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Por qué Hitler se reunió en secreto con un general japonés durante la Segunda Guerra Mundial

Por qué Hitler se reunió en secreto con un general japonés durante la Segunda Guerra Mundial

En diciembre de 1940, tres meses después de que Japón, Alemania e Italia firmaran su alianza “Pacto Tripartito” durante la Segunda Guerra Mundial, un convoy de líderes militares japoneses se dirigió a Berlín para aprender de sus nuevos aliados.

A la cabeza del grupo estaba el general Tomoyuki Yamashita, un militarista veterano que había pasado toda su vida adulta en el negocio de la guerra. Ahora ascendiendo a través de las filas del Ejército Imperial Japonés, el ascenso de Yamashita apenas había comenzado. En el espacio de unos pocos años, se haría famoso en todo el mundo como el "Tigre de Malaya": un líder militar feroz y el cerebro detrás de la brutal conquista japonesa de Singapur.

Yamashita y el Führer no estaban de acuerdo.

Semanas después de llegar a Alemania, Yamashita fue presentado a Adolf Hitler, el líder nazi. Cada uno tenía su propio objetivo para la reunión. Hitler tenía la intención de presionar al ejército japonés para que declarara la guerra a Gran Bretaña y Estados Unidos. Sin embargo, al enfrentar la ira de Rusia y los costos continuos de la guerra de Japón contra China, Yamashita no tenía ningún interés. En cambio, esperaba inspeccionar las técnicas militares de Alemania y mejorar las perspectivas del propio Japón en la guerra. A pesar de las sinceras promesas de Hitler de un intercambio abierto de información, los altos funcionarios nazis dejaron de lado las preguntas de la delegación japonesa sobre el radar y otros equipos. En cambio, los japoneses fueron invitados a una especie de gira de "grandes éxitos" por los emplazamientos militares alemanes alrededor de los territorios ocupados.

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En privado, Yamashita se sintió decepcionado por el Führer. "Puede ser un gran orador en una plataforma", le dijo al personal, "pero de pie detrás de su escritorio escuchando, parece mucho más un empleado". No obstante, jugó la relación públicamente, diciéndole al corresponsal de Berlín de la Asahi periódico que Hitler había sido profundamente influenciado por el poder militar de Japón desde la niñez. "Hitler enfatizó que en la era venidera los intereses de Japón y Alemania serían idénticos ya que los dos tienen fundamentos espirituales comunes", dijo. "Hitler y Mussolini están unidos [con Japón] no por ninguna consideración de interés, sino por una profunda comprensión espiritual".

Alemania y Japón tenían un interés mutuo en el oro.

El entendimiento puede haber sido espiritual en parte, pero también financiero. En 1938, el Tercer Reich saqueó las reservas de oro de Europa, dando a Alemania hasta 100 toneladas métricas de moneda fuerte. En los años siguientes, los nazis confiscaron oro de los bancos centrales de Polonia, Bélgica, Holanda y los Países Bajos, lo que llevó al Reino Unido a enviar su oro a Ottawa para su custodia. Mientras tanto, Japón parece haber saqueado los ricos recursos de oro del noreste de China, así como otros territorios asiáticos, dando lugar a historias posteriores sobre vastas hordas de tesoros escondidos por Yamashita en Filipinas.

Mientras el conflicto continuaba y los recursos de Alemania comenzaban a agotarse, Japón extendió una mano: en 1944, las fuerzas aliadas hundieron el submarino japonés I-52. Se creía que tenía la misión de entregar más de dos toneladas de oro, además de opio, metal y otras materias primas, a la maquinaria de guerra nazi.

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Una relación inicialmente difícil entre Yamashita y Hitler parece haberse vuelto más cordial con el tiempo. Hablando a los periodistas en junio de 1941, seis meses después de su reunión con Hitler, Yamashita dijo que los espíritus del nazismo y de Japón eran tan parecidos que constituían "casi una coincidencia sorprendente". En 1942, los funcionarios japoneses se enfrentaron sobre si continuar las conquistas de Japón más allá de sus esfuerzos en los Países Bajos, India y Birmania. Yamashita fue uno de los que se inclinaron por los argumentos de Hitler sobre invadir la India y ofrecer el este y Sudáfrica a Japón. Presionó para seguir adelante con expansión, independientemente del riesgo.

Pero la cruzada de Yamashita por más territorio a cualquier precio eventualmente sería su ruina. En los últimos meses de 1945, fue condenado a muerte por crímenes de guerra ante un tribunal militar estadounidense. En febrero de 1946, caminó los 13 escalones hacia la horca, llevándose consigo cualquier secreto sobre el oro oculto.

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Sí, los asesores nazis lucharon brevemente con China contra el Japón imperial

Aquí hay una pieza extraña y fascinante de la historia de la Segunda Guerra Mundial que no mucha gente conoce.

Sin embargo, entre las tropas chinas enviadas a Shanghai estaba la 88.a División alemana entrenada y equipada. Contra todas las expectativas, la infantería de la división infligió muchas bajas a los japoneses en feroces combates urbanos. Los japoneses respondieron bombardeando y bombardeando a las tropas chinas, y enviando tanques.

Durante este tiempo, los asesores alemanes, incluido Falkenhausen, a menudo estuvieron cerca o en la pelea en Shanghai, a pesar de la preferencia de Berlín de no involucrarse directamente.

“Todos estuvimos de acuerdo”, escribió Falkenhausen, “en que, como ciudadanos privados empleados en China, no podíamos dejar a nuestros amigos chinos a su suerte. Por lo tanto, asigné asesores alemanes dondequiera que fueran necesarios y eso a menudo era en la línea del frente ".

A pesar de estar presente en algunos combates intensos, no se sabe que haya muerto ningún asesor alemán.

Los chinos resistieron hasta noviembre, pero finalmente se retiraron ante los ataques armados, aéreos y navales japoneses. Tokio estaba muy golpeado por la defensiva china y lívido por ser desafiado por una raza "inferior".

Particularmente vergonzoso fue el enfrentamiento en el Almacén de Sihang, en el que un batallón solitario de la 88 División resistió los ataques japoneses a la vista del distrito internacional.

Pero ahora los japoneses estaban listos para atacar la capital china de Nanjing. En el camino, descargaron su frustración sobre los civiles chinos, asesinando y saqueando desenfrenadamente. Incluso Kriebel, que había sido tan despectivo con los chinos antes y estaba de regreso en China como cónsul general alemán en Shanghai, expresó su disgusto por las atrocidades.

Pero la marcha sobre Nanjing fue solo un anticipo de lo feas que se volverían las cosas.

Caída de Nanjing

Chiang convocó una reunión de sus generales con Falkenhausen para planificar su próximo movimiento. Los generales Li Zongren y Bai Chongxi, este último favorito de Falkenhausen, abogaron por la retirada de las fuerzas de Nanjing para reagruparse.

A continuación, los generales propusieron declarar a Nanjing como una ciudad indefensa para que los japoneses no tuvieran ninguna excusa para masacrar a civiles.

Falkenhausen respaldó a Li y Bai. El único disidente fue el general Tang Shengzhi, quien exigió una última resistencia contra Japón en la capital. Chiang, queriendo preservar su prestigio y al menos hacer un esfuerzo por defender Nanjing, se remitió a Tang.

John Rabe, un empresario alemán y prominente nazi que vive en Nanjing, estaba horrorizado "[Nanjing] no puede ser defendido eficazmente", escribió. "Sentarse en este cayado del Yangtze es como sentarse en una trampa para ratones".

"Sigo esperando que Hitler nos ayude", continuó Rabe. "Un hombre de voluntad firme y ojo firme, al igual que usted y yo, siente una profunda simpatía no solo por la angustia de su propia gente, sino también por la angustia de los chinos".

Rabe especuló que si Hitler exigiera que se detuviera el avance japonés, se detendría de inmediato.

Las consecuencias de esta última resistencia fueron desastrosas. Los defensores chinos fueron aniquilados. Muchos de los restos de la 88.a División de élite fueron destruidos en los combates, aunque algunos pudieron reincorporarse al ejército en el oeste o mezclarse con las bandas guerrilleras en el campo.

Sin embargo, la peor consecuencia fue una de las masacres más sangrientas de la historia, hoy conocida como la Violación de Nanjing. Las tropas japonesas entraron en la ciudad en diciembre de 1937 y se entregaron a una orgía de violación o pillaje que duró hasta finales de enero.

Aunque se discuten las cifras exactas, la mayoría de los historiadores están de acuerdo en que las tropas japonesas violaron a miles de mujeres y niñas y murieron entre 180.000 y 300.000 civiles.

Rabe, junto con otros residentes occidentales de la ciudad, trabajó duro para ayudar a los refugiados y fue fundamental en la creación de la Zona de Seguridad Internacional. Era conocido por usar su brazalete con la esvástica mientras escoltaba a ciudadanos chinos, enfrentándose a los soldados y funcionarios japoneses.

A pesar de la vacilación inicial de otros expatriados estadounidenses y europeos para trabajar con un nazi declarado, Rabe se ganó el respeto tanto de los occidentales como de los residentes de Nanjing.

Desafortunadamente para la fe de Rabe en Hitler y en el compromiso de Alemania con China, la derrota en Nanjing llevó a Hitler a creer que China era una causa perdida. Fue el principio del fin de los lazos chino-alemanes. Para Hitler, los japoneses habían demostrado ser una raza superior a los chinos.

Pero una batalla más iba a tener lugar antes de que Alemania abandonara China para siempre.

En la batalla de Taierzhuang a principios de 1938, las tropas chinas al mando de los generales Li y Bai se enfrentaron a las tropas japonesas en la pequeña ciudad de Shantung. Las tropas chinas, dirigidas por comandantes de batallón entrenados en Alemania, maniobraron de noche para evitar los recursos aéreos superiores de Japón y utilizaron obuses de fabricación alemana para aplastar los atrincheramientos japoneses.

Legado alemán

Los chinos prevalecieron en Taierzhuang. Después de la batalla, los japoneses exigieron que los alemanes retiraran el grupo asesor. Hitler cumplió sin reservas. El ministro de Relaciones Exteriores alemán, Joachim von Ribbentrop, le dijo a Falkenhausen que se retirara, lo que hizo solo bajo una presión extrema.

Falkenhausen y su personal regresaron a Alemania a regañadientes. A diferencia de los ex asesores italianos que se beneficiaron de la venta de estudios aéreos detallados de China a Japón, muchos de los alemanes se negaron a divulgar secretos chinos a Japón, incluso bajo la presión de los nazis. Chiang Wei-Kuo, en ese momento al mando de un panzer en la frontera con Polonia, fue llamado a China.

Los occidentales estaban horrorizados por la devastación en China. La guerra urbana hasta este punto había sido un hecho bastante raro en la guerra moderna. Ciertamente, la escala de muerte y destrucción, particularmente entre los no combatientes, parecía nueva. En unos pocos años, ese derramamiento de sangre sería demasiado común en todo el mundo.

Después de que la Blitzkrieg alemana arrasara Europa occidental a finales de 1939, Falkenhausen fue designado para servir como gobernador militar alemán de Bélgica, una posición en la que no se enorgullecía ni se alegraba. Entre sus tareas estaba la supresión de la resistencia belga y el arresto de judíos y otros indeseables.

Durante gran parte de su mandato en Bélgica, Falkenhausen estuvo en secreto en contacto con conspiradores antinazis y con quienes ayudaban a rescatar a judíos.

Los rescatistas incluyeron a Qian Xiuling, una mujer china que se había casado con un belga que había conocido mientras estudiaba química en la Universidad Católica de Lovaina. El primo de Qian era un oficial del ejército chino y había sido entrenado por Falkenhausen. Le dijo por correspondencia que si necesitaba algo, debía ir a Falkenhausen.

El general ayudó a Qian a salvar la vida de muchos judíos y disidentes. Después de un atentado contra la vida de Hitler en julio de 1944, Falkenhausen fue encarcelado y pasó el resto de la guerra en campos de concentración, y en un momento fue internado en Dachau.

Finalmente fue liberado, pero luego fue arrestado por las tropas estadounidenses. Fue enviado de regreso a Bélgica para ser juzgado por crímenes de lesa humanidad. Qian y otros a los que había ayudado salieron en su defensa, pero sin embargo fue sentenciado a 12 años de trabajos forzados.

Fue indultado después de solo tres años y regresó a Alemania. Chiang, habiendo oído hablar de su destino, comenzó a enviar dinero y regalos a su antiguo camarada. Pero Faulkenhausen estaba tan amargado por sus experiencias que vivió el resto de su vida como un anciano hastiado y solitario. Murió en 1966 a la edad de 88 años.

En 2001, cuando un periodista preguntó un anciano Qian cómo veía a Falkenhausen, respondió simplemente: "Un hombre con moral".

A Rabe le fue un poco mejor después de la guerra. Viviendo de nuevo en Alemania para entonces fue arrestado primero por los soviéticos y luego por los británicos. Aunque nunca estuvo directamente implicado en ningún delito, su historial como miembro destacado del partido significaba que tenía que ser declarado "desnazificado".

Incapaz de encontrar trabajo, vendió su colección de arte oriental para comprar comida y rápidamente se volvió indigente. Según algunos relatos, recibió ayuda de ciudadanos prominentes de Nanjing que habían oído hablar de su difícil situación. Esta ayuda cesó después de que los comunistas arrebataran Nanjing a los nacionalistas.

Rabe murió de un derrame cerebral en 1950. Desde entonces, su lápida se trasladó a Nanjing y su casa se convirtió en un museo.

La extraña historia de los alemanes en las guerras de China demuestra lo rápido que pueden cambiar la lealtad y el interés nacional, y las alianzas con ellos. También revela que los lazos personales formados en el crisol del combate pueden trascender estos cambios y durar toda la vida.

Desafortunadamente para hombres como Falkenhausen, la saga también muestra lo alto que puede ser el precio de la integridad.

Este artículo de Kevin Knodell apareció originalmente at War is Boring en 2014.


La razón patriótica por la que la Casa Blanca de Roosevelt era conocida por su comida terrible

Publicado el 21 de abril de 2021 09:30:00

Si bien Franklin Delano Roosevelt era conocido personalmente por su amor por la buena comida, la buena bebida y un estilo de vida totalmente indulgente, su Casa Blanca definitivamente no lo era. La regla en Washington era "cuando te inviten a cenar en la Casa Blanca, come antes de ir".

Esta regla se remonta a dos razones sencillas. La primera razón fue que Roosevelt fue elegido presidente en medio del mayor desastre económico que Estados Unidos haya experimentado.

El presidente Franklin D. Roosevelt firma la Declaración de Derechos de los GI en la Casa Blanca, el 22 de junio de 1944. Foto cortesía

Decenas de estadounidenses estaban pasando por momentos muy difíciles. Tan rico como lo era Roosevelt en la vida privada, en su vida pública, él y Eleanor Roosevelt querían mostrar su solidaridad con los estadounidenses en apuros.

La segunda razón fue el ama de llaves oficial de la Casa Blanca, Henrietta Nesbitt. La Sra. Nesbitt nunca había trabajado profesionalmente en la industria hotelera. Ella simplemente sabía cómo mantener un hogar para su familia. Sin embargo, era una amiga cercana de la Sra. Roosevelt y su esposo perdió su trabajo después de la caída de la Bolsa de Valores de 1929, por lo que Eleanor Roosevelt la contrató para el trabajo.

Sra. Henrietta Nesbitt, ama de llaves de la Casa Blanca, febrero de 1939

Henrietta Nesbitt no solo no era ama de llaves, también era tan mala en la cocina que incluso Gordon Ramsey se marcharía. Las comidas de la Casa Blanca que se sirvieron al presidente incluyeron riñones hervidos y judías verdes, un pudín de ciruelas pasas y harina, y Kedgeree, un guiso británico de pescado hervido, arroz y huevos.

Todo esto para el tipo encargado de arreglar la Gran Depresión, el Dust Bowl y, más tarde, la Segunda Guerra Mundial. Todo mientras sufría de una enfermedad paralítica. Aún así, rara vez se quejaba de la comida, según todas las fuentes de la época.

Eleanor Roosevelt, defensora de las políticas progresistas de la época, se alegró de informar a la prensa que las comidas de dos platos en la Casa Blanca costaban menos de diez centavos en un día cualquiera. Los visitantes de la Casa Blanca lo vieron de otra manera.

Cuando Ernest Hemingway comió con los Roosevelt en 1937, más tarde le comentó a su madre que fue la peor comida que había comido.

“Tomamos una sopa de agua de lluvia seguida de un cojín de goma, una buena ensalada marchita y un pastel que nos había enviado un admirador”, escribió. "Un admirador entusiasta pero inexperto".

El menú simplista y económico no solo se sirvió a los invitados estadounidenses de los Roosevelt. Cuando el rey Jorge VI y la reina Isabel visitaron su casa privada en Hyde Park de Nueva York para una cena oficial en junio de 1939, la Sra. Nesbitt sirvió a los miembros de la realeza buenos perros calientes estadounidenses y cerveza.

Eleanor Roosevelt (centro), el rey Jorge VI y la reina Isabel en Londres, el 23 de octubre de 1942. Aparentemente, quedaron gratamente sorprendidos con una cena de perros calientes estadounidenses.

También cenaron con el rey y la reina esa noche los cocineros, jardineros y personal de limpieza de Hyde Park. El rey Jorge no se inmutó y se comió alegremente a los perros de las bandejas de plata. Se rumorea que la reina no sabía cómo hacer para comérselos.

Pero a pesar de que estaba sirviendo al presidente de los Estados Unidos, Henrietta Nesbitt tenía control total sobre lo que se serviría para cualquier comida en un momento dado. Después de ser elegido para un cuarto mandato sin precedentes, en el apogeo de la Segunda Guerra Mundial, la salud del presidente Roosevelt estaba en grave deterioro. Moriría menos de tres meses después, pero pidió que se sirviera Chicken a la King en el almuerzo inaugural.

La Sra. Nesbitt cambió el pollo a la rey por ensalada de pollo. Ese es el poder real.

PODEROSA HISTORIA

Genocidio como guerra

Si bien la Operación Barbarroja fue pensada principalmente como una operación militar diseñada para hacer posible la conquista de Europa por parte de Hitler, la invasión nazi de Rusia también tuvo un componente racista y antisemita distintivo. Las unidades de la Wehrmacht lideraron la lucha, pero las unidades de las SS nazis siguieron de cerca a las tropas de primera línea. Los civiles en las áreas conquistadas fueron brutalizados. Se ordenó a los Einsatzgruppen nazis, o escuadrones de matanza móviles, que acorralaran y asesinaran a judíos, así como a comisarios políticos soviéticos. A finales de 1941, se cree que aproximadamente 600.000 judíos habían sido asesinados como parte de la Operación Barbarroja.

El componente genocida del ataque a Rusia marcaría el tono asesino para el resto de la guerra en el Frente Oriental. Además de las millones de bajas militares, las poblaciones civiles atrapadas en los combates a menudo serían aniquiladas.


Temas de presentación de la Segunda Guerra Mundial

Al centrarse en los puntos de conflicto entre los principales comandantes aliados, Ed Gordon ofrece nuevos conocimientos sobre la invasión de Normandía y la campaña de tres meses que siguió. Basándose en la investigación de su nuevo libro, Dividido el día D, explora cómo las rivalidades nacionales y personales llevaron a malas decisiones de mando y oportunidades perdidas que prolongaron innecesariamente la campaña aliada para derrotar a la Alemania nazi. (Haga clic aquí para ver las principales controversias discutidas en esta presentación).

& # 8220 Explicando a Hitler y el Tercer Reich & # 8221

Las condiciones económicas y políticas en el momento del ascenso de Hitler fueron clave para permitirle tomar las riendas del poder en Alemania. Este programa se centrará particularmente en cómo Hitler, con la ayuda de Joseph Gobbels, convirtió magistralmente una amplia variedad de medios de comunicación en una máquina de propaganda para ganarse primero al pueblo alemán y luego a la Europa ocupada por los nazis. El monstruoso régimen criminal nazi continuó su dominio utilizando el terror, la tiranía y la mentira.

& # 8220Los hombres de los monumentos y su misión: recuperar Europa & # 8217s tesoros artísticos de los nazis & # 8221

Durante la Segunda Guerra Mundial en toda Europa, el gobierno nazi saqueó sistemáticamente millones de obras de arte de museos e iglesias y de judíos y otros que eran considerados enemigos del Tercer Reich. Esta es la historia de cómo los nazis literalmente violaron a Europa de sus obras maestras de arte y otros objetos de valor y secretaron estos tesoros en minas, almacenes, graneros y castillos por toda Europa. A medida que la guerra terminaba, los aliados reclutaron a especialistas en arte que fueron llamados & # 8220Monuments Men & # 8221 para rescatar estos tesoros y devolverlos a sus legítimos dueños. Ahora, 70 años después, esta historia está lejos de terminar, ya que se descubren obras de arte que se perdieron y continúan los litigios interminables entre individuos, museos y naciones sobre ellas.

& # 8220 The Shadow Army: Resistencia europea durante la Segunda Guerra Mundial & # 8221

A medida que el régimen tiránico de la Alemania nazi se extendía por Europa, sus salvajes actos de represión, toma de rehenes y persecución de judíos, líderes sindicales, comunistas, católicos y cualquiera que se atreviera a oponerse a la ocupación nazi proporcionaron una motivación más que suficiente para cientos de miles. de personas para unirse a ejércitos secretos. Las fuerzas de la Resistencia de toda Europa reunieron información de inteligencia para los Aliados, establecieron escondites y rutas de escape para los Aliados capturados y los que huían de la persecución nazi, y fomentaron actos de sabotaje, redadas y levantamientos. Este programa rastreará cómo y por qué las fuerzas de resistencia crecieron a medida que la guerra continuaba y cómo los movimientos clandestinos diferían de un país a otro. Celebrará las hazañas heroicas de muchas personas notables que se negaron a entregar sus países al retorcido régimen de Adolf Hitler.

& # 8220Matar a Hitler: los complots de asesinato que no lograron detener a un loco & # 8221

Entre 1921 y 1945, hubo alrededor de 50 supuestos intentos de asesinato de Adolph Hitler, todos los cuales fracasaron. Este programa revisará 10 de los incidentes mejor documentados, las personas detrás de ellos y por qué fallaron, incluidos: la noche de los cuchillos largos de 1934, la bomba de la cervecería de Munich de 1939 y la guarida del lobo de 1944. bomba. Los temores de asesinato de Hitler llevaron al crecimiento del destacamento de salvavidas de las SS de unos pocos hombres a una división. En abril de 1945, un remanente de esta fuerza todavía estaba de servicio en el búnker de Berlín del Fuhrer & # 8217 cuando Hitler finalmente terminó con su propia vida disparándose a sí mismo.

& # 8220 La invasión que sacudió al mundo: Francia 1940 & # 8221 (Mayo-junio de 1940)

En todos los anales de la historia, la guerra relámpago de seis semanas de la Alemania nazi y # 8217 que resultó en la derrota relámpago de Francia en 1940 se erige como una campaña militar clásica. ¿Cómo desarrolló Alemania un plan de guerra estratégico tan poderoso y las habilidades tácticas para lograr en las primeras semanas lo que cuatro sangrientos años no habían logrado en la Primera Guerra Mundial: la derrota completa de los aliados occidentales? Este programa proporciona las intrigantes respuestas políticas, económicas y militares que se sumaron a la mayor victoria de Alemania en la Segunda Guerra Mundial.

& # 8220La batalla de Gran Bretaña derrota a la Wehrmacht & # 8221 (El conflicto aéreo de 1940)

En junio de 1940, después de la caída de Francia, el Reino Unido se enfrentó solo a los formidables ejércitos de Hitler. Durante el verano siguiente, el conflicto aéreo entre la Royal Air Force y la Luftwaffe en los cielos de Inglaterra se convirtió en una de las campañas aéreas clave de la Segunda Guerra Mundial. La gran victoria aérea de Gran Bretaña ayudó a prevenir una invasión alemana y, en última instancia, ayudó a sembrar las semillas de la derrota de la Alemania nazi.

& # 8220U-Boat War: tragedia y redención en el Atlántico norte & # 8221 (1939-1945)

Durante la Segunda Guerra Mundial, la flota de submarinos de la Alemania nazi # 8217 bloqueó con tanta eficacia el combustible y los suministros a Gran Bretaña que la supervivencia de esta nación insular se vio amenazada. El éxito del esfuerzo bélico aliado también dependió en gran medida de la capacidad de enviar tropas y material a través del Atlántico. Esta es la historia de las personas, la estrategia, las tácticas y la tecnología que se emplearon en ambos lados de la guerra de los submarinos. Más de 2.700 barcos fueron hundidos por submarinos, lo que costó la vida a más de 35.000 marineros británicos y estadounidenses. Pero en 1943 los aliados comenzaron a cambiar el rumbo contra la amenaza de los submarinos a través de una combinación de avances en tácticas de convoyes, radar, sonar activo, descifrado de códigos y recopilación de inteligencia. Al final de la guerra, más de 700 submarinos fueron hundidos en el mar y murieron 28.000 marineros, lo que resultó en la mayor proporción de pérdidas en combate para cualquier rama de las fuerzas armadas alemanas.

& # 8220 Choque de titanes: la campaña ruso-alemana de la Segunda Guerra Mundial & # 8221 (1941-1945)

El 22 de junio de 1941, Adolf Hitler desató un ejército de 3 millones para una conquista relámpago de la Unión Soviética. Más de 10 millones de alemanes y rusos lucharían durante cuatro años por un frente de 1.500 millas que se extiende desde el Océano Ártico hasta el Mar Negro. Ambos bandos desplegaron innumerables miles de aviones, tanques y cañones de campaña en una conflagración aparentemente interminable a una escala verdaderamente épica. El resultado de esta campaña dio forma al mapa de Europa durante los próximos 50 años.

& # 8220 Alas sobre Alemania & # 8221 (Campaña de bombardeo aliado 1939-1945)

Durante la Segunda Guerra Mundial, el bombardeo estratégico británico y estadounidense de Alemania produjo resultados controvertidos sobre los que todavía se discute hoy y algunas de las tasas de bajas más altas de la guerra. En este programa, Ed Gordon cuenta la historia de los valientes aviadores aliados que, dando sus vidas, ayudaron a acortar la guerra en Europa. También participaron en la prueba de la tecnología de aviación de vanguardia que se convirtió en la base de la aviación moderna.

& # 8220De Sicilia a la victoria: la campaña italiana & # 8221 (1943-1945)

Winston Churchill una vez se refirió a la región mediterránea como el & # 8220soft vientre de Europa & # 8221 e influyó en los Aliados para lanzar la Campaña Peninsular Italiana. Los aliados encontrarían con pesar que no había nada blando en este vientre. Este programa explora algunas de las figuras clave y batallas prominentes de este frente largo, costoso y molido.

& # 8220Cuando el zorro del desierto conoció al general Patton: la campaña del norte de África & # 8221 (1941-1945)

Durante la Segunda Guerra Mundial, tanto el mariscal de campo Erwin Rommel, de Alemania & # 8217s Desert Fox, como el teniente general George S. Patton, Jr., & # 8220Old Blood and Guts & # 8221, establecieron sus carreras militares en las arenas del norte de África. Ambientada en las vastas extensiones azotadas por el viento del desierto del Sahara, esta es también la historia de los sueños imperiales italianos, la determinación británica de cambiar el rumbo de la guerra contra la Alemania nazi y el comienzo de la participación estadounidense en el teatro de operaciones europeo ( Operación Antorcha).

& # 8220 Imperio del Sol: Japón triunfante & # 8221 (1931-1942)

Desde Corea hasta las costas de Australia, y hacia el oeste hasta el Pacífico central, el Sol Naciente de Japón creció cada vez más desde la década de 1930 hasta mediados de 1942. Esta es la historia de cómo una pequeña nación se organizó para la guerra y arrastró la mayor parte de Asia a su & # 8220 Gran Esfera de Co-Prosperidad de Asia Oriental & # 8221. Ed Gordon explora cómo el gobierno civil de Japón se vio frustrado por la búsqueda militar # 8217 de la dominación de Asia y describe cómo la negligencia de los aliados de Asia resultó en derrotas aplastantes tempranas.

& # 8220La puesta del sol naciente: la derrota del imperio japonés & # 8221 (1942-1945)

En el verano de 1942, las fuerzas aliadas bajo el mando del almirante Chester W. Nimitz y el general Douglas MacArthur comenzaron campañas que llevaron a la lenta implosión del Imperio japonés en la vasta extensión del Padific, terminando con las batallas épicas en Iwo Jima y Okinawa y la A -Bombardeo de Hiroshima y Nagasaki. Mientras tanto, bajo el liderazgo del británico Lord Louis Mountbatten, las fuerzas aliadas liberaron el sudeste asiático de la ocupación japonesa. Este programa se basa en las historias heroicas de soldados, marineros y aviadores individuales sobre cómo estas batallas llevaron a la victoria.

& # 8220 Bola de fuego en la noche: El bombardeo de Japón & # 8221

El bombardeo de Doolittle de abril de 1942 en Tokio con dieciséis bombarderos B-24 fue ampliamente publicitado, pero causó pocos daños. Los elementos clave en la exitosa campaña aérea de Estados Unidos contra Japón fueron el desarrollo de los B-29 que podían volar hasta 3.500 millas con hasta 4 toneladas de bombas, la captura estadounidense de las Islas Marianas desde donde se podrían lanzar ataques aéreos contra Japón. y la estrategia aérea del general Curtis LeMay. Este programa explorará las razones de la eficacia del bombardeo incendiario de ciudades japonesas, el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki y el papel dramático del emperador japonés en la rendición a los aliados. Nunca en la historia de la guerra el poder aéreo jugaría un papel tan importante en el resultado de una guerra.


Éxitos tempranos

El ataque a Pearl Harbor (7 de diciembre [8 de diciembre en Japón], 1941) logró una completa sorpresa y éxito. También unificó la opinión estadounidense y la determinación de llevar la guerra a una conclusión exitosa. Los japoneses habían esperado que, una vez que fortalecieran sus nuevas posesiones, una reconquista sería tan cara en vidas y tesoros que desalentaría a las democracias "blandas". En cambio, la flota de los EE. UU. Fue reconstruida con una velocidad asombrosa, y la cadena de defensas se rompió antes de que Japón pudiera aprovechar de manera efectiva las riquezas de los territorios recién conquistados.

Los primeros años de la guerra trajeron a Japón un gran éxito. En Filipinas, las tropas japonesas ocuparon Manila en enero de 1942, aunque Corregidor resistió hasta mayo, Singapur cayó en febrero, y las Indias Orientales Holandesas y Rangún (Birmania) a principios de marzo. Los aliados tuvieron dificultades para mantener las comunicaciones con Australia, y las pérdidas navales británicas prometieron a la marina japonesa una mayor libertad de acción. Tōjō creció en confianza y popularidad y comenzó a tener un estilo similar al de un líder fascista. Pero la Marina de los Estados Unidos no había sido expulsada permanentemente del Pacífico Sur. La batalla de Midway en junio de 1942 le costó a la flota japonesa cuatro portaaviones y muchos pilotos experimentados, y la batalla por la isla de Guadalcanal en las Islas Salomón terminó con la retirada japonesa en febrero de 1943.


Ensayo de historia estudiantil sobre la Segunda Guerra Mundial y Japón

Para julio de 1945, la derrota del Japón imperial estaba a la vista y el final de la Segunda Guerra Mundial era inminente. A través de seis años de guerra total y la degeneración completa de la conducta militar convencional, las Potencias Aliadas habían triunfado sobre las naciones del Eje dentro del Teatro Europeo de la guerra. A medida que todo el enfoque del Poder Aliado se desplazó hacia el conflicto con Japón, se acumuló el número de muertos de ambas máquinas de guerra. No obstante, el éxito del general estadounidense Douglas MacArthur y su campaña de isla en isla permitió a las fuerzas aliadas vencer la Esfera de Co-Prosperidad de la Gran Asia Oriental de Japón. En conjunto, la prueba exitosa de la bomba nuclear del Proyecto Manhattan, Trinity, el 16 de julio aseguró a Harry S. Truman y a los Estados Unidos que la victoria estaba cerca. Sin embargo, los medios por los que Estados Unidos llegó a este fin eran inciertos. Cuatro opciones principales abordaron esta preocupación: (1) una invasión de tropas a gran escala de la isla principal de Japón, (2) negociación pacífica, (3) demostración de armamento nuclear para intimidar la rendición incondicional, o (4) el bombardeo atómico no advertido de japoneses ciudades para forzar la rendición incondicional. Cerca de la medianoche del 24 de julio de 1945, el presidente Truman firmó la directiva del general Leslie Groves que sanciona el despliegue de dos bombas atómicas, "Little Boy" y "Fat Man", en Japón. El 6 y 9 de agosto, las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki fueron atacadas y destruidas por las ojivas estadounidenses. La noción de más muertes estadounidenses, los términos de la rendición incondicional y la tensión emergente con la Unión Soviética [1] fueron catalizadores en la decisión estadounidense de bombardear atómicamente Hiroshima y Nagasaki, ya que galvanizaron a los líderes militares estadounidenses para terminar rápidamente la guerra con la guerra nuclear final. opción.

Estados Unidos descartó una invasión a gran escala de las tierras continentales japonesas, ya que aseguraría el número masivo de muertos de soldados estadounidenses. El general Douglas MacArthur, comandante de la fuerza de invasión, notó la clara tendencia de que a medida que los estadounidenses se acercaban a las principales islas de Japón, la ferocidad de las represalias japonesas aumentaba enormemente. Desde el ataque no anunciado de Japón a Pearl Harbor el 7 de diciembre de 1941 hasta enero de 1944, los avances aliados a través del bastión imperial de Japón en el Pacífico le costaron a los Estados Unidos 106.000 bajas. However, as American troops neared Japan’s main islands, from July of 1944 to July of 1945, the United States suffered 185,000 casualties. As a result, American command predicted that Allied casualties of the massive invasion would range from 95,000 to 500,000. These numbers, coupled with the one million war casualties America had already suffered, provided strong impetus for Truman and the American military to spare American life by means of nuclear weaponry.

America’s unwavering objective to attain Japan’s unconditional surrender ruled out peaceful compromise with the country and the intimidative demonstration of the atom bomb. Furthermore, it justified the deployment of nuclear weaponry on unwarned populations. From their entry into The Second World War, the United States maintained that only unconditional surrender would be accepted from Axis Powers. This standard was upheld in an attempt to prevent the repetition of the Treaty of Versailles’ outcome[2] , to avoid creation of many separate, negotiated treaties between Allied and Axis Powers, and to manifest the paradigm that good cannot reach compromise with evil. Before his death, President Roosevelt asserted that “No compromise can end conflict.” Acknowledging his words and the template of repercussions that arose from the Treaty of Versailles[3] , President Truman and American generals revoked the method of concluding the war through peaceful compromise. Moreover, the aim to impede The First World War’s aftermath justified use of atomic weaponry as it trivialized the bomb’s death toll in comparison to that of another global conflict. With the means to end World War II narrowed down to two final nuclear options, former american ambassador to Japan, Joseph Grew, contended that the Japanese “will not crack morally or psychologically or economically, even when eventual defeat stares them in the face… Only by utter physical destruction [will they surrender unconditionally].” The unyielding nature of Japan was a direct result of the ancient samurai bushido code An ideology which proselytizes death instead of surrender. This doctrine was exemplified by Japanese Prime Minister Kantaro Suzuki’s denial of the Potsdam Declaration on July 27th, 1945. [4] While this ultimatum offered Japan a relatively soft surrender, the unintimidated Japanese command maintained their code of war. As a result, Truman ruled out ending war through intimidative atomic display and “from that moment, the dropping of the bomb on Hiroshima was inevitable.”

By August 3rd, General Leslie Groves and the American military were authorized to drop nuclear warheads, Little Boy and Fat Man, on unwarned Japanese cities.[5] However, the actual deployment of the weapons on Hiroshima and Nagasaki within a week of their clearance was a direct result of the escalating threat of Soviet expansion into Eastern Europe and Asia. During February 4th to 11th, 1945, the Allied Power “big three” leaders, Josef Stalin, Winston Churchill, and Franklin D. Roosevelt met at the Yalta Conference. Within the convention, Russia, Britain, and The United States decided on the reconstruction and redistribution of post-war Europe. Additionally, Stalin professed that his Soviet military would join The Pacific Theatre of World War II three months following the surrender of Germany. While President Roosevelt and the American military first welcomed the promise of Soviet enforcements, it became evident by July 16th that Stalin’s involvement was no longer valuable. Furthermore, with Truman’s assumption of Presidency after Roosevelt’s death, the Soviet-American alliance deteriorated to a point of contention. Not only was Stalin’s grip on European territory a threat to post-war peace, but his entry into the war against Japan would directly precipitate imperial Soviet expansion into China’s northern province of Manchuria and the rest of East Asia. By August 3rd, the two superpowers had clashing interests The United States desired an end to the war and Soviet Russia desired Asian territory. Such external pressure was the final straw in America’s nuclear bombing of Japan. On August 6th at 9:15 a.m., the Enola Gay’s dropping of “Little Boy” marked the first time in history that nuclear weaponry was unleashed on humankind. Three days later, on August 9th, “Fat Man” was dropped on Nagasaki. By August 14th, Japanese leaders issued an unconditional surrender and on September 2nd, 1945, the Second World War officially ended.

The value of American life, non negotiable terms of surrender, and an escalating Stalinist threat were pivotal in The United States’ pursuit of the correct mechanism to induce Japan’s defeat. After nearly three months of debate, such a method revealed itself to be the unmerciful deployment of atomic warheads on Hiroshima and Nagasaki. Although the bombing brought the warm embrace of peace for many, it heralded a new epoch of human conflict and suffering. The ultimate decision of Truman and the United States to bomb Japan has continued to reverberate throughout history. From the sparking of The Cold War, nearly half a century of severe American and Soviet discord, to beginning the Atomic Age, the effects of Hiroshima and Nagasaki touch all corners of the globe. Furthermore, America surrendered the moral and humanitarian high ground it had earned throughout the World Wars. With this infraction of the very ethical ideals The United States stands to uphold, the nuclear race was commenced under the pretext that massacring the innocent is justifiable by military necessity. From 1945 until the present, more than 2,053 nuclear bombs have been activated by humankind. With this exponential increase, the world’s future is inevitabl[6] y subject to the repetition of the American actions of August of 1945. With this manifestation, economist, humanist, and politician Rodrigue Tremblay asserts, “Since that fateful month of August 1945, humanity has embarked upon a disastrous nuclear arms race and is rushing toward oblivion with its eyes open and its mind closed.”


Mythical status

Pearl Harbor is a major event in American history marking the first time since the War of 1812 America was attacked on its home soil by another country. The event has assumed mythical status, and its prominence was vividly demonstrated sixty years later when the September 11, 2001 attacks took place: the World Trade Center and Pentagon attacks were instantly compared to Pearl Harbor.

Anti-Japanese sentiment in the U.S. peaked during World War II. The government subsidized the production of propaganda posters using racial stereotypes. Shown here Adolf Hitler and Hideki Tojo of the Axis alliance


War in Europe

Mukden Incident and the Invasion of Manchuria (1931)

After winning the Russo-Japanese War in 1905, Japan quickly became the dominant power in its region. Russia recognized Korea as a Japanese sphere of influence and removed all of its forces from there and Manchuria, the sparsely populated northeastern region of China. In 1910, Japan annexed Korea as its own with little protest or resistance. Still, Japan was a quickly growing country, both population-wise and economically. It founded the South Manchuria Railway company in Manchuria in 1906, and with that company was able to gain government-like control of the area.

By 1931, the Depression had struck a blow to Japan. The government did little to help Japan’s economy, and in the eyes of its citizens, was weak and powerless. Instead, the public favored the Japanese army, and soon the civilian government had lost control of its military. To the army, Manchuria seemed like an obvious solution to many of Japan’s problems. Manchuria was vast and thinly populated, and would serve as excellent elbow room for an already overcrowded Japan. It was also thought that Manchuria was rich in forests, natural resources, and fertile land. The fact that the Japanese believed themselves to be far superior to the Chinese only moved Japan towards conflict faster. Additionally, the warlord of Manchuria went against Japanese expectations and declared his allegiance to a growing Chinese military movement. So, in 1931, the army staged an explosion at a section of railway near Mukden, a city in Manchuria, as a pretext to invade and annex China. Japan met little resistance, although it did not have support of its own government, and Manchuria was completely occupied by the end of the year. Japan subsequently set up the puppet state of Manchukuo to oversee the newly acquired region. The League of Nations vehemently protested Japan’s aggression, but Japan then withdrew from it.

Japan invades China (1937)

The 1920s saw a weak and politically chaotic China. Warlords of the many provinces of China constantly feuded, and the central government was weak and decentralized, unable to do anything to stop conflict. In 1927 Chiang Kai-Shek gained control of the Kuomintang (the Chinese government) and its National Revolution Army. Chiang led an expedition to defeat southern and central Chinese warlords and gain the allegiance of northern warlords. He was successful, and he soon focused on what he perceived to be a greater threat than Japan, which was communism. But in 1937, the deposed warlord general of Manchuria kidnapped Chiang and refused to release him until he at least temporarily united with the communists against the Japanese threat. The Japanese army responded by staging the Battle of Lugou Bridge, which was supposed to provoke open war between China and Japan. It worked and the Sino-Japanese War began. The beginning of the conflict was marked by the Chinese strategy of giving up land in order to stall the Japanese. It is important to note that the Japanese was not to completely take over China rather, the Japanese wanted to set up puppet governments in key regions that would protect and advance Japanese interests. The fall of Nanjing in the early stages of this conflict saw the beginning of Japanese war atrocities. 100,000-300,000 were killed in the six weeks after Nanjing was captured. Other war crimes committed included widespread rape, arson, and looting.

Anti-Comintern Pact and Tripartite Pact

These were pacts between Germany, Italy, and Japan. The Anti-Comintern pact had been a pact that denounced communism and it was initially signed by Japan and Germany. However, later, as German and Italian relations improved, Italy also signed and this was made stronger later by the Rome-Berlin-Tokyo Axis in 1938. The Tripartite Pact also strengthened the alliance and it was basically a confirmation of the Rome-Berlin-Toyko Axis.

Pearl Harbor and Simultaneous Invasions (early December 1941)

On December 7, 1941, Japanese warplanes commanded by Vice Admiral Chuichi Nagumo carried out a surprise air raid on Pearl Harbor, Hawaii, the largest U.S. naval base in the Pacific. The Japanese forces met little resistance and devastated the harbor. This attack resulted in 8 battleships either sunk or damaged, 3 light cruisers and 3 destroyers sunk as well as damage to some auxiliaries and 343 aircraft either damaged or destroyed. 2408 Americans were killed including 68 civilians 1178 were wounded. Japan lost only 29 aircraft and their crews and five midget submarines. However, the attack failed to strike targets that could have been crippling losses to the US Pacific Fleet such as the aircraft carriers which were out at sea at the time of the attack or the base’s ship fuel storage and repair facilities. The survival of these assets have led many to consider this attack a catastrophic long term strategic blunder for Japan.

The following day, the United States declared war on Japan. Simultaneously to the attack on Pearl Harbor, Japan also attacked U.S. air bases in the Philippines. Immediately following these attacks, Japan invaded the Philippines and also the British Colonies of Hong Kong, Malaya, Borneo and Burma with the intention of seizing the oilfields of the Dutch East Indies.

Following the Japanese attack on Pearl Harbor, Germany declared war on the United States on 11 December 1941, even though it was not obliged to do so under the Tripartite Pact of 1940. Hitler made the declaration in the hopes that Japan would support him by attacking the Soviet Union. Japan did not oblige him, and this diplomatic move proved a catastrophic blunder which gave President Franklin D. Roosevelt the pretext needed for the United States joining the fight in Europe with full commitment and with no meaningful opposition from Congress. Some historians mark this moment as another major turning point of the war with Hitler provoking a grand alliance of powerful nations, most prominently the UK, the USA and the USSR, who could wage powerful offensives on both East and West simultaneously.

Allied Defeats in the Pacific and Asia (late December 1941-1942)

Simultaneous with the dawn raid on Pearl Harbor, the Japanese carried out an invasion of Malaya, landing troops at Kota Bharu on the east coast, supported by land based aircraft from bases in Vietnam and Taiwan. The British attempted to oppose the landings by dispatching Force Z, comprising the battleship HMS Prince of Wales and the battlecruiser HMS Repulse, with their escorting destroyers, from the naval base in Singapore, but this force was intercepted and destroyed by bombers before even reaching their objective.

In a series of swift maneuvers down the Malay peninsula, thought by the British to be “impassable” to an invading force landing so far north, the Japanese advanced down to the Johor Straits at the southernmost tip of the peninsula by January 1942. The Japanese were even using tanks, which the British had thought would not be able to penetrate the jungles but they were wrong.

During a short two week campaign the Japanese crossed the Straits of Johor by amphibious assault and conducted a series of sharp battles, notably the battle of Kent Ridge when the Royal Malay Regiment put up a brave but futile effort to stem the tide. Singapore fell on 15 February 1942 and with its fall, Japan was now able to control the sea approaches from the Indian Ocean through the Malacca Straits. The natural resources of the Malay peninsula, in particular rubber plantations and tin mines, were now in the hands of the Japanese.

Other Allied possessions, especially in the oil rich East Indies (Indonesia) were also swiftly captured, and all organised resistance effectively ceased, with attention now shifting to events closer to Midway, the Solomon Islands, the Bismark Sea and New Guinea.

Resistance in the Philippines and the Bataan Death March

The Tide Turns: The Coral Sea

Allies Regroup and the Battle of Midway (1942)

Following the attack on Pearl Harbour, the US military sought to strike back at Japan, and a plan was formulated to bomb Tokyo. As Tokyo could not be reached by land based bombers, it was decided to use an aircraft carrier to launch the attack close to Japanese waters. The Doolittle Raid was carried out by Doolittle and his squadron of B-25 medium bombers, launched from the USS Hornet. The raid achieved little strategically, but was a tremendous morale booster in the dark days of 1942. It also led to the decision by the Japanese military to attack the only logical base of the attackers, the tiny atoll of Midway.

A powerful force of warships, with four large fleet carriers at its core (Akagi, Kaga, Hiryu and Soryu) attacked Midway. The US navy, with the aid of intercepted and decoded Japanese signals, were ready and launched a counter attack with the carriers USS Enterprise and USS Yorktown, destroying all four of the Japanese fleet carriers. This was a devastating blow to the Japanese and is considered the turning point of the Pacific War. The Japanese had largely roamed the Pacific Ocean, the South China Sea, the Malacca Straits and the Indian Ocean with impunity, launching raids from these same four carriers on Allied bases in these areas including Darwin, Colombo and along the Indian east coast. With the loss of these carriers and more importantly their cadre of irreplaceable hard core highly trained naval aviators, the Japanese could no longer maintain an effective offensive and became largely defensive from then on.

Guadalcanal Weakens Japan (August 1942-February 1943)

Buna, Gona, and Rabaul (1943)

Island Hopping (1943- Late 1944)

Island hopping was a campaign of capturing key islands in the Pacific that were used as prerequisites, or stepping stones, to the next island with the eventual destination being Japan, rather than trying to capture every island under Japanese control. Allied forces often assaulted weaker islands first, while starving out the Japanese strongholds before attacking them.

Iwo Jima and Okinawa (Early 1945)

The Atomic Bomb (August 1945)

On August 6, 1945, a lone B-29 bomber, named the Enola Gay, appeared over the skies of Hiroshima. Air raid sirens went off around the city and people ran for their shelters. However, minutes later, the all-clear symbol was given. Although it had been a seemingly harmless run, the B-29 had, in fact, dropped a single bomb (this bomb was called “Little Boy”). This bomb detonated about 1,900 feet over Hiroshima and leveled much of the city within a few thousandths of a second. Tens of thousands were killed immediately and many more would eventually die from the radiation poisoning.

However, Japan did not surrender to the United States, so three days later, on August 9, 1945, a B-29 named Boxcar dropped an atom bomb on the city of Nagasaki (this bomb was called “Fat Man”). Although the bomb was actually more powerful than the Hiroshima bomb, the foggy weather conditions and the hilly terrain of Nagasaki somewhat shielded a portion of the city from the worst effects.

This led to an immediate ceasefire with Japan, and surrender a month later.


Why poison gases weren’t used during World War II?

I always wondered why countries involved in this, one of the biggest conflicts in history never used poisonous gases to achieve their goals. WWI introduced many new technologies in land and naval warfare and introduced one new category, air warfare. Soldiers experienced different approaches in warfare, more sophisticated technology, deadlier everything, including gases. I’ve read and learned that poisonous gases were introduced and used in WWI but not in WWII, due to agreements and conventions that banned them, and also because of their inefficiency, wind turning gases against own troops, etc.

I’ve stumbled upon really interesting facts about all major powers, that they continued and mass produced and developed poisonous gases between Great wars and during WWII. Germany, for example amassed large amounts of artillery ammunition and poisonous gases, before the dawn of WWII.

What stopped forces involved using them in the conflict, which saw many unconventional uses of other killing techniques, kamikaze and balloons over Pacific, atom bombs, mass killings of civilian populations that supported partisans, or resistance in concentration camps, carpet bombings of heavily populated civilian non military targets, bombing and sabotages of factories and power plants, biological warfare, but no use of gas?

I’ve stumbled upon a book about concentration camps and human experiments that were performed in them, mostly on Jewish people and communists, experiments on different gases and biological experiments. Book is called Doctors criminals, by Mitscherlich & Ivy, and shows great insight on human experiments done by doctors to unfortunate people. One of the experiments led to creation of suicide pill, which Himmler and other high ranking leaders and officers used to escape punishment in 1945.

Biological warfare was largely used against enemy in WWII, poisoning wells, food supplies, spreading diseases, there was even a plan to poison all the people of Paris, with Cholera and Plague, as some sort of an aftermath for the loss of Paris and war.

So, all major forces in this conflict didn’t hesitate to use all other terrible things, but didn’t use gases in warfare. I’m not convinced that Geneva convention or ethics would prevent use of those chemical substances, simply because it wasn’t a problem to use other, rather innovative, sophisticated and devastating methods.

Maybe it was something like M.A.D., long before Atomic warfare capabilities, with all the parties hesitating the use of poisonous gases, having them as some sort of deterrent and waiting who will use them first.

What are your thoughts and insights of the matter?

All major powers stopped using poison gas after World War 1, as a military weapon. Before I go on, I have to highlight that the Nazis frequently used poison gas called Zyklon B for extermination purposes. BUT as a military weapon its use was halted after the German army deployed mustard gas by artillery shell. The wind shifted and blew it back on to their own lines causing friendly fire causalities. It is not because of the Treaty of Versailles, which introduced arms control for Germany, they blatantly broke that treaty multiple times during rearmament. Its simply because the deployment of poison is unpredictable and ineffective, unless it is being used on civilian populations, which we have seen this use in conflicts in the middle east for the last 40 years. I believe the middle eastern powers use it this way because the civilian population is not equipped with gas masks to protect themselves, military populations are equipped with protective gear. I know for a fact that US military protective equipment is resistant to Chemical, Biological, and Radioactive hazards. In short: poison gas costs more than its results are worth.

My father was an artillery officer in WW II, some of the time as a spotter but mostly as CO of a troop of four guns and about one hundred men. The guns were British 5.5 inch gun/howitzers. In Wiki they are reported as capable of firing a gas shell. Dad told me nothing about the war until when I was about five or six he found me doodling a swastika with a pen on the back of my hand. He went nuts and my mother kept me from a beating by telling him to start talking to me about the war. (I had just copied the symbol from a model box and didn't know what it meant.) One thing he wanted me to know was that one day trucks drove up behind the guns and deposited gas shells there. I don't know if this was in Italy or NW Europe. Intelligence had thought the Germans were considering using gas. A few days later the trucks came again and the gas shells were removed. No one was to say a thing. There were a few other such oddities that he thought I should know and they are historic: if my dad said it it was true.

IIRC the Japanese Army used poison gas on a limited basis in urban battles in China. The Italians also used phosgene gas (mustard gas) to disperse Ethiopian soldiers in 1935.

There were several reasons for this decision and though they will most likely never be known as they reasons were never written down, historians made several conjectures that are based on general strategic or economic decisions taken in the Third Reich.

Some historians attribute Hitler's reluctance to use chemical weapons to his alleged psychical trauma from the Great War, when he was wounded (temporarily blinded and, according to some, also unable to speak) during the British gas attack in October 1918, shortly before the end of the war. This might have been a factor, although Hitler never was an opponent of the chemical warfare and quickly approved production of the new nerve agents and on occasion required the production quotas to be increased what doesn't sound like a behaviour of a person averse to chemical weapons.

Another theory attributes abstaining from chemical warfare to Hitler's awareness of the disparity of stockpiles of chemical weapons between Germany and other countries and assumption that Allies won't use chemical weapons unprovoked and even if they completely abstain from them too, Allied air superiority (especially after USA joined the war on their side) and insufficient anti-air defenses might cause Allies to conduct retaliatory strikes that even if limited to conventional munitions, could have been devastating to the German industrial infrastructure.On the other hand, Germans had smaller stockpiles of chemical agents commonly used in the Great War, such as phosgene or mustard gas in comparison to other countries, but at the same time they conducted extensive research into the new weapons of that kind (started after accidental discovery that new insecticide is also extremely toxic to humans) that resulted in development of organophosphate nerve agents, such as tabun (1936), sarin (1938) and soman (1944). Of these only first was produced in significant quantities estimated to 12.500 tons, although some researchers quote 30.000 tons (even a low estimate is not a small number giving extreme toxicity of tabun, being 15 times higher than that of mustard gas, 20 times higher than that of phosgene and 40 time higher than that of hydrogen cyanide, calculated as LCt50 at inhalation), mainly in the chemical factory complex at Dyhernfurth (now Brzeg Dolny in southwestern Poland). These chemical weapons had no counterpart in the Allies' arsenal and, what was more dangerous for the enemies of the Third Reich, due to lack of research into organophosphates, Allies possessed neither adequate means of protection against tabun or sarin nor effective treatment methods.

It appears though, that Hitler was eventually influenced by Otto Ambros (one of the chief researchers of the military section at IGF and also the ɺ' in 'sarin') who met with Speer and Hitler on 15th May 1943. According to Ambros' testimony during the Nuremberg Trials, when asked about Hitler whether Allies may posses weaponized tabun or sarin he said that they quite possibly know about them as early precursors to tabun were known as an insecticide since 1902 and both tabun and sarin were patented in 1937 and 1938. Furthermore, he noted that thanks to well-developed chemical infrastructure and much better access to resources, Allies are able to produce both agents in much larger quantity than German could. This testimony stands in stark contradiction with the wartime reports of High Command of Armed Forces and Ministry of Munitions and War Production that have shown no evidence of such production in other countries. Hitler was apparently not impressed Ambros' words, as after this meeting he required to double the production of tabun and quintuple that of sarin, giving the chemical weapons highest priority level, equal to that of armored vehicles. Subsequent meetings, during which Ambros, according to his words, consequently tried to persuade Hitler that Allies are likely possess organophosophate-based weapons and can use them (and knowing the substances, they quite likely have adequate protection measures) could have led the latter to think that Germany is not ready for chemical warfare. We can only imagine what would have happened if instead of Ambros, Hitler met someone like Fritz Haber, who was committed to the idea of using chemical weapons.

Additionally, Albert Speer, who became the head of Reich Ministry of Munitions and War Production (Reichsministerium für Munition und Kriegsproduktion) after the death of his predecessor Fritz Todt in 1942 did not put much importance into chemical weapons, and focused on using the chemical facilities and resources available to produce conventional munitions, synthetic fuel and synthetic rubber he considered much more important to the war effort than the chemical weapons.

Another problem was the new weapon itself. High volatility and toxicity of tabun and sarin (neither soman nor cyclosarin was produced in any significant quality until the end of war) posed a danger not only to the enemy but also to German troops that required new protection measures, as old gas masks, offering good protection against phosgene or mustard gas were not exactly as efficient in stopping nerve agents. Furthermore, when the production of new chemicals started in late 1942, Germany was already losing in the African Front, it became apparent that quick victory over USSR is out of question and Allied were bolstered by the industrial giant that was USA. Providing specialized equipment and training to both chemical corps and regular soldiers could have been considered an additional strain in and already precarious situation.

By the way, Zyklon B was never intended to be used as chemical weapon. It was mass-produced insecticide, commonly used in fumigation and delousing and thus ubiquitous in places such as prisons or barracks. Because of this, large shipments of the gas to death camps did not raise any suspicion. As the active substance in Zyklon B is hydrogen cyanide that is highly toxic also to humans, Germans used it as a convenient and cheap means of killing people in the death camps. The only difference between commonly used product and the one used for killing people was the absence of the warning odorant (this, and a fact that it was kept a secret, was used against factory managers who were found guilty of assisting genocide and sentenced to death during the Nuremberg Trials). On an interesting note, this insecticide is still produced in Czech Republic under the name 'Uragan' (Czech for 'Hurricane', speak of Slavic gallows humour) in the Draslovka chemical plant in Kolín, or rather it has been produced in 2014, when I last checked.

On a nitpicking note, Geneva Conventions could not have been the reason for this decision, as it generally does not mention use of weapons in warfare, focusing on treatment of civilians, prisoners of war and medical personnel. The use of weapons is covered by Hague Conventions, that are sometimes confused with the Geneva Conventions mainly because the document outlawing usage of chemical and biological agents in warfare is called 'Geneva Protocol to Hague Conventions'. This is a very common misconception, so I decided to raise it here.