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Cómo los aviadores de Tuskegee se convirtieron en pioneros de la aviación militar negra

Cómo los aviadores de Tuskegee se convirtieron en pioneros de la aviación militar negra

El 19 de marzo de 1941, el Departamento de Guerra de los EE. UU. Estableció el 99 ° Escuadrón de Persecución, que, junto con algunos otros escuadrones formados más tarde, se hizo más conocido como los aviadores de Tuskegee. Estas unidades, compuestas por los primeros pilotos militares negros de Estados Unidos, se enfrentaron al racismo en casa además del enemigo en el extranjero. Sin embargo, a pesar de los obstáculos adicionales, continuarían compilando un récord ejemplar en los teatros mediterráneos y europeos de la Segunda Guerra Mundial y allanarían el camino para la eliminación de la segregación de los militares.

Aunque los afroamericanos habían luchado en todos los conflictos importantes de Estados Unidos que se remontaban a la Guerra Revolucionaria, tradicionalmente estaban confinados a trabajos de baja categoría y separados de los soldados blancos. Todavía en 1925, un informe del Army War College los llamó "una subespecie de la familia humana" que se desempeñaba mal como soldados debido a su naturaleza cobarde, servil, supersticiosa, amoral y mentalmente inferior.

Los grupos de defensa y los periódicos negros intentaron contrarrestar esa pseudociencia. Pero a medida que se acercaba la Segunda Guerra Mundial, los militares seguían oponiéndose firmemente tanto a la integración como a colocar a los hombres negros en posiciones de autoridad. En 1940, por ejemplo, el Jefe de Estado Mayor del Ejército de los EE. UU. George C. Marshall, quien más tarde ganaría el Premio Nobel de la Paz por su trabajo en el Plan Marshall, comentó que ahora “no era el momento para experimentos críticos, que inevitablemente tendrían un gran impacto. efecto destructivo en la moral ". Los secretarios de la Marina y de Guerra estuvieron de acuerdo, y este último escribió que "el liderazgo aún no está incrustado en la raza negra" y que mezclar tropas blancas y negras sería "un problema".

Como era de esperar, dado el clima político, a los aviadores negros se les prohibió volar en el Cuerpo Aéreo del Ejército de los Estados Unidos (el predecesor de la Fuerza Aérea). De hecho, rara vez entraban en ninguna cabina. Los registros del censo muestran que solo unas pocas docenas de pilotos negros con licencia vivían en todo Estados Unidos antes de la Segunda Guerra Mundial. Ese número finalmente comenzó a aumentar cuando varias universidades históricamente negras se incluyeron en el Programa de capacitación de pilotos civiles, que el Congreso creó en 1939 para garantizar que los pilotos estuvieran disponibles en caso de que estallara la guerra.

Incluso entonces, el Cuerpo Aéreo siguió oponiéndose a admitir reclutas negros. Pero en 1940, el candidato presidencial republicano Wendell Willkie prometió eliminar la segregación militar, lo que llevó a su oponente, el presidente demócrata Franklin D. Roosevelt, a autorizar el alistamiento de aviadores afroamericanos, entre otras modestas concesiones de derechos civiles destinadas a mantener el voto negro. El 16 de enero de 1941, se anunció que se entrenaría una unidad piloto de combate totalmente negra en el Instituto Tuskegee en Alabama, una universidad históricamente negra fundada por Booker T. Washington.

'Tuskegee Airmen: Legacy of Courage' se estrena el miércoles 10 de febrero a las 8 / 7c. Vea una vista previa ahora.

El Departamento de Guerra estableció oficialmente el 99 ° Escuadrón de Persecución (más tarde rebautizado como 99 ° Escuadrón de Cazas) el 19 de marzo de 1941, y activó la unidad tres días después. Antes de que llegaran los primeros cadetes, el programa recibió un impulso publicitario cuando la Primera Dama Eleanor Roosevelt fue llevada en un avión por C. Alfred "Jefe" Anderson, un pionero de la aviación negro que se desempeñó como instructor principal de vuelo del Instituto Tuskegee.

No obstante, muchos altos funcionarios militares, incluido el secretario de guerra, supuestamente esperaban que el experimento de Tuskegee fracasara. Los blancos locales también expresaron su oposición, en un momento casi iniciando un motín racial luego de un tenso enfrentamiento con un policía militar negro armado. Mientras tanto, alrededor de 100 blancos firmaron una petición lamentando que el campo aéreo del ejército de Tuskegee, que se construyó a un gran costo simplemente para que los campos aéreos del ejército preexistentes no tuvieran que integrarse, podría cortar la "única salida de expansión para los ciudadanos blancos de Tuskegee". . "

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Viviendo principalmente en tiendas de campaña primitivas, la clase inaugural de pilotos de Tuskegee estudió temas como el código de radio, la navegación y la meteorología, mientras que también tomó el aire para un aprendizaje más práctico. De los 13 cadetes originales, cinco se graduaron en marzo de 1942, incluido Benjamin O. Davis Jr., quien eventualmente se convertiría en el comandante de la unidad.

Rápidamente siguieron más graduaciones, y el programa se amplió para incluir no solo el 99 ° Escuadrón de Combate, sino también los escuadrones de combate 100, 301 y 302, que juntos formaron el 332 ° Grupo de Combate. (También se consideran aviadores de Tuskegee los pilotos de bombarderos negros del 477th Bombardment Group, así como todo el personal de apoyo).

En total, 992 pilotos completaron el programa de entrenamiento de Tuskegee, casi la mitad de los cuales fueron enviados al extranjero, donde obtuvieron fama por su éxito sin precedentes al escoltar bombarderos en incursiones de largo alcance en el territorio controlado por los nazis. Volando unas 1.600 misiones y destruyendo más de 260 aviones enemigos, Tuskegee Airmen ayudaron a sentar las bases de la decisión del presidente Harry S. Truman de eliminar la segregación de las fuerzas armadas en 1948.

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THE TUSKEGEE AIRMEN - "Redtails"

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, todas las ramas del ejército estaban divididas racialmente. En 1941, el Ejército de los Estados Unidos estableció un programa de entrenamiento segregado para pilotos afroamericanos en Tuskegee, Alabama, llamado "El Experimento Tuskegee". Los dedicados jóvenes que se ofrecieron como voluntarios para convertirse en los primeros aviadores militares negros de EE. UU. Serían conocidos como los Aviadores de Tuskegee.

Aunque los pilotos de Tuskegee volaron cuatro tipos de aviones, el más famoso fue el P-51 Mustang. Era el avión de combate más rápido en ese momento y era perfecto para proteger a los bombarderos en misiones de escolta en territorio enemigo. Para que sus aviones fueran fáciles de ver en el cielo, los pilotos de Tuskegee pintaron la cola del avión de color rojo brillante, lo que les valió el apodo de "Colas rojas."

Los afroamericanos libraron una guerra en dos frentes en la Segunda Guerra Mundial: contra el fascismo en el extranjero y contra la supremacía blanca en casa. En 1945, el 477º Grupo de Bombardeo fue asignado a Freeman Field en Indiana, donde las políticas segregacionistas aumentaban la tensión entre el personal blanco y negro.

Propia de Eatonton Hiram E. Little, (1919-2017), fue uno de los jóvenes que se alistó en el Programa de Aviación de Tuskegee. Se formó como armero de aviones., se convirtió en instructor de tripulación de tierra y fue ascendido a oficial de vuelo. En 1944, fue asignado al 477º Grupo de Bombardeo como miembro de la tripulación de un bombardero B-25. En 1945, Little también fue uno de los 101 aviadores de Tuskegee que se negaron a obedecer una orden que prohibía a los aviadores negros del club de oficiales, una negativa que se conoció como la Motín de Freeman Field.

Los aviadores de Tuskegee, junto con otros hombres y mujeres militares afroamericanos, sentaron las bases para el movimiento de derechos civiles. Llevaron al presidente Harry Truman a integrar las fuerzas armadas en 1948, lo que ayudó a lograr la eliminación de la segregación de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos.

El 29 de marzo de 2007, el presidente George W. Bush y el Congreso de los Estados Unidos otorgaron la Medalla de oro del Congreso a cada aviador de Tuskegee oa su familia.

Asegúrese de visitar nuestra página de eventos para obtener más información sobre dos exhibiciones GRATUITAS que celebran y honran a los aviadores de Tuskegee. Estas exhibiciones estarán en exhibición desde noviembre de 2020 hasta enero de 2021.


El programa en Tuskegee

"Sin duda, Tuskegee fue mucho más difícil", dice Harold Hoskins, sacudiendo la cabeza.

Como exalumno tanto en Tuskegee como luego en una escuela de pilotos integrada en la Base de la Fuerza Aérea Randolph de Texas, y habiendo servido bajo el mando del Coronel Benjamin Davis y registrado 9500 horas de vuelo en la Fuerza Aérea, Hoskins se encuentra en una posición única para comparar ambas experiencias. Desde que se retiró de la Fuerza Aérea, se convirtió en Vicepresidente Asistente. de Asuntos Estudiantiles de la Universidad Estatal de California en Hayward.

"El programa de Tuskegee era tan riguroso que no había tiempo para pensar", dice Hoskins. “Una estudiante de maestría en historia, que resultó ser judía, me estaba entrevistando para su tesis y me preguntó si sabía algo sobre el Holocausto. Honestamente, todo lo que estaba en mi mente era '¿Puedo completar este programa?' No tenía la menor idea sobre el Holocausto, ni tampoco sobre cualquier otra cosa que estuviera sucediendo en la sociedad estadounidense ".

Una parte inicial de la experiencia de Tuskegee fue ser novatada por los estudiantes de clase alta, una tradición traída de las academias militares y cuatro fraternidades negras nacionales donde muchos cadetes habían ido a la escuela antes de alistarse en el Cuerpo Aéreo del Ejército. Los cadetes se vieron obligados a "comer una comida completa": solo se les permitió sentarse en una esquina de la silla del comedor, que se les hizo sentarse perfectamente derechos, y llevar los tenedores de los platos a la boca en un ángulo recto perfecto, sin moverse. sus cabezas. Si se goteaba comida, el cadete tenía que ponerse de pie y gritar la frase humillante: "Soy un tonto descuidado".

Los cadetes previos al vuelo también fueron despertados en medio de la noche, se les ordenó que se pusieran sus ponchos de goma y máscaras de gas, y se les obligó a hacer varios ejercicios físicos durante toda la noche, mientras se esperaba que hicieran su régimen de entrenamiento físico completo por la mañana. , que comenzó a las 6 de la mañana, así como la clase durante toda la tarde.

"Supongo que se suponía que te haría más duro", explica Hoskins. "Pero cuando llegué a Texas, descubrí que esos chicos blancos no tenían idea de qué se trataban las novatadas y el desconcierto. No lo dije, pero Texas era pan comido.

"Solo para darle un ejemplo, tuvimos que hacernos el dobladillo de nuestros propios pantalones y coser nuestros propios botones en nuestras camisas en Tuskegee. ¡En Texas, teníamos sastres!" él ríe. "En Texas, incluso personalizaron nuestras camisas para que nos quedaran bien y nos viéramos bien. En Tuskegee, tuvimos que hacer pliegues agudos en nuestras camisas, envolviéndolas a veces hasta la parte trasera, para que nos quedaran bien".

Es importante tener en cuenta que en el momento en que los pilotos afroamericanos se entrenaron en Tuskegee, el ejército todavía estaba completamente segregado, lo que significa que los aviones de los pilotos eran atendidos por mecánicos afroamericanos y otros especialistas. Especialistas en armamento entrenados en Lowry Field en Colorado, especialistas en radio en Scott Field, Illinois, y mecánicos en Chanute Army Air Field en Illinois.


Eugene Jacques Bullard: primer piloto de combate militar afroamericano

Foto: Museo Nacional de la Fuerza Aérea de EE. UU.

Nacido en Columbus, Georgia en 1895, Eugene Jacques Bullard había vivido muchas vidas interesantes antes y después de hacer historia como el primer piloto militar negro. & # XA0

Cuando era adolescente, encontró su camino a Londres y luego se estableció en Francia como animador y boxeador. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, luchó por Francia y se convirtió en un soldado de infantería condecorado antes de entrenarse como piloto, recibiendo su licencia en 1917. & # XA0

Bullard participó en más de 20 misiones de combate antes de convertirse en un prominente propietario de un club nocturno en Francia y codearse con personas como Louis Armstrong y Josephine Baker. & # XA0

Sin embargo, después de luchar y ser herido en la Segunda Guerra Mundial, regresó a los Estados Unidos y se estableció en Harlem, Nueva York, donde trabajó en trabajos ocasionales & # x2014 su último período como operador de ascensor en el Rockefeller Center. Murió de cáncer de estómago en 1961 y fue enterrado en el cementerio de Flushing en la sección French War Veterans & Apos en Queens, Nueva York.


Publicado el 8 de agosto de 2011 a las 12:30 a.m.

Por AVIS THOMAS-LESTER The Washington Post

Washington - Vinieron de lugares tan lejanos como Hawai, héroes de cabello plateado que convergieron en la capital de su nación para celebrar su lugar en la historia.

Pero el hecho de que hubiera tantos menos este año fue dolorosamente obvio para los héroes.

Alguna vez contaban con 15.000 - 992 pilotos, 200 navegantes, bombarderos y administradores, así como legiones de miembros de la tripulación y personal médico y de apoyo que llegaron a ser conocidos como los aviadores de Tuskegee.

Setenta años después, sus filas han caído vertiginosamente. Sólo unos pocos más de 100 de los "originales" de los días de Tuskegee estaban entre los que llegaron a Washington la semana pasada para la 40ª convención anual de Tuskegee Airmen Inc. en el hotel Gaylord de National Harbor.

"Estamos perdiendo tantos que es difícil hacer un seguimiento", dijo el coronel Charles E. McGee, 91, de Bethesda, Maryland, quien fue incluido en el Salón de la Fama de la Aviación Nacional en julio por volar 409 misiones de combate en tres guerras: Segunda Guerra Mundial, Corea y Vietnam.

McGee y el resto de los aviadores de Tuskegee fueron aviadores pioneros que rompieron la barrera del color para los pilotos negros en el ejército de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial.

La semana pasada, se movieron un poco más lento y se pararon un poco menos altos, pero la respuesta de los hombres, mujeres y niños que se cruzaron en sus caminos demostró su continua condición de estrellas de rock.

El jueves, en una conmovedora tradición anual llamada Ceremonia de las Águilas Solitarias, los aviadores rindieron homenaje a los que han muerto desde la convención del año pasado. Mientras estaban sentados en un silencio absorto, los nombres de 33 de sus camaradas fueron gritados mientras sonaba una campana.

Se pusieron de pie cuando escucharon el nombre de un amigo o un ser querido. Se incluyó a Charles Flowers, 92, de Glenarden, Maryland, quien murió en enero. Charles Flowers High School lleva su nombre en su honor. La mayor parte de la habitación estaba de pie cuando se llamó el apellido.

Entonces McGee habló. "George Fulton Walker III", gritó. Otros tres agregaron nombres de personas que también habían quedado fuera de la lista.

"Para mí, la ceremonia no es triste, sino un momento de reverencia", dijo McGee. "Tienes que darte cuenta de que algún día será tu nombre en esa lista".

William Broadwater, de 85 años, de Upper Marlboro, Maryland, un ex teniente que se entrenó en Tuskegee como piloto de bombarderos y luego se desempeñó como presidente de los capítulos locales y nacionales, expresó su preocupación por la disminución de los números.

"Pudimos localizar a 380 miembros restantes que tenían la movilidad suficiente para venir a Washington para la ceremonia de la Medalla de Oro del Congreso" en 2007, dijo. "Hubo un par de cientos más que no pudieron asistir. Tuvimos que ir a sus casas para darles sus medallas. Es difícil saber cuántos quedan porque estamos perdiendo de 20 a 30 en nuestro capítulo de Lonely Eagle cada año. "

Cuando convergieron por primera vez en un aeródromo en Tuskegee, Alabama, en 1941 como parte de un programa del Cuerpo Aéreo del Ejército de los EE. UU. Establecido después de que grupos de derechos civiles presionaron al Congreso para crear mejores oportunidades para los negros en el ejército, no se consideraron pioneros, Dijeron los aviadores de Tuskegee. Eran hombres jóvenes y algunas mujeres que querían ayudar a su país a derrotar al enemigo en el extranjero.

Se necesitaron meses de presión para que tuvieran la oportunidad de unirse a las tropas estadounidenses blancas en el frente de Europa, pero cuando la guerra terminó en 1945, habían acumulado una lista impresionante de logros y habían demostrado que su color no lo hacía. traducir en intelecto, capacidad o dedicación limitados, dijo Brig. Leon Johnson, presidente de Tuskegee Airmen Inc.

Señaló las batallas en casa, como el arresto de 101 pilotos de bombarderos negros y miembros de la tripulación después de que ingresaron a un club de oficiales totalmente blancos en el Freeman Field de Indiana en 1945, como un ejemplo de la resistencia que enfrentaron de otras tropas.

Un cartel reciente de reclutamiento de la Fuerza Aérea con los aviadores de Tuskegee reconoce la lucha y lleva el lema: "Lucharon contra Hitler y Mussolini en combate y contra Jim Crow en casa".

Mitchell Higginbotham, de 90 años, de Los Ángeles, un teniente que sirvió como piloto durante la Segunda Guerra Mundial, estaba hablando de cómo su compañero de habitación en Tuskegee, Roger Terry, había sido arrestado en Freeman Field cuando un extraño se acercó.

"Conozco la historia de lo que sucedió en Freeman Field", dijo el hombre mientras tomaba la mano de Higginbotham. "Gracias por lo que hiciste por nuestro país".

Incapaces de conseguir trabajo como pilotos después de la guerra, aceptaron trabajos dondequiera que pudieran encontrarlos, en empresas, en el gobierno y algunos como administradores de aviación. Ellos estuvieron entre los que presionaron más fuertemente contra las aerolíneas para que contrataran a negros como pilotos comerciales. Instaron a los jóvenes negros a que se dedicaran a la aviación como carrera. En 1972, se unieron para elegir un nombre y un propósito: atraer a los jóvenes de las minorías a las carreras de aviación que les habían llevado a sus diversos éxitos.

"El logro más orgulloso de mi vida fue, a la edad de 19 años, que me clavaran las alas", dijo Broadwater, quien se convirtió en uno de los primeros administradores de aviación del país y en un experto en aviación reconocido a nivel nacional. "Me benefició mucho en mi vida. Aprendí una habilidad. Después de la guerra, no pude conseguir un trabajo como piloto porque no nos contrataban, pero conseguí un trabajo como controlador de tráfico aéreo que llevó a a una carrera exitosa en la aviación. Todo comenzó porque yo era un piloto calificado ".

Las actividades durante la convención de cinco días incluyeron un torneo de golf y una presentación especial al grupo en un juego de béisbol de los Washington Nationals. El miércoles, fueron a la Base de la Fuerza Aérea Andrews para ver un avión Stearman PT-13 en el que se habían entrenado hace todos esos años. Hicieron un viaje el jueves al nuevo monumento a Martin Luther King Jr. en el Mall.

Pia Jordan, de 55 años, de Baltimore, asistió al programa para rendir homenaje a su madre, Louise Virginia Lomax, una enfermera que murió en abril. Lomax rara vez hablaba de su tiempo en Tuskegee.

"Venir aquí me ha ayudado a llorar a mi madre", dijo. "No creo en supersticiones ni nada, pero el día que llegamos, una mariposa se posó en mi dedo y se quedó allí durante unos cuatro minutos. Las mariposas significan mucho para mí, y eso me hizo pensar en mi madre. Incluso dijo: '¡Hola, mamá!' Estar aquí me ha hecho sentir cerca de ella nuevamente ".


ACERCA DE LOS AIRMEN

Tres iniciativas gubernamentales ocurrieron entre 1938 y 1940 que fueron fundamentales para allanar el camino para que los negros participaran en la defensa de la nación y se convirtieran en pilotos militares.

1.)El 27 de diciembre de 1938, el presidente Roosevelt anunció un programa experimental de entrenamiento de pilotos civiles. Ese programa experimental, que comenzó a principios de 1939, incluyó 330 vacantes en trece universidades, ninguna de las cuales era negra. El 12 de enero de 1939, el presidente Roosevelt pidió al Congreso que aprobara una legislación para autorizar un programa permanente de formación de pilotos civiles (CPT). La Ley de Formación de Pilotos Civiles de 1939 se aprobó el 27 de junio de 1939 y se asignaron fondos para ella en agosto. La legislación incluía una disposición que había sido insertada por el Representante Everett Dirksen que pedía que el programa no excluyera a nadie por motivos de raza. La mayoría de los colegios y universidades que participaron en el programa CPT permanente a partir de 1939 eran blancos, o predominantemente blancos, pero también participaron seis colegios negros. Un puñado de estudiantes negros de CPT asistieron a universidades predominantemente blancas en el noreste y el medio oeste.

2.) En 1940, el Congreso aprobó la Ley de Servicio Selectivo y Servicio de Capacitación, que fue promulgada por el presidente Franklin Roosevelt el 16 de septiembre de 1940. Esta ley, también conocida como la Ley Burke-Wadsworth, fue el primer borrador en tiempo de paz en Historia de estados unidos. Se requería que todos los hombres estadounidenses entre las edades de veintiún y treinta y cinco años se registraran para el reclutamiento. La versión final del proyecto de ley contenía dos disposiciones, 3 (a) y 4 (a), que hablaban de la cuestión de la discriminación:

La Sección 3 (a) declaró: "Dentro de los límites de la cuota determinada ... Cualquier persona, independientemente de su raza o color ... tendrá la oportunidad de ofrecerse como voluntario para la inducción".

La Sección 4 (a) establece: "En la selección y entrenamiento de hombres bajo esta Ley, y en la interpretación y ejecución de las disposiciones de esta Ley, no habrá discriminación contra ninguna persona por razón de raza o color".


Memorial Park cuenta la historia de los aviadores de Tuskegee

Un parque conmemorativo en el Aeropuerto Regional de Lowcountry en Walterboro, Carolina del Sur, es un terreno sagrado para los aviadores militares de EE. UU. Y la nación.

El parque conmemora las actividades de entrenamiento de combate de la Segunda Guerra Mundial de los aviadores de Tuskegee en el aeródromo.

El marcador frente al Tuskegee Memorial en el aeropuerto regional de Lowcountry marca la ubicación del antiguo aeródromo del ejército de Walterboro, donde cientos de aviadores de Tuskegee se entrenaron para el combate aéreo en la Segunda Guerra Mundial.

Más de la mitad de los aproximadamente 1,000 pilotos de Tuskegee recibieron su entrenamiento avanzado en el Aeródromo del Ejército de Walterboro. El parque conmemorativo cuenta la historia de ese entrenamiento y las luchas que enfrentaron los aviadores militares negros antes de ir al extranjero, sobre todo como miembros del famoso 332 nd Fighter Group, los Red Tails.

Los tocones gemelos de pino son un recordatorio del tornado de 2020 que arrasó el aeródromo y el parque conmemorativo, derribando árboles y destruyendo aviones. El daño se ha reparado en el parque aunque quedan numerosos tocones.

El parque conmemorativo al otro lado de la calle de la terminal del aeropuerto de Walterboro se volvió a poner en condiciones de exhibición después de que un tornado de abril de 2020 arrasara el aeropuerto, destruyendo al menos dos docenas de aviones y numerosos hangares y otras estructuras del aeropuerto. Varios pinos esparcidos por todo el parque conmemorativo también fueron derribados durante la tormenta. Hoy, todo está en orden nuevamente en el parque, con solo unos pocos tocones de pino de corte bajo que actúan como recordatorios de los daños causados ​​por el viento.

Los paneles informativos del Memorial Park cuentan la historia del entrenamiento de los aviadores de Tuskegee en el aeródromo del ejército de Walterboro.

Los paneles de información a lo largo de los pasillos del parque explican la capacitación y las condiciones en Walterboro, donde los pilotos recibieron instrucción en aviones de combate P-40, P-47 y P-51 en preparación para el servicio de combate. Una de las notas del guión gráfico: "A los aviadores negros se les asignó cuartos separados en la base y tuvieron que soportar asientos separados en el teatro y la cafetería, además de tener un club de oficiales separado y separado".

Aviadores de Tuskegee en Walterboro Army Air Field.

El Aeropuerto Regional Lowcountry de Walterboro (KRBW), a unas 30 millas náuticas al oeste de Charleston, fue una base de entrenamiento militar de la Segunda Guerra Mundial, un campo de prisioneros de guerra alemán y un depósito de almacenamiento de bombas. En 1945 la base fue devuelta al control del gobierno de la ciudad y el condado.

Walterboro, con una población de aproximadamente 6,900, está aproximadamente a una milla al oeste del campo. Es el hogar del Capítulo Hiram E. Mann de los aviadores de Tuskegee. El capítulo, fundado en 1998, recibe su nombre en honor al Teniente Hiram E. Mann, quien recibió su entrenamiento de combate en el Aeródromo del Ejército de Walterboro en 1944 y voló 48 misiones de combate durante la Segunda Guerra Mundial. Mann, quien ascendió al rango de teniente coronel, ayudó en los primeros esfuerzos para establecer el capítulo local al comunicarse con otros aviadores de Tuskegee que se entrenaron en Walterboro. Murió en 2014 a la edad de 92 años.

Un busto de un aviador de Tuskegee se coloca encima del marcador conmemorativo dentro del parque conmemorativo de los aviadores de Tuskegee.

La pieza central del monumento es un busto de un aviador de Tuskegee sobre un pedestal con la inscripción “En honor a los aviadores de Tuskegee, sus instructores y personal de apoyo en tierra que participaron en el entrenamiento para el combate en el aeródromo del ejército de Walterboro durante la Segunda Guerra Mundial. Por su heroica accin en combate fueron llamados Schwartze Vogelmenchen, "Black Bird Men" de los alemanes que los temían y los respetaban. Los White American Bomber Crews en reverencia se referían a ellos como los Ángeles de la Cola Roja. Debido a la pintura roja de identificación en sus ensamblajes de cola y debido a su reputación de no perder aviones ante los cazas enemigos, ya que proporcionaron cobertura de cazas para misiones sobre objetivos estratégicos en Europa ".

El Escuadrón Red Tail & # 8216s P-51 ayuda a contar la historia de los aviadores de Tuskegee.

En marzo de 2007, el presidente George W. Bush otorgó la Medalla de Oro del Congreso a los aviadores de Tuskegee como grupo.

Lea la historia de Bill Walker sobre el aeropuerto y la recuperación del tornado aquí.


HÉROES EN CASA

Después de que terminó la guerra en Europa en 1945, los aviadores negros y el personal de apoyo regresaron a los Estados Unidos, donde continuaron enfrentándose al racismo y la intolerancia a pesar de su destacado historial de guerra.

El programa Tuskegee se amplió para convertirse en el centro de la aviación negra durante la Segunda Guerra Mundial. TAAF continuó entrenando a nuevos aviadores hasta 1946.

En marzo de 1946, después de que terminó la guerra, el Grupo Compuesto 477 se trasladó desde Godman Field a Lockbourne Army Air Base en Ohio. El 1 de julio de 1947, el 332 ° Fighter Group reemplazó al 477 ° en Lockbourne. Ese mismo año, la Fuerza Aérea del Ejército fue reemplazada por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, independiente del Ejército. El 332nd Fighter Group se convirtió en el único grupo negro activo en el nuevo servicio. Un gran número de aviadores negros optaron por permanecer en el servicio, pero debido a la segregación se limitaron al 332 ° Grupo de combate y al 477 ° Grupo compuesto. Las oportunidades de avance y promoción también fueron muy limitadas, lo que afectó la moral. No obstante, los aviadores negros y los de otros campos continuaron desempeñándose de manera excelente.


Aviadores originales de Tuskegee

Los aviadores de Tuskegee originales de Arkansas formaban parte de un grupo segregado compuesto por cadetes, personal y personal de apoyo del Cuerpo Aéreo del Ejército Afroamericano conocido como aviadores de Tuskegee. Se documentaron doce habitantes de Arkansas que desempeñaron y mantuvieron varios roles en el Instituto Tuskegee en Alabama. Esos roles incluían instructor de vuelo, piloto, oficial de vuelo, ingeniero, bombardero, navegador, técnico de radio, controlador de tráfico aéreo, aparejador de paracaídas, observador meteorológico, profesional médico y especialista en comunicaciones electrónicas. Otro personal de apoyo puede haber incluido habitantes de Arkansas. El término "original" se aplica a las personas que recibieron capacitación de instrucción civil y gubernamental mientras estaban en Tuskegee entre 1941 y 1946. Aproximadamente 992 pilotos fueron entrenados en Tuskegee, 450 de los cuales vieron acción en el extranjero durante la guerra, cuatro de ellos eran habitantes de Arkansas.

Pilotos de combate de Tuskegee de la Segunda Guerra Mundial de Arkansas
Woodrow W. Crockett (1918 - 2012) nació en Homan (condado de Miller) y vivió en Little Rock (condado de Pulaski), donde asistió a Dunbar High School y Junior College antes de partir para unirse al ejército en agosto de 1940. En 1942, Crockett transferido al Instituto Tuskegee y se convirtió en cadete de aviación. Se graduó y fue comisionado como segundo teniente el 25 de marzo de 1943. Crockett sirvió en el 100º Escuadrón de Cazas y el 332º Grupo de Cazas Interceptor, volando 149 misiones de combate en quince meses. Estuvo destinado en la Base de la Fuerza Aérea McGuire y la Base de la Fuerza Aérea McCloud en Washington como miembro de la Vigésima Quinta División Aérea, así como en la Base de la Fuerza Aérea Edmond en California. Se graduó de la Escuela de Comando y Estado Mayor de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Montgomery, Alabama. Crockett luego sirvió en el conflicto coreano, completando cuarenta y cinco misiones y recibiendo numerosos premios y reconocimientos. Crockett se retiró después de treinta años de servicio militar en 1970 con más de 5.000 horas de vuelo y 520 horas de combate. En 1992, fue incluido en el Salón de la Fama de la Aviación de Arkansas y, en 1995, fue nombrado miembro del Salón de la Fama Negro de Arkansas.

William T. Mattison (1916-1951) nació el 16 de octubre de 1916. Estudió en la Pine Street School en Conway (condado de Faulkner) y asistió a Arkansas A & ampM College (ahora la Universidad de Arkansas en Monticello) y a la Universidad de Howard en Washington. DC, convirtiéndose en maestro de escuela rural antes de su servicio militar. Mattison se graduó del programa de vuelo de Tuskegee el 9 de octubre de 1942 como segundo teniente. Mattison se desempeñó como oficial de operaciones y miembro del famoso Escuadrón 100 en Italia. Mattison también brindó liderazgo al 302 nd Fighter Squadron en marzo de 1943 y fue miembro del 332 nd Fighter Squadron (Red Tails). Fue uno de los habitantes de Arkansas más condecorados durante cualquier época de conflicto, ascendió al rango de mayor y ganó la Cruz Voladora, la Medalla del Servicio de Defensa Estadounidense, la Medalla de la Campaña Estadounidense y dos Estrellas de Servicio de Bronce, entre muchos otros premios por campañas en Roma, Arno, sur de Francia, Renania, Balcanes, norte de Francia, norte de los Apeninos y Valle del Po. Mattison murió en un accidente de avión en ruta a Ohio el 28 de enero de 1951, y sus restos están enterrados en el Cementerio Nacional de Arlington.

Herbert Vanallen Clark (1919-2003) de Pine Bluff (condado de Jefferson) nació el 16 de marzo de 1919. Clark fue el primer Arkansan en graduarse como cadete para convertirse en piloto de combate. Como miembro de la clase 42-F, formó parte del grupo pionero que pasó directamente del Programa de Entrenamiento de Pilotos Civiles (CPTP) al entrenamiento básico en 1942. Clark fue el primer Arkansan de color en el Cuerpo Aéreo del Ejército en ser asignado a la unidad de entrenamiento de reemplazo 553 en Selfridge Field, una instalación militar separada ubicada a unas veinticinco millas al norte de Detroit, Michigan. Clark fue miembro del Nonagésimo noveno Escuadrón de Cazas desde sus inicios y fue uno de los primeros pilotos negros en derribar un ME-109, un caza alemán de primer nivel.

Richard C. Caesar (1918 - 2011) nació en Lake Village (condado de Chicot) el 12 de abril de 1918. En 1942, Caesar se convirtió en el segundo piloto de Arkansas en graduarse de la clase 42-H de un solo motor de Tuskegee (el primero fue Herbert Clark). Fue una de las personas responsables de salvar a su compañero aviador original de Tuskegee, el Dr. Roscoe C. Brown Jr., de un accidente de avión potencialmente desastroso en 1943. Caesar era un oficial de ingeniería y piloto del 100º Escuadrón de Cazas. Se retiró de la fuerza aérea y vivió en Foster City, California.

Miembros de AOTA que no son de combate
Granville C. Coggs (1925-2019) nació el 30 de julio de 1925 en Pine Bluff, pero se mudó a Little Rock antes de ser reclutado. Sirvió en el Cuerpo Aéreo del Ejército de 1943 a 1946 como artillero aéreo, bombardero aéreo, piloto multimotor y aprendiz de piloto B-25. Estaba programado para el 477º Grupo de Bombardeo, pero no vio el combate debido al final de la guerra. Coggs fue un observador del clima hasta el otoño de 1946, antes de ser dado de alta y dejar Tuskegee para asistir a la Universidad de Nebraska en Lincoln, donde se graduó en 1949. En 1953, se convirtió en médico al completar su título de médico en la Escuela de Medicina de Harvard. En 1959, se convirtió en el primer Arkansan y el primer afroamericano en trabajar como médico de planta en el Hospital Kaiser en San Francisco. En 1972, se convirtió en el primer jefe de la División de Radiología por Ultrasonido de la Universidad de California en San Francisco. Coggs, residente de San Antonio, Texas, murió el 7 de mayo de 2019.

Jerry T. Hodges Jr. nació en Heth (condado de St. Francis) el 29 de junio de 1925. Dejó Arkansas en 1943 para asistir a la Universidad de Hampton en Virginia y, después de tres semestres, se alistó en el Cuerpo Aéreo del Ejército el 12 de junio de 1944. , poco después de la invasión del Día D en Francia. Hodges completó el entrenamiento de vuelo el 8 de septiembre de 1945. Después de completar su entrenamiento, se desempeñó como oficial de control estadístico de base y fue asistente administrativo del Director del Programa de entrenamiento de vuelo de dos motores (TE) en Tuskegee Army Air Field (TAAF) hasta Junio ​​de 1946. Fue asignado al 617º Escuadrón de Bombas del 477º Grupo Compuesto, pero fue liberado para continuar su educación universitaria. Se graduó en 1950 de la Universidad del Sur de California con una licenciatura en contabilidad. By 2008, Hodges was a semi-retired accountant operating his own financing company in Los Angeles, California.

Arkansas Flight Officers (Non-Combatants)
Arkansas produced two flight officers (F/Os), or navigators, during the height of the Tuskegee era—James Ewing and Denny C. Jefferson. Ewing was from Helena (Phillips County) and graduated from the 44-F-TE class on June 27, 1944. He was assigned to Godman Field in Kentucky as a crew chief gunner with Special Order Ninety-one. Jefferson was from Little Rock and graduated from class B-445 on October 10, 1944. He was assigned to Randolph Field near San Antonio, Texas. Jefferson was the only Arkansan arrested at Freeman Field in Seymour, Indiana, on April 13, 1945, when 101 air force officers were taken into custody after an organized peaceful demonstration against Jim Crow practices at an all-white officers’ club. Jefferson was a member of the “E” Squadron, 118 th AAF Base Unit during the time of the protest. In a non-combat routine flight from Godman Field in Kentucky to Gunter Field in Alabama, Jefferson and six other crew members, were killed when their B-25 bomber went down in a swamp four miles east of Gunter Field in mid-June 1945.

Marsille P. Reed was from Tillar (Drew and Desha Counties). He was born in 1917 and enlisted in the armed services on February 16, 1942. Reed graduated on March 11, 1945, as a member of the class 45-A-SE. Little other information is available on him or fellow airman Aurelius Marcus Perkins, another early Arkansan at Tuskegee. According to William Holton, national historian of the Tuskegee Airmen Incorporated, Perkins was listed as being from Little Rock and joining the CPTP at Tuskegee in August 1941.

Alexander S. Anderson (1919–1975) was born on November 12, 1919. He was one of the first African-American paratroopers and served in both the Korean and Vietnam conflicts. According to George L. Washington, director of pilot training at Tuskegee, Anderson executed the first parachute jump at Tuskegee and later became a pioneer in the use of parachutes. On March 25, 1940, Anderson received one of the highest scores on the standard written examination required of all CPTP students at Tuskegee and was featured in the March 1941 edition of Popular Aviation.

Milton Pitts Crenchaw (1919 –2015) was born in Little Rock on January 13, 1919, and was one of the first African Americans—and the first from Arkansas—to be trained as a civilian licensed pilot. He later trained hundreds of cadet pilots while at Tuskegee at the beginning of his forty-year career with the air force. He later helped start a flight program at Philander Smith College.

Para informacion adicional:
Cooper, Charles, and Ann Cooper. Tuskegee’s Airmen, Featuring the Aviation Art of Roy LaGrone. Osceola, WI: Motorbrooks International Publishers & Wholesalers, 1996.

Davis, Edmond. “The Original Tuskegee Airmen: Pulaski County African American Pilots of World War II.” Pulaski County Historical Review 56 (Winter 2008): 121–129.

———. Pioneering African-American Aviators: Featuring the Tuskegee Airmen of Arkansas. Little Rock: Aviate Through Knowledge Productions, LLC, 2012.

Dryden, Charles W. A-TRAIN: Memoirs of a Tuskegee Airman. Tuscaloosa: University of Alabama Press, 1997.

Frances, Charles E., and Caso Adolph. The Tuskegee Airmen: The Men Who Changed a Nation. 5ª ed. Wellesley, MA: Branden Books Publishing, 2008.

Homan, Lynn M., and Thomas Reilly. Black Knights: The Story of the Tuskegee Airmen.. Gretna, LA: Pelican Publishing Co, 2001.

Travis, Dempsey J. Views from the Back of the Bus during WWII and Beyond. Chicago: Urban Research Press Inc., 1995.

Washington, George L. The History of the Military and the Civilian Pilot Training of the Negroes at Tuskegee, Alabama, 1939–1945. Washington DC: 1972.


Sherman Twitchell Rose

Flight Instructor
September 25, 1919 – August 20, 2008
Virtual Museum mural

Sherman Rose was born in Missouri and graduated from Washington High School in Luther, OK. He attended the Colored Agricultural and Normal University, which is now known as Langston University in Langston, OK.

Rose attended Tuskegee Institute where he graduated in the very first class of students to receive the Civil Pilot Training Program instruction and completed all courses from private pilot to instructor rating. After graduation, he remained as a flight instructor for Tuskegee, Division of Aeronautics, where he taught the famed 99th Pursuit Squadron and the 332nd Fighter Group to fly during World War II.

Rose helped inspire, motivate and train the remarkable young Americans who became the first Black Military Aviators in the history of the nation the famed Tuskegee Airmen of WWII. Much of the success of the Airmen was due to the remarkable basic aviation foundation given them by Rose and the other dedicated instructors hired by Tuskegee Institute. This was a historic military contract with the U.S. Government and a Negro educational institution it permitted Tuskegee Institute (now University), to spawn the Tuskegee Airmen.

He retired as a Department of the Army Civilian in 1974 after serving more than 19 years as a fixed and rotary wing instructor pilot at Fort Rucker. He not only trained fixed wing pilots at the post, but also became one of the best helicopter instructors in the U.S. Army. Many combat helicopter veterans of the Vietnam era who trained at Ft. Rucker have lauded Sherman as an instructor and aviator. It has always been easy to elicit a Sherman Rose aviation story.

In 2001, a mural on the facade of one of the City’s most historic downtown buildings in Dothan, AL was painted with a picture of Rose surrounded by a collage of key aviation associations and events in his life. He has contributed much to the fabric of the Dothan community. He has been lauded for his work with city leadership in obtaining a number federal development grants, including an industrial park.


The Cupola: Scholarship at Gettysburg College

Military service has long been associated with citizenship, and blacks have been part of every American war since the founding of this nation. Five thousand fought in the Revolutionary War, 180,000 fought in segregated units during the Civil War, and 380,000 enrolled in World War One. Although black participation increased with each major conflict, only 42,000 of the blacks in World War One belonged to combat units, a result of 20th century racial tensions that turned opinion against the use of black soldiers. Segregation persisted within the military establishment, including military aviation, through World War Two. Within a span of ten years, however, the Army Air Corps moved from having no African Americans among its ranks to become the United States Air Force, boasting tens of thousands of African Americans serving in many specialty areas. This dramatic change was inspired in part by the actions of the people who trained at Tuskegee Army Airfield or who served in the units of the Tuskegee experiment, collectively known as the Tuskegee Airmen. Their demonstrated skill in combat operations, their direct action protests against segregation outside of combat, and their remarkable commitment to preservation of military efficiency and discipline despite prejudices in semi-integrated settings combined to undermine the foundational justifications of military segregation, paving the way for Executive Order 9981 and integration of the Air Force.

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Written for HIST 350: Modern Black Freedom Struggle.

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