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Discoteca de Rhode Island arde

Discoteca de Rhode Island arde

Un incendio en un concierto de rock en un club nocturno de West Warwick, Rhode Island, mata a 100 personas e hiere gravemente a casi 200 más el 20 de febrero de 2003. Fue el incendio más letal de este tipo en los Estados Unidos desde que 165 personas murieron en la Cena de Beverly Hill. Club en Southgate, Kentucky, en 1977.

En la noche del 20 de febrero, un equipo de noticias local estaba presente en el club nocturno Station para informar sobre el tema de la seguridad de los clubes nocturnos. (Cuatro días antes, 21 personas habían muerto durante una estampida en un club de Chicago). Jeffrey Derderian, copropietario de la estación con su hermano Michael, ayudó con el informe. Esa noche, esperaban una casa llena para ver a la banda de heavy metal Great White.

Justo después de las 11 p.m., cerca del comienzo del espectáculo, Daniel Biechele, el gerente de la gira de Great White, encendió algunas pirotecnia detrás de los artistas, que prendieron fuego a la espuma insonorizante del techo. Durante un breve período, nadie se dio cuenta de la gravedad de la situación. Sin embargo, a medida que el fuego se extendía rápidamente, sobrevino el pánico. La mayoría de las 400 personas en el concierto intentaron salir del club por la entrada principal.

Cuando el humo negro llenó el interior del club, la avalancha desesperada de gente hacia la entrada principal provocó un amontonamiento, atrapando a la gente donde estaban. Aunque los bomberos, que respondieron en cuestión de minutos, trabajaron duro para llevar a la gente a un lugar seguro a través de la puerta principal, 96 personas murieron entre el humo y las llamas. La mayoría de los cuerpos fueron encontrados cerca de la entrada principal. Entre los muertos estaba el guitarrista de Great White, Ty Longley. Otras 35 personas quedaron en estado crítico, incluidas cuatro que luego morirían a causa de sus heridas.

A raíz de la tragedia, Daniel Biechele fue acusado de activar la pirotecnia sin permiso. Se declaró culpable de 100 cargos de homicidio involuntario y recibió una sentencia de cuatro años de prisión con 11 años más suspendidos. Michael Derderian se declaró culpable por su papel en el mantenimiento de la Estación y recibió una sentencia de 15 años (cuatro años de servicio y 11 años de suspensión). Su hermano Jeffrey recibió una sentencia suspendida de 10 años.


& # x27Condenado a repetir la historia & # x27: Dolorosos recuerdos para los supervivientes del & # x2703 incendio en un club nocturno de Rhode Island

Argentina, un año después. Tailandia en 2008. Rusia en 2009.

Para los sobrevivientes de un incendio en un club nocturno de Rhode Island en 2003, que fue uno de los más mortíferos en la historia de Estados Unidos, el incendio en Brasil que mató a cientos el domingo es el último de una serie de recordatorios de que no importa qué tan lejos estén, aquellos que ignoran las lecciones de su tragedia. puede pagar un costo horrible.

En una fría noche de febrero de 2003, la banda de rock Great White subió al escenario en el club nocturno The Station en West Warwick, Rhode Island. Durante el espectáculo, la pirotecnia prendió fuego a la espuma insonorizante inflamable que cubría las paredes y el techo, matando a 100 e hiriendo a 200.

Durante la década transcurrida desde entonces, los sobrevivientes se han reunido una y otra vez para escuchar noticias de incendios desastrosos similares en el extranjero.

"Estamos muy unidos", dijo Todd King, uno de los supervivientes. "No se puede poner en palabras lo que vimos".

Dijo que fue despertado el domingo por la mañana por una tormenta de mensajes de texto de otras personas que sobrevivieron al incendio de Rhode Island, preguntando: "¿Puedes creer que esto está sucediendo de nuevo?"

"Me sorprende que nadie se haya enterado", dijo.

Otra sobreviviente de Rhode Island, Victoria Eagan, dijo que ella y otros notaron que cada uno de los tres incendios anteriores fue causado por pirotecnia en interiores que se encendió con material en el edificio. Los investigadores acaban de comenzar su trabajo en Brasil, pero los testigos dijeron que una bengala o fuegos artificiales encendidos por miembros de la banda pueden haber iniciado el incendio.

"Tuve la misma reacción que las otras tres veces", dijo Eagan el domingo. "Estamos condenados a repetir la historia y me gustaría que pudieran aprender".

Un año después del incendio de Rhode Island, una bengala encendió la espuma del techo en un club nocturno abarrotado en Buenos Aires, Argentina, matando a 194 personas.

Se culpó a los fuegos artificiales de interior por un incendio en un club en Bangkok en la víspera de Año Nuevo de 2008 en el que murieron 66 asistentes a la fiesta.

Y otra exhibición de fuegos artificiales en el interior de un club nocturno en Perm, Rusia, encendió un techo de plástico decorado con ramas, matando a 152 personas en diciembre de 2009.

En Rhode Island, el incendio de la estación provocó cambios radicales en el código de incendios del estado con una intención: nunca más.

Ahora se requieren rociadores en clubes nocturnos y bares con límites de ocupación de 100 o más, los trabajadores de los clubes nocturnos deben estar capacitados en seguridad contra incendios y se reservó más dinero para clases de seguridad contra incendios en las escuelas.

Rhode Island también prohibió la pirotecnia en todos los lugares públicos, excepto en los más grandes, y los jefes de bomberos locales pudieron ordenar reparaciones inmediatas y emitir multas por violaciones.

Eagan dijo que los cambios eran necesarios en Rhode Island.

"Desearía que se extendiera a otros países", dijo.

Un incendio mortal en el extranjero no parece tan lejano debido a la tragedia de Rhode Island, dijo Eagan.

"Es una tragedia que golpea cerca de casa", dijo. "Es enloquecedor ver que vuelva a suceder".

En una declaración enviada por correo electrónico, la Station Fire Memorial Foundation, que está construyendo un monumento a los afectados por el incendio de 2003, comparó los dos incendios.

"Uno no puede dejar de notar las similitudes entre esta tragedia y el incendio del club nocturno Station que ocurrió hace casi 10 años", dijo el grupo.


Sobrevivientes del incendio del concierto de Rhode Island enfrentan un largo camino

Pero el hecho de que las 187 víctimas hospitalizadas después del incendio del club nocturno de Rhode Island estuvieran vivas una semana después ofreció algo de consuelo a una región que estaba de luto por los que murieron en el incendio.

"La atención que están recibiendo es fenomenal", dijo el gobernador de Rhode Island, Don Carcieri. "Pero para muchos de ellos, es un toque y listo. Los supervivientes, en cierto sentido, son los que más les esperan".

De las 55 víctimas que permanecieron ayer en los hospitales de Massachusetts y Rhode Island, 36 se encontraban en estado crítico. Una de las víctimas más gravemente heridas tenía quemaduras en más del 85 por ciento de su cuerpo.

Carcieri dijo que se reunió con una familia cuyo hijo tuvo que amputar la mano quemada. Las quemaduras de otra víctima eran tan graves que se veía una varilla previamente implantada en su columna vertebral. Las condiciones de muchos pacientes han mejorado, pero otras se han deteriorado.

Las víctimas enfrentan años de dolor insoportable, injertos de piel y otras cirugías reconstructivas, rehabilitación física y asesoramiento psicológico para lidiar con sus lesiones desfigurantes. Debido al peligro de infecciones mortales y otras complicaciones, es posible que muchos no estén a salvo durante meses.

Las víctimas de la discoteca han sobrevivido al primer gran obstáculo: el shock, que suele ocurrir en los dos primeros días. Pero su piel moribunda continúa filtrando ácidos peligrosos en el cuerpo, y la mayoría está luchando contra el daño pulmonar causado por los gases calientes y los productos químicos que inhalaron. También son extremadamente susceptibles a infecciones como la neumonía.

"Los riesgos de insuficiencia pulmonar por inhalación y el riesgo de infección permanecerán durante mucho tiempo", dijo el Dr. Richard Sheridan, codirector del centro de quemados del Hospital General de Massachusetts, donde ayer permanecieron 12 pacientes gravemente heridos.

Los médicos dijeron que muchos pacientes sufrieron daño pulmonar agudo, posiblemente debido a la intensidad del fuego o los materiales específicos que se quemaron dentro de The Station.

Aún así, los heridos tenían mucho a su favor. Muchos son jóvenes, de entre 20 y 30 años, lo que mejora sus posibilidades de supervivencia.

La Dra. Debra Reilly, médica de la Universidad de Nebraska y presidenta del comité de rehabilitación de la American Burn Association, dijo que una regla general es que un paciente requiere una operación de seguimiento por cada 10 por ciento de su cuerpo quemado.

Pero la tecnología hará poco para preparar a las víctimas para el momento en que se miren al espejo por primera vez.

"Sobrevivir a la quemadura es casi la parte fácil", dijo Reilly.

El General de Massachusetts ha enviado un equipo psiquiátrico para ayudar a las víctimas a enfrentarse a los aterradores recuerdos del incendio.

"Este es un evento que cambia la vida", dijo Amaral. "Nunca volverán a ser los mismos".

& # 8226 El número de muertos se redujo en uno a 96, y todas las víctimas han sido identificadas, dijo ayer Carcieri.

El gobernador dijo que el número final se alcanzó después de que el médico forense terminó de examinar todos los restos. No quedó claro de inmediato qué causó la discrepancia.

& # 8226 Un nuevo equipo federal formado para investigar la seguridad de los edificios anunció ayer que estaba iniciando una investigación formal sobre el incendio del club nocturno.

El Equipo Nacional de Seguridad en la Construcción, formado en octubre como parte del Instituto Nacional de Normas y Tecnología del Departamento de Comercio, investigará la ubicación de las ventanas y puertas, el número de clientes, el tipo de materiales de construcción y la ausencia de un sistema de rociadores automáticos. .


Memorial Park honra a las víctimas del incendio de un club nocturno de Rhode Island en 2003

Un monumento en el lugar del incendio del club nocturno The Station que mató a 100 personas en 2003 se dedicó el domingo en West Warwick, R.I.

El incendio del club nocturno Station ocurrió hace más de 14 años, y el domingo se dedicó un parque conmemorativo a las víctimas del incendio.

El 20 de febrero de 2003, la banda de rock Great White tocaba en el club de West Warwick, Rhode Island, cuando la pirotecnia encendió una espuma insonorizante inflamable. El edificio fue rápidamente envuelto en llamas.

Al final, 100 personas murieron y más de 200 resultaron heridas.

El esfuerzo por honrar a las víctimas del incendio del club nocturno The Station con un monumento tomó más de una década.

El parque de 1 acre, llamado Station Fire Memorial Park, incluye un patio, jardines y monumentos de granito con los nombres y cumpleaños de cada víctima.

Cuando cientos de personas comenzaron a llegar para la ceremonia de dedicación, tocaba una banda.

"Gina Russo, de 49 años, que sufrió quemaduras tan graves en el incendio del 20 de febrero de 2003 que ha soportado 62 cirugías y perdió a su prometido esa noche, pero no se enteró de su muerte hasta unas semanas después de que la despertaron. un coma inducido médicamente, abrió la ceremonia con una apreciación de las melodías optimistas.

"'Trajiste música a la estación', dijo mientras la banda abandonaba el escenario, en realidad un pabellón en la parte trasera del parque que alberga una línea de tiempo de los eventos que condujeron y resultaron de la tragedia".


FUEGO EN UNA CLUB NOCTURNA: DESCRIPCIÓN GENERAL 96 Dead in Fire Ignited by Band en Rhode Island Club

Un incendio provocado por una banda de rock y una exhibición pirotécnica # x27 arrasó un club nocturno aquí el jueves por la noche, dejando al menos 96 muertos y 187 heridos.

El infierno en un club llamado Station fue el incendio de un club nocturno más mortífero en los Estados Unidos en 25 años y uno de los peores en la historia del país y # x27s, con un número de muertos superior al del incendio del club social Happy Land de 1990 en el Bronx. que mató a 87.

Los sobrevivientes describieron una escena espantosa que comenzó cuando la banda de heavy metal Great White encendió conos pirotécnicos en el escenario minutos después de que comenzara su concierto alrededor de las 11 p.m. y una lluvia de chispas blancas pareció encender el material de espuma insonorizante que cubría las paredes cerca del escenario. Las autoridades dijeron que el fuego se extendió casi instantáneamente a los paneles y un techo suspendido bajo.

Numerosos testigos dijeron que el edificio fue envuelto casi instantáneamente en llamas y los clientes corrieron hacia las puertas y rompieron las ventanas. La gente corrió y trepó afuera con el pelo y la carne en llamas.

& # x27 & # x27 La gente estaba sangrando, su cabello se estaba quemando, su piel se estaba derritiendo, la piel estaba colgando & # x27 & # x27, dijo Christopher Travis, de 33 años, un trabajador de la construcción de Lakeville, Massachusetts, que estaba en el club. & # x27 & # x27 Podías oler la carne quemándose incluso cuando estaba dentro. & # x27 & # x27

El jefe de bomberos de West Warwick & # x27, Charles Hall, dijo que el club había sido inspeccionado hace dos meses. Pero dijo que ni el club ni la banda parecían haber obtenido los permisos de incendio necesarios de la ciudad o el estado para una exhibición pirotécnica. El cantante principal de la banda y # x27s dijo que el club había sido informado de que tal exhibición estaba planeada, pero los dueños y empleados del club & # x27s insistieron en que nunca se les informó sobre las bengalas.

El gobernador Donald L. Carcieri dijo que los funcionarios, incluido el fiscal general del estado, la policía local y la Oficina Federal de Alcohol, Tabaco y Armas de Fuego, estaban investigando para ver si alguien debería ser responsable del incendio.

Carcieri, quien interrumpió unas vacaciones de trabajo en Florida para regresar hoy a Rhode Island, dijo que parecía que había unas 350 personas en el club, que tenía una capacidad para 300 personas.

Los investigadores dijeron que la mayoría de las víctimas murieron quemadas o murieron por inhalación de humo, aunque algunas pueden haber sido pisoteadas en la prisa por escapar. Algunos cuerpos estaban tan carbonizados que los funcionarios tenían problemas para identificarlos y planearon usar muestras de ADN y otros métodos. Los nombres de las víctimas no se dieron a conocer esta noche porque muchos miembros de la familia no habían sido notificados, dijeron las autoridades.

El incendio se produjo apenas cuatro días después de que 21 personas murieran en una estampida en un club nocturno de Chicago después de que los guardias de seguridad usaran gas pimienta para disolver una pelea.

Estaba claro que el incendio había asestado un golpe terrible a Rhode Island, un estado que a menudo se ve a sí mismo como una comunidad unida. Innumerables residentes del estado tenían alguna conexión con personas que habían estado en el club en esta antigua ciudad textil de 30.000 habitantes a unas 15 millas al suroeste de Providence.

& # x27 & # x27La gente dice, en el mundo & # x27 hay seis grados de separación & # x27 & # x27, dijo el fiscal general, Patrick Lynch. & # x27 & # x27 En Rhode Island, es & # x27 probablemente un grado y medio. & # x27 & # x27

Durante todo el día, mientras el número de muertos aumentaba y los rescatistas usaban grúas para levantar los escombros ennegrecidos y buscar cuerpos, amigos y parientes aparecieron en el casco devastado que era la Estación en busca de personas que conocían o pensaban que habían estado en el espectáculo.

George Guindon, de 35 años, un pintor de casas que estaba en el club el jueves por la noche y se quemó en la cabeza, la mano y la pierna, regresó a la estación esta tarde en busca de un amigo cercano, Matt Darby, un hombre cuya esposa está embarazada de nueve meses. , a quien temía que no hubiera sobrevivido.

& # x27 & # x27I & ​​# x27Espero que haya salido y tenga amnesia o algo y esté caminando por alguna parte, & # x27 & # x27, dijo el Sr. Guindon.

El Sr. Guindon describió su escape: & # x27 & # x27 Las llamas estaban sobre mi cabeza, atravesando la barra. Supongo que tenía dos opciones: huir o quedarme y morir. Salté sobre la barra y corrí hacia la pared, esperando golpear una ventana y no la pared.

& # x27 & # x27 Crucé la calle corriendo y caí en la nieve. Miré hacia atrás y vi gente saliendo. Un tipo, ya parecía muerto. Dijo, & # x27Don & # x27t me toques. & # X27 No tenía cara. & # X27 & # x27

Donna Miele, de 40 años, apareció para buscar a su hermano y su esposa, Michael y Sandy Hoogasian. La Sra. Miele dijo que su hermano, un fanático de Great White desde hace mucho tiempo, no había podido conseguir entradas para el espectáculo. Pero el jueves por la tarde, estaba en un salón de tatuajes tatuándose una llama cuando notó que la banda y el cantante principal de # x27s también se estaban tatuando.

Hoogasian, de 31 años, se emocionó cuando lo invitaron a ver la actuación como invitado de la banda y # x27s, dijo Miele. Ahora, con el rostro manchado de lágrimas, la Sra. Miele describió cómo había llamado a todos los hospitales y no pudo encontrar a su hermano y cuñada en ninguna de las listas.

& # x27 & # x27Esto es mucho dolor, & # x27 & # x27 ella dijo, & # x27 & # x27más dolor del que & # x27 he conocido. & # x27 & # x27

En los hospitales, 81 personas habían sido ingresadas a esta tarde y 25 se encontraban en estado crítico, dijeron las autoridades.

Liz Arruda, de 23 años, una mesera de New Bedford, Massachusetts, sufrió quemaduras de segundo grado en más del 30 por ciento de su cuerpo, principalmente en la espalda, que fue golpeada por un pedazo de techo en llamas. Las suelas de goma de sus zapatillas de deporte se derritieron en el suelo y se escapó después de que un amigo la recogiera y la arrojara sobre una multitud y saliera por la puerta trasera del club.

La madre de la Sra. Arruda, Dorothy Burt, la visitó esta tarde en la unidad de quemados del Hospital de Rhode Island. La sala del hospital, llena de casi 40 víctimas de incendios, era & # x27 & # x27 como una zona de batalla & # x27 & # x27, dijo la Sra. Burt. & # x27 & # x27 Ves personas literalmente sin rostro. & # x27 & # x27

Los médicos dieron a algunos de los pacientes más críticos una probabilidad de supervivencia del 40 al 50 por ciento.

Entre los desaparecidos se encontraba un guitarrista de Great White, Ty Longley.

Hubo informes contradictorios sobre si se le dijo al club que Great White planeaba encender pirotecnia.

La banda y el cantante principal de la banda, Jack Russell, dijo en una entrevista hoy en el hotel Crowne Plaza, donde las familias de las víctimas se han estado reuniendo, que la banda había notificado al club sobre sus planes. & # x27 & # x27 Teníamos permiso, & # x27 & # x27, dijo el Sr. Russell. & # x27 & # x27Nunca hemos tenido permiso. & # x27 & # x27

Pero los dueños del club & # x27s, Michael y Jeffrey Derderian, emitieron un comunicado hoy a través de su abogada, Kathleen M. Hagerty, diciendo: & # x27 & # x27 En ningún momento ninguno de los dueños tenía conocimiento previo de que la banda iba a utilizar pirotecnia. Gran blanco. La banda o sus agentes nunca solicitaron permiso para usar pirotecnia en la estación, y nunca se dio permiso. & # X27 & # x27

También hoy, varios clubes nocturnos donde Great White se había presentado recientemente, dijeron que no se les había informado que la banda planeaba usar pirotecnia.

Domenic Santana, el dueño del Stone Pony en Asbury Park, Nueva Jersey, dijo que nadie en el club fue informado sobre el equipo pirotécnico para un espectáculo el 14 de febrero. El Sr. Santana dijo que otros detalles estaban estipulados en el contrato, & # x27 & # x27de toallas a la cantidad de M & ampM & # x27 amarillos que quieran. & # x27 & # x27

Dijo que cuando las chispas empezaron a volar, & # x27 & # x27 nuestro director de escena reaccionó de inmediato y subió al escenario y le dijo a su director de gira: & # x27 & # x27 & # x27 ¿Qué estás haciendo? No puedes & # x27t estar haciendo esto. & # X27 & # x27 & # x27 Los trabajadores de seguridad ahogaron los dispositivos, dijo.

Un abogado del club nocturno Russell & # x27s en Bangor, Me., Dijo que Great White no le dijo a la gerencia del club que planeaba usar las luces de bengala en un espectáculo el martes por la noche.

Pero en otros clubes como Shark City en Glendale Heights, Illinois, y en Don Hill & # x27s en Nueva York, donde Great White estaba programado para tocar esta semana hasta que el show fue cancelado debido a la nieve, los gerentes dijeron que la banda había pedido permiso. para pirotecnia pero fue rechazado.

La estación, que ha pasado por varias encarnaciones durante al menos cinco décadas como lugar de reunión para los marineros de licencia de la Segunda Guerra Mundial, un restaurante italiano en la década de 1970 y # x27, y un club nocturno desde principios de la década de 1990 y # x27, había sido inspeccionado hace solo dos meses. como parte de su proceso de renovación de licencia de licor, dijo Chief Hall. Dijo que se encontraron algunas infracciones en la inspección, pero que habían sido corregidas. El club no era lo suficientemente grande como para requerir un sistema de rociadores, dijo el jefe.

Los Derderians son dueños del club desde marzo de 2000. Jeffrey Derderian es un reportero de televisión contratado recientemente por WPRI en Providence. El jueves por la noche, él y un camarógrafo aparentemente estaban preparando un informe sobre la seguridad de los clubes nocturnos a la luz de la estampida del club de Chicago.

El incendio generó una reacción en al menos otro estado hoy cuando el gobernador Mitt Romney de Massachusetts anunció que formaría un grupo de trabajo para ayudar a los bomberos a inspeccionar todos los clubes nocturnos del estado.

Mario Giamei, de 38 años, ex portero de la estación durante años y que estuvo allí el jueves por la noche como patrón, dijo & # x27 & # x27 que esta dirección en particular era la mejor equipada para poner muchos recursos en el club. & # X27 & # x27.

El Sr. Giamei regresó al club esta tarde con la esperanza de escuchar noticias de cuatro empleados y la esposa de un quinto que había estado trabajando el jueves.

Great White fue popular en el circuito del heavy metal en la década de 1980 y 27. Fue nominada a un premio Grammy a la mejor interpretación de hard rock en 1990 por su canción & # x27 & # x27Once Bitten, Twice Shy. & # X27 & # x27

Los fanáticos en la presentación del jueves por la noche & # x27s, que se produjo en una semana cuando muchos estudiantes estaban de vacaciones, oscilaron entre los 16 y los 40 & # x27s, dijeron los médicos que trataron a algunos sobrevivientes. El espectáculo fue muy promocionado, especialmente por un disc jockey llamado Dr. Metal, quien aparentemente estaba en el club el jueves por la noche.

Varios clientes dijeron que no se sorprendieron al ver las bengalas y no se dieron cuenta de inmediato de que el fuego estaba fuera de control.

& # x27 & # x27A veces ves que sucede donde la pared se incendia, pero luego se apaga & # x27 & # x27, dijo Brandon Fravala, de 24 años, un camionero de Westerly, R.I.

En una entrevista con la televisión WHDH en Boston, el Sr. Russell dijo que cuando comenzó el incendio, él estaba & # x27 & # x27 parado en las luces de bengala como siempre lo hago. & # X27 & # x27.

& # x27 & # x27 No & # x27 es una llama caliente, & # x27 & # x27, dijo. & # x27 & # x27Lo siguiente que sentí fue este calor, así que me di la vuelta y vi que algo de la espuma & # x27 estaba en llamas. & # x27 & # x27

El Sr. Russell dijo que vertió un vaso de agua en el fuego, pero que era demasiado tarde. & # x27 & # x27Entonces estaba esperando a que apareciera alguien con un extintor, y nadie apareció. Así que empecé a sacar a la gente por la puerta. & # X27 & # x27

El comunicado de los propietarios dijo que Jeffrey Derderian también ayudó a algunos de los clientes a salir del edificio.

Los bomberos dijeron que, aunque había cuatro puertas en el club, muchos de los clientes intentaron salir corriendo por la puerta principal. Pero el jefe Hall dijo que la mayoría de los cuerpos se encontraron agrupados en los baños y otras esquinas y bolsillos, lo que sugiere que las personas podrían haber intentado romper las ventanas en esas áreas apartadas.

El gobernador Carcieri dijo que los equipos de rescate sacaron hasta 100 personas.

Hoy, cuando cada cuerpo fue desenterrado, los rescatistas hicieron una pausa y se quitaron los sombreros, mientras los capellanes del departamento de bomberos los guiaban en oración.

& # x27 & # x27 Están pasando por una pesadilla, & # x27 & # x27, dijo el gobernador Carcieri sobre los rescatistas. & # x27 & # x27 Este es un esfuerzo muy agonizante, emocional y agotador. & # x27 & # x27


El incendio más letal en un club nocturno de EE. UU. Influye en los códigos de seguridad y el cuidado de las quemaduras

BOSTÓN - En un abrir y cerrar de ojos, Cocoanut Grove & mdash, uno de los clubes nocturnos más elegantes de Boston, se convirtió en un infierno inimaginable, atrapando a cientos de víctimas aterrorizadas mientras atascaban las salidas del club.

En menos de 15 minutos, 492 personas murieron y otras 166 resultaron heridas, lo que convirtió el incendio en un club nocturno más mortífero en la historia de Estados Unidos.

Si bien nadie sabe exactamente cómo comenzó el incendio hace 75 años el 28 de noviembre de 1942, su influencia en los códigos de seguridad e incendios y en el tratamiento médico de las víctimas de quemaduras aún resuena.

Primeras llamas

El incendio comenzó alrededor de las 10:15 p.m. mientras los juerguistas llenaban el club cerca del South End de la ciudad el sábado después del Día de Acción de Gracias, con la esperanza de olvidarse de los primeros días de la Segunda Guerra Mundial durante unas horas.

Las primeras llamas estallaron en una parte del sótano del club, conocida como Melody Lounge. Desde allí, el fuego se precipitó por el salón y por encima de las cabezas de las personas que intentaban subir una escalera, que actuaba como chimenea. Una puerta de salida lateral y una segunda puerta que se abría a un callejón vecino estaban cerradas.

Minutos después de que se vieran las primeras llamas en el salón, el fuego había llegado al vestíbulo del piso de la calle. El club se sumió en la oscuridad cuando se apagaron las luces, lo que se sumó al pánico. Algunas personas lograron escapar antes de que la puerta principal se atascara, atrapando a cientos.

Noticias de actualidad

Los bomberos apagaron el fuego en poco más de una hora, pero el horror apenas comenzaba a amanecer.

Los rescatistas son vistos afuera del club Cocoanut Grove en Boston, Massachusetts, el 28 de noviembre de 1942, luego de que un incendio arrasara el club nocturno y matara a 492 personas. AP

Causa poco clara

Un informe inicial del Departamento de Bomberos de Boston escrito el día después de la tragedia dijo que el incendio fue "evidentemente" causado por un "empleado joven" que encendió un fósforo y accidentalmente encendió una palmera falsa.

A partir de ese día, la culpa recaería con mayor frecuencia en los hombros de Stanley Tomaszewski, entonces un chico del autobús de 16 años. Tomaszewski dijo a los investigadores que encendió un fósforo para ayudarlo a cambiar una bombilla escondida dentro del árbol, pero de inmediato apagó el fósforo con el pie.

Algunos relatos de testigos sugirieron que el fuego comenzó en el techo, y otros recordaron que las paredes interiores se sentían calientes incluso antes de que se vieran llamas.

Se han examinado otras posibilidades, incluidos los gases de mala calidad del cableado de una unidad de refrigeración e incluso los vapores del considerable licor que se consume.

Nunca se determinó ninguna causa oficial y la especulación abunda hasta el día de hoy.

Generaciones de bostonianos también escucharían la historia de una tragedia evitada.

El día del incendio, el equipo de fútbol americano de Boston College estaba listo para jugar contra su rival Holy Cross College en Fenway Park con una fiesta de victoria posterior al juego planeada para Cocoanut Grove esa noche. Boston College perdió y la celebración fue cancelada.

Construyendo códigos

Cualquiera que salga de una tienda departamental se habrá preguntado por qué una puerta giratoria central suele estar flanqueada por puertas con bisagras a ambos lados.

Ese es un legado del incendio de Coconut Grove, donde muchos murieron mientras intentaban salir por la única puerta giratoria del club.

La puerta giratoria era solo una parte del problema. A la cifra de muertos se añadieron las condiciones de hacinamiento del club (con estimaciones de unas 1.000 personas en el lugar cuando estalló el incendio), puertas cerradas y decoraciones que ayudaron a alimentar las llamas.

Casey Grant, director ejecutivo de la Fundación de Investigación de Protección contra Incendios, dijo que el incendio fue un evento histórico que motivó un reexamen nacional de la prevención de incendios.

El jefe de bomberos de Massachusetts, Peter Ostroskey, dijo que endurecer los códigos de construcción y mdash y garantizar que se cumplan y mdash puede ser el mejor tributo a las víctimas del incendio.

"Tenemos que asegurarnos de estar atentos y seguir esos códigos porque se basan en experiencias que hemos ganado tristemente a través de tragedias como Cocoanut Grove", dijo Ostroskey.

Los bomberos inspeccionan las ruinas del club nocturno Cocoanut Grove en Boston, Massachusetts, el 28 de noviembre de 1942. Un incendio arrasó el establecimiento por la noche, matando a 492 personas. AP

Tratando a los quemados

Después del incendio, 166 personas, muchas de las cuales sufrieron quemaduras, fueron trasladadas de urgencia a dos hospitales cercanos, mdash Boston City Hospital y Massachusetts General Hospital, y ofrecieron una prueba del mundo real del tratamiento de quemaduras.

Pearl Harbor había ocurrido un año antes y el gobierno federal había invertido dinero en Mass General para la investigación de quemaduras.

La idea de los bancos de sangre y las reservas de plasma todavía era relativamente nueva, pero Mass General había comenzado a acumular sus reservas, que eran fundamentales para revivir a las víctimas, según el Dr. John Schulz, director médico de la unidad de quemados del hospital.

Schulz dijo que, en ese momento, uno de los métodos preferidos para tratar a las víctimas era pintar las áreas quemadas con ácido tánico. Dijo que MGH decidió, en cambio, mantener a las víctimas lo más estériles posible para evitar infecciones y cubrir las áreas quemadas con gasa y vaselina. A las víctimas también se les administró antibióticos por vía intravenosa.

Schulz dijo que el incendio también llevó a los investigadores a comprender mejor los efectos de la inhalación de humo en los pulmones, algo que todavía es un misterio médico.

"Consiguió que muchas personas inteligentes se interesaran por las quemaduras", dijo.

Marcando el sitio

Hay pocos recordatorios visibles del incendio, y eso en sí mismo ha sido una fuente de controversia a lo largo de los años.

En 1993, se colocó una placa conmemorativa en una acera en el barrio de Bay Village de la ciudad, en el lugar donde una vez estuvo el club nocturno, en honor a "las más de 490 personas que murieron como resultado del incendio de Cocoanut Grove el 28 de noviembre de 1942".

Sin embargo, la placa se trasladó más tarde a una cuadra de distancia para dar cabida a condominios de lujo, lo que enfureció a algunos sobrevivientes y familiares de los fallecidos.

En 2013, una pequeña calle lateral que ahora atraviesa el sitio pasó a llamarse Cocoanut Grove Lane.

En esta foto de archivo del 29 de noviembre de 1942, un hombre se dirige hacia los tres arcos en la entrada principal del club nocturno Cocoanut Grove quemado en la sección de Back Bay de Boston. Fue el incendio de un club nocturno más mortífero en la historia de los Estados Unidos, matando a 492 personas en noviembre de 1942. El incendio, que estalló en lo que había sido uno de los lugares nocturnos más importantes de Boston, generó nuevos requisitos para los sistemas de rociadores y salidas accesibles. AP

Las brasas del fuego

El resplandor ha seguido resonando a lo largo de los años.

En 2004, el entonces gobernador republicano Mitt Romney promulgó un proyecto de ley, que los partidarios llamaron las regulaciones contra incendios más estrictas del estado desde Cocoanut Grove, que requiere rociadores en todos los clubes nocturnos, bares, discotecas y salones de baile con límites de ocupación de 100 o más.

Sin embargo, más de seis décadas después del Cocoanut Grove, un incendio en el club nocturno The Station en West Warwick, Rhode Island, mató a 100 personas, hirió a otras 200 y expuso nuevas brechas preocupantes en los protocolos de protección contra incendios.

Se culpó al material de insonorización combustible en el club por la rápida propagación del fuego.

"Parece que cada vez que damos la vuelta hay un problema nuevo, un peligro nuevo que la gente no esperaba, gente que elude los requisitos", dijo Grant. "Estamos más seguros en los Estados Unidos de lo que estábamos en 1942, pero todavía tenemos mucho trabajo por hacer".

Publicado por primera vez el 28 de noviembre de 2017/10: 43 a. M.

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Un nuevo libro arroja nueva luz sobre una tragedia de 18 años, lo que sugiere que el incendio del club nocturno Station en 2003 en West Warwick RI puede haber sido culpa de algo más que los propietarios del club nocturno que fueron condenados junto con el gerente de la banda que detonó la pirotecnia que mató a 100 personas e hirió a otras 230.

En una entrevista con GBH News, Scott James, el autor de Trial By Fire revela documentos y pruebas que investigó que sugieren que una gran cantidad de personas en puestos oficiales fueron culpables de la tragedia y salieron impunes, después de que los fiscales se negaron / no pudieron detener juicio público.

"Esta es una historia sobre personas a las que las instituciones les han fallado y que creemos que estarán allí para protegernos de una tragedia como esta o, después, ayudarnos". James dijo: "Y eso no sucede con las personas que son víctimas de este incendio".

El club nocturno Station era un bar de carretera en ruinas en el antiguo pueblo molino de Nueva Inglaterra. El incendio del 20 de febrero de 2003 destruyó el club y sigue siendo el cuarto incendio en un club nocturno más mortífero en la historia de Estados Unidos.

La tragedia ocurrió durante un set de la banda de hard rock, Great White. A los pocos segundos de que la banda subiera al escenario, lo que comenzó como un buen momento estridente, se convirtió en una escena aterradora. El director de la banda, Daniel Biechele, hizo pirotecnia dentro del club.

Los fuegos artificiales prendieron espuma insonorizante altamente inflamable y tóxica a lo largo de las paredes y el techo. No había rociadores.

“Mire, cuando se dispararon esos fuegos artificiales, la gente en el club inicialmente pensó que era parte del espectáculo”, dijo James. "Ellos pensaron que era un efecto especial".

James realizó la primera entrevista con los propietarios del club, Jeffrey y Michael Derderian, y revisó documentos de la oficina del fiscal federal Patrick Lynch que apuntaban a las acciones de otras entidades que posiblemente contribuyeron al incendio, incluido el inspector de incendios de West Warwick que aprobó la espuma y agregó capacidad de audiencia. y ejecutivos de la empresa de espumas de insonorización.

During his investigation, James learned the prosecutors' office conducted mock trials to test their case.

“And in each of the three mock trials, the defendants, the nightclub owners, the Derdarians, were not convicted,” James said. “When I learned this, I realized, OK, wait a minute. From what I read in the newspaper and seen on TV, this is an open and shut case.”

James says he wrote his book because he was troubled by the rush to judgement against the two brothers who owned the club, Jeffrey, and Michael Derderian.

“The justice system, that justice failed in this case because a lot of people, a lot of other people, besides those who were accused, were culpable and they were never indicted and they were never pursued.”

James tries to tackle the question of whether this was an accident or a crime and points to a statement made condemning the Derderians while the tragedy was unfolding.

“The local police chief, while the incident is happening, gives an interview to the Associated Press,” James said. “He says that the nightclub owners, these two brothers, Michael and Jeffrey Derderian, quote, ‘most definitely will be indicted’”

Robin Petrarca was inside the club when the fire started. She escaped through an exit by the bar, but nine of her friends perished.

“Sure, there was a rush to judgment, because when any form of a tragedy happens, I think that people need to find something to focus on who to blame if somebody's fault,” she said.

GBH News did the first broadcast interview with WPRI-TV photographer Brian Butler, who was videotaping inside the club for a news story on public venue safety. Butler he was vilified after the fire and accused of not helping others escape the fire.

“You can look back and judge and you can look back and try to twist it in any way you want,” he said. “But what happened, happened the way it happened. And I can't change what I did.”

Butler said his instincts took over as soon as he saw the fire climb the walls through his viewfinder and he headed for the exit.

But at the doors, there was bottleneck of people pushing forward to get out and Butler was squeezed up against a woman Infront of him.

“She said, ‘Oh, I can't breathe, I can't breathe!’ I think I was pushing on her a little too hard, maybe she was getting crushed,” Butler said. “So I backed off and I said, ‘Relax, relax, we'll get out of here.’ And then the smoke alarm went off over my head. So the first thing I told myself was, ‘Don't panic.’”

Butler fled through the front door and says he tried to help others and did push out a panel on the exterior wall. Years later, Butler met a man who told him he escaped through it. It gives him some solace, but the horror of that night stays with him, along with an enormous amount of guilt.

WPRI-TV and the station’s then-owners LIN TV made an out-of-court settlement of $30 million dollars as a result of a claim that Butler was obstructing escape and not sufficiently helping people exit.

Jody King, a Rhode Island Quahogger grew up with the Derderians. His brother Tracy was a bouncer at the club and didn't make it out. And to this day doesn’t blame them for his brother’s death.

“It was an accident,” King said. ”Nobody got up in the morning and said it's going to be a good day for one hundred to die, no one.”

There was an investigation of the fire, and in 2003 a grand jury indicted Great White's manager manager Dan Biechele - who lit the pyrotechnics - and the Derderian brothers on 200 counts of involuntary manslaughter.
But a criminal or civil trial was never held. And no one had a chance to testify and share what they knew about events that led to the fire.

In 2006, Biechele pleaded guilty and the Derderians pleaded no contest. Biechele and Michael Derderian were sentenced to serve 4 years in jail and Jeffrey received a suspended sentence and 500 hours of community service.

At his sentencing Jeff Derderian apologized to the families.

“I tried like so many other people that night to do all I could, but the fire moved so fast. I was scared and I wished I did a better job.”

Jeff Derderian issued a statement to GBH News saying Scott James’ book is factually accurate.

The National Institute of Fire and Safety Training uses the fire video taken by Brian Butler for training purposes. Butler says it confirms how quickly a fire can get out of control.

“Seventy-two seconds to get out the door,” Butler said. “Seventy-two seconds. And in ninety it was full of the toxic black smoke.”

Survivors and families of victims received a $176 million dollar settlement. None of the others contacted would comment.

In addition to LIN TV, several other companies including American Foam Corporation, the State of Rhode Island and the town of West Warwick also paid millions of dollars in the settlement.

Survivor Robin Petrarca said all these years later, she holds dear the simple things in life.

“It truly makes you appreciate every day more,” she said. “And I think that that's the one thing that I know life is precious. And in the blink of an eye, things can change.”

In 2017, The Station Fire Memorial Park opened on the same property where the fire took place.

Disclosure:Jeff Derderian and Marilyn Schairer worked together at WPRI-TV in East Providence at the time of the fire and previously at ABC6 News where author Scott James, a three-time Emmy Award winning journalist was News Director and their boss.


5 Disturbing Unsolved Mysteries In Rhode Island That Will Leave You Baffled

Every state has its share of tragic and mysterious happenings. Rhode Island is no exception, and the state has many cases that are still unresolved to this day. The following are five unsolved crimes that still baffle state detectives.

This might be the most bizarre case on this list. Adam Emery, his wife Elena Emery, and two friends were at a roadside food stand when their car was side swiped. Adam became distraught and followed who he believed to have struck his vehicle. After successfully causing the other car to stop, witness accounts say Adam ran to the driver's side and fatally stabbed the driver, 20 year old Jay Bass through the heart.

Further investigation proved that not only had Adam followed the wrong car, but he showed little to no remorse for his actions. After being convicted of second degree murder for the crime in 1993, the couple's abandoned vehicle was found on the Newport Bridge and the pair were suspected to have died by suicide. Though Elena's remains were eventually discovered, Adam's body has not been found and he remains on the FBI's most wanted list.

Two things all of these cases have in common are their tragic endings and the emotional hardship of loved ones left with questions. If you have any information regarding these cases we urge you to call local authorities.


The Great White Nightclub Fire: Ten Years Later

Great White performs at Chumash Casino Resort in Santa Ynez, California.

Dwight McCann/Chumash Casino

Guitarist Mark Kendall is ripping through a solo on a new roadhouse rocker, “(I’ve Got) Something for You,” when fog machines begin pumping vapors across the Chumash Casino stage, creating an illusion that the band is enveloped in smoke.

For many Eighties acts, the fog machine is a time-honored stage prop. But for Great White, that faux smoke serves as an unintentional reminder of a colossal tragedy synonymous with its name &ndash a 2003 club fire that killed 100 people and injured 230.

“That is that band’s legacy,” says Victoria Potvin Eagan, a fan who escaped the inferno.

Still, 10 years later, the band continues to perform, not distancing itself from the tragedy &ndash as if that were possible &ndash but gingerly walking in its ruins.

“It’s been a very hard fight,” band member Michael Lardie says before the Chumash show, in Santa Ynez, CA. “But we believe in our music. And it’s certainly worth whatever we have to do to keep going forward.”

During a sound check before the show, the band are energetic and enthused as they run through songs from their latest album, Elation, sounding much like the young Sunset Strip rockers they were when they began more than 30 years ago.

“If it comes across like we’re a little hungry, that’s the way we would like it,” Lardie says.

If the fire wasn’t enough to overcome, Great White is now forging ahead with a new singer, with the previous one now fronting an offshoot, Great White featuring Jack Russell. But the group most known for its 1989 cover of “Once Bitten, Twice Shy” has its loyal followers, including Alex Delgado, who showed up at the Chumash three hours before the show, hoping to have his Great White vinyl albums autographed.

As he stands just outside the showroom, a photographer with the casino offers to take the albums backstage, though he can’t guarantee they’ll be signed. Delgado, a former contestant on The Apprentice, will return to see the show three hours later. Even with their new frontman, he says, he’s stoked that Great White is still around.

“I didn’t know if they were going to go on after the fire,” he says.

Technically, it wasn’t Great White that took the stage on February 20th, 2003 at the Station nightclub in West Warwick, RI. The band had actually split in 2001. But when Russell’s solo project failed to attract crowds, his management invited Kendall to play guitar, and Russell adopted the name Jack Russell’s Great White.

“It was basically just me and him and his solo band,” Kendall says backstage at the Chumash. “I didn’t even know these people. I’d just met them.”

But the banner outside the Station listed Great White as the night&lsquos headliner. And just seconds after the band launched into their first song, “Desert Moon,” pyrotechnics lit by their tour manager caused a fire to ignite toward the back of the stage.

Russell, seeing the flame behind him, said, “Wow &ndash that’s not good,” and initially tried to douse the fire with cups of water. As the flames spread and patrons calmly headed for the front doors, the band managed to easily escape through a fire exit near the stage.

“When I walked out the door, it just seemed like such an easy thing to do,” Kendall says. “I just walked out. I just saw the door open.”

After exiting the building, Kendall called his wife and told her the gig would be delayed until the fire was extinguished. But inside, a flashover spread rapidly along flammable foam used as insulation. Meanwhile, two of the four exits had been chained shut, and a bouncer initially forbade patrons from using the stage door, creating a bottleneck at the front door.

As the fire raged inside, bottles exploded, “black rain” fell from the ceiling and wood beams cracked. Some patrons were trampled, while others ran with their heads ablaze.

Victoria Eagan, who had walked to the Station from her home a block away, had been a couple of rows from the stage when the fire began. Two of the five friends she arrived with suffered serious burns. One never made it out. She’s still not sure why some of the 420 fans made it and some didn’t.

“There were people right next to the door that didn’t get out,” she tells Piedra rodante.

In a video taken that night, shouts of elation turn to horror movie screams just 90 seconds after the band launched its set. Two minutes after the “Desert Moon” kickoff, the camera catches a haunting visual &ndash patrons stuck in a doorway, piled like wood, as black smoke billows over their heads.

“It was complete mayhem,” Kendall says. “A disaster.”

Minutes before opening act Slaughter begins its set, Great White drummer Audie Desbrow, who joined the band in 1986, is signing Delgado’s records backstage. A few feet away sits Eagan, who still attends Great White shows &ndash though she&lsquoll never be far from the exits again. On her right forearm is a tattoo that reads, “To whom that much has been given, much will be required.”

Eagan admits she isn’t a very spiritual person, but after she walked out of the Station catastrophe, that Bible verse became a mantra.

“Coming out of the fire and not having any lasting physical injuries &ndash other than some lung damage &ndash you spend a lot of time figuring out, ‘Why not me?'” she says.

After communicating online with other survivors, she co-founded the Station Family Fund three months after the fire to help victims and survivors.

“That was my healing,” she says. “That was my therapy.”

She also co-founded the Station Fire Memorial Foundation, which aims to raise funds for a memorial park at the fire site. The non-profit recently acquired the land, which is currently filled with 100 crosses made from burned Station wood.

Eagan moved to Nevada six weeks ago. But before shipping out of West Warwick, she visited the site one last time.

“It holds a lot of emotion,” she says. “It’s kind of a sacred place.”

While she has become friends with the band, Eagan said roughly half the survivors are angry at Great White.

“I don’t begrudge anyone that has anger or resentment,” she says, noting that each survivor has dealt with the fire in different ways. But most of Great White, she notes, wasn’t even there that night.

Lardie was at his home in Las Vegas when the fire broke out. Then a member of Night Ranger, bandmate Jack Blades tipped him off with a phone call.

“Turn on CNN right now,” Blades said.

When he did, Lardie saw footage of the blaze &ndash and heard that a guitarist from the band was missing. Initial reports said it was Kendall. But it was actually Ty Longley, who reportedly died after returning to the burning building to retrieve his guitar.

As months and years passed, lawsuits and criminal charges were filed against the Station’s owners and Great White’s tour manager. As some also blamed Great White, Kendall debated his future.

“I didn’t even consider playing guitar for quite a while until I found out there was a way to help,” Kendall says.

The band began a benefit tour for victims and survivors that summer, and they would continue to perform benefits for the next two years. But the group wouldn’t escape their new, dark association.

“Some of the emotions you go through are, like, ‘What happens to the legacy?'” Lardie says. “Is this how we’re always going to be known? Are we going to be able to rise above this? Are we going to be able to use the music to get back to that place where our music associates with happiness?”

Kendall, who fought addictions before the fire, could have easily fallen off the wagon afterward.

“I was praying with my pastor every day,” he says. “I saw two psychotherapists and one psychiatrist. Nothing was getting me consistent with feeing better. It was just an emotional rollercoaster.”

Eventually, he says, Station survivors helped him the most. A decade later, he’s still in touch with some survivors daily.

“We have an absolute bond,” he says. “The thing is, it’s not just for them &ndash it’s for me. This fellowshipping, the strength it has in the healing is amazing. A hug &ndash it’s insane how much that does.”

Eagan says Kendall is in touch with a core group of about 15 survivors. Recently one of them, Linda Fisher, joined the band onstage during the Monsters of Rock Cruise. Wearing a sleeveless shirt that displayed her many burn scars, she sang an emotional version of “Save Your Love.”

“There were guys with tears streaming down their faces,” Lardie said. “It’s that moment of love and acceptance and forgiveness &ndash it just enveloped all of us.

Backstage, Kendall drinks a Diet Pepsi and smokes an e-cigarette as he sits on a couch, his eyes hidden behind shades. While he has managed to stay sober, he says, Russell has not.

The band tried to go on with Russell several times, but his addictions, they say, became uncontrollable.

“He’s been struggling with addiction ever since I’ve known him,” Kendall says.

Through his management, Russell declined to comment for this story.

When Russell began canceling dates due to health problems and addictions, Kendall says, the band called on temporary replacements. Eventually, they kept one &ndash former XYZ front man Terry Ilous.

“We were so used to drama, and we were so used to problems and hospitals and wheelchairs in airports &ndash just all this extra stuff that almost became, like, normal,” Kendall says. “When we had this guy filling in while Jack was recovering, we realized, man, that’s not normal.

During its show at the Chumash, the band open with “Desert Moon,” the tune that kicked off pandemonium in February, 2003. They also perform other fan favorites, including “Rock Me” and “Lady Red Light,” along with several well-received new tunes, before concluding with “Once Bitten, Twice Shy.” During the show, the roughly 700 fans &ndash more with receding hair than Eighties big hair &ndash don’t seem to mind Russell’s absence as Kendall wows them with blues-based guitar solos.

They’ll never have another hit like “Once Bitten, Twice Shy,” but casino gigs like this are clearly a step up from the Station. (Manager Obi Steinman was brought in after the fire to help rebuild the band’s reputation.) And new songs like “Shotgun Willie’s” have gotten decent radio airplay.

Eagan, standing near the exits, hangs out with Lardie’s girlfriend while Delgado grooves closer to the stage, recording some of the performance with his iPad. After the show, the photographer who took Delgado’s albums to the band returns them, signed by everyone. Smiling wildly, the fired would-be apprentice is more impressed with Great White than he was with Donald Trump.

“I was happy to see they kept going,” says the engineer, clutching his records. “I’m going to get the new album.”

Three weeks later, the band had toured through the Midwest while Eagan was back in Nevada, where the former mortgage company account executive is now studying to become a burn nurse. Like Great White, no matter how far from West Warwick she gets, the nightmare will always follow her. But despite the horrors that fire produced, she’s glad she was at the Station that night.

“I’m a far better person than I was,” she says.

Great White hasn’t written any songs related to the fire, but Kendall said the fire has changed him as well.

“I think I got a lot stronger in my faith just from going through that,” he says. “My wife and I &ndash we’re not crazy maniacs or anything, but we’re believers. I think we just tried to get a little closer to God than before.”


Published February 20. 2018 6:44PM | Updated February 20. 2018 10:51PM

Por Deborah Straszheim

Every year, when the calendar hits Feb. 1, Sarah Ballard starts to getਊnxious and depressed.

She starts reading articles about The Station nightclub fire in West Warwick, R.I., hoping to find some new nugget of information she didn’t have before.

It makes her feel closer to her mother. Ballard's mother, Sarah Telgarsky, died in the fire that killed 100 people and injured more than 200 others 15 years ago on Tuesday. She was 37 years old.

“It’s just important for people to remember these people who passed away. They didn’t die in vain,” said Sarah Ballard, 33, of Lisbon. “It’s important to check your exits when you go somewhere. It’s important to tell your loved ones that you love them when you still have them, because you never know when they’re going to get taken away from you.”

A memorial service was planned for Sunday at the park where the nightclub burned on Feb. 20, 2003, but the service was postponed due to forecasted snow. It has been rescheduled for May 20.

Ballard remembers the fire like it just happened.

She was 18 years old, taking classes at Three Rivers Community College, and staying at her grandparents’ house during the week because it was closer to the school. She talked to her mother the day of the fire, though Telgarsky didn’t mention she would be seeing the rock band Great White that night.

“I talked to her the day of the concert, and she said, ‘I love you, honey, and I’ll see you tomorrow.' And then that was it,” Ballard said.

The following morning, Ballardਊrrived home to find an empty house, the lights on, the basement door open and clothes laid out on the bed. Still, she thought her mother was at work. 

It wasn't until later thatꃚy that she learned Telgarsky had gone to the concert with her ex-husband, Ballard’s father, Craig Ballard.

Sarah Ballard said her mother's friend drove to West Warwick with her that night, picking up her aunt on the way.

“I just remember sitting there and crying and praying,” she said. “I was frantically calling her cell.” They learned that Craig Ballard was in a medically induced coma at the University of Massachusetts Medical Center. He suffered severe burns but survived. Once Sarah Ballard realized her mother was among the missing, she knew.

Her parents had gone to the concert with another couple, Samuel J. Miceli Jr., 37, and Jude Henault, 37, who lived together in Lisbon. Both died in the fire.

A few days later, Ballard said she saw a video clip from inside the nightclub, the night of the fire. Her parents were near the stage, dancing.

Ballard, who is named after her mother, said she still feels her presence. Telgarsky was a nurse in the young adult services program at the Southeastern Mental Health Authority at Uncas on Thames in Norwich, and was studying to become a registered nurse when she died.

Later, Ballard went on to study nursing, also. Though she recently left the field, she remembers her first day of nursing school. She was wishing her mother could have򠯮n there.

Then, she said she walked in and saw her mother's class picture on the wall.

Remembering the victims

Several other local residents also died in The Station nightclub fire on Feb. 20, 2003:

- Michael Cordier, 31, of Westerly, an employee of McLaughlin & Moran Distributors, was at the nightclub as part of a Budweiser promotion. He was the son of Ron and Katie Cordier.

- Chief Machinist Mate Daniel John Frederickson, 37, and his wife, Tracey, lived in Coventry, R.I. Frederickson joined the Navy in September 1983 and was seven months from qualifying for retirement. He had been working at the Naval Submarine Support Facility in Groton since May 2000. Frederickson had four children from a previous marriage.

- Melvin Gerfin Jr., 46, of Groton cleaned the offices of a New London radio station that gave away tickets to the concert. He formerly worked at Wyman-Gordon in Groton. He was survived by his wife, Deborah, three daughters, a grandson, his father and three sisters.

- Kristen McQuarrie, 37, of Ledyard was a server at Branches restaurant at Two Trees Inn. The mother of two had just moved from Rhode Island to Ledyard.


TIMELINE: Gay and lesbian history in Rhode Island, and nationally

What we know about gay history in America begins here, in Rhode Island, with a gay sex scandal that rocked the U.S. Navy and tarnished the reputation of a president.

PROVIDENCE, R.I. -- What we know about gay history in America begins here, in Rhode Island, with a gay sex scandal that rocked the U.S. Navy and tarnished the reputation of a president. Half a century later, the gay rights movement rode into Providence on the back of a church. Those early activists drove a sweeping political and cultural agenda so unthinkable that the pioneers never thought they'd live to see it -- a time when their lives would be as fabulous and as ordinary as anyone's.

Take a look back at a timeline of events in LGBT history, here in Rhode Island and across the country:

1919: The U.S. Navy begins a sting operation to investigate reports of homosexual sex among sailors in Newport. To collect evidence, the Navy sends young sailors undercover to solicit sex from suspected homosexuals. Assistant Navy Secretary Franklin D. Roosevelt is accused of mishandling the investigation.

1924: The first gay civil rights group, the Society for Human Rights, is founded in Chicago. The group produces the first known publication for gays in America, Friendship and Freedom. Police arrest the members of the society a few weeks later.

1950: Harry Hay founds the Mattachine Society in California. It becomes one of the first gay rights organizations in the United States.

1955: The first lesbian rights organization, Daughters of Bilitis, is founded in San Francisco.

October 1968: The Rev. Troy Perry, who had been thrown out of his evangelical church after admitting his homosexuality, founds the Metropolitan Community Church in California, as a ministry for gays and lesbians. The MCC quickly spreads nationally.

June 1969: A routine New York police raid on a gay bar, the Stonewall Inn, leads to unprecedented riots and fights between police and drag queens and other gays. Rioters shout " Gay power!" in the violent demonstration, considered the birth of the modern gay rights movement.

1972: Bob Thibeault opens Club Gallery in Providence, a gay nightclub that also drew straight clientele. In the '60s, he brought a club to Smithfield and broke a taboo against same-sex dancing.

February 1973: The Rev. Arthur Cazeault celebrates the first service of the Metropolitan Community Church in Rhode Island.

March 1974: The Rhode Island State Council of Churches grants "affiliated status" to the local Metropolitan Community Church. In protest, Line Baptist Church in Foster withdraws from the American Baptist Churches of Rhode Island.

April 1974: The American Baptist Churches of Rhode Island appoints a panel to study whether homosexuals can lead Christian lives. The task force is chaired by the Rev. Robert Drechsler, pastor of Shawomet Baptist Church in Warwick, who at the time was living with the secret of being gay. The task force would conclude that "homosexuals are persons for whom Christ died."

June 1976: Denied use of the Old State House on Benefit Street for a symposium on gay issues and denied permission to hold a pride parade in Providence, a gay rights group sues in U.S. District Court. Federal Judge Raymond J. Pettine rules for the gay group. A parade of about 70 marchers goes forth around Kennedy Plaza on June 26.

August 1977: The Rev. Robert Drechsler tells his congregation that he is gay. He must leave his job, but writes in parting to his congregation: "Perhaps some day we will be able to accept one another, each as a child of God, loved by God."

May 1978: Providence's MCC pastor, the Rev. Marge Ragona, stages an eight-day hunger strike on the steps of the federal courthouse in Providence, to support the city's proposed anti-discrimination ordinance that would include a provision to protect gays the ordinance passed without a gay provision.

May 30, 1980: National headlines focus again on a gay issue in Rhode Island. Cumberland High School student Aaron Fricke goes to federal court and wins the right to take a boy, Paul Guilbert, to the high school prom.

1982: Options magazine is launched as a newsletter for the gay community. Wisconsin is the first state to ban discrimination based on sexual orientation. In July, scientists and gay community leaders in Washington, D.C., give the name AIDS to a disease appearing among some gay men.

1983: The Rhode Island Alliance for Lesbian and Gay Civil Rights is founded to begin the push for anti-discrimination protection in law.

1984: Legislation to protect gays and lesbians from discrimination is introduced in the Rhode Island legislature by Rep. Linda J. Kushner. That bill and similar legislation filed every year would fail for the next decade.

August 1985: Rhode Island Gov. Edward D. DiPrete issues an executive order banning discrimination against gays and lesbians in state government.

September 1985: Bowing to pressure from Bishop Louis E. Gelineau and others, the Providence City Council rejects a civil rights proposal that would have protected gays and lesbians from discrimination in housing and jobs.

October 1987: The national Project AIDS quilt is shown publicly for the first time in Washington, D.C. Its first panel was sewn for Marvin Feldman, from Providence, who died of AIDS in 1986.

1993: Actor Tom Hanks wins the Oscar for Best Actor for playing a gay man with AIDS in the movie Philadelphia.

March 1995: Rhode Island Gov. Lincoln C. Almond tells The Providence Journal that he supports the long-debated antidiscrimination bill, now in its 12th year in the General Assembly. The bill passes and Almond signs it, making Rhode Island the ninth state to ban discrimination on the basis of sexual orientation.

1996: The Defense of Marriage Act, signed by President Bill Clinton, bans federal recognition of same-sex marriages.

1997: Providence Mayor Vincent A. Cianci Jr. appoints the city's first liaison to the gay community.

1998: Rhode Island repeals the 102-year-old law that made sodomy a felony.

2000: Vermont Gov. Howard Dean signs legislation legalizing same-sex civil unions. The Green Mountain state is the first to offer marriage-like benefits to homosexuals.

November 2002: David N. Cicilline is elected as the first openly gay mayor of Providence.

May 2004: Forced by its state Supreme Court, Massachusetts becomes the first state to allow gay couples to marry.

April 2005: The Connecticut Legislature legalizes civil unions for same-sex couples, while restricting marriage to homosexuals.

September 2006: A Massachusetts court rules that city and town clerks may issue marriage licenses to Rhode Islanders. Celis Winsor and Shannon Donovan celebrate the ruling at a Marriage Equality RI event.

February 2007: Rhode Island Attorney General Patrick C. Lynch issues a legal opinion that same sex marriages performed in Massachusetts are valid in Rhode Island.

June 2007: With 45 votes from the 200-seat Massachusetts Legislature, a proposed repeal of gay marriage fails to qualify for the 2008 statewide ballot. Opponents of gay marriage had gathered 170,000 signatures toward the ban, which needed at least 50 votes in consecutive legislative sessions to make the ballot. It had received 62 votes in the previous session.

December 2007: The Rhode Island Supreme Court rules that two women who married in Massachusetts cannot divorce in Rhode Island.

January 2008: A civil unions bill signed last May by New Hampshire Gov. John Lynch takes effect, leaving Rhode Island the only New England state with no recognition of same-sex relationships in the law.

Oct. 10, 2008: The Connecticut Supreme Court orders same-sex marriage legalized.

Jan. 4, 2011: In his inaugural speech, Governor Chafee reiterates his long-standing support for same-sex marriage.

July 2, 2011: Governor Chafee signs into law legislation legalizing civil unions for same-sex couples. Chafee says the bill didn't go far enough and vowed to continue fighting for full marriage rights for same-sex couples.

July 9, 2011: Aaron Couto and Ray Daignault, of Burrillville, are joined in Rhode Island's first civil union.

May 14, 2012: Governor Chafee affirms Rhode Island's recognition of out-of-state same sex marriage by signing Executive Order 12-02, mandating that all state departments, agencies and officers "shall recognize the lawful marriages of same-sex couples as valid for any purpose arising within the execution of its duties."

Jan. 22, 2013: House Judiciary Committee votes unanimously to approve same-sex marriage, only the second vote on the issue in 16 years.

Jan. 24, 2013: Full House approves same-sex marriage, 51 to 19.

April 23, 2013: Senate Judiciary Committee approves same-sex marriage, 7 to 4.

April 24, 2013: R.I. Senate approves same-sex marriage, 26 to 12.

April 30, 2013: House Judiciary Committee approves same-sex marriage unanimously.

May 2, 2013: The R.I. House votes 56 to 15 in favor of same-sex marriage, sending the matching House and Senate bills to Governor Lincoln Chafee. The governor signed the bills shortly after, in a signing ceremony on the steps of the State House before a jubilant crowd.

June 26, 2013: The U.S. Supreme Court strikes down federal Defense of Marriage Act, which denied federal benefits to legally married gay and lesbian couples, and clears the way for gay marriage in California.

Aug. 1, 2013: First day same-sex marriages can take place in Rhode Island.

Oct. 6, 2014: Rejecting appeals from five states seeking to preserve their bans on gay marriage, the U.S. Supreme Court effectively made such marriages legal in 30 states, up from 19 and the District of Columbia, taking in every region of the country.

June 26, 2015: The U.S. Supreme Court declares that same-sex couples have a right to marry anywhere in the United States, a historic culmination of two decades of litigation over gay marriage and gay rights generally. Gay and lesbian couples already could marry in 36 states and the District of Columbia. The court's 5-4 ruling means the remaining 14 states, in the South and Midwest, will have to stop enforcing their bans on same-sex marriage.

March 21, 2016: With its School Committee's unanimous approval, Cumberland becomes the first public school district in Rhode Island to have a formal policy protecting transgender students.

May 13, 2016: The Obama administration issues a landmark directive obligating public schools to treat transgender students in a way that matches their gender identity. Public schools must permit transgender students to use bathrooms and locker rooms consistent with their chosen gender identity. The directive was issued amid a court fight between the federal government and North Carolina.

June 6, 2016: The Rhode Island Department of Education releases comprehensive guidelines to protect transgender students, including language urging schools to allow a student to use the bathroom that corresponds to his or her gender identity. The guidance isn't a mandate, however.

Feb. 22, 2017: The Trump administration ends federal protections for transgender students that instructed schools to allow them to use bathrooms and locker rooms matching their gender identities. Without the directive issued under President Obama, it is up to states and school districts to interpret federal anti-discrimination law.

July 26, 2017: President Donald Trump announces he will ban transgender people from serving in the military in any capacity, an abrupt reversal of an Obama administration decision to allow transgender people to serve openly.

Dec. 11, 2017: The Pentagon announces transgender recruits will be allowed to enlist in the military beginning Jan. 1, despite opposition from President Donald Trump.

March 23, 2018: President Donald Trump releases an order banning most transgender troops from serving in military except under &ldquolimited circumstances.&rdquo

April 17, 2018: Rhode Island Department of Education implements regulations requiring all school districts to have comprehensive policies to protect the rights of transgender and gender non-conforming students and comply with federal civil rights laws.


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