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Agricultura azteca

Agricultura azteca


Agricultura azteca


En los días del imperio, la agricultura azteca era mucho más compleja que cultivar algunos tallos de maíz. Las notables prácticas agrícolas de los pueblos del centro de México han sido estudiadas y admiradas desde entonces.

Antes de la conquista española de México, la sociedad azteca gobernaba el México central, construido sobre los cimientos de Mesoamérica. La sociedad azteca era muy estructurada y compleja, y el énfasis político estaba funcionando como una unidad más grande con partes más pequeñas que trabajaban juntas.


Organización social y política

La tecnología azteca difería poco de la de otros grupos mesoamericanos. Uno de sus aspectos distintivos fue la diferenciación por niveles de estatus. El uso de la mayoría de los recursos extralocales mencionados anteriormente se limitó a una pequeña clase media y alta y hubo diferencias notables en la vestimenta, la vivienda y la dieta según la clase social. Los plebeyos, por ejemplo, usaban ropa tejida con fibra de maguey, mientras que las clases altas usaban prendas de algodón. El uso de alimentos importados, al menos de forma regular, se limitó a las clases media y alta. Los plebeyos vivían en pequeñas chozas de adobe o piedra y barro, la clase media y alta en grandes casas palaciegas de varias habitaciones de piedra cortada, yeso de cal y hormigón.

La organización social y política azteca se puede dividir en varios niveles de creciente tamaño y complejidad de organización. La familia nuclear, es decir, un par de adultos que cohabitaban y sus hijos solteros, formaba el nivel más bajo de organización. La familia nuclear funcionaba en la procreación, la educación de los hijos y como una unidad de preparación y consumo de alimentos, con una división del trabajo bien definida entre marido y mujer. Sin embargo, entre los aztecas, varias familias nucleares solían residir juntas en un solo hogar cooperativo o familia extendida. Una familia así generalmente estaba formada por un hombre, sus hijos o hermanos casados ​​y sus familias. El hogar campesino medio de este tipo era pequeño. Hasta tres familias nucleares ocuparon una pequeña casa de varias habitaciones dividida en apartamentos para cada familia. Las casas generalmente se ubicaban dentro de un patio cercado con cactus de órgano o paredes de adobe, formando un conjunto. El hogar de la familia extensa probablemente funcionó como una unidad de uso de la tierra y producción de alimentos. En las ciudades, sin embargo, algunos hogares podrían ser considerablemente más grandes, y el hogar de Montezuma II incluía varios miles de personas.

Varias familias, que variaban desde unos pocos puntos hasta varios cientos, estaban organizadas en un grupo empresarial internamente complejo al que los aztecas llamaban calpulli y los españoles lo traducían como barrio (“pupilo”). Las preguntas sobre la estructura y función de este nivel de organización azteca han provocado un gran debate entre los especialistas mesoamericanos. Sin embargo, es evidente que se trataba de una unidad tanto física y territorial como socialmente organizada. Era una unidad de tenencia de la tierra. Las tierras de Calpulli eran de propiedad comunal pero se distribuían entre varios hogares. La familia conservaba el derecho de usufructo, pero solo los calpulli en su conjunto podían vender o alquilar tierras.

Las comunidades rurales de calpulli variaban considerablemente en apariencia física. Algunos eran asentamientos físicos aislados, fuertemente nucleados, rodeados por sus tierras agrícolas, mientras que en otros las casas estaban dispersas por las propiedades de la tierra. En unos pocos casos, estaban físicamente unidos como pupilos a uno o más calpulli. Estas diferencias correspondieron a factores ecológicos, económicos y políticos. Se encontraron asentamientos rurales dispersos en las laderas en terrazas en las que las casas se integraron estrechamente con la terraza en el área de la chinampa, cada casa se colocó en su propiedad chinampa. Por otro lado, se encontraron calpulli nucleados y aislados en áreas de terreno llano, y el tipo de pupilo se encontraba generalmente en los pueblos y ciudades. En este último caso, muchos perdieron su carácter agrícola y se convirtieron en unidades de especialización artesanal. El calpulli era una unidad de administración política dentro de la unidad más grande que se denominará aquí el estado. Fue gobernado por un consejo de jefes de familia presidido por un jefe seleccionado por el consejo dentro de un linaje particular. El calpulli funcionaba como una unidad de impuestos para el gobierno central, como una unidad de trabajo corvée y como un regimiento militar.

La estructura del calpulli es cuestionable. Algunas fuentes lo llaman un grupo de parentesco, "un linaje" con un ancestro común y, como resultado, algunos antropólogos se han referido a él como un clan o sib. Sin embargo, no hay evidencia de exogamia o descendencia unilineal; de hecho, los registros de matrimonio del período posterior a la conquista muestran una fuerte tendencia hacia la endogamia. Existe alguna evidencia de clasificación interna y diferenciación de estatus significativa, otra característica no similar a un clan. Las fuentes también mencionan subdivisiones territoriales más pequeñas, denominadas barrios pequeños, o "pequeñas salas". Si se trata de líneas de ascendencia, entonces los calpulli se parecían bastante a un tipo de grupo de parentesco llamado por los antropólogos ramage, o clan cónico. Este es un grupo con un mito de ascendencia común, dividido en linajes mayores y menores clasificados según la antigüedad del hermano mayor versus el menor en la genealogía del grupo. En apoyo de esta reconstrucción está la afirmación de que el dios calpulli era un antepasado divinizado.

El calpulli también funcionaba como una unidad de educación, ya que cada uno poseía una escuela para hombres jóvenes, el telpuchcalli, principalmente para instrucción militar y moral.

Por encima del nivel de los calpulli estaba el estado. Con la excepción de los períodos históricos en los que surgieron organizaciones políticas más grandes, como el imperio azteca, tales estados en Mesoamérica, incluida la Cuenca de México, eran pequeños. Justo antes de la expansión azteca había 50 o 60 estados de este tipo en la cuenca, con un tamaño promedio de aproximadamente 50 a 60 millas cuadradas. En 1519, estos dominios que alguna vez fueron independientes tenían una población promedio de 25.000 a 30.000 personas. En áreas menos densamente pobladas, los territorios eran más grandes y las poblaciones más pequeñas. El rango de tamaño iba desde unos pocos miles hasta 100.000.

El estado pequeño promedio incluía una ciudad central con una población de varios miles, y el resto de la población consistía en los calpulli rurales. La ciudad central estaba dividida en barrios que correspondían en tamaño y hasta cierto punto en estructura a los calpulli rurales, pero eran claramente diferentes en función y, a su vez, se dividían en barrios pequeños. A la cabeza del estado estaba un funcionario llamado el tlatoani, a quien todos los jefes de hogar debían lealtad, respeto y obligaciones tributarias. los tlatoaniLa posición estaba fijada dentro de un linaje particular, la elección particular variaba de un estado a otro. En algunas áreas, la sucesión pasó de padre a hijo en otras, la sucesión pasó por una serie de hermanos y luego pasó al hijo mayor del hermano mayor. En otros estados, el cargo era electivo, pero la elección se limitaba a los hijos o hermanos del gobernante fallecido. La oficina estuvo acompañada de todos los adornos y comportamientos suntuarios típicos de los estados despóticos. El gobernante residía en un gran palacio de mampostería de varias habitaciones habitado por un gran número de esposas, sirvientes y artesanos profesionales. Lo llevaron en una silla de manos en público y sus subordinados lo trataron con exagerado respeto. los tlatoani tenía un poder considerable: nombró a todos los burócratas menores, promovió a los hombres a un estatus militar más alto, organizó campañas militares y fue el distribuidor de botín y tributos, recaudó impuestos sobre el trabajo, el servicio militar y los bienes de sus partidarios. fue el último tribunal de apelación en los casos judiciales y fue jefe titular del culto religioso y jefe del mercado de la ciudad.

Muchas de estas funciones fueron delegadas a un gran número de administradores profesionales: sacerdotes, supervisores de mercado, líderes militares, jueces, recaudadores de impuestos y contables. Los recaudadores de impuestos, o calpixque, eran administradores especialmente importantes porque actuaban como agentes de los gobernantes en la recolección de bienes y servicios de los jefes calpulli.

La mayoría de estos puestos fueron nombrados y seleccionados de dos clases: el pipiltin (plural de pilli) y los guerreros profesionales. La sociedad se dividió en tres castas bien definidas. En la cima estaban los pipiltin, nobles por nacimiento y miembros del linaje real. Debajo de ellos estaba el macehual clase, los plebeyos que constituían la mayor parte de la población. En la base de la estructura social estaban los mayeques, o siervos, adscritos a propiedades rurales de propiedad privada o estatal. Dentro de estas tres castas, se pueden diferenciar varias clases sociales, según la riqueza, la ocupación y el cargo político. El sistema azteca hizo una distinción entre estatus atribuido y alcanzado. Mediante un sistema de ascensos, generalmente como recompensa por hechos militares, los plebeyos eran nombrados para cargos políticos como calpixque y jueces. Muchos pipiltin no tenían ningún cargo político y, a menos que hubieran heredado propiedades privadas, se vieron obligados a vivir de la generosidad del gobernante. Los plebeyos que habían capturado a cuatro guerreros enemigos en combate fueron promovidos al rango de tecuhtli, Ingresó en una de las órdenes militares, se les asignó una propiedad privada con siervos para su mantenimiento y actuó como un ejército profesional de élite. Los hijos de ambos pipiltin y tecuhtli podrían matricularse en el colegio religioso, o calmecac, donde podrían formarse como sacerdotes o administradores políticos. El calmecac aparentemente también estaba abierto a algunos otros plebeyos, como comerciantes y artesanos ricos e influyentes.

Aparte de los guerreros plebeyos, el macehual la clase se diferenciaba aún más en niveles de clase. A ciertas ocupaciones se les otorgó mayor prestigio que a otras (se mencionan comerciantes, lapidarios, orfebres y trabajadores de plumas, y la lista probablemente incluía escultores de piedra) y todas las ocupaciones urbanas recibieron un estatus más alto en comparación con la agricultura rural. Dado que las ocupaciones estaban restringidas a la membresía calpulli y dado que los calpulli eran grupos de parentesco, se deduce que los oficios tendían a ser hereditarios. En los pueblos pequeños, el grupo de especialización artesanal tendría que ser el barrio pequeño. En las ciudades, definitivamente era la unidad más grande, pero en cualquier caso, la artesanía se encontraría dentro de grupos corporativos hereditarios.

El sistema de estratificación social enfatizaba el estatus adscrito pero también permitía una considerable movilidad vertical. El sistema de tenencia de la tierra fue un aspecto importante en el mantenimiento de ambos procesos, como era de esperar en una sociedad básicamente agraria. Aunque la mayor parte de la tierra estaba en manos de los calpulli, las propiedades privadas con siervos ayudaron a mantener el prestigio de la pilli estamentos de clase y similares asignados a cargos políticos y la tecuhtli los puestos liberaron a los plebeyos capaces de la necesidad de procurarse la subsistencia.

El sistema tributario también ayudó a mantener el sistema social. Todos los jefes de familia debían el servicio militar al tlatoani. Para el pipiltin y tecuhtli, este fue el único tributo exigido. Los artesanos urbanos también pagaban tributo en sus productos artesanales, pero estaban exentos del trabajo de corvée. Esa obligación, más los impuestos sobre los productos agrícolas, eran las cargas de los campesinos, y los mayequeDebía su trabajo y productos agrícolas a su señor.

Otros dos elementos del sistema social azteca eran los peones y los esclavos. Los primeros eran hombres pobres que podían venderse a sí mismos oa los miembros de su hogar durante un período de tiempo específico. Sus derechos fueron cuidadosamente defendidos por la ley azteca, y no eran esclavos sino más bien sirvientes contratados. Los verdaderos esclavos existían y en algunas partes de Mesoamérica fueron utilizados como trabajadores o sirvientes. Entre los aztecas, los mayeques eran su contraparte. Los esclavos se compraban en los mercados de las tierras bajas y se utilizaban principalmente para el sacrificio humano.

El alto desarrollo de la especialización artesanal, gran parte de ella a tiempo completo, en los pueblos aztecas se ha señalado anteriormente. Pero muchas comunidades rurales también tenían especialidades a tiempo parcial, una característica que se debe en parte a la heterogeneidad del entorno de las tierras altas, con su distribución de recursos altamente local. Los bienes extranjeros fueron traídos a la patria azteca por grandes caravanas de comerciantes profesionales llamados pochteca, quienes realizaban con frecuencia viajes de más de un año de duración. Como grupo, los comerciantes gozaban de un prestigio muy alto e incluso tenían sus propios tribunales. Varios barrios de comerciantes de un gran número de pueblos y ciudades del centro de México se organizaron en un gran gremio comercial que tenía su centro en Tenochtitlán. También organizaron y administraron los mercados de la ciudad, otro aspecto muy evolucionado de las instituciones aztecas. Estos mercados se llevaban a cabo en grandes plazas abiertas, en pueblos más pequeños cada cinco días, en pueblos y ciudades más grandes todos los días, aunque en el último caso la población del mercado alcanzaba un pico cada cinco días.

Los centros y la organización política de los estados grandes como el imperio azteca eran fundamentalmente similares en carácter a los pequeños, pero las grandes diferencias de tamaño (Tenochtitlán, la capital azteca, puede haber tenido entre 140.000 y 200.000 habitantes en 1519) exigían algunos cambios. Generalmente, cuando un estado del centro de México conquistaba a otro, el gobernante de la ciudad conquistadora extorsionaba un tributo anual, pero hubo pocos intentos de integración política. En el caso de los aztecas, esta política se mantuvo en general, pero muchos estados conquistados recibieron gobernadores aztecas. Además, la conquista solía ir acompañada de un intercambio de mujeres de los dos linajes dominantes (conquistador y conquistado), y los sucesores al trono de los estados conquistados eran a través de estas mujeres, del linaje real de Tenochtitlán. Como resultado, la clase dominante tendió gradualmente hacia un solo grupo de parentesco. Debido a la gran cantidad de estados conquistados por los aztecas (400 a 500), se hizo imperativa alguna forma de organización territorial y administrativa de nivel intermedio. Los estados conquistados por los aztecas se agruparon en 38 provincias. Un pueblo de cada provincia sirvió como capital, y allí se colocó a un recaudador de impuestos azteca-gobernador para supervisar la recaudación, almacenamiento y disposición del tributo. En muchas provincias, los aztecas establecieron guarniciones. Estos consistieron en guerreros y sus familias seleccionados de todos los pueblos del Valle de México, y se les asignaron tierras en la provincia conquistada. Como se mantenían a sí mismos, eran colonos además de tropas. La plantación de colonos, combinada con factores como el gremio de comerciantes y los matrimonios mixtos de la familia real, sugiere que la élite azteca intentaba integrar más estrechamente a la población del Valle de México como una especie de nacionalidad central del imperio. Otros indicios de que los aztecas estaban en el proceso de lograr una mayor integración política son declaraciones en varios relaciones que los recaudadores de impuestos sirvieron como tribunales de apelación en casos judiciales graves y también que los aztecas introdujeron el culto de su dios nacional Huitzilopochtli en las provincias conquistadas.


Economía azteca: bienes comercializados

Se llevó a cabo un comercio extenso entre diferentes partes del Imperio Azteca y se transportó una variedad de bienes de una ciudad-estado a otra. Los comerciantes ambulantes usaban canoas para transportar sus mercancías a lo largo de arroyos y ríos. Los bienes importantes que se comercializaban en el mercado incluían telas, productos de jardinería, cuchillos y herramientas, cuero y pieles, pieles de animales, metales preciosos, cerámica y otros. Algunos comerciantes comerciaban exclusivamente con la nobleza y les compraban metales preciosos y otros bienes. Aparte de estos mercados centrales, también había mercados más pequeños que se especializaban en diversos tipos de productos. Por ejemplo, un pequeño mercado podría vender esclavos, otro solo vendería metales preciosos, etc.


Agricultura azteca - Historia

El estado de Zacatecas, ubicado en la parte centro-norte de la República Mexicana, es una tierra rica en importancia cultural, religiosa e histórica. Con un total de 75,040 kilómetros cuadrados, Zacatecas es el octavo estado más grande de México y ocupa el 3.383% de la superficie total del país. Políticamente, el estado está dividido en cincuenta y seis municipios y tiene un total de 5.064 localidades, de las cuales el 86% corresponde a las antiguas haciendas.

A mediados del siglo XVI, Zacatecas era simplemente una parte de un área más grande a la que los españoles se referían como La Gran Chichimeca (que también incluía Jalisco, Aguascalientes, Nayarit y Guanajuato). Esta zona, que estaba habitada por varias tribus indígenas, nunca había sido conquistada por los indios aztecas del sur. Los aztecas, de hecho, se habían referido colectivamente a estos indios nómadas como los chichimecas (un término despectivo que significa "los hijos de los perros"). Las cuatro tribus principales que heredaron el área de la actual Zacatecas fueron los Zacatecos, Cazcanes, Guachichiles y Tepehuanes.

Después de la conquista del sur de México en 1521, Hern & # 225n Cort & # 233s envió varias expediciones al norte para explorar La Gran Chichimeca. Juan Álvarez Chico y Alonso de Avalos dirigieron expediciones hacia el norte hacia la tierra que ahora llamamos Zacatecas. Para entonces, las naciones azteca y tlaxcalteca se habían alineado con los españoles y la mayoría de las exploraciones se llevaron a cabo conjuntamente con soldados españoles y guerreros indios. Estas expediciones se dirigieron al norte con la esperanza de desarrollar relaciones comerciales con las tribus del norte y encontrar riqueza mineral. Cada expedición estuvo acompañada por misioneros que llevaron el cristianismo y la Palabra de Dios a los pueblos originarios.

Sin embargo, en 1529, Nu & # 241o de Guzm & # 225n, liderando una fuerza de 500 españoles y 10,000 indios aliados del sur de México, marchó por Michoac & # 225n, Nayarit, Jalisco, Durango, Sinaloa y Zacatecas. Aunque estas tierras ya habían sido reclamadas por Avalos y otros exploradores, Guzm & # 225n ignoró los derechos de descubrimiento anteriores al provocar que los nativos se rebelaran para poder someterlos. La campaña de Guzm & # 225n condujo al asesinato, la tortura y la esclavitud de miles de indios. Sin embargo, los informes sobre el trato brutal de Guzm & # 225n a los indígenas llamaron la atención de las autoridades de la Ciudad de México. Finalmente, fue arrestado y juzgado. Aunque Guzm & # 225n fue devuelto a España donde murió en la pobreza y la desgracia, su reinado de terror tuvo repercusiones duraderas en Zacatecas, que ahora se convirtió en parte de la colonia española de Nueva Galicia.

En febrero de 1540, Francisco V & # 225squez de Coronado partió en busca de las Siete Ciudades de Cibola. Sin embargo, la partida de la expedición de Coronado había dejado a los pequeños asentamientos españoles en Nueva Galicia gravemente desprovistos de personal. Aún tambaleándose por la crueldad de Guzmán, la población indígena inició una feroz rebelión contra las autoridades españolas y sus aliados indios del sur. Esta revuelta, conocida como Rebelión de Mixt & # 243n, comenzó en la primavera de 1540 y duró hasta diciembre de 1541. Finalmente, las fuerzas españolas pudieron recuperar su ventaja y sofocar la revuelta.

En 1546, un noble vasco, Juan de Tolosa, fue el primer europeo en encontrar plata en Zacatecas cuando un pequeño grupo de indios que vivían cerca de la actual ciudad de Zacatecas le trajo varias piezas de mineral como regalo. En el mismo año se fundó el pequeño asentamiento minero de Zacatecas, ubicado a 8,148 pies sobre el nivel del mar. En los años siguientes, el sueño de la riqueza rápida atrajo a una multitud de buscadores, empresarios y trabajadores a Zacatecas. También se descubrirían ricos depósitos minerales más al norte en San Martín (1556), Chalchihuites (1556), Avino (1558), Sombrerete (1558), Fresnillo (1566), Mazapil (1568) y Nieves (1574). .

Desafortunadamente, la estampida de colonos españoles y trabajadores indígenas del sur de México había ignorado el hecho de que varias tribus indígenas consideraban esta tierra como una herencia de sus antepasados. A medida que los campamentos mineros en Zacatecas aumentaron en número, una larga franja de territorio inestable e inexplorado rodeó las rutas comerciales que conducían desde Zacatecas a la Ciudad de México. En 1550, comenzó la Guerra Chichimeca cuando los indios zacatecos y guachichile comenzaron a atacar a los viajeros y comerciantes a lo largo de estos "caminos de plata".

La fuente definitiva de información relacionada con los indios chichimecas y la guerra chichimeca es Soldados, indios y plata de Philip Wayne Powell: la primera guerra fronteriza de América del Norte. Durante varias décadas, los indígenas zacatecos y guachichile libraron una feroz guerra de guerrillas, organizando ataques tanto a los pueblos mineros como a las pequeñas caravanas que ingresaban a la zona de guerra. Sin embargo, en 1585, Alonso Manrique de Zu & # 241iga, el Marqu & # 233s de Villamanrique, recientemente nombrado Virrey de México, decidió investigar las políticas españolas en la zona de guerra.

El virrey se enteró de que algunos soldados españoles habían comenzado a asaltar asentamientos indígenas con el propósito de esclavizarlos. Enfurecido por esta práctica, prohibió una mayor esclavitud de todos los indios capturados y liberó o puso bajo cuidado religioso a los que ya habían sido capturados. Pronto, lanzó una ofensiva de paz a gran escala y abrió negociaciones con los principales líderes chichimecas. A cambio de paz, Villamanrique ofreció alimentos, ropa, tierras e implementos agrícolas. Esta política de "paz por compra" funcionó y, a fines del siglo XVI, había terminado la Guerra Chichimeca.

Mientras tanto, los misioneros católicos habían iniciado una vigorosa campaña para ganar los corazones y las almas de los nativos de Zacatecas. Para 1596, catorce monasterios salpicaban el área actual de Zacatecas. La ofensiva por la paz y los esfuerzos misioneros fueron tan exitosos que en pocos años, los indígenas zacatecos y guachichile se establecieron para vivir pacíficamente dentro de los pequeños asentamientos que ahora salpican el paisaje de Zacatecas. Trabajando en los campos y las minas junto a los indios aztecas, tlaxcaltecas, otomeos y tarascos que también se habían establecido en Zacatecas, los indios chichimecas se asimilaron muy rápidamente y, como escribe Powell, "la tierra de guerra del siglo XVI se convirtió así en totalmente mexicano en su mezcla ".

Durante los siguientes dos siglos, la prosperidad de Zacatecas se correspondió con los caprichos de su industria de la plata. Un período de gran prosperidad desde 1690 hasta 1752 fue seguido por un período de depresión económica en el que cayó el valor de la plata. Sin embargo, en 1768, la industria de la plata se recuperó y el siguiente período de expansión duró hasta 1810. Este período de prosperidad llevó a un aumento significativo en la población de la ciudad de Zacatecas de 15,000 en 1777 a 33,000 en 1803. Un recuento del censo en el El año pasado también reveló la composición étnica de la ciudad: 42% de extracción española y mestiza, 27% indígena y 31% negra y mulata. Un mestizo es una persona de ascendencia mixta española e india, mientras que un mulato es una persona de ascendencia mixta española y africana.

En septiembre de 1810, el padre Miguel Hidalgo levantó el estandarte de la revuelta en la cercana Guanajuato. Durante varios meses, las fuerzas rebeldes del padre Hidalgo ocuparon Zacatecas y otras áreas de México. Sin embargo, finalmente las fuerzas realistas derrotaron a los insurgentes y capturaron al padre Hidalgo, quien fue ejecutado el 31 de julio de 1811 por un pelotón de fusilamiento. La guerra por la independencia continuó durante diez años más antes de que el Imperio español se viera finalmente obligado a renunciar a su preciada colonia en el Tratado de Córdoba el 24 de agosto de 1821. Dos años más tarde, el 12 de julio de 1823, Zacatecas se declaró un estado independiente dentro de la República Mexicana. En los años siguientes, muchos de los estados mexicanos, incluido Zacatecas, buscarían el autogobierno provincial y la autonomía política de la Ciudad de México. Sin embargo, la autodeterminación que Zacatecas buscaba para sí entró en conflicto directo con el gobierno federal.

En los primeros años de la república independiente, dos facciones dominaban la política mexicana. Los conservadores, respaldados por los grandes terratenientes, la Iglesia católica y el ejército federal, favorecieron el antiguo sistema que había dominado el México colonial durante tres siglos. Los liberales, sin embargo, desafiaron el antiguo orden. En 1832, las fuerzas federales del presidente Anastacio Bustamante, en representación de los intereses conservadores, derrotaron a las fuerzas rebeldes de Zacatecas al mando del general Esteban Moctezuma en la batalla de Gallinero.

Tres años después, Zacatecas nuevamente se rebeló contra el gobierno nacional. El 11 de mayo de 1835, la milicia de Zacatecas, al mando de Francisco Garc & # 237a, fue derrotada en la Batalla de Guadalupe por las fuerzas federales del General Santa Anna. Poco después de esta victoria, las fuerzas de Santa Anna saquearon la ciudad de Zacatecas y las ricas minas de plata de Fresnillo. Además de apoderarse de grandes cantidades de plata zacatecana, Santa Anna castigó a Zacatecas separando Aguascalientes de Zacatecas y convirtiéndola en un territorio independiente. Aguascalientes alcanzaría la condición de estado en 1857. La pérdida de Aguascalientes y su rico terreno agrícola sería un duro golpe para la economía y el espíritu de Zacatecas.

La Guerra de Reforma, que duró desde 1858 hasta 1861, enfrentó a los conservadores contra los liberales una vez más. Una vez más, Zacatecas se convirtió en campo de batalla y su capital fue ocupada alternativamente por ambos bandos. Finalmente, en 1859, el líder liberal Jesús González Ortega tomó el control del gobierno en Zacatecas. Sin embargo, la Iglesia católica, que apoyaba firmemente los ideales conservadores, se encontró en oposición directa con el gobierno estatal. Cuando, el 16 de junio de 1859, el gobernador González Ortega decretó una ley penal contra los elementos conservadores en Zacatecas, provocando que muchos sacerdotes católicos huyeran del estado.

La invasión francesa de México en 1861 fue solo una extensión más del conflicto entre conservadores y liberales. Invitadas por la facción conservadora a invadir México, las fuerzas francesas, contra una gran resistencia, lograron abrirse camino hacia la ciudad de México y ocupar la capital. En 1864, las fuerzas francesas también ocuparon Zacatecas. Sin embargo, la ocupación de Zacatecas duró solo dos años y para 1867, los franceses fueron expulsados ​​de todo México.

En la década de 1880, una revolución del transporte trajo el ferrocarril a Zacatecas. A fines de la década, de hecho, Zacatecas estaba unida por ferrocarril con varias ciudades del norte, incluida Ciudad Juárez. El Ferrocarril Central Mexicano, que iba desde la Ciudad de México a través de Aguascalientes, Zacatecas y Chihuahua, se convirtió en un importante catalizador de la inmigración masiva de Zacatecas a los Estados Unidos durante el siglo XX. Al mismo tiempo, la industria de la plata, que había declinado drásticamente durante y después de la Guerra de la Independencia, comenzó a recuperarse. Para 1877-1878, la plata por sí sola representaba el 60 por ciento del valor de todas las exportaciones mexicanas.

Durante la Revolución Mexicana (1910-1920), Zacatecas, con su ubicación central en la República, no pudo escapar de la devastación de la guerra. En junio de 1914, la ciudad de Zacatecas fue el centro de atención nacional cuando la ciudad fue tomada por Pancho Villa y sus Dorados en la famosa batalla conocida como La Toma de Zacatecas. La ciudad de Zacatecas, ahora un pueblo de 30.000 habitantes, fue testigo de la batalla más grande y sangrienta que tuvo lugar en el enfrentamiento contra el general Victoriano Huerta. Cuando terminó la batalla, unos 7.000 soldados yacían muertos. Además, 5.000 combatientes resultaron heridos y un gran número de civiles resultaron heridos o muertos.

Hoy, Zacatecas tiene más de quince distritos mineros que producen plata, plomo, zinc, oro, fosforita, wollastonita, fluorita y bario. La región de Zacatecas alberga las minas de plata de Fresnillo y Zacatecas, que en conjunto han producido más de 1.500 millones de onzas de plata hasta la fecha. De hecho, gracias a Zacatecas, aún hoy México es el mayor productor de plata del mundo, contribuyendo con el 17% de la producción total mundial.

Copyright © 2004 de John P. Schmal. Reservados todos los derechos. Lea más artículos de John Schmal.

Katz, Friedrich, "La vida y la época de Pancho Villa". Stanford, California: Prensa de la Universidad de Stanford, 1998.

Olague, Jesus et al., "Breve Historia de Zacatecas". Ciudad de México, 1996.

Powell, Philip Wayne. "Soldados, indios y plata: la primera guerra fronteriza de América del Norte". Tempe, Arizona: Centro de Estudios Latinoamericanos, Universidad Estatal de Arizona, 1973 ..

Wasserman, Mark. "La vida cotidiana y la política en el México del siglo XIX: hombres, mujeres y guerra". Albuquerque: Prensa de la Universidad de Nuevo México, 2000.


Mujer azteca soplando maíz antes de ponerlo en la olla (Crédito: Códice Florentino).

El alimento básico azteca más importante era el maíz, un cultivo que se tenía en tan alta estima que desempeñaba un papel central en la mitología azteca.

Para algunos de los primeros europeos, los aztecas lo describieron como "precioso, nuestra carne, nuestros huesos".

El maíz venía en variedades de color, textura, tamaño y calidad, y se consumía como maíz. tortillas, tamales o ātōlli, gachas de maíz.

El maíz se descomponía por nixtamalización: el grano de maíz seco se remojaba y se cocinaba en una solución alcalina, generalmente agua de cal.

Una litografía de nixtamalización de 1836 (Crédito: Carl Nebel).

Este proceso liberaría la cáscara exterior del grano y haría que el maíz fuera más fácil de moler. Transformó el maíz de carbohidratos simples a un paquete nutricional de calcio, hierro, cobre y zinc.


Economía azteca

los economía de los aztecas comenzó solo como un esquema muy simple que eventualmente se volvió intrincado a medida que crecía la población de los aztecas. El pueblo azteca sabía cómo administrar eficazmente todos sus recursos, por lo que pudieron prosperar y crecer a pesar de las muchas desventajas que se les presentaron.

Agricultura: el pilar de la economía azteca

Los aztecas eran muy buenos agricultores y la agricultura era la base de su economía. Los aztecas utilizaron la forma de agricultura chinampa que permitió a la gente hacer huertos altamente productivos que no solo les permitían cultivar la tierra sino que también les permitían recuperar el agua.

Pudieron plantar y cosechar muchos cultivos como batatas, maíz, tomates, aguacates, frijoles, calabazas y otros tipos de plantas. Mientras que en las tierras bajas, se plantaron y cosecharon cultivos tropicales como papaya, algodón y cacao. El chocolate, que se consume tanto en forma líquida como sólida, hizo famosos a los aztecas en todo el mundo. Cuando los españoles conquistaron a los aztecas, descubrieron el chocolate y, por lo tanto, el chocolate se descubrió y se extendió por Europa. Los cultivos que plantaron y cosecharon fueron su principal fuente de alimento, ya que rara vez cazaban animales como alimento, solo comían pavo como algún tipo de alimento para ocasiones especiales.

Uso del dinero en la economía azteca

Los aztecas eran definitivamente un pueblo avanzado ya que conocían el valor del dinero. Los aztecas utilizaron varios tipos de dinero y el grano de cacao era uno de los tipos de dinero habituales utilizados por los aztecas. Por ejemplo, un conejo pequeño le costaría a una persona alrededor de treinta granos de cacao, pero si un hombre vendiera a su propio hijo (especialmente una hija), ese hombre ganaría alrededor de 600 granos de cacao. Remember that selling one’s own child was common for them and they even regarded self sacrificing one’s self as the highest honor a warrior can get.

Other than the cacao beans, the Aztecs used quachtli a type of cloth that the Aztecs really treasured. It is said that this type of cotton cloth was more valued than the cacao beans and if a common man were given ten quachtli, than man can live for half a year in Tenochtitlan.

Markets And Trade

Money or cacao beans and quachtli were used by many people to buy or trade goods. There are many other markets in Tenochtitlan but the one called Tlatelco (which is the main marketplace for the Aztec people) was where almost everyone went because of the large selection. Many farmers, merchants, potters and so on came to this market to sell their produce or their products. So one would find absolutely anything they wanted in this market place.

It is said that the city where the Aztecs lived in was grand and can be compared to the great European cities. Only Paris and a few other European cities were larger than the city of Tenochtitlan. Although that sounds really impressive, it wasn’t an exaggeration. Almost sixty thousand people came into the markets day in and day out to buy food, slaves, firewood, clothing, jewelry, feathers and so much more.

If compared to todays standards Aztec economy was quite simple and basic, but for that time and place it supported a large and successful Aztec empire.


Pre-20th Century

600 BC — Perhaps the earliest example of a “ver t ical farm” is the legendary Hanging Gardens of Babylon, built by King Nebuchadnezzar II more than 2,500 years ago. According to some scholars, the gardens consisted of a series of vaulted terraces, stacked one on top of the other, and planted with many different types of trees and flowers. Reaching a height of 20 meters, the gardens were likely irrigated by an early engineering innovation known as a chain pump, which would have used a system of buckets and pulleys to bring water from the Euphrates River at the foot of the gardens to a pool at the top.

1150 AD — Nearly a thousand years ago, Aztec people used a form of hydroponic farming known as “chinampas” to grow crops in marshy areas near lakes. Since the swampy soil in these areas was not suitable for agriculture, the Aztecs instead constructed rafts out of reeds, stalks, and roots covered the rafts with mud and soil from the lake bottom and then drifted them out into the lake. Due to the structural support provided by the rafts, crops could grow upwards while their roots grew downwards through the rafts and into the water. Often, many of these individual rafts were attached together to form expansive floating “fields.”

1627 — The first published theory of hydroponic gardening and farming methods appears in the book Sylva Sylvarum, by the English scientist and statesman Sir Francis Bacon. In this book, Bacon establishes and explores the possibility of growing terrestrial plants without soil.

1699 — English scientist John Woodward refines the idea of hydroponic gardening with a series of water culture experiments conducted with spearmint. Woodward finds that the plants grow better in water with impurities than they do in distilled water, leading him to conclude that the plants derive important nutrients from soil and other additives mixed into water solutions.


Other Water Sources

Apart from direct rainfall and man-made artificial reservoirs, Mayans also had access to different cenotes as an effective source of water. Cenotes were huge natural wells which existed throughout the Mayan lands. During rains, the water would flow through underground rivers and gather up in these cenotes. The Mayans then drew water from these cenotes for agriculture and crop cultivation. The significance of the cenotes was so much that several Mayan cities were founded right next to such cenotes so that they could be a ready source of water for growing crops.


Origin and rise of the Aztecs

Originally nomads from the arid regions of Northern Mexico or the Southwestern United States who survived by hunting and gathering, the Aztecs migrated south and found a temperate climate and abundance of water in Central Mexico (in the 14th century, five interconnected lakes existed in the area). According to legend, the Aztecs were guided by a priest’s dreams of a god who instructed them to settle where they found an eagle perched on a prickly pear cactus eating a snake. They reportedly found this on a small island in one of the lakes, and this is where they founded Mexico-Tenochtitlán, today’s Mexico City, in 1325.

Page from the Codex Mendoza depicting the myth of Tenochtitlán’s founding. A prophecy told the wandering tribes that they would find their destined site for a great city in a location signaled by an eagle eating a snake while perched atop a cactus. The Aztecs saw this vision on what was then a small swampy island in Lake Texcoco, where they built Tenochtitlán. Photo: Hlecuanda, considered public domain.

The Aztecs had modest beginnings, serving as mercenaries for other nations. In time, their reputation as fierce warriors grew and they built a city-state. Since other indigenous nations had already settled around the lakes on more desirable land, the only way for the Aztecs to accommodate a growing population was to develop around the small island. The Aztecs expanded Mexico-Tenochtitlán by building chinampas, or artificial islands.

Though the Aztecs did not invent chinampas (they were already being used by other native nations when the Aztecs founded their city) they made the most of them. To build the chinampas, the Aztecs first formed rectangles of varying sizes — usually 91 metres long and from 4 to 9 metres wide — by staking out the area and fencing it with reeds. The fenced-off area was then filled with mud, lake sediment and various organic materials, until it rose above the water level of the lake. Then trees were planted to “anchor” each chinampa. Most residents of Mexico-Tenochtitlán lived on chinampas, where they also grew their crops. Lake channels surrounded all four sides of each chinampa and were wide enough for a canoe to navigate. These channels provided crop irrigation and an easy way to transport products to market.


Two Main Aspects of Life for the Aztecs – Agriculture and Human Sacrifice

There are many aspects of life that one can focus on for a certain population or in a country. Two main aspects of everyday life for the Aztecs were agriculture and human sacrifice. Of course both are highly important and part of the Aztecs society, but with an astonishing 10,000,000 people in the Aztec population, could one really put more emphasize one or the other? This is defiantly a tough question for historians to answer… or is it? To decide on great agriculture or brutal sacrifices, it would have made this decision much easier to choose from if we saw a first person document written by someone that was going to be sacrificed.

For three important reasons, greater emphasis should be placed on agriculture: the enormous chinampas were out of this world, the amazing construction of the chinampas, and that it leads to be part of everyday life for the Aztec people.

The chinampas should be the center of attention due to their tremendous size and scale of the farms.

As seen in the magnificent Diego Rivera mural, Document C, one can see chinampas “as far as the can see”. Diego Rivera is simply showing what everyday life was like for the Aztecs. According to Peter Stearns and other historians, there were approximately twenty thousand acres of chinampas that were constructed to grow four corn crops per year, document B. This helps suffice the great population of the Aztec people. Document B gives us the impression that the chinampas were thought out and designed very carefully by the Aztecs Similar to the great pyramids of Egypt, this was not an easy task for people who were only using wooden tools, their bare hands, and whatever useful they might have thought of to make the job easier, as seen in document C. Document C shows us the view point of a worker and how the people farmed.

One can infer from that image that the Aztecs were well governed people with powerful rulers, which led to the great triumph of conquering others as seen in Document A. The chinampas were clearly not built by non-educated people. The plots of land were like long, thin, floating islands, about 17 feet wide and 300 feet long, depicted in Document B. These large islands were rested in reed frames that were anchored to the bottom of the lake (Document B). The effort of building these floating farmlands must have been tremendous. To use their natural resources such as lake water, reed frames, soil, and seeds to feed a large population of people, truly show the efficiency and uniqueness of the Aztecs.

The chinampas lead into the final reason of why historians should emphasis agriculture. Agriculture was simply everyday life for the Aztecs. Human sacrifice just doesn’t fit into that description of everyday life for the Aztecs. Most Aztecs were farmers and workers as shown in Document C. The immense population of the Aztecs led to the great engineering and building of the chinampas, which led to great population growth, which resulted in a stronger population of Aztecs that conquered the lands of present-day Mexico.

Of course human sacrifice cannot be overlooked. The shocking and disturbing human sacrifices, shown in Document D, defiantly depict a dark side of the Aztecs. This social and open scene of sacrifice wasn’t a bad thing, but rather a great honor as explained in Document E. In Document D, Friar Diego Duran gives explanation of how a usual sacrifice would happen. Friar Bernardino de Sahagun, Document E, shows the point of view of what it was like to watch a sacrifice happen starting from the beginning of the year. The warrior being killed is treated as a “god” and the Aztecs are “mesmerized” by him. The downside is that this great “god” is sacrificed to the actual gods. In some cases a sacrifice can be as large as 2,300 men, as explained in Document D. This Aztec tradition was gruesome and does not provide an accurate picture of how most Aztecs went about their everyday routine.

To know about the sacrifice is one way to understand the Aztecs, just not fully. Because of that, one must look to the daily life of most Aztecs: farming, harvesting, and working in the grand chinampas. Although human sacrifice is definitely important, you can’t have the Aztecs without their great irrigation systems and agriculture. So to answer the question, should historians emphasize agriculture or human sacrifice? Historians must not emphasize human sacrifice, but rather the successful farming of the once powerful Aztec civilization.


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