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¿Qué pasó con los convictos británicos transportados a Estados Unidos después de la Revolución Estadounidense?

¿Qué pasó con los convictos británicos transportados a Estados Unidos después de la Revolución Estadounidense?

Desde principios del siglo XVII hasta la Revolución Americana de 1776, las colonias británicas en América del Norte recibieron criminales británicos transportados por, según he leído, un plazo de 6 a 14 años. He leído (no sé qué tan cierto) que en total alrededor de 52,000 criminales británicos fueron encarcelados en Estados Unidos, lo que representó aproximadamente el 10% de la migración total.

Pero después de la Revolución Estadounidense, ¿qué pasó con los convictos existentes en Estados Unidos? ¿Fueron despedidos o cumplieron el tiempo restante según la sentencia británica en ese momento?


Los convictos transportados no fueron encarcelados en las colonias de América del Norte. Al igual que los convictos transportados a Australia después de la pérdida de las colonias estadounidenses de Gran Bretaña, se pusieron a trabajar. Los colonos estadounidenses compraron su trabajo cuando llegaron a Estados Unidos, y los convictos vivían con su nuevo dueño, efectivamente como esclavos, aunque la gente a menudo usaba el término 'siervo convicto'- por la duración de su condena.

Los sirvientes convictos podrían cumplir una variedad de roles. Muchos eran trabajadores, pero aquellos con un oficio o habilidad en particular a menudo se ponían a trabajar en un trabajo que utilizaba esas habilidades. El reverendo Jonathan Boucher, dijo que el propio George Washington:

"... fue enseñado por un sirviente convicto que su padre compró para un maestro de escuela"

  • George Washington, Paul Leicester Ford, pág.

El artículo de Wikipedia sobre transporte penal contiene más detalles.


De hecho, al menos algunos convictos transportados se unieron al Ejército Continental y lucharon contra los británicos. En el periódico 'The Common Soldier in the American Revolution' [Historia militar de la revolución estadounidense. Actas del Simposio de Historia Militar (sexto) celebrado en la Academia de la Fuerza Aérea, Colorado, del 10 al 11 de octubre de 1974, Centro de Información Técnica de Defensa, págs. 151-161], John R. Sellers de la Biblioteca del Congreso observó:

"... Los reclutas de Smallwood aparecen en contraste directo con la imagen popular del soldado común como un granjero o artesano que lucha en defensa de la libertad y la propiedad. Más bien, eran la escoria de la sociedad masculina blanca de Maryland: Siervos contratados, convictos transportados e hijos de agricultores pobres.. Todos carecían de capital y, al parecer, todos veían al Ejército Continental como su mejor oportunidad de empleo ".

  • p152 (mi énfasis)

Se pueden encontrar más ejemplos de convictos que se unieron al Ejército Continental en "Freedom Wears a Cap": The Law, Liberty, and Opportunity for British Convict Servants en Virginia, 1718-1788, por Daniel Brown de Virginia Commonwealth University. Sin embargo, también señala que:

No todos los convictos tenían la intención de ingresar directamente al servicio militar, pero utilizaron el conflicto entre Gran Bretaña y las colonias para ayudar en su intento de libertad. El criado John Williams utilizó su conocimiento rudimentario de ejercicios militares como medio de cobertura para escapar de la captura. Su dueño esperaba que David Hinds y George Dormon intentaran pasar como soldados para escapar con éxito de las ataduras de la servidumbre.


Los convictos transportados que habían servido en el Ejército Continental y sobrevivieron a la guerra fueron recompensados ​​con su libertad.

Aquellos que no se unieron al ejército continental ni a los regimientos británicos, o usaron la Revolución Americana como una oportunidad para escapar, estaban obligados a cumplir sus sentencias (los dueños de los sirvientes convictos habían pagado por su trabajo).

Una vez que hubieran completado su sentencia, podían optar por regresar a Gran Bretaña o intentar forjar una nueva vida en Estados Unidos.


De hecho, la Revolución Estadounidense no puso fin de inmediato al transporte de convictos de Gran Bretaña a Estados Unidos, aunque el número de personas transportadas disminuyó drásticamente. Daniel Brown, en el artículo citado anteriormente, observa que:

El número de sirvientes de convictos importados durante el período de 1776-1789 probablemente no ascendió a más de mil.

  • p. 95


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