ciudad, con una cocina completa con hornos y cerámica de almacenamiento.

    Por su tamaño, podemos afirmar que la cocina atendía a un gran número de trabajadores y empleados., & # 8217 los arqueólogos explicaron.

    El equipo todavía está trabajando en una segunda parte de Aten y, aunque está parcialmente cubierto, creen que es el distrito administrativo y residencial, con unidades más grandes y bien organizadas.

    Esta área está rodeada por un muro en zigzag y tiene un solo punto de acceso que conduce a pasillos internos y áreas residenciales.

    La entrada única nos hace pensar que era una especie de seguridad, con la capacidad de controlar la entrada y salida a áreas cerradas, compartieron los investigadores.

    Las paredes en zigzag son uno de los raros elementos arquitectónicos en la arquitectura del antiguo Egipto, que se utiliza principalmente hacia el final de la XVIII Dinastía.

    La tercera área parece ser la ubicación de los talleres que construyeron los ladrillos de barro que se usaron para construir la enorme ciudad.

    Una serie de ladrillos todavía ensucian el paisaje que tiene sellos del rey Amenhotep III y otros con inscripciones que se pueden leer: & # 8216gm pa Aton & # 8217 que se puede traducir como & # 8216El dominio del deslumbrante Aten & # 8217, este es el nombre de un templo construido por el rey Akhenaton en Karnak, quien fue el padre del rey Tutankamón.

    En esta parte del sitio, los expertos también descubrieron grandes moldes de fundición para hacer amuletos y objetos decorativos delicados.

    Esta es una prueba más de la extensa actividad en la ciudad para producir decoraciones tanto para templos como para tumbas., & # 8217 dijeron los arqueólogos. & # 8216En todas las áreas excavadas, la misión ha encontrado muchas herramientas que se utilizan en algún tipo de actividad industrial como hilar y tejer. & # 8221

    También se han desenterrado escorias de fabricación de vidrio y metales, pero aún no se ha descubierto el área principal de dicha actividad..’

    Junto con los elementos estructurales, también se encuentran enterramientos dentro de las murallas de la ciudad.

    Se desenterraron dos entierros de animales, ya sea de una vaca o de un toro, junto con los restos de una persona que se encontró con los brazos estirados a los lados y una cuerda hecha jirones envuelta alrededor de sus rodillas.

    Según cuenta la historia, un año después de que se hizo esta olla, la ciudad fue abandonada y la capital se trasladó a Amarna. ¿Pero lo fue? ¿Y por qué? Y fue la ciudad repoblada de nuevo cuando Tutankamón regresó a Tebas,& # 8216 dijo el equipo en un comunicado. & # 8216Solo más excavaciones del área revelarán lo que realmente sucedió hace 3500 años. Al norte del asentamiento se descubrió un gran cementerio, cuya extensión aún no se ha determinado.

    Tutankhamon & # 8217s sucesor, King Ay, construyó su templo en un sitio que más tarde fue colindante en su lado sur con el templo de Rameses III & # 8217s en Medinet Habu.

    Los egiptólogos creen que el templo de Ay & # 8217 pudo haber pertenecido anteriormente a Tutankamón, ya que allí se encontraron dos estatuas colosales del joven rey. La parte norte del templo todavía está bajo la arena.

    Amenhotep III heredó un imperio que se extendía desde el Éufrates hasta Sudán, dicen los arqueólogos, y murió alrededor de 1354 a. C.

    Gobernó durante casi cuatro décadas, un reinado conocido por su opulencia y la grandeza de sus monumentos, incluidos los Colosos de Memnon y dos enormes estatuas de piedra cerca de Luxor que lo representan a él y a su esposa.

    Las capas arqueológicas han permanecido intactas durante miles de años, dejadas por los antiguos residentes como si fuera ayer., & # 8217 el equipo & # 8217 dijo la declaración.

    Bryan dijo que la ciudad & # 8216nos dará una rara visión de la vida de los antiguos egipcios en el momento en que el Imperio estaba en su momento más rico‘.

    El equipo dijo que estaba optimista de que se revelarían más hallazgos importantes, y señaló que habían descubierto grupos de tumbas a través de & # 8216stairs excavados en la roca & # 8217, una construcción similar a las encontradas en el Valle de los Reyes.

    La misión espera descubrir tumbas intactas llenas de tesoros., & # 8217 agregó la declaración.


    25 descubrimientos arqueológicos más impactantes de la historia

    Desde computadoras antiguas hasta ejércitos subterráneos masivos, cadáveres horripilantes y manuscritos indescifrables, estos 25 descubrimientos arqueológicos te harán preguntarte cuán complejo, extraño y hasta cierto punto horroroso solía ser nuestro pasado.

    Sin embargo, nuestra historia, a través de estos descubrimientos, también es verdaderamente asombrosa.


    1. Guerra química antigua


    El arqueólogo Robert du Mesnil du Buisson se encontró con una guerra de túneles que se había excavado debajo de la ciudad mientras buscaba debajo de las ruinas de un antiguo campo de batalla romano / persa en 1933. En los túneles, encontró los cuerpos de 19 soldados romanos que aparentemente murieron. tratando de escapar desesperadamente de algo y un cuerpo de un soldado persa agarrándose el pecho. Aparentemente, cuando los romanos escucharon a los persas cavando sus muros, comenzaron a cavar un túnel propio con la idea de atacar a los persas desde arriba. El problema fue que los persas lo escucharon y le tendieron una trampa. Tan pronto como los soldados romanos pasaron por allí, se encontraron con azufre y betún ardientes.


    Se sabe desde hace años que los aztecas organizaban numerosos festivales de sacrificios sangrientos. Pero en 2004, un descubrimiento espantoso hecho fuera de la actual Ciudad de México arrojó algo de luz sobre lo horribles que podían llegar a ser los rituales. Fue entonces cuando encontraron varios cuerpos decapitados y mutilados tanto de humanos como de animales.


    Hace un par de años, varios arqueólogos buscaban en las alcantarillas debajo de una casa de baños romana / bizantina en Israel cuando se encontraron con algo aterrador: huesos de bebé, muchos huesos de bebé. Por razones aún desconocidas, alguien en la casa de baños de arriba aparentemente se sintió obligado a desechar cientos de bebés en la alcantarilla de abajo.


    También conocidas como las esferas de piedra de Costa Rica, se cree que las esferas Diquis fueron talladas alrededor del cambio de milenio. Varias especulaciones rodean las esferas y para qué pudieron haber sido utilizadas. Pero hasta ahora nadie está completamente seguro de para qué están diseñadas las esferas extrañas.


    La piedra de Rosetta ha sido uno de los mayores descubrimientos de la arqueología hasta la fecha. Descubierta en 1799 por un soldado francés que tamizaba la arena egipcia, la piedra sirve como fuente principal para la comprensión moderna de los jeroglíficos egipcios. En realidad, es el fragmento de una piedra más grande que contenía un decreto emitido por el rey Ptolomeo V alrededor del 200 a. C. El decreto está escrito en 3 idiomas: jeroglíficos egipcios, escritura demótica y griego antiguo.


    El vasto ejército de terracota fue descubierto enterrado con Qin Shi Huang, el primer emperador de China. Aparentemente, la intención era que los soldados protegieran al emperador en la otra vida.


    La lepra (también conocida como enfermedad de Hansen) puede no ser contagiosa, pero sus víctimas sufren una desfiguración extrema, lo que las empuja a vivir al margen de la sociedad. Este esqueleto, a menudo citado como el primer leproso, fue encontrado enterrado en las afueras de los límites de la ciudad.


    No es del todo raro que se descubran cuerpos momificados en pantanos. Pero uno, ahora conocido como el Hombre de Grauballe, de alguna manera se destacó del resto. No solo su cuerpo está sorprendentemente conservado con su cabello y uñas aún intactos, también es posible reconstruir su desaparición a partir de la información que se encuentra alrededor y en su cuerpo. A juzgar por una gran herida que le rodeaba el cuello de oreja a oreja, una conclusión plausible era que fue sacrificado, probablemente en un intento de obtener una mejor cosecha.


    9. Las momias gritonas


    De vez en cuando, los arqueólogos descubren momias que parecen haber estado realmente gritando por su muerte, probablemente debido a algún tipo de tortura ritual. El que se muestra aquí es & # 8220Unknown Man E & # 8221 que fue encontrado en 1886 por Gaston Masparo. A diferencia de los entierros modernos, los egipcios no tomaron en cuenta el hecho de que si no amarras la barbilla al cráneo, se abrirá en un grito aterrador y permanente.


    10. El vampiro veneciano


    En estos días, una estaca en el corazón podría ser el método más infalible para & # 8220 matar a un vampiro & # 8221, pero hace cientos de años, eso no se consideraba suficiente. ¿Su solución? Ladrillo por la boca. Piénselo, llenar la cara de un vampiro con cemento le impediría chupar sangre, ¿verdad? El cráneo que estás mirando aquí fue encontrado por arqueólogos en una fosa común a las afueras de Venecia.


    Desde su descubrimiento a principios del siglo XX, la serie de muros de piedra bajos en el desierto de Negev ha desconcertado a los científicos durante años. En algunos lugares. las piedras fueron apodadas & # 8220kites & # 8221 debido a su apariencia desde el aire. Recientemente, se determinó que los cazadores usaban las paredes para canalizar animales grandes hacia corrales o acantilados donde podrían ser sacrificados fácilmente.


    Las figuras de Acambaro eran cientos de pequeñas figuras que se asemejan tanto a humanos como a dinosaurios. Durante un tiempo, su descubrimiento llevó a algunas personas a creer que los anceints eran mejores arqueólogos de lo que se pensaba. Aunque la mayoría de la comunidad científica ha acordado recientemente que las figuras de Acambaro eran parte de un elaborado engaño, su descubrimiento creó un poco de revuelo.


    En 1865, el arqueólogo inglés Frank Calvert excavó trincheras en un campo que compró a un agricultor local en Hisarlık. En 1868, Heinrich Schliemann, un rico empresario y arqueólogo alemán, también comenzó a excavar en el área después de un encuentro casual con Calvert en Çanakkale. Se ha acordado generalmente que lo que encontraron fue la antigua ciudad de Troya, una ciudad bien conocida por la historia, la leyenda y la arqueología.


    14. Mecanismo de Antikythera


    El mecanismo de Antikythera es un dispositivo de 2000 años de antigüedad que fue descubierto en un naufragio frente a la isla griega de Antikythera a principios del siglo XX. Desde entonces, el dispositivo se ha promocionado a menudo como la primera calculadora científica del mundo. Está equipado con engranajes que pueden medir con precisión la posición de la luna, el sol y los planetas simplemente ingresando una fecha.


    A mediados de la década de 1930 & # 8217, se descubrieron varios frascos de aspecto sencillo cerca de Bagdad, Irak. Nadie les prestó atención hasta que un conservador de un museo alemán publicó un artículo en el que afirmaba que los frascos podían haber sido utilizados como pilas galvánicas o baterías. Puede haber sido una conclusión inverosímil al principio, pero incluso los Cazadores de Mitos se sumaron y confirmaron que la idea era una buena posibilidad.


    Al igual que la Piedra de Rosetta, los Rollos del Mar Muerto también se encuentran entre los principales hallazgos arqueológicos del siglo pasado. Los rollos contienen las copias más antiguas que se conocen de documentos bíblicos que datan del año 150 a. C.


    El Gobekli Tepe es un asentamiento antiguo que fue descubierto en 1994. Aunque a primera vista puede parecer nada más que un montón de rocas, en realidad es uno de los ejemplos más antiguos de arquitectura compleja / monumental en el mundo. Gobekli Tepe se construyó hace 9.000 años, miles de años antes de las pirámides.


    18. Vikingos sin cabeza de Dorset


    Mientras los trabajadores estaban cavando un ferrocarril en Dorset, se encontraron con un pequeño contingente de guerreros vikingos sin cabeza enterrados en el suelo. Los arqueólogos inicialmente pensaron que tal vez algunos aldeanos habían sobrevivido a una redada y exigieron su venganza. Sin embargo, tras una inspección más cercana, las cosas se volvieron un poco menos claras. La decapitación se veía demasiado limpia y parecía haber sido hecha desde el frente en lugar de desde atrás. Hasta ahora, todavía no están seguros de lo que sucedió.


    En 1986, una expedición estaba cavando más profundamente en el sistema de cuevas del monte Owen en Nueva Zelanda cuando se encontró con una enorme garra. Estaba sorprendentemente bien conservado y casi parecía que la especie a la que pertenecía acababa de morir recientemente. Tras una inspección más cercana, se determinó que la garra pertenecía a un Upland Moa, un enorme pájaro prehestórico que aparentemente venía con un desagradable par de garras.


    Las Líneas de Nazca en el desierto de Nazca en el sur de Perú fueron descubiertas a principios de 1900 y # 8217. La serie de geoglifos antiguos solo se puede ver en su totalidad desde arriba. Numerosas explicaciones que van desde ovnis & # 8217s hasta civilizaciones antiguas técnicamente avanzadas rodean su descubrimiento. Sin embargo, la explicación más probable es que la gente de Nazca eran excelentes agrimensores. Pero la pregunta persistente de por qué construirían geoglifos tan enormes sigue sin respuesta hasta el día de hoy.


    El mapa de Piri Reis data de principios de los años 1500 y 8217. Muestra las costas de África, Europa y América del Sur con una precisión increíble. El mapa fue construido por el general y cartógrafo Piri Reis, de ahí el nombre.


    A miles de kilómetros de la costa chilena en el Pacífico Sur, Rapa Nui, conocida popularmente como Isla de Pascua, es considerada uno de los lugares más aislados del mundo. Lo más desconcertante de la isla son las enormes cabezas de piedra que han intrigado a la humanidad a lo largo de los años.


    Este complejo amurallado se encuentra a las afueras de Cusco, Perú y es parte de lo que solía ser la capital del Imperio Inca. La parte más loca de Sacsayhuaman radica en los detalles de su construcción. Las losas de roca encajan tan firmemente que es imposible deslizar ni siquiera un mechón de cabello entre ellas. Sirve como un testimonio duradero de la precisión de la arquitectura inca antigua.


    24. La tumba de los cráneos hundidos


    La Tumba de los Cráneos Hundidos fue un descubrimiento impactante realizado por arqueólogos mientras excavaban el lecho de un lago seco en Motala, Suecia. Los cráneos que encontraron tenían estacas clavadas directamente a través de sus cráneos. Y si eso no era lo suficientemente horrible, uno de los cráneos incluso tenía trozos de los otros cráneos amontonados en su interior. Lo que sea que pasó allí hace 8.000 años definitivamente no fue & # 8217t bonito & # 8230 en absoluto.


    25. Manuscrito Voynich


    El manuscrito Voynich es conocido como "el manuscrito más misterioso del mundo". Esta obra literaria se remonta a principios del siglo XV en Italia. La mayoría de sus páginas están llenas de lo que parecen ser recetas a base de hierbas. Sin embargo, ninguna de las plantas mencionadas en el manuscrito coincide con especies conocidas y el lenguaje sigue siendo indescifrable.


    Escaneo de momias

    Esta momia es solo uno de los cuerpos momificados que se ha escaneado a través del Proyecto de Momias de Varsovia. Según el sitio web del proyecto, el objetivo es "examinar a fondo las momias humanas y animales del antiguo Egipto en el Museo Nacional de Varsovia".

    Mediante el uso de tecnología avanzada, como rayos X y tomografía computarizada, los investigadores dicen que pueden obtener más información sobre cómo era la vida en el antiguo Egipto, así como la edad, la causa de la muerte, las enfermedades, el nivel de vida y incluso los niveles de estrés durante la vida de las momias que examinan.

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    Los dinosaurios no eran de sangre fría. o de sangre caliente, ya sea

    La palabra "dinosaurio" significa "lagarto terrible", y no es porque a los dinosaurios les gustaba andar por los bares a altas horas de la noche y usar frases cursis sobre dinosaurios niñas. Es porque la gente pensaba que eran grandes lagartos.

    Cuando se descubrieron los primeros fósiles de dinosaurios en el siglo XVII, nadie sabía realmente qué pensar. Según la BBC, el encargado del museo del siglo XVII, Robert Plot, identificó un fósil como el fémur de un ser humano enorme, prueba de que los gigantes alguna vez caminaron por la Tierra. Cien años después, apareció otro tipo y le dio al fósil de Plot el desafortunado nombre latino Scrotum humanum, que entenderías si miras la ilustración original de Plot de su hallazgo. Por cierto, en la década de 1990, dos científicos británicos tuvieron que suplicar a la Comisión Internacional de Nomenclatura Zoológica que borrara permanentemente el nombre de la lista de dinosaurios oficiales, lo que no tiene absolutamente nada que ver con esta historia, pero era demasiado bueno para dejarlo fuera.

    En la década de 1850, los científicos sabían que los dinosaurios no eran seres humanos gigantes ni escrotos terriblemente grandes, pero no podían imaginarlos de otra manera que no fueran robustos y pegados al suelo como iguanas. Y con esa suposición vino otra: los dinosaurios eran lagartos, por lo que eran de sangre fría. En 2014, alguien finalmente decidió investigar la cuestión: un equipo de biólogos utilizó una fórmula de tasa de crecimiento, temperatura corporal y tamaño para concluir que los dinosaurios debían haber estado en algún punto intermedio. No podían regular exactamente la temperatura de su cuerpo, pero tampoco eran pesados ​​y lentos.


    La horrible historia de la Torre de Londres

    La historia de Little Ease comienza con una fuga desde la Torre de Londres. En 1534, un hombre y una mujer en los terrenos exteriores de la Torre pasaron corriendo junto a una hilera de cabañas. Casi habían llegado a la puerta de entrada a Tower Hill y la ciudad de Londres, no mucho más allá, cuando un grupo de guardianes de la guardia nocturna apareció en su camino.

    En respuesta, la joven pareja se volvió hacia el otro, en lo que parecía un abrazo de amante. Pero algo en el hombre llamó la atención de un capataz. Sostuvo su linterna más alto y en unos segundos reconoció a la pareja. El hombre era un colega, su compañero guardián, John Bawd, y la mujer era Alice Tankerville, una ladrona condenada y prisionera.

    Así terminó el primer intento de fuga conocido de la Torre por parte de una mujer. Pero el cómplice y admirador de Alice, el guardia John Bawd, también estaba destinado a entrar en los libros de registro de la Torre: es el primer ocupante conocido de una peculiar celda de tortura utilizada durante los reinados de los Tudor y los primeros Estuardo. Beefeaters

    La celda sin ventanas medía 4 pies cuadrados (1,2 metros) y llevaba el nombre levemente remilgado de Little Ease. Su efecto fue simple. El prisionero dentro de él no podía estar de pie, sentarse ni acostarse, sino que se vio obligado a agacharse, en creciente agonía, hasta ser liberado del asfixiante y oscuro espacio.

    En 1215, Inglaterra prohibió la tortura mediante la aprobación de la Carta Magna, excepto por orden real. El primer rey en autorizarlo, y lo hizo de mala gana, fue Eduardo II.

    Se sometió a una intensa presión del Papa para seguir el ejemplo del rey de Francia y demoler la Orden de los Caballeros Templarios, parte de una tradición iniciada durante las Cruzadas.

    King Philip IV of France, jealous of the Templars’ wealth and power, had charged them with heresy, obscene rituals, idolatry, and other offenses. The French knights denied all and were duly tortured. Some who broke down and “confessed” was released all who denied wrongdoing were burned at the stake. Tower of London at sunset, England, Famous Place, International Landmark

    Once Edward II ordered the imprisonment of members of the English chapter, French monks arrived in London bearing their instruments of torture. In 1311 the Knights Templar “were questioned and examined in the presence of notaries while suffering under the torments of the rack” within the Tower of London as well as the prisons of Aldgate, Ludgate, Newgate, and Bishopsgate, according to The History of the Knights Templar, the Temple Church, and the Temple, by Charles G. Addison. And so the Tower—principally a royal residence, military stronghold, armory, and menagerie up until that time—was baptized in torture.

    Did the instruments remain after the Knights Templars were crushed, to be used on other prisoners? We cannot be certain, although there is no record of it. The next mention of a rack within the Tower is a startling one—an unsavory nobleman made Constable of the Tower pushed for one to be installed. John Holland, third duke of Exeter, arranged for a rack to be brought into the Tower. It is not known if men were stretched upon it or if it was merely used to frighten. In any case, this rack is known to history as the Duke of Exeter’s Daughter.

    It was in the 16th century that prisoners were unquestionably tortured in the Tower of London. The royal family rarely used the fortress on the Thames as a residence more and more, it’s stone buildings contained, prisoners.

    And while the Tudor monarchs seem glittering successes to us now, in their own time they were beset by insecurities: rebellions, conspiracies and other threats both domestic and foreign. There was a willingness at the top of the government to override the law to obtain certain ends. This created a perfect storm for torture.

    “It was during the time of the Tudors that the use of torture reached its height,” wrote historian L.A. Parry in his 1933 book The History of Torture in England. “Under Henry VIII it was frequently employed it was only used in a small number of cases in the reigns of Edward VI and of Mary. It was whilst Elizabeth sat on the throne that it was made use of more than in any other period of history.”

    Yeoman Warder John Bawd admitted he had planned the escape of Alice Tankerville “for the love and affection he bore her.” Unmoved, the Lieutenant of the Tower ordered Bawd into Little Ease, where he crouched, in growing agony. Ariel view of the Tower of London

    The lovers were condemned to horrible deaths for trying to escape. According to a letter in the State Papers of Lord Lisle, written on March 28, Alice Tankerville was “hanged in chains at low water mark upon the Thames on Tuesday. John Bawd is in Little Ease cell in the Tower and is to be racked and hanged.”

    Little Ease, Tower of London

    Today no one knows exactly where Little Ease was located. One theory: in the dungeon of the White Tower. Another: in the basement of the old Flint Tower. No visitor sees it today it was torn down or walled up long ago. Besides Little Ease, the most-used torture devices were the rack, the manacles, and a horrific creation called the Scavenger’s Daughter. For many prisoners, solitary confinement, repeated interrogation, and the threat of physical pain were enough to make them tell their tormentors anything they wanted to know.

    Often the victims ended up in the Tower for religious reasons. Anne Askew was tortured and killed for her Protestant beliefs Edmund Campion for his Catholic ones. But the crimes varied. “The majority of the prisoners were charged with high treason, but murder, robbery, embezzling the Queen’s plate, and failure to carry out proclamations against state players were among the offenses,” wrote Parry.

    The monarch did not need to sign off on torture requests, although sometimes he or she did. Elizabeth I personally directed that torture be used on the members of the Babington Conspiracy, a group that plotted to depose her and replace her with Mary Queen of Scots. But usually, these initiatives went through the Privy Council or tapped the powers of the Star Chamber. It is believed that in some cases, permission was never sought at all.

    Over and over, names pop up in state papers of those confined to Little Ease: “On 3 May 1555: Stephen Happes, for his lewd behavior and obstinacy, committed this day to the Tower to remain in Little Ease for two or three days till he may be further examined.”

    “10 January 1591: Richard Topcliffe is to take part in an examination in the Tower of George Beesley, seminary priest, and Robert Humberson, his companion. And if you shall see good cause by their obstinate refusal to declare the truth of such things as shall be laid to their charge in Her Majesty’s behalf, then shall you by authority hereof commit them to the prison called Little Ease or to such other ordinary place of punishment as hath been accustomed to be used in those cases, and to certify proceedings from time to time.” Guy Fawkes in Ordsall Cave

    After the death of Elizabeth and succession of James, I came to the most famous prisoner of them all to be held in Little Ease, Guy Fawkes. Charged with plotting to blow up the king and Parliament, Fawkes was subjected to both manacles and rack to obtain his confession and the names of his fellow conspirators. After he had told his questioners everything they asked, Fawkes was still shackled hand and foot in Little Ease and left there, though no one knows how long.

    And after that final burst of savagery, Little Ease was no more. A House of Commons committee reported the same year as Fawkes’ execution that the room was “disused.” In 1640, during the reign of Charles I, torture was abolished forever there would be no more forcing prisoners to crouch for days in dark airless rooms, no more rack or hanging from chains. And so, mercifully, closed one of the darkest chapters in England’s history.


    This 1,600-Year-Old Goblet Shows that the Romans Were Nanotechnology Pioneers

    According to experts, a Roman goblet could be a 1,600-year-old example of nanotechnology.

    The mysterious Lycurgus Cup is made of dichroic glass and appears green when lit from the front and turns blood-red when lit from behind.

    The Romans may have first come across the colorful potential of nanoparticles by accident, but they seem to have perfected it.

    The chalice, which is on display at The British Museum, London, uses similar techniques to ‘modern’ nanotechnology – the manipulation of materials on an atomic and molecular scale – which scientists believe could be used for everything from diagnosing diseases to identifying bioharzards at airports.

    Scientists only solved the mystery of the colour-changing chalice in 1990, after being baffled by its behaviour for decades, Smithsonian Magazine reported.

    After putting broken fragments of glass under a microscope, scientists found the Romans had impregnated it with particles of sliver and gold, which they ground down to tiny proportions – around 50 nanometres in diameter – a thousand times smaller than a grain of salt.

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    The precise amount of metals has lead experts to hail the Romans as ‘nanotechnology pioneers’ who really knew what they were doing.

    The mysterious Lycurgus Cup is made of dichroic glass and appears green when lit from the front (pictured) and turns bright red when a light is shone on it from behind and scientists have only recently found out why. The chalice uses similar techniques to ‘modern’ nanotechnology

    Archaeologist Ian Freestone, of University College London, who researched the cup and its unusual optical properties, called its construction an ‘amazing feat’.

    The cup appears to change colour as when light hits it as the flecks of metals’ electrons vibrate in ways that seem to change the colour, depending on where the observer is looking at it.

    The chalice was used to hold drink on special occasions and experts believe that when it was filled, the behaviour of the vibrating electrons changed, as well as it’s colour.

    Gang Logan Liu, an engineer and nanotechnology expert at the University of Illinois at Urbana-Champaign told the publication: ‘The Romans knew how to make and use nano-particles for beautiful art.’

    Of course scientists could not investigate the effects of the one-of-a-kind cup by filling it with liquid.

    Instead, they reportedly imprinted billions of little wells onto a piece of plastic the size of a postage stamp and sprayed them with gold and silver nano-particles to essentially re-create the special configuration of the cup.

    The scientists then poured different liquids into the wells to note the effect they had.

    Archaeologist Ian Freestone, of UCL called the cup’s construction an ‘amazing feat’. The chalice appears to change colour as when light hits it, the flecks of metals’ electrons vibrate in ways that seem to change the colour, depending on where the observer is looking at it. Here the goblet appears red as it is lit from the inside

    When they filled a well with water it turned the surface light blue, while pouring oil inside turned it bright red.

    While the experiment may help archaeologists understand how the chalice works, it could also aid scientists in developing devices to detect pathogens in saliva or urine samples, or by identifying liquids terrorists might try and smuggle onto airplanes.

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    HISTORY OF THE LYCURGUS CUP

    The Lycurgus Cup dates from the 4th Century AD and was probably made in Rome.

    It shows a scene from a Greek story, where bad tempered king Lycurgus is being trapped by vines as a punishment for his latest outburst of anger.

    The cup is the only complete example of ‘dichroic’ glass, which changes colour from green to red when light shines through it.

    It is also one of the best examples of a ‘cage-cup’ from the time that is made from a solid block of glass that has been carefully carved away until the cup and the figures standing out on it are left. Sections of the figures are almost standing free and connected only by ‘bridges’ to the surface of the vessel.

    The scene on the cup depicts an episode from the myth of Lycurgus, a king of the Thracians ruling at around 800 BC.

    The story goes that the moody king attacked Dionysos and one of his female followers called Ambrosia who called out to mother earth and was transformed into a vine. In response to the king’s bad treatment of Dionysos, she coiled herself around the king to hold him captive, while Dionysos and two friends torment him.

    Historians believe the myth could have been chosen to elude to a contemporary political event the defeat of the emperor Licinius by Constantine in AD 324.


    History travels along 'Roads of Arabia'

    2 of 7 The traveling exhibit "Roads of Arabia," which makes its final U.S. stop at the Museum of Fine Arts, Houston, features treasures from the past, including a variety of funerary masks. National Museum, Riyadh Show More Show Less

    3 of 7 From the traveling exhibit "Roads of Arabia," which makes its final U.S. stop at the Museum of Fine Arts, Houston Dec 19-March 9: Head of a Man, Qaryat al-Faw, Saudi Arabia, 1st century BC?2nd century AD, cast bronze, Department of Archaeology Museum, King Saud University, Riyadh No032_119F13 002 King Saud University, Riyadh Show More Show Less

    4 of 7 From the traveling exhibit "Roads of Arabia," which makes its final U.S. stop at the Museum of Fine Arts, Houston Dec 19-March 9: Anthropomorphic Stele, near al-Ula, Mada?in Saleh, Tayma, Saudi Arabia, 4th millennium BC, sandstone, National Museum, Riyadh No100_996 003 National Museum, Riyadh Show More Show Less

    From the traveling exhibit "Roads of Arabia," which makes its final U.S. stop at the Museum of Fine Arts, Houston Dec 19-March 9: A Funerary Stele, Tayma, Saudi Arabia, 5thÂ?𔃂th century BC, sandstone, Tayma Museum A 1782

    6 of 7 Head of a Lihyanite Dynasty Statue, Tayma, Saudi Arabia Tayma Museum Show More Show Less

    7 of 7 Anthropomorphic stele, El-Maakir, Qaryat al-Kaafa, near Ha'il, Saudi Arabia National Museum, Riyadh Show More Show Less

    These three kings are wearing only loincloths.

    But at about 9 feet tall, if you imagine some missing legs, they don't need fancy robes to impress.

    The trio of colossal red sandstone statue fragments takes up residence in Cullinan Hall at the Museum of Fine Arts, Houston this week, lording over the traveling exhibit "Roads of Arabia: Archaeology and History of the Kingdom of Saudi Arabia."

    Believed to represent Lihyanite rulers of the ancient city of al-Ula in the northwest corner of the Arabian Peninsula, the statues date to the third and fourth centuries B.C.E. (The museum has adopted the all-inclusive "Before the Common Era" to signify the period of time often referred to as B.C., or "Before Christ.")

    That dates them well before the Bible's Magi would have traveled to Bethlehem bearing gold, frankincense and myrrh but their shape suggests another kind of exchange that excites archaeologists and art historians.

    "They're Egyptian in size, scale and their upright posture, but Hellenistic in their muscular form," said Frances Marzio, the museum's curator of antiquities. Like other, much-smaller objects on display, the big statues are evidence of diverse cultures along ancient trade routes where ideas from the Mediterranean, Asia and Africa were absorbed and shared.

    "Roads of Arabia" caused a stir when it premiered at Paris' Louvre in 2010 because it offers a peek of little-known worlds dating from prehistoric eras to the dawn of modern time. None of the objects had been seen outside Saudi Arabia until then.

    When: Opens Thursday: 10 a.m.-5 p.m. Tuesdays-Wednesdays, 10 a.m.-9 p.m. Thursdays, 10 a.m.-7 p.m. Fridays-Saturdays, 12:15-7 p.m. Sundays, through March 9

    Where: Law Building, Museum of Fine Arts, Houston, 1001 Bissonnet

    Unlike the familiar sites of Egypt that have been explored since the 19th century, most of these finds are much more recent, recovered in the past 40 years by archaeologists working for Saudi Arabia's Department of Antiquities and Museums. Since it was established in 1972, that group has identified more than 10,000 archaeological sites in the kingdom.

    Among them are tantalizing fragments of legendary, vanished societies whose cities are only known through ancient texts as well as slightly more tangible evidence of great centers of commerce buried under shifting sands.

    The American tour of "Roads of Arabia" launched last year at the Sackler Gallery of the Smithsonian Institution in Washington, D.C., and also has traveled through Pittsburgh's Carnegie Museum of Natural History.

    It features about 320 objects from more than 10 of the largest, most spectacular excavations - including sites at Qaryat Al-Faw, about 435 miles southwest of Riyadh Tayma and Al-Ula (also called Dedan) in the northwest corner of the peninsula and Thaj, near the east coast.

    While million-year-old arrowheads offer evidence of prehistoric life, goods made from the eighth to first centuries B.C.E. are more mysterious. That's when immense caravans roamed the network of incense roads, carrying frankincense from the peninsula's southern tip. The prized commodity was made from the sap of the thorny Boswellia sacra tree, which grew exclusively in what is now Yemen and Oman.

    Among the most haunting objects are several anthropomorphic stele, cemetery monuments in simple human shapes carved in sandstone, that date to the fourth millennium B.C.E.

    Later-period goods include incense burners and altars, small statues with Egyptian and Roman influences (the first-century bronze "Head of a Man" has a Roman curls and a deeply indented face Picasso would have loved), inscribed plaques in a variety of languages, carved vessels of chlorite, handsomely shaped glazed pottery, fragile blown-glass vessels and ornate earrings in the shape of bells.

    Among the most fascinating and beautiful artifacts are a gold funerary mask, gold glove and exquisite, gem-encrusted jewelry recovered from the tomb of a young girl in Thaj, which researchers speculate may be the lost kingdom of Gerrha.

    Marzio finds them especially poignant. "I think about how much she must have been loved, given these very valuable things to make her comfortable in the afterlife," she said.

    Decorative flourishes become ever more complex in goods made after the seventh century, when Islamic pilgrims forged trails to the new spiritual center of Mecca. But Marzio may be more enamored with a grouping of 18 tombstones, from the ninth to 12th centuries, of pilgrims who died en route.

    "They're the most moving things you've ever seen," she said. "They're not just physically beautiful. The different types of calligraphy, translated, show that these pilgrims came from as far away as Spain, Iran, Syria and Asia and from all walks of life. There's a perfumer, a father-daughter pair, a judge, an imam. It's a tribute to humanity."

    The Houston presentation should be dramatic, given the high ceilings of Cullinan Hall. "It's a challenging space and like none other this exhibit has been shown in," Marzio said.

    She's divided the ancient and Islamic portions of the exhibit with scrims hung from the ceiling, placing the "cemetery" at the center. "I'm attracted to burials. I think not about death but about how much the survivors loved the people who died," she added.

    She's placed the exhibit's final section - which explores the history of archaeology in the kingdom of Saudi Arabia - in an adjacent gallery.

    Greek geographer Strabo wrote about the area, as did Roman naturalist Pliny the Elder (he was especially interested in frankincense), Marzio said, "but we didn't have physical evidence until the archaeological tradition began after the establishment of the kingdom in 1932."

    That work continues, and it's respected.

    A small, rather unspectacular-looking fragment of a stone effigy is one of the most recent discoveries, added to the exhibit last year. Dating to about 7000 B.C.E., it depicts a horse with a bridle a detail that makes it the earliest proof of the animals' domestication.

    "It was found by a camel breeder who was digging a pond on his land. He unearthed a cache of stone animals, saw that it was important, loaded it into his Jeep and took it to the museum in Riyadh. It affirms my belief in humanity," Marzio said.


    10 Best Egyptian Antiquities to See in the Louvre

    Le Louvre has one of the major collections of Egyptian antiquities in the world. With the objects in the reserves, in contains no less than 55 000 objects!

    You can also consider the iconic pyramid of Le Louvre as a tribute to this civilization: the pyramid is the same shape than the Kheops’ pyramid and about 10 times smaller. A bit isolated from the others collections of Le Louvre, it is worthy to dedicate a special visit to this department spread on several floors.

    Contrary to what many people assume, this collection is not the result of any robbery. Napoleon Bonaparte did steal a lot of things when he was in Egypt between 1798 and 1801. But these objects were themselves taken by the British who defeated his army and are now exhibited in the British Museum.

    The collection of Le Louvre is linked to the deciphering of the hieroglyphics by a French scholar Jean-François Champollion. It decided the king Charles X to buy some collections and to appoint Champollion at the head of the new department in 1827.

    The objects brought later are the results of scientific excavations allowed by the Egyptian government or are coming from diplomatic gifts.

    Unlike the others collections of Le Louvre, the department is not centered on art but on the history of the civilization. Remarkably, this culture and society was preserved with only relatively small changes throughout three millenniums, despite foreign invasions and influences.

    Let’s discover these antiquities and learn on the way about this fascinating civilization!

    1. Mummy of a man

    Mummy of a man by Zubro. Sourced from Wikipedia

    Let’s start by the main attraction of the Egyptian department: the mummy!

    This mummy is one of the best preserved in the world. It is from the Ptolemaic period in the third century BC.

    After the death of Alexander the Great, his empire was divided between his general who created greek independant kingdoms. Egypt, who had recently passed from the Persian Empire to the Macedonian empire, came under the rule of Ptolemy and his descendants: the last one was the queen Cleopatra.

    Even if the Greeks put themselves on top of the Egyptian society and kept many of their Greek customs, most of the old culture was kept in the country, including the rite of mummification.

    This mummification was for the priviledged and its quality often depended on the richness of the deceased. It served as an additional guarantee of survival in the afterlife.

    The process of mummification is known thanks to the Greek historian Herodotus who described it in the fifth century BC.

    First, the decaying parts of the body like the brain and the visceras were removed, mummified and placed in jars. Then the body was filled with aromatics. After this, the body would be covered with natron, that is the carbonate of sodium. Protective amulets were finally put among the wrappings.

    2. The sarcophagus box of Ramesses III

    Sarcophagus box of Ramesses III by Greudin. Sourced from Wikipedia

    Ramesses III, the last great king of the period called the New Empire, ruled between 1186 and his assassination in 1154.

    This granite box was originally painted in blue. The mummy inside was also found but is in the Cairo Museum while the top of the box is in the Fitzwilliam Museum in England.

    On both sides, the sisters Isis y Nephtys protected the deceased.

    A text in hieroglyphics and some illustrations relate the travel of the solar god, Ra, that was central to the Egyptian mythology.

    Every night, Ra disappears in the west in his bark. He has to move through the 12 gates of the underworld, a reference to the twelve hours of the night. Others gods and some blessed help him fight his enemies, especially the snake of chaos, Apophis. After his triumph, Ra reappears every morning in the east.

    3. The Seated Scribe

    The seated scribe, sourced from Wikipedia

    This 4 500 years old statue is one of the most fascinating. It is probably due to its captivating eyes, inlaid with white magnesite and rock crystal. The delicacy of the hands is also remarkable.

    The scribe is represented sitting cross-legged with a kilt serving as a support. His hand contains a roll of papyrus. He is portrayed at work, which is quite unusual for an Egyptian statue.

    This statue is famous but the character who was represented is unknown. The base containing his name and title is missing. It was discovered in 1850 in the site of Saqqara that has been pillaged and damaged. We can only guess from his belly that he was well-fed and probably an important official or civil servant.

    The scribes played a key role in Egyptian civilization. They had to go through a lot of training to master the hieroglyphics: these sacred signs were 750 at the beginning but their number increased up to 7 000. One scribe, Imhotep, builder of the necropolis of Saqqara, was even made divine long after his death and worshiped.

    4. The Great Sphinx of Tanis

    The Great Sphinx of Tanis by Ning J, sourced from flickr

    This pink granite sphinx is dated from around 1750 BC. However it bears the marks of several pharaohs and especially the famous Ramesses II (1304-1213) and his son Merenptah (1269-1203).

    You can see in his chest a cartouche, that is an oval loop encircling the name of the pharaoh in hieroglyphics. It was common for the rulers to rewrite their name on these symbolic statues. It is not to be understood as a dishonest appropriation since Egyptians believed in a continuity between the pharaohs.

    The sphinx, hybrid creature between a man and a lion was a living image of the pharaoh, in a terrifying shape, ready to leap on the enemies of Egypt. That is why you can see some of the royal attributes like the goatee. It was positioned, alone or in group, at the entrances of the temples.

    5. Statue of Nakhthorheb

    Nakhthorheb praying, sourced from Wikipedia

    Here is the statue of a privileged man. Nakhthorheb had his statue positioned in a temple of the god Thot, the god of writing. It means that as an important dignitary he was under the protection of the god.

    Nakhthorheb lived in the 5th century BC, towards the end of the Egyptian civilization. After a period of foreign invasions, the Egyptian elite wanted to go back to its roots, searching to retrieve the power and glory of the past.

    This quest can be seen in the statue as it is an imitation of the traditional Egyptian style. The sculptor wanted to convey simplicity with this soft smile. Nakhthorheb is shown in an attitude of reverence, kneeled with his hands flat on his thighs.

    Like for the other statues in the Egyptian temples, the priests would regularly presented food to this statue.

    6. The zodiac at Dendera

    The Dendera zodiac by Chatsam. Sourced from Wikipedia

    This sandstone slab gives us a symbolic representation of the sky as it was visible in 50 BC.

    The intention of the sculptors was to represent a night skyscape in the ceiling of a chapel in the temple of the goddess Hathor at Dendera. The vault of heaven is represented by this disc supported by 4 women and 36 falcon-headed spirits symbolizing the 360 days of the Egyptian year.

    Remarquably, the signs of the zodiac visible within the disc are usually represented the same way as today. It seems that the Egyptian cultural elements were mingled with the astronomical theories of the Greeks that ruled the country at this time.

    The discovery of the zodiac in 1798, during the expedition of Napoleon, sparked a big controversy. Some estimated that this object, along with others, might date back to 3 000 BC. This was incompatible with the world view of the Catholic church that considered the year 2 348 BC as the date of the creation of the earth.

    An abbot forbid to study this zodiac and threaten to excommuniate those who would not obey. The estimation of the age of the zodiac was wrong but it was the beginning of a heated debate that lasted the whole XIXth century.

    7. Bust of Akhenaton

    Bust of Akhenaton by Rama. Sourced from Wikipedia

    This is a statue of a very unique pharaoh: Amenophis IV, who changed his name into Akhenaton.

    The pharaoh is represented in a traditional position called the Osirian position: standing, arms crossed on his chest holding the royal scepters. But his features are unusual. Contrary to his predecessors, he is not represented like a muscular athlete. He seems frailer, some said androgynous, with also an elongated face.

    These changes in the style were ordered by Akhenaton himself. It is called the Armanian style. There might be a religious message behind. Some also supposed that it represents in a realistic way the features of the pharaoh who might have suffered from physical deformations.

    There is still some mystery behind the story of Akhenaton and his spouse, gifted with a legendary beauty, Nefertiti.

    Akhenaton, who ruled between 1372 and 1355 BC, imposed some changes on the Egyptian religion. The Sun god, Amon-Rê, was made the main god, maybe the unique one, under the name of Aton. The pharaoh was the living image of Aton and his unique interlocutor. This bust was part of a sculpted pillar in the new temple of Aton.

    These changes were abolished as soon as the pharaoh died to go back to the old polytheism. There was a will to forget his memory. Later, his tomb was even desecrated under official orders, to prevent him access to the afterlife.

    8. Statue of the chancellor Nakhti

    head of the chancellor Nakhti by Rama. Sourced from Wikipedia

    This expressive statue is coming from one the rare tomb that escaped pillagers. The tomb of Nakhti, high-official who lived around 1900 BC was found in Assiout.

    In his offering chapel and burial chambers there was many objects, some visible in le Louvre, including this life-size statue.

    The stone of the necropolis was too friable to be carved. That is why the sculptor used a single trunk of acacia. A thin layer of colored stucco was added to make him more life-like.

    9. The little figurines like the god Thot as a baboon

    Statue of the god Thot by Rama. Sourced from Wikipedia

    In the Egyptian temples, there was some workshops where craftsmen produced a lot of little figurines. They represented gods using a wide variety of materials, often precious one. Here, this statue is made of siliceous faïence, gold and silver. These figurines were offered by Egyptians to their gods. In this case by a man called Horhetep.

    Here we have the god Thot: wise, knowledgeable, he was considered the inventor of hieroglyphics, and as such was the patron god of the scribes. Assistant of the other gods, he would register their decisions.

    He was usually represented with the body of a man and the head of an ibis. However, he could be represented as a monkey, like in the figurine represented here. As he measures time, marked by the phases of the moon, he wears a crescent moon on his head.

    You have many other figurines to discover in the Louvre. I particularly appreciate the blue hippopotamus.

    10. The European woman from the Fayoum

    Portrait of the European woman, sourced from Wikipedia

    We finish with an art piece that dates long after the end of the time of the pharaohs. Here is a portrait from the third century AD, during the Roman domination of Egypt. It shows an intermingling between old Egyptian traditions and Greco-Roman art.

    This kind of portrait was made to be attached to a mummy. The piece of wood was carved to fit the body of the mummified person. The features and the social status of this woman had to be identifiable for the afterlife. It is not certain whether it represented her at the age where she died or before.

    Even if the painting was integrated to an Egyptian rite, the technique and style of the naturalistic painted portrait is Greco-Roman. It seems, from her light skin, that this woman was herself European, maybe one of the many Greeks that settled in the country from the third century BC.

    I find this portrait captivating by their realism. For reasons I could not explain, I find it much more lifelike than most paintings or statues. I can feel a connection with this woman despite she belonged to a seemingly very distant and different civilization.

    This overview is just a start. When visiting the rooms where these art pieces are, you are given some context, with sometimes the other pieces found in the room. The rooms of some temples are even reconstituted in Le Louvre.

    I recommand to take a guide to discover it. It is much nicer than to spend five minutes reading the panels in every room. It is better that you precise before the tour that you want to see the Egyptian department, as it is a bit isolated from the other highlights and not all the tour guides know this department well.

    Pay attention when you choose the date of your visit: the whole museum is closed on Tuesday and the Egyptian department is closed on Friday.

    1. El mejor libro de viajes: Rick Steves & # 8211 París 2020& # 8211 Más información aquí
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    Equipo de viaje

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    Mathieu

    Mathieu got to experience all the sides of Paris: born in the island of Notre-Dame, he was a student in the Left Bank and is currently living in the Right Bank. He is a history teacher and a certified guide in Paris. His passion is history and he loves to live it by walking in old areas, looking at traces and clues of the past.


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