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Nuevos escáneres de las víctimas de la antigua Pompeya revelan buenos dientes y buena salud

Nuevos escáneres de las víctimas de la antigua Pompeya revelan buenos dientes y buena salud

Se están utilizando escáneres de tomografía computarizada en los moldes de yeso de las víctimas del Monte Vesubio de Pompeya. Los resultados preliminares muestran que, en general, tenían grandes dientes y estaban en muy buen estado de salud antes de la erupción volcánica. Este nuevo descubrimiento va en contra de la creencia común de que los romanos a menudo eran hedonistas que disfrutaban consumiendo en exceso siempre que era posible.

Especialmente sorprendente para los científicos es que los antiguos pompeyanos tenían excelentes antecedentes dentales, a pesar de la mala atención dental disponible en el 79 d. C. "Comieron mejor que nosotros y tienen muy buenos dientes". Elisa Vanacore, experta en odontología, dijo en un comunicado de prensa. Los pompeyanos consumían una dieta rica en frutas y verduras y baja en azúcares. Además de una dieta saludable, “Los resultados iniciales también muestran los altos niveles de flúor que están presentes en el aire y el agua aquí, cerca del volcán”, continuó Vanacore. El flúor puede haber sido un factor beneficioso o perjudicial para la salud dental y ósea de los pompeyanos, dependiendo de la cantidad que consumieran.

Escaneo de uno de los modelos de yeso de Pompeya que revela una dentadura sana. (Crédito: Napoli / Giino / Ropi / ZUMA Press / Newscom)

30 de los 86 modelos de yeso de Pompeya han pasado por el proceso de escaneo hasta ahora. Los resultados brindan más detalles sobre las vidas de las personas encontradas en el sitio. “Revelará mucho sobre las víctimas: su edad, sexo, qué comieron, qué enfermedades tenían y a qué clase de sociedad pertenecían. Este será un gran paso adelante en nuestro conocimiento de la antigüedad ". Massimo Osanna, el superintendente arqueológico de Pompeya, dijo.

Para Stefania Giudice, conservadora del Museo Arqueológico Nacional de Nápoles, los pompeyanos también están adquiriendo una importancia más humana a medida que continúan siendo estudiados: “Puede ser muy conmovedor manipular estos restos. Aunque sucedió hace 2.000 años, podría ser un niño, una madre o una familia. Es arqueología humana, no solo arqueología '. Estas conexiones también aumentan la importancia del estudio para los involucrados.

Los moldes de yeso de las víctimas de Pompeya se colocaron mediante tomografías computarizadas para revelar lo que había debajo. Fuente: BigStockPhoto

El equipo es multidisciplinario y está compuesto por arqueólogos, ingenieros informáticos, radiólogos y ortodoncistas. Junto con los escáneres de TC, también han utilizado un tinte de contraste que imita la apariencia de los músculos y la piel para acentuar las características de las víctimas. Juntas, las tecnologías están proporcionando imágenes de los restos con detalles vívidos.

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Cuando el arqueólogo italiano Giuseppe Fiorelli pensó por primera vez en escayolar los restos en 1866, sus objetivos eran principalmente mover y preservar los frágiles cuerpos. Desafortunadamente, esto retrasó el proceso de análisis de la materia orgánica, hasta ahora.

La tomografía es el proceso de creación de una imagen 2D o 'rebanada' de un objeto 3D que permite a los médicos buscar en detalle problemas en sus pacientes. Es de uso común en hospitales y se está volviendo más familiar también en arqueología.

Uno de los resultados del escaneo de la víctima de Pompeya, Italia. Crédito: El sitio arqueológico de Pompeya.

En este estudio, los científicos están utilizando una máquina de tecnología CAT de 16 capas. “Uno de los problemas que encontramos fue la densidad de la tiza utilizada para la técnica de yeso. Es una densidad similar a la de los huesos, por eso tuvimos que usar la tecnología CAT de 16 capas ”, explicó Massimo Osanna.

Otra dificultad con la que el equipo ha tenido que lidiar con respecto a los escáneres de TC es que solo permiten que personas de hasta 70 cm (27,6 pulgadas) de diámetro ingresen a la máquina. Por lo tanto, los pompeyanos más robustos solo proporcionan escaneos de la cabeza y la parte superior del pecho. Estas exploraciones también muestran al equipo que muchas de las víctimas tienen lesiones craneales graves, sin duda debido a la caída de escombros durante la erupción del Vesubio.

Los científicos ahora han comenzado a escanear animales para acompañar sus resultados de los restos humanos.

Imagen de portada: yeso que contiene a un niño de cuatro años de Pompeya colocado en la máquina TAC. Italia (Crédito: Photoshot)

Por Alicia McDermott


Pompeyanos sanos antes de la muerte volcánica, revelan tomografías computarizadas

Las víctimas del monte Vesubio, preservadas en cenizas durante casi 2000 años, han sido escaneadas por tomografía computarizada, revelando detalles de sus vidas.

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Quizás la catástrofe volcánica más famosa de toda la historia fue la erupción del Vesubio en el 79 d.C. Fue un evento extraordinariamente violento: el volcán explotó, arrojando cenizas, piedras y humos a 33 kilómetros (20,5 millas) en el aire, y expulsando piedra pómez y lava trituradas a una velocidad de 1,5 millones de toneladas por segundo.

La erupción duró 18 horas y arrojó varios miles de millones de toneladas de escombros. Esto cayó sobre las ciudades cercanas de Pompeya y Herculano y varios asentamientos más pequeños. Si bien muchos ciudadanos pudieron evacuar y sobrevivir, otros se refugiaron en edificios. Este movimiento finalmente resultó fatal. A medida que la ceniza y la piedra pómez se acumulaban en los tejados, los edificios se derrumbaron bajo el peso, enterrando y asfixiando a los que estaban dentro. Los cuerpos se sellaron por dentro cuando la lava fluyó y se endureció sobre la parte superior de la ceniza y la piedra pómez.

Herculano, que era la más cercana de las dos ciudades, fue enterrada bajo 23 metros (75,4 pies) de material, incluidos los flujos de lava. Pompeya fue enterrada bajo 2,5-3 metros (8,2-9,8 pies) de material, que consiste principalmente en piedra pómez y ceniza. Ambas ciudades se consideraron demasiado dañadas para reconstruirse y simplemente fueron abandonadas, los cuerpos se dejaron enterrados.

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En el siglo XIX, los trabajadores de las excavaciones encontraron cavidades en la ceniza con huesos en su interior. En 1863, Giuseppe Fiorelli, el nuevo director de la excavación, cambió el sistema para que la excavación se realizara de arriba hacia abajo. Esto permitió al equipo verter yeso en las cavidades, lo que creó un molde de yeso de la impresión en la ceniza. Este proceso (llamado proceso de Fiorelli) se utilizó en unos 1.044 humanos (y varios animales) en 2003.

Este año, un equipo de investigadores bajo el nombramiento de la Superintendencia de Arqueología de Pompeya, Herculano y Stabia comenzó a realizar una tomografía computarizada de 86 de esos modelos de yeso para observar los huesos del interior sin dañar el yeso.

Los yesos no habían sido examinados previamente de esta manera porque estaban en mal estado. El yeso viejo de los moldes del siglo XIX se había degradado, exponiendo los huesos dentro del Gran Proyecto de Pompeya a principios de este año y restaurado 86 moldes de yeso. Estos 86 modelos fueron objeto del proyecto de tomografía computarizada.

Además, si bien la tomografía computarizada ha sido de uso arqueológico desde la década de 1970, solo recientemente la tecnología se ha vuelto lo suficientemente buena como para usarse en los moldes de yeso, cuya densidad varía de los trabajos de restauración a lo largo de los años. En algunas partes, el yeso puede ser tan denso como un hueso, lo que puede dificultar la separación del hueso del yeso. Para escanear los yesos, el equipo tomó prestado un escáner CT de 16 capas diseñado para personas con prótesis e implantes de Philips SpA Healthcare.

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El resultado es un proyecto multidisciplinario en el que radiólogos, ortodoncistas, ingenieros informáticos y arqueólogos trabajan juntos para resolver los problemas técnicos involucrados en el proceso de escaneo y reconstruir lo que encuentran.

Hasta la fecha, el equipo ha escaneado 30 modelos de hombres, mujeres, niños, un perro y un jabalí. Los resultados iniciales revelan una población sana que tenía una dentadura excepcionalmente buena, probablemente en parte debido a la presencia del volcán, en parte debido a la dieta.

"Comieron mejor que nosotros", dijo la ortodoncista Elisa Vanacore en una conferencia de prensa, informada por el servicio de noticias italiano The Local. "Tienen muy buenos dientes, consumían una dieta que contenía pocos azúcares y era rica en frutas y verduras. Los resultados iniciales también muestran los altos niveles de flúor que están presentes en el aire y el agua aquí, cerca del volcán".

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Los escáneres también encontraron huesos fracturados, revelando que al menos algunas de las muertes fueron causadas por la caída de techos en lugar de asfixia. Un molde de un cuerpo que se cree que era el de una mujer embarazada debido a un estómago redondeado no mostraba signos de huesos fetales o huesos de adultos, del mismo modo que el famoso molde de un perro no contenía huesos. Es posible que estos huesos se hayan extraído de la cavidad antes del proceso de Fiorelli.

Debido a que la apertura del escáner de TC mide solo 70 centímetros (27,5 pulgadas) de diámetro, algunos de los modelos no encajarán del todo, pero el equipo planea escanear, o al menos escanear parcialmente, tantos de los 86 modelos como sea necesario. ellos pueden.

"Revelará mucho sobre las víctimas: su edad, sexo, qué comieron, qué enfermedades tenían y a qué clase de sociedad pertenecían", dijo el superintendente arqueológico de Pompeya, Máximo Osanna. "Este será un gran paso adelante en nuestro conocimiento de la antigüedad".


Diez pompeyanos fueron acalorados hasta la muerte

Hasta hace poco, la suposición principal era que las víctimas habían sufrido asfixia como resultado de los letales gases volcánicos y cenizas. Pero un estudio reciente del vulcanólogo Giuseppe Mastrolorenzo y sus colegas encontró que ocurrieron cientos de muertes durante la cuarta oleada piroclástica, que fue la primera en llegar a Pompeya.

Determinaron que el oleaje depositó mucha menos ceniza de lo que se pensaba anteriormente y mdashab a unos 3 centímetros (1 pulgada) de profundidad. Sin embargo, las temperaturas eran de al menos 300 grados Celsius (570 ° F), lo que mató a la gente al instante. [1]


9 Inglaterra y rsquos Lost Roads

Una clara señal de la conquista romana, aparte de las hordas de soldados, fueron las carreteras bien diseñadas que aparecían por todas partes. Gran Bretaña en el siglo I d.C. no fue diferente. Los romanos marcaron una imponente red por todo el campo. Despojados de sus piedras o cultivados, las carreteras y rsquo desaparición borraron lo que se sabía de los ejércitos y rsquo viaja de una ciudad o pueblo a otro.

Algunas de las carreteras antiguas han salido a la luz. Desde 1998, la Agencia de Medio Ambiente del Reino Unido y rsquos ha grabado con láser más del 72 por ciento del terreno de Inglaterra y rsquos y ha puesto los escaneos a disposición del público.

El proyecto, destinado a estudiar las inundaciones y las costas, ha proporcionado una gran cantidad de información para quienes intentan llenar los vacíos. Un aficionado a la historia, David Ratledge, que ha pasado 50 años olfateando rutas romanas, utilizó los datos para encontrar un tramo de carretera de 17 kilómetros (11 millas) que une Ribchester con Lancaster. Otros dos arqueólogos también sondearon la investigación de Agency & rsquos y descubrieron una parte perdida de un camino romano llamado Maiden Way.


El pueblo antiguo / Las futuras rocas de Pompeya tenían grandes dientes

Investigadores en Italia dicen que las víctimas de Pompeya tenían dientes perfectos hasta (y más allá) del momento en que estaban cubiertas y petrificadas por ceniza volcánica. Entonces, dinos, Ciencia: ¿Cómo mantuvieron esos conjuntos perfectos de Pomper Chompers?

Los científicos modernos especulan que los dientes de los pompeyanos fueron perfeccionados por sus dietas saludables (que consistían en muchas frutas y verduras) y los altos niveles de flúor que existen alrededor del Vesubio, el mismo volcán que los destruiría a todos en el 79 d.C.

El AtlánticoAdrienne LaFrance escribe:

Los últimos hallazgos se basan en un asombroso cuerpo de conocimientos sobre Pompeya. "Gracias a una investigación cuidadosa, colectivamente hemos podido ir más allá del estudio de la muerte de las víctimas y hemos abierto información emocionante sobre cómo habían sido las vidas de las víctimas", dijo Roger Macfarlane, profesor de estudios clásicos en Brigham Young. Universidad. "Y, entonces, cualquier desarrollo tecnológico, como la tomografía computarizada de los restos óseos de los que fallecieron en el 79 d.C., promete introducir nuevas pruebas potencialmente interesantes sobre cómo existían esas personas antes de su muerte".

En el siglo XIX, los restos óseos de Pompeya se fundieron en yeso para protegerlos. Desafortunadamente, esta carcasa protectora también los hizo extremadamente difíciles de investigar. De hecho, fue sólo muy recientemente que los científicos, con la ayuda de tomografías computarizadas multicapa, pudieron realizar reconstrucciones tridimensionales de los esqueletos para proporcionar información sobre la vida pompeyana.

“Las exploraciones”, señala LaFrance, “también apoyan la teoría de que muchos de los que murieron después de la erupción murieron por heridas en la cabeza, causadas por la caída de rocas o el colapso de la infraestructura, y no por asfixia”.


"¡Un lado completamente nuevo de la historia!" Arqueólogo revela desgarrador hallazgo en Pompeya

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Pompeya: experto echa un vistazo a las víctimas del Vesubio

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El hallazgo fue revisado durante la nueva serie del Canal 5 & ndash & ndash 'Secrets of Pompeii's Greatest Treasures' & ndash como presentadora y arqueóloga, Bettany Hughes, viajó a la antigua ciudad romana preservada que fue enterrada en ceniza volcánica luego de la erupción del Monte Vesubio en 79AD. Casi 2.000 años después de la devastación, la Sra. Hughes echó un vistazo al pasado caminando por las calles de Pompeya, explorando áreas generalmente prohibidas y hablando con expertos que analizan los restos aleccionadores de aquellos que intentaron escapar. Sin embargo, una de las víctimas, un niño que se cree que tiene tan solo cuatro años, está ayudando a los expertos hoy en día a reconstruir exactamente cómo se desarrolló la devastación en la ciudad, gracias a la tecnología de escaneo moderna.

Tendencias

Hughes dijo la semana pasada: “Esta es una historia desgarradora que nos da una perspectiva completamente nueva sobre la trágica destrucción de la ciudad.

& ldquoIt & rsquos no los increíbles mosaicos, edificios y frescos que hacen a Pompeya tan especial, es & rsquos algo mucho más trágico.

& ldquoProbablemente los restos más famosos y más inquietantes de la erupción del Vesubio son las víctimas, la gente de la ciudad.

& ldquoEmpapado en sus últimos momentos insoportables, cada uno de estos moldes cuenta una historia de los últimos segundos de las personas que vivieron aquí y ndash una pareja que murió en un abrazo amoroso, el esclavo todavía atrapado en sus grilletes, el arriero sosteniendo su cabeza en su manos. & rdquo

Bettany Hughes hizo un descubrimiento desgarrador en Pompeya (Imagen: C5 / GETTY)

Bettany Hughes visitó Pompeya para su nueva serie (Imagen: C5)

La Sra. Hughes explicó cómo el elenco del joven ofrece una visión de su vida.

Ella agregó: "Pero, hay un elenco en particular que nunca deja de romperme el corazón cada vez que lo veo".

Este niño pequeño es increíblemente conmovedor porque es un símbolo de la verdad de la terrible tragedia que sucedió aquí y de las vidas que fueron interrumpidas.

El niño fue encontrado en una de las villas más grandiosas de Pompeya, junto a un hombre y una mujer que sostenían a otro niño pequeño, probablemente su familia.

& ldquoEl Dr. Llorenc Alapont ha estudiado al niño pequeño de Pompeya en detalle, y espero que pueda arrojar algo de luz sobre la corta vida de este niño pequeño, él & rsquos hizo un escaneo, una radiografía en el niño pequeño. & rdquo

El Dr. Alapont explicó cómo su equipo pudo fechar la edad del niño en función de su estructura ósea.

Muchos quedaron atrapados en la ceniza y se conservaron (Imagen: C5)

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Dijo: "Encontramos mucha información de esto porque podemos ver todos los huesos dentro de este yeso".

& ldquoCuando eres joven, todos los huesos no están completamente fusionados, por lo que podemos ver muy bien que el peroné no está fusionado.

"Cuando encontramos esto, podemos saber la edad, esto corresponde a un niño de cuatro o cinco años, él y rsquos un niño muy pequeño".

Pero, la Sra. Hughes explicó cómo otras pistas también se revelaron a través del escaneo del niño.

Ella agregó: "La calidad de sus dientes y huesos muestra que tenía una buena dieta y se encontró a su madre con un enorme brazalete de oro, lo que sugiere que se trataba de una familia acomodada".

& ldquoHe & rsquod probablemente creció en la lujosa villa donde fue encontrado, encogido bajo las escaleras.

Este niño pequeño está proporcionando nuevas pistas (Imagen: C5)

Los científicos han escaneado su cuerpo (Imagen: C5)

& ldquoLos ​​registros revelan que los niños de cuatro años de la antigua Roma pasaban sus días jugando con juguetes y mascotas de la familia y haciendo que sus familiares les leyeran cuentos.

Incluso celebraron los cumpleaños con un pastel y, sorprendentemente, es posible ver pistas en el cuerpo de este niño pequeño que muestran cuánto se preocupaban por él sus padres.

Hughes explicó cómo también se están descubriendo detalles intrigantes gracias a la posición en la que se encontró al niño.

Ella explicó: & ldquoA bulla era un relicario que se les daba a los niños romanos cuando tenían nueve días para protegerlos de los espíritus malignos y otros peligros.

Pero la historia de este niño no termina aquí, los científicos ahora creen que puede arrojar luz sobre cómo murió exactamente la gente de Pompeya en la erupción.

& ldquoLa pista crucial radica en las posiciones similares y retorcidas de sus cuerpos y los de su familia, todos tienen los brazos levantados como un boxeador, lo que se ve en cientos de otras víctimas en Pompeya.

El Dr. Alapont explicó cómo su equipo pudo salir con la edad del niño (Imagen: C5)

Bettany Hughes detalló cómo explica la erupción del Vesubio (Imagen: C5)

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& ldquoLa evidencia sugiere que la mayoría de las personas, incluido el niño pequeño, sobrevivió el primer día del desastre, pero luego la erupción cambió repentinamente, desatando una nueva fuerza mortal que contorsionó a sus víctimas en la pose de boxeador. & rdquo

Al realizar un viaje en helicóptero sobre el Monte Vesubio, la Sra. Hughes explicó la última teoría que tienen los científicos sobre lo que sucedió en el 79 d.C.

Ella continuó: “Estos afloramientos rocosos escarpados apuntan a una cosa: flujos piroclásticos ndash. avalanchas sobrecalentadas de rocas, cenizas y gas venenoso.

Estas nubes tóxicas de 500 ° C explotaron por las laderas del Vesubio y rsquo, ubicadas a seis millas de la base del volcán y rsquos, las tres primeras no lograron llegar a Pompeya, pero luego golpeó la cuarta ola.

& ldquoEste enorme flujo piroclástico, de tres millas de ancho, quemó un camino hasta Pompeya, y una nube de gas hirviente salió disparada del volcán, viajando a más de 160 km / h hasta la ciudad.

& ldquoLos ​​científicos creían que succionaba el agua de los cuerpos de las personas con tanta rapidez que hacía que sus músculos sufrieran un espasmo en la icónica pose de boxeador. & rdquo


5 Los Chompers Of Chaucer & rsquos Children

En 2016, los investigadores utilizaron imágenes microscópicas en 3D de los dientes para determinar la dieta de los niños ingleses que vivieron entre los siglos XI y XVI. Se extrajeron dientes de 44 niños de entre uno y ocho años que habían sido enterrados en el cementerio y priorato de St. Gregory & rsquos en Canterbury.

Los antropólogos biológicos descubrieron que los niños fueron destetados alrededor del año. [6] Durante los primeros años de vida, consumieron alimentos muy simples & mdashpap, una papilla simple y una sopa de pan llamada panada.

Las frutas y verduras estaban notablemente ausentes en esta dieta infantil medieval. Aunque blanda, la dieta carecía de azúcares procesados, lo que provocaba significativamente menos caries dentales que las que se encuentran en los niños modernos.

Uno de los hallazgos más intrigantes fue que no hubo diferencias entre las clases socioeconómicas en las dietas de los niños y rsquos. La dieta de los adultos estaba determinada por el estatus social, pero esto no era cierto para los jóvenes. Los niños pobres comían lo mismo que los niños de clase alta.


Los antiguos pompeyanos tenían dientes sorprendentemente buenos

Es posible que los antiguos romanos no tuvieran acceso a la odontología moderna, pero sí tenían dientes fuertes y saludables gracias a la ausencia de un ingrediente clave en su dieta: el azúcar.

Investigadores en Pompeya, Italia, trabajando en los restos de los muertos por la erupción del Vesubio en el 79 d.C., han descubierto que los antiguos romanos gozaban de una salud dental sorprendentemente buena.

"Tenían muy buenos dientes, comían una dieta que contenía pocos azúcares y era rica en frutas y verduras", dijo la ortodoncista Elisa Vanacore en una conferencia de prensa la semana pasada. Lo que comían los pompeyanos se parece a lo que ahora se conoce como la dieta mediterránea, a la que se le atribuye una mayor esperanza de vida en el sur de Europa.

El equipo está en proceso de realizar tomografías computarizadas en 86 modelos de yeso que contienen los cadáveres petrificados de las víctimas de Pompeya.

Los restos de casi 2.000 años de antigüedad se almacenan en moldes de yeso con forma humana para preservarlos y permitir su fácil traslado.

"(El proceso) revelará mucho sobre las víctimas: su edad, sexo, qué comieron, qué enfermedades tenían y a qué clase de sociedad pertenecían. Este será un gran paso adelante en nuestro conocimiento de la antigüedad", dijo Massimo. Osanna, superintendente arqueológico de Pompeya.

Oro blanco. o veneno?

Los bajos niveles de azúcar en la dieta de los pompeyanos significaban que tenían muchos menos problemas dentales que los humanos modernos.

El alto consumo de azúcar se ha relacionado con caries, obesidad, enfermedades cardiovasculares y diabetes.

Si bien siempre hemos disfrutado de alimentos dulces como la fruta o la miel, y algunas figuras históricas, como la reina Isabel I de Gran Bretaña, tenían mala dentadura, el azúcar como aditivo siguió siendo un regalo caro durante siglos, y no se generalizó hasta el siglo XVI. con el establecimiento de plantaciones en las Indias Occidentales y América.

El azúcar realmente explotó en el siglo XVIII, en 1750, había superado al grano como el producto más valioso de Europa, representando una quinta parte de todas las importaciones al continente.


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Los científicos están descubriendo cómo vivían y morían las personas en la antigua ciudad romana que estuvo enterrada durante siglos bajo las cenizas del Vesubio.

Miles de personas huyeron de Pompeya cuando el Vesubio entró en erupción en el 79 d.C.

Fue más aterrador que cualquier película de desastres. En el 79 d.C., el volcán Vesubio en la costa occidental de Italia entró en erupción inesperadamente. En cuestión de horas, la cercana ciudad romana de Pompeya y su vecina Herculano fueron enterradas bajo toneladas de ceniza y roca volcánica. Se estima que murieron 2.000 personas.

Durante 17 siglos, Pompeya permaneció enterrada. Desde que los arqueólogos comenzaron a descubrir el sitio en el siglo XVIII, el mundo ha estado fascinado por la visión única que nos ha brindado del pasado antiguo. Solo el año pasado, más de 3 millones de personas visitaron el sitio.

Pompeya pronto atraerá aún más visitantes. Un ambicioso esfuerzo de $ 125 millones patrocinado por la Unión Europea y el gobierno italiano está descubriendo más secretos de la ciudad. El Gran Proyecto Pompeya está descubriendo nuevos y fascinantes detalles sobre cómo vivían los pompeyanos y cómo murieron.

Al mismo tiempo, los expertos del proyecto están trabajando arduamente para salvar el antiguo sitio, que ha sido amenazado por siglos de daños tanto naturales como humanos.

El objetivo final, dijo el director del proyecto Massimo Osanna National Geographic, es reconstruir la vida romana antigua "como si hubiéramos tomado fotografías en primer plano de una sociedad hace 2.000 años".

Fue más aterrador que cualquier película de desastres. En 79 d.C., el volcán Vesubio en la costa occidental de Italia entró en erupción inesperadamente. En cuestión de horas, la cercana ciudad romana de Pompeya y su vecina Herculano fueron enterradas bajo toneladas de ceniza y roca volcánica. Se estima que murieron 2.000 personas.

Durante 17 siglos, Pompeya permaneció enterrada. Los arqueólogos comenzaron a descubrir el sitio en el siglo XVIII. Desde entonces, el mundo ha sido cautivado por la visión única que nos ha brindado del pasado antiguo. Solo el año pasado, más de 3 millones de personas visitaron el sitio.

Pompeya pronto atraerá aún más visitantes. Un ambicioso esfuerzo de $ 145 millones está descubriendo más secretos de la ciudad. Está patrocinado por la Unión Europea y el gobierno italiano. El Gran Proyecto Pompeya está descubriendo nuevos y fascinantes detalles sobre cómo vivieron y murieron los pompeyanos.

El antiguo sitio ha sido amenazado por siglos de daños tanto naturales como humanos. Como resultado, los expertos del proyecto están trabajando arduamente para salvarlo.

El objetivo final, dijo el director del proyecto Massimo Osanna. National Geographic, es reconstruir la vida romana antigua "como si hubiéramos tomado fotografías en primer plano de una sociedad hace 2.000 años".