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Billy Mitchell

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William “Billy” Mitchell nació en Niza, Francia, de padres estadounidenses, se educó en la Universidad Colombina (más tarde la Universidad George Washington) y en 1898 se alistó en la infantería para el servicio en la Guerra Hispanoamericana. Se graduó de la Escuela de Estado Mayor del Ejército en 1909 y seis años más tarde fue asignado a la sección de aviación del Cuerpo de Señales. En 1916, Mitchell, de mediana edad, tomó lecciones privadas de vuelo por su cuenta para obtener un conocimiento de primera mano de las complejidades del vuelo.Durante la Primera Guerra Mundial, Mitchell organizó y comandó la fuerza aérea expedicionaria estadounidense en Francia. Sus 18 meses en combate fueron recompensados ​​con el otorgamiento de la Medalla por Servicio Distinguido, la Cruz por Servicio Distinguido y varios elogios extranjeros, así como el ascenso a general de brigada. En el período inmediato de la posguerra, Mitchell fue el subjefe del Servicio Aéreo del Ejército y comenzó a presionar para el establecimiento de una fuerza aérea independiente. Mitchell, para consternación de sus superiores, organizó hundimientos de barcos muy publicitados por aviones como un medio para señalar que los servicios deberían reducir su énfasis en los acorazados y aumentar su interés en los aviones. En 1925, la crítica de Billy Mitchell al Departamento de Marina alcanzó nuevas alturas a raíz de la pérdida del dirigible Shenandoah, argumentando que la tragedia fue el resultado de negligencia criminal. Escribiendo en el diario Aviación, Mitchell escribió:

Sobre lo sucedido, mi opinión es la siguiente: Estos accidentes son el resultado directo de la incompetencia, negligencia criminal y administración casi traidora de la defensa nacional por parte de los Departamentos de Guerra y Marina. En sus intentos por frenar el desarrollo de la aviación en un departamento independiente, separado del Ejército y la Armada y manejado por expertos aeronáuticos, y para mantener los sistemas existentes, han hecho todo lo posible para llevar su punto. Todas las políticas, esquemas y sistemas de aviación están dirigidos por los oficiales no voladores del Ejército o la Marina, que prácticamente no saben nada al respecto. Las vidas de los aviadores se utilizan simplemente como peones en sus manos.

El presidente Calvin Coolidge no acusó a Mitchell directamente en público, una táctica que podría haber sido vista como perjudicial para el resultado del juicio. Sin embargo, no había duda de a quién se refería Coolidge cuando habló en la convención de la American Legion a principios de octubre.

Cualquier organización de hombres en el servicio militar empeñado en inflamar la mente del público con el propósito de forzar la acción del gobierno a través de la presión de la opinión pública es una empresa y un precedente extremadamente peligroso. Corresponde a la autoridad civil determinar qué asignaciones se otorgarán, qué nombramientos se harán y qué reglas se adoptarán para la conducción de sus fuerzas armadas. ... Siempre que el poder militar comienza a dictar a la autoridad civil por cualquier medio que adopte, las libertades del país comienzan a terminar.

En diciembre, fue sometido a un consejo de guerra, declarado culpable de insubordinación y suspendido del servicio durante cinco años sin goce de sueldo. Mitchell renunció al ejército en 1926 y pasó el resto de su vida escribiendo y dando conferencias sobre la necesidad de una fuerza aérea robusta. En repetidas ocasiones argumentó que Estados Unidos necesitaba la capacidad de llevar la guerra directamente al corazón industrial de las potencias enemigas y que ese objetivo solo podía lograrse mediante campañas de bombardeo estratégico. Algunos se opusieron a ese tipo de guerra por motivos morales debido a la probabilidad de numerosas bajas civiles. Mitchell, sin embargo, sostuvo que tal bombardeo fue probablemente menos costoso que la guerra de trincheras de la Primera Guerra Mundial.Mitchell escribió una serie de libros promoviendo sus ideas durante estos años, incluyendo Nuestra Fuerza Aérea (1921), Defensa alada (1925) y Skyways (1930) Los últimos años de Billy Mitchell no fueron felices. Anticipó la rehabilitación a través de una cita importante de Franklin Roosevelt, pero no pudo recibir una. Mitchell, un favorito de los medios de comunicación de la década de 1920, se desvaneció como figura pública en la década siguiente. Muchos han argumentado que después de su muerte, la defensa de Billy Mitchell fue reivindicada por los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial. De hecho, la era del dominio de los grandes acorazados había pasado y el bombardeo estratégico jugó un lugar destacado en el conflicto, pero sus resultados aún se debaten. En 1948, los hijos de Mitchell recibieron una medalla especial del Congreso que honraba el servicio de su padre. La carrera y las contribuciones de Billy Mitchell se han reflejado favorablemente tanto en el cine como en los impresos, donde fue retratado como un profeta que lucha contra los soldados de la marina reticentes. Otros, sin embargo, no han sido tan caritativos. Han visto a Mitchell como monomaníaco, egoísta y vicioso. A pesar de sus campañas decididas, hay poca evidencia de que sus esfuerzos realmente hayan cambiado la mentalidad de quienes tomaron decisiones. Algunos han sentido que contribuyó a una rivalidad innecesaria y destructiva entre los defensores del poder aéreo y naval.


Vea otras actividades domésticas durante la administración de Coolidge.


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