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El misterio sin resolver de las primeras personas asesinadas durante el movimiento de derechos civiles

El misterio sin resolver de las primeras personas asesinadas durante el movimiento de derechos civiles


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Fue una celebración doble: Navidad y el 25 aniversario de los Moore. y Harriette Moore celebraron como lo habían hecho 25 años antes, cortando el pastel juntas como recién casados. No tenían idea de que el tierno momento sería uno de los últimos. Cuando se acomodaron en su cama para dormir esa noche en 1951, una explosión masiva atravesó su dormitorio.

En cuestión de horas, Harry T. Moore estaba muerto. A los pocos días, su esposa también lo estaba. Con la muerte de los Moore, el naciente Movimiento de Derechos Civiles obtuvo sus primeros mártires.

Los Moore habían sido asesinados, víctimas de un artefacto explosivo improvisado hecho con dinamita y empujado debajo del piso de su dormitorio. Parecía un caso simple: Harry T. Moore había estado luchando contra la segregación y el racismo en Jim Crow South durante años, ganándose muchos enemigos en el camino.

Pero aunque los asesinatos de los Moore produjeron una lista inmediata de sospechosos, incluso una confesión en el lecho de muerte, nunca se realizó ningún arresto en su caso. Hasta el día de hoy, sigue sin resolverse, a pesar de la evidencia convincente de que los Moore fueron asesinados por miembros del Ku Klux Klan.

Los Moore ya se habían sacrificado por sus creencias. Nacidos en la segregada Florida, ambos habían sido despedidos de sus trabajos como maestros después de que fundaron un capítulo local de la NAACP. En ese momento, la segregación era la norma en los antiguos estados confederados, y los Moore y otros sureños negros tenían pocas oportunidades de progreso económico o social. Harry había conocido a su esposa después de conseguir un trabajo en una escuela para niños negros en Cocoa, Florida. La “Escuela de negros” de Titusville ofreció a los estudiantes negros la oportunidad de recibir una educación equitativa, y Moore finalmente se convirtió en su director.

Pero su activismo político, incluida la fundación de la NAACP del condado de Brevard y la presentación de una demanda para tratar de obligar a Florida a pagar a los maestros negros tanto como a los blancos, lo puso en la mira del sistema político racista de Florida y los lugareños. Fue despedido de su trabajo como director y Harriette fue despedida de su puesto de maestra. En respuesta, Harry se convirtió en organizador de la NAACP, viajó por Florida, registró votantes negros e investigó linchamientos en todo el estado.

A medida que el activismo de Harry se hizo cada vez más visible, se convirtió en un objetivo. El linchamiento todavía estaba vivo y coleando en Florida, y los vigilantes a menudo se tomaban la justicia en sus propias manos, incluso en los pocos casos en que el sistema legal falló a favor de los negros.

Uno de esos casos fue el caso de violación de Groveland de 1949, en el que cuatro jóvenes negros fueron acusados ​​de violar a una mujer blanca. Tres de los sospechosos fueron brutalmente golpeados por la policía después de ser detenidos; un cuarto, Ernest Thomas, recibió más de 400 disparos de una pandilla que lo persiguió después de que escapó de la custodia. Todos los hombres sobrevivientes refutaron las acusaciones y todos fueron condenados por jurados de blancos.

Harry organizó una campaña para apoyar sus apelaciones y dos de los casos llegaron a la Corte Suprema de Estados Unidos. Thurgood Marshall representó a los acusados ​​y ganaron el caso. Pero posteriormente fueron fusilados por el alguacil Willis McCall, quien transportó a los hombres desde la prisión al lugar de su nuevo juicio. Murió un acusado, Samuel Shepherd. El otro, Walter Irvin, resultó gravemente herido, pero sobrevivió. Acusó a McCall de asesinato. Harry Moore hizo una dura campaña contra McCall, pidiendo que fuera suspendido y procesado.

El asesinato de Harry tuvo lugar solo seis semanas después de que pidiera la acusación de McCall. Mientras la comunidad negra indignada lloraba las muertes y pedía justicia, el FBI comenzó a investigar los asesinatos. Llevaron a cabo cientos de entrevistas, incluso construyeron un modelo a escala de la casa de los Moore y lo volaron con dinamita. Inmediatamente, el FBI se centró en el Ku Klux Klan, que era grande y activo en el área. Muchas de las figuras comerciales, políticas y policiales más importantes del área eran miembros, y el FBI determinó que estaban al tanto de Harry y sus actividades.

Identificaron a dos sospechosos, ambos miembros del Klan: Tillman H. Belvin y Earl J. Brooklyn. Un informante le dijo al FBI que Brooklyn les había mostrado un plano de la casa de los Moore, y otro testigo le dijo al FBI que habían visto a ambos hombres preguntando por la dirección de los Moore. Otro sospechoso, Joseph Neville Cox, se suicidó después de dos entrevistas con el FBI.

Parecía que el caso estaba a punto de resolverse, pero luego se vino abajo. Aunque los sospechosos y sus actividades en el Klan eran bien conocidos, los presuntos testigos se negaron a hablar. Los testigos oculares se negaron repentinamente a testificar o dieron marcha atrás en sus afirmaciones. Luego, Belvin y Brooklyn murieron, ambos por causas naturales.

Parecía que la verdadera historia detrás de los asesinatos nunca sería contada. Luego, en 1978, el alguacil del condado de Brevard reabrió la investigación. Un ciudadano local que habló en voz alta en contra de la nueva investigación, Edward L. Spivey, se estaba muriendo de cáncer. Dio un testimonio extenso y terminó revelando que Cox había sido responsable de plantar la dinamita. Aunque los funcionarios se convencieron de que Spivey había estado en la casa cuando Cox colocó la bomba, nunca procesaron porque el sheriff que había reabierto el caso, Roland Zimmerman, perdió su candidatura a la reelección. Spivey murió poco después. Nunca fue procesado.

El caso se ha reabierto varias veces desde la década de 1970. En 1991, el gobernador de Florida ordenó una nueva investigación. Aunque los informantes del Klan cooperaron con la investigación, no resultó en ninguna acusación. En 2004, el Fiscal General de Florida ordenó otra investigación. Pero a pesar de que entrevistaron a más de 100 personas, llegaron a la misma conclusión que otros: que los cuatro hombres sospechosos anteriormente habían llevado a cabo el atentado. Todos estaban muertos. En 2008, el FBI llegó a la misma conclusión. En 2011, un intento de reabrir el caso nuevamente fracasó.

Hoy, el atentado del día de Navidad se considera el primer asesinato en el Movimiento de Derechos Civiles. Años antes de que figuras como Martin Luther King, Jr. o Medgar Evers fueran asesinadas, los Moore pagaron el precio de su activismo. La investigación de sus muertes siguió un patrón que se había establecido durante siglos: en lugar de ayudar a descubrir a los asesinos, los sureños blancos se unieron en torno a los perpetradores. Pocos se acercaron a dar información que pudiera ayudar a construir un caso, incluso cuando se conocía la identidad de los perpetradores.

Las reformas por las que los Moore lucharon con tanto ahínco habrían ayudado a personas como ellos a encontrar alguna esperanza de un juicio justo en un sistema legal justo. Pero murieron antes de que el Movimiento de Derechos Civiles diera sus frutos. En el caso de los Moore, y en el de miles de personas negras que fueron linchadas o asesinadas sin resolución legal, nunca se haría justicia.


El misterio sin resolver de las primeras personas asesinadas durante el movimiento de derechos civiles - HISTORIA

(Publicado originalmente el 03.01.2012)

Si le pide a un amigo que nombre a alguien del Movimiento de Derechos Civiles, la mayoría probablemente nombrará a Martin Luther King, Jr. y no hay duda del legado dejado por MLK y su impacto en el Movimiento de Derechos Civiles Afroamericano. Durante las décadas de 1950 y 1960, muchos negros fueron asesinados y sus historias nunca se contaron, sus asesinatos nunca se resolvieron y la justicia nunca prevaleció. Entre los muchos que perdieron la vida, algunas historias llegaron a los titulares nacionales y ayudaron a cambiar los derechos civiles de los negros en Estados Unidos. Conozca los nombres y las historias de cinco hombres negros que ayudaron a dar forma al movimiento de derechos civiles en vida o muerte.

James Earl Chaney era un joven negro nacido y criado en Meridian, Mississippi. En el verano de 1964, Chaney se ofreció como voluntario con CORE (Congreso de Igualdad Racial) para establecer educación sobre la votación y se convirtió en un enlace entre CORE y los líderes de la iglesia para alentar a las iglesias a establecer estaciones de registro de votantes. Chaney y dos voluntarios blancos, Michael Schwerner y Andrew Goodman, estaban investigando un incendio en una iglesia en Filadelfia, MS cuando fueron arrestados por infracciones de tránsito y luego liberados esa misma noche.

Mientras regresaban a Meridian, dos autos llenos de miembros del Klan tendieron una emboscada a su vehículo, disparando y matando a Schwerner y Goodman. Chaney también recibió un disparo después de que lo torturaran y lo azotaran con cadenas. Los tres hombres estuvieron desaparecidos durante 44 días antes de ser encontrados en la orilla de un río. El asesinato de Chaney ganó la atención nacional, pero muchas personas sintieron que su historia no se habría contado si no fuera por los dos hombres blancos que también fueron asesinados con él. El brutal asesinato de Chaney contribuyó a la aprobación de la Ley de Derechos Civiles de 1964 y la Ley de Derechos Electorales de 1965.

Jimmie Lee Jackson era un diácono de 26 años de Marion, Alabama. Jackson había intentado votar sin éxito durante varios años y comenzó a asistir a reuniones en la Iglesia Metodista Unida de Zion para aprender sobre los derechos de voto de los negros. El 18 de febrero de 1965, Jackson y otras 500 personas caminaron en una marcha no violenta desde la iglesia hasta la cárcel donde se encontraba detenido un trabajador de derechos civiles. La policía y los agentes estatales se reunieron con los manifestantes y comenzaron a golpearlos en las calles.

Jackson, su madre y su abuelo corrieron a un café cercano por seguridad, pero la policía los persiguió hasta el restaurante. Después de vencer a la madre y al abuelo de Jackson, el policía estatal de Alabama James Bonard Fowler le disparó dos veces a Jackson a quemarropa. En ese momento, un gran jurado se negó a acusar a Fowler. En 2007, Fowler fue acusado de asesinato en primer grado de Jackson, pero solo cumplió seis meses en la cárcel por homicidio involuntario. La muerte de Jackson provocó las marchas de Selma a Montgomery y la histórica protesta del "Domingo Sangriento".

George Winston Lee era un reverendo y líder de derechos civiles que vivía en Belzoni, Mississippi en 1955. Lee era un líder muy respetado y estableció una rama de campo de la NAACP en Belzoni. También fue vicepresidente del Consejo Regional de Liderazgo Negro (RCNL) y pronunció un discurso casi un mes antes de su asesinato ante una multitud de más de 7.000 personas. La noche del 7 de mayo de 1955, Lee conducía a casa cuando le dispararon tres veces a quemarropa. Las autoridades locales dijeron que Lee murió a causa de las lesiones sufridas en un accidente automovilístico, pero en medio de la presión de líderes negros como Medgar Evers, el asesinato de Lee fue investigado, pero sigue sin resolverse hasta el día de hoy. El asesinato de Lee ayudó a exponer la naturaleza opresiva de los estados de Jim Crow y dio impulso al movimiento de derechos civiles.

Medgar Evers fue un veterano de la Primera Guerra Mundial y activista de los derechos civiles de Mississippi. Evers ayudó a organizar boicots a las estaciones de servicio que se negaban a permitir que los negros usaran sus baños y trabajó para segregar la Universidad de Mississippi. Evers fue muy vocal en el asesinato de Emmett Till y otros, y se convirtió en un objetivo de los supremacistas blancos. El 12 de junio de 1963, Evers fue asesinado a tiros en el camino de entrada. Su asesinato inspiró muchas protestas por los derechos civiles y atrajo más atención al movimiento por los derechos civiles. Aunque Byron De La Beckwith fue arrestado por el asesinato, un jurado tardaría más de 30 años en declararlo culpable del asesinato de Evers & # 8217.

Emmett Louis & quotBobo & quot Till era un niño negro precoz de 14 años de Chicago que estaba visitando a parientes en Mississippi en el verano de 1955. Según los informes, le silbó a una mujer blanca en una tienda de comestibles y fue secuestrado unos días después por la mujer & # 8217s. esposo y cuñado, Roy Bryant y JW Milán.

Till fue brutalmente golpeado y le arrancaron un ojo antes de que los hombres le dispararan, le ataran un abanico de despepitadora de algodón de 70 libras alrededor de su cuello con alambre de púas y lo arrojaran al río Tallahatchie. El cuerpo de Till & # 8217 fue encontrado 3 días después y regresó a Chicago, donde su madre insistió en un ataúd abierto para que el mundo pudiera ver lo que le habían hecho a su hijo inocente. Tanto la revista & quotJet & quot como la revista & quot The Chicago Defender & quot publicaron las fotos, convirtiendo el asesinato de Till & # 8217 en una historia global. El asesinato de Till & # 8217 se considera el catalizador del inicio del Movimiento Afroamericano de Derechos Civiles.


Fred Hampton, líder del Partido Pantera Negra en Chicago, Illinois, fue asesinado en su apartamento durante una redada policial mientras dormía, desarmado en 1968. La redada policial fue en represalia por un tiroteo anterior que tuvo la policía con miembros del Partido Pantera Negra. que mató a dos policías. El policía que mató a Hampton fue absuelto en la corte, pero los miembros del Partido Pantera Negra lo llamarían asesinato.

Harry y Hariette Moore eran un equipo formado por marido y mujer de activistas de derechos civiles y maestros que fundaron la NAACP en el condado de Brevard, Florida. En 1951, la casa de la pareja fue bombardeada y ambos fueron asesinados. 55 años después del atentado, el estado de Florida concluyó una investigación sobre el atentado y encontró que tres, ya que miembros fallecidos del Ku Klu Klan eran los responsables.


La ADA fue un logro monumental hace 30 años, pero la lucha por la igualdad de derechos continúa

Para la líder de los derechos de las personas con discapacidad, Judy Heumann, el tumulto de 2020 & # 8212 primero la pandemia COVID-19, luego un movimiento reavivado contra la injusticia racial & # 8212 subraya cuánto trabajo queda por hacer.

& # 8220Todo & # 8217 está siendo arrojado a la olla en este momento, ¿verdad? & # 8221, dice.

Heumann ha estado a la vanguardia de la lucha por la igualdad de los estadounidenses discapacitados. A ella le encantan los éxitos logrados con tanto esfuerzo, pero no tiene conceptos erróneos sobre cómo, si miramos hacia atrás a los 30 años desde que se firmó la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA) el 26 de julio de 1990, aún queda mucho por hacer.

Ese día, Estados Unidos se convirtió en el primer país en aprobar protecciones integrales para los derechos civiles básicos de las personas con discapacidades, ilegalizando la discriminación contra las personas con discapacidades en las escuelas, el empleo, el transporte y otras partes clave de la vida pública. La ADA también rehacería el entorno físico del país al exigir la accesibilidad en espacios públicos y rampas de entrada, braille en letreros, puertas automáticas, cortes de acera y ascensores en autobuses urbanos y otras medidas que faciliten la vida de los más de 61 millones de estadounidenses. con discapacidad para participar plenamente en la sociedad.

Heumann, quien contrajo polio cuando era bebé y ha usado una silla de ruedas la mayor parte de su vida, creció en Brooklyn, donde la escuela pública local se negó a dejarla asistir debido a su discapacidad. Las protecciones de los derechos civiles de las personas con discapacidades en aquellos días eran limitadas. Ni la Ley de Derechos Civiles de 1964 ni la Ley de Derechos Electorales de 1965 habían incluido a las personas con discapacidades como una clase protegida.

Su primera incursión en el activismo se produjo en 1970, cuando Heumann demandó a la Junta de Educación de la ciudad de Nueva York para convertirse en la primera maestra de la ciudad que usa una silla de ruedas. Más tarde se mudó a Berkeley, California, donde trabajó junto al activista Ed Roberts en el Center for Independent Living, un hogar pionero para personas con discapacidades fundado en los principios de comunidad y auto-empoderamiento.

El manifestante Ken Stein hizo este cartel durante la histórica sentada 504 en las oficinas del Departamento de Salud, Educación y Bienestar en San Francisco. La sentada duró más de 25 días. (Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense)

En 1977, ella, sus compañeros activistas Kitty Cone, Brad Lomax y otros encabezaron una extenuante sentada en un edificio federal en San Francisco para exigir que el gobierno hiciera cumplir la Sección 504 de la Ley de Rehabilitación, que establecía que las organizaciones financiadas con fondos federales no podían discriminar contra gente con discapacidades. (El nuevo documental de Netflix Campamento Crip, producido por Barack y Michelle Obama, incluye imágenes documentales inspiradoras de la protesta).

La sentada 504 unió a estadounidenses con diferentes tipos de discapacidades & # 8212 personas que tenían discapacidades auditivas o visuales, o que usaban sillas de ruedas o tenían discapacidades mentales & # 8212 de una manera sin precedentes, dice Heumann. & # 8220 Nos empoderó, & # 8221 recuerda. & # 8220 En pocas palabras, estábamos pasando lentamente de ser un grupo desordenado y desorganizado de personas discapacitadas & # 8230 a un movimiento de discapacidades cruzadas. Realmente estábamos reconociendo que era posible para nosotros imaginar un día en que las barreras de la discriminación pudieran ser derribadas & # 8230 Sin las voces de las personas discapacitadas, no hubiéramos obtenido el 504, como finalmente salió, ni lo hubiéramos logrado. capaz de obtener la ADA. & # 8221

Cuando el presidente George H.W. Bush finalmente firmó la ADA en 1990, estaba flanqueado por algunas de las personas clave que ayudaron a su aprobación, incluido Justin Dart Jr., el vicepresidente del Consejo Nacional de Discapacidades, que se había embarcado en una gira nacional épica para defender la legislación apenas unos años antes.

George Bush firma la Ley de Estadounidenses con Discapacidades el 26 de julio de 1990. El reverendo Harold Wilkie, defensor de los derechos de las personas con discapacidad, y Sandra Parrino del Consejo Nacional de Discapacidades están detrás. Evan Kemp, presidente de la Comisión de Igualdad de Empleo y Oportunidades, se sienta a la derecha del presidente. Justin Dart Jr. se sienta a su izquierda, con un botón "ADA" azul y blanco. (Foto de Fotosearch / Getty Images)

& # 8220 Cuando fue aprobada y firmada, hubo una gran ceremonia porque fue visto como este increíble momento nacional, a pesar de que la ley era imperfecta & # 8221, dice Katherine Ott, curadora de la división de ciencia y medicina del Smithsonian & # 8217s Museo Nacional de Historia Estadounidense. & # 8220En este momento, fue uno de los días más felices del siglo XX para las personas con discapacidad. & # 8221

En las tres décadas que siguieron, una nueva generación de estadounidenses con discapacidades, conocida como la & # 8220ADA generación & # 8221, creció en un mundo donde sus derechos básicos estaban protegidos por la ley. Pero la ADA tiene sus límites.

Treinta años después, los expertos dicen que muchas de las promesas de accesibilidad universal de la ADA no se han cumplido, en parte porque las leyes como la Sección 504 y la ADA se basan en que alguien litiga, explica Beth Ziebarth, quien dirige Access Smithsonian, la rama de la Institución Smithsonian que trabaja para que sus museos, zoológicos y centros de investigación sean accesibles para todos.

& # 8220 El mecanismo para implementar realmente la ADA, en muchos aspectos, es el proceso de una persona con una discapacidad que presenta una queja sobre la falta de accesibilidad, & # 8221 Ziebarth. & # 8220 Eso conduce a un cumplimiento irregular en todo el país. & # 8221

Por ejemplo, Heumann señala que el transporte aéreo, una industria no cubierta por la ADA, se ha vuelto cada vez peor para las personas con discapacidades a lo largo de los años, particularmente cuando se trata de llevar y sacar sillas de ruedas motorizadas de los pozos de carga. Las empresas de tecnología, también, a menudo se quedan atrás en la provisión de medidas de accesibilidad para usuarios con discapacidades & # 8212 contribuyendo a lo que se conoce como la & # 8220 división digital & # 8221, dice.

& # 8220La ADA es una pieza legislativa muy importante.Pero incluso si se estuviera implementando de la manera más eficaz posible, todavía no aborda otros problemas a los que se enfrentan las personas discapacitadas, dice Heumann.

Botón "Me encanta la ADA", alrededor de la década de 1990 (Museo Nacional Smithsonian de Historia Estadounidense)

Los temas de representación para todas las personas con discapacidades & # 8212 y particularmente las personas de color & # 8212 son ahora más parte de la conversación que nunca. Cuando las protestas contra la injusticia racial estallaron en todo el país en mayo después del asesinato de George Floyd, muchos activistas de la discapacidad se apresuraron a señalar cómo las cuestiones de los derechos de las personas con discapacidad y los derechos civiles de los afroamericanos están interconectadas y, a veces, se pasan por alto. Los estudios estiman que entre un tercio y la mitad de los estadounidenses negros asesinados por la policía están experimentando episodios de enfermedad mental o tienen una discapacidad, aunque no existe una base de datos nacional para rastrear esas estadísticas, como informó la reportera Abigail Abrams para Tiempo el mes pasado.

En junio, la activista por los derechos de los discapacitados con sede en Carolina del Sur Vilissa Thompson vio instantáneas de las marchas Black Disabled Lives Matter en Washington D.C. inundar su cronología. & # 8220Fue realmente increíble de ver, & # 8221 Thompson dice.

A los 34 años, Thompson, quien es negro y usa una silla de ruedas, se siente afortunado de haber crecido con la ADA. Pero el movimiento de la discapacidad también debe tener en cuenta el racismo, la inclusión y una comprensión interseccional de la raza y la discapacidad, dice.

& # 8220Si & # 8217 vas a hablar sobre la liberación negra o la libertad, los derechos de las personas con discapacidad tienen que estar involucrados en la historia, y viceversa, & # 8221 Thompson dice.

En su sitio web, Ramp Your Voice, Thompson ha escrito extensamente sobre líderes negros en el Movimiento por los Derechos de los Discapacitados cuyas historias a menudo se dejan fuera de la narrativa histórica, activistas como Brad Lomax, quien desempeñó un papel fundamental en la Sentada 504 al conectar a activistas con el Partido Pantera Negra, que proporcionaba comidas calientes a las personas atrapadas en el edificio federal.

En 2016, Thompson puso en marcha el hashtag #DisabilityTooWhite para llamar la atención sobre las historias de los medios que se centran en las personas discapacitadas blancas, que se sigue utilizando hasta el día de hoy: & # 8220 Tenemos que entender que las personas discapacitadas negras siempre han sido parte de ambos movimientos, el el movimiento por los derechos de las personas con discapacidad y el movimiento por los derechos civiles, ya sea que se les reconozca o no, & # 8221, dice.

Aparte del notable aniversario, la ADA fue noticia sobre una combinación de a quién y qué protege específicamente la ADA. Una placa falsa que se apropia de la ADA como excusa para evitar el uso de máscaras faciales & # 8212a afirmación que el Departamento de Justicia desautorizó & # 8212 ha florecido en Facebook y Twitter durante la pandemia de COVID-19.

& # 8220 El uso inapropiado de la ADA no es infrecuente & # 8221 Thompson. & # 8220Es & # 8217 molesto que las personas estén usando la ADA de esta manera para evitar la responsabilidad y lo que pueden hacer durante este tiempo. Es un mal uso grotesco del mandato. & # 8221

Las personas con discapacidades que también tienen una enfermedad crónica subyacente probablemente corren un mayor riesgo de enfermedad grave por COVID-19, y las que viven en hogares de ancianos o instituciones enfrentan mayores riesgos de transmisión, señala Heumann. Los trabajadores con discapacidades también se han visto afectados de manera desproporcionada por las consecuencias financieras del cierre nacional, según los estudios iniciales.

La pandemia también puso de relieve disparidades profundamente arraigadas en la atención médica contra las personas con discapacidades: en marzo, por ejemplo, grupos de derechos de los discapacitados en Washington y Alabama presentaron quejas contra los planes estatales de racionamiento de ventiladores, como lo informó Minyvonne Burke. NBC News en el momento. Estos planes sugirieron que los profesionales médicos podrían optar por no usar ventiladores en pacientes con discapacidades en caso de escasez.

& # 8220Eran sombras de la cuestión de la eugenesia una vez más, & # 8221 Ziebarth, refiriéndose a la larga historia de esterilización forzada y eutanasia que soportaron los estadounidenses con discapacidades, particularmente a finales del siglo XIX y principios del XX. & # 8220Esa & # 8217 es una realidad aterradora: no estamos lejos de que todo vuelva a donde estaba a principios del siglo XX. & # 8221

Para Ziebarth, revela cuán frágil puede ser el progreso logrado con tanto esfuerzo. & # 8220Nos damos cuenta de que es muy importante que las generaciones más jóvenes comprendan que se les pueden quitar sus derechos, & # 8221 Ziebarth. & # 8220 Tenemos que estar atentos. De lo contrario, podemos perder todo por lo que la gente luchó tan duro. & # 8221


El asesinato sin resolver del activista de derechos civiles Harry Moore

Era tarde en la noche de Navidad de 1951, pero Harry y Harriette Moore aún no habían abierto ningún regalo. En cambio, habían retrasado las festividades en anticipación a la llegada de su hija menor, Evangeline, quien tomaba un tren a casa desde Washington, D.C. para celebrar junto con su hermana y su abuela. Los Moore tenían otro motivo de celebración: el día marcó su 25 aniversario de boda, un testimonio de su inquebrantable asociación. Pero esa noche, en su tranquila casa en un huerto de cítricos en la zona rural de Mims, Florida, la pareja afroamericana fue víctima fatal de un horrible ataque terrorista a manos de quienes querían silenciar a los Moore.

A las 10:20 p.m., una explosión destrozó su habitación, astillando las tablas del piso, el techo y el porche delantero. La explosión fue tan poderosa que un testigo informó haberla escuchado a varios kilómetros de distancia. Panfletos presionando por los derechos de los votantes y # 8217 flotaron fuera de la casa y en la calle, vestigios de una larga lucha por la justicia. Harry Moore había pasado gran parte de las últimas dos décadas ganándose la enemistad de los supremacistas blancos de Florida mientras se organizaba por la igualdad de remuneración, el registro de votantes y la justicia para los afroamericanos asesinados. Y, sin embargo, a pesar de su inmenso sacrificio y la conmoción inicial de la nación por su asesinato, el nombre de Moore pronto se desvaneció del panteón de mártires de los derechos civiles.

Después del ataque, la madre y la hija de Moore sabían que no podrían conseguir una ambulancia dispuesta a transportar a una víctima negra, por lo que los familiares cercanos llevaron a los heridos Harry y Harriette a la ciudad de Sanford, que estaba a más de 30 millas de distancia en un carretera oscura de dos carriles rodeada por un denso follaje. Harry murió poco después de llegar al hospital, Harriette moriría poco más de una semana después. Cuando Evangeline llegó a la estación de tren al día siguiente, ella no vio a su madre ni a su padre, pero vio a sus tías, tíos y familiares. Sabía que algo andaba mal & # 8221, dice Sonya Mallard, coordinadora del Complejo Cultural Harry T. y Harriette V. Moore, quien conoció a Evangeline antes de su muerte en 2015. Su tío le dio la noticia mientras conducía al hospital, y & # 8220 su mundo nunca volvió a ser el mismo. Nunca. & # 8221

En los años previos a su muerte, Harry Moore era cada vez más un hombre marcado & # 8212 y él lo sabía. Pero había comenzado a trazar este rumbo en la década de 1930, cuando trabajó incansablemente para registrar a los votantes negros. Más tarde amplió sus esfuerzos para luchar contra la injusticia en los casos de linchamiento (Florida tenía más linchamientos per cápita que cualquier otro estado en ese momento), lo que lo puso en la mira de los racistas más violentos y virulentos de Florida.

& # 8220Harry T. Moore entendió que teníamos que hacer un camino mejor, teníamos que cambiar lo que estaba pasando aquí en el estado de Florida & # 8221, dice Mallard. Viajando por el estado en carreteras donde era demasiado peligroso incluso usar un baño público, la madre de Moore, Rosa, estaba preocupada de que lo mataran, pero siguió adelante porque sabía que era más grande que él. 8221 dice Mallard.

Moore nació en 1905 en la ciudad de Houston, Florida. Su padre, Johnny, era dueño de una pequeña tienda y trabajaba para el ferrocarril, y murió cuando Harry tenía solo 9 años. Después de intentar mantener a su hijo como madre soltera, Rosa envió a Harry a vivir con sus tías en Jacksonville, un centro de negocios y cultura afroamericana que resultaría influyente en el joven Moore. Después de graduarse de Florida Memorial College, como se conocía entonces a la universidad actual, Moore probablemente podría haber tenido una vida relativamente cómoda en Jacksonville.

Sin embargo, el clima en Florida en su conjunto es hostil a los afroamericanos. Sus años de formación fueron de violencia racial generalizada a menudo sin control por parte de los funcionarios. Antes de las elecciones de 1920, mostrando la impunidad de la que gozan los supremacistas blancos, el Ku Klux Klan & # 8220 marchó en el centro de Orlando específicamente para intimidar a los votantes negros & # 8221, dice Ben Brotemarkle, director ejecutivo de la Sociedad Histórica de Florida. Cuando un hombre llamado July Perry llegó a Orlando desde la cercana Ocoee para votar, fue golpeado, baleado y colgado de un poste de luz y luego la ciudad principalmente afroamericana fue incendiada en una mafia que mató a decenas. Durante décadas después, Ocoee no tenía residentes negros y era conocida como una & # 8220sundown town & # 8221. Hoy en día, la ciudad de 46.000 habitantes es un 21 por ciento afroamericana.

Un retrato de Harry T. y Henrietta V. Moore (Cortesía del Complejo Cultural Moore)

En 1925, Moore comenzó a enseñar en una escuela para estudiantes negros en Cocoa, Florida, a unas pocas millas al sur de Mims y luego asumió el papel de director en Titusville Colored School. En su primer año en Cocoa, Harry conoció a Harriette Simms, tres años mayor que él, en una fiesta. Más tarde se convirtió en maestra después del nacimiento de su primera hija, Annie Rosalea, conocida como Peaches. Evangeline nació en 1930.)

Su activismo cívico surgió de su activismo educativo. & # 8220 Traía sus propios materiales y educaba a los estudiantes sobre la historia de los negros, pero lo que también hizo fue traer boletas y enseñó a sus estudiantes a votar. Les enseñó a sus estudiantes la importancia de los candidatos y la decisión de votar por las personas que se tomaban en serio sus intereses, & # 8221, dice Brotemarkle.

En 1934, Moore se unió a la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), una indicación de su creciente interés en asuntos cívicos. En 1937, Moore presionó por una demanda que desafiaba el abismo entre los maestros blancos y negros y los salarios # 8217 en su condado local de Brevard, con su colega educador John Gilbert como demandante. Moore contó con el apoyo del abogado de la NAACP (y más tarde del juez de la Corte Suprema) Thurgood Marshall, el comienzo de su colaboración profesional. La demanda fue rechazada tanto en el Tribunal de Circuito como en el Tribunal Supremo de Florida. Por sus esfuerzos, los Moore más tarde perdieron sus trabajos de enseñanza, como lo hizo Gilbert.

A principios de la década de 1940, Moore organizó la conferencia del estado de Florida de la NAACP y aumentó significativamente la membresía (más tarde se convertiría en su primer secretario ejecutivo pagado). También formó la Liga de Votantes Progresistas en Florida en 1944. Comprendió la importancia del poder del voto. Comprendió el significado del poder de la pluma. Y escribió cartas y mecanografió cartas a todo el mundo que quisiera escuchar. Y él sabía que [los afroamericanos] tenían que tener una voz y teníamos que tenerla votando, & # 8221 dice Mallard. En 1947, basándose en el caso de la Corte Suprema de EE. UU. En el que Marshall argumentó con éxito contra Texas & # 8217 & # 8220 primaria blanca & # 8221 que excluía a los votantes minoritarios, Moore organizó una campaña de redacción de cartas para ayudar a rechazar los proyectos de ley propuestos en la legislatura de Florida que primarias. (Como el Tampa Bay Times señala, Florida fue & # 8220 un innovador líder en barreras discriminatorias para votar. & # 8221)

Antes de su muerte, los esfuerzos de Moore en el estado ayudaron a aumentar el número de votantes negros en más de 100.000, según el Complejo Cultural Moore, una cifra que seguramente llamará la atención de políticos influyentes.

Pero el éxito fue una propuesta arriesgada. & # 8220 Moore estaba entrando en una situación en Florida Central donde había mucha actividad del Klan, había muchos miembros del Klan que tenían posiciones en el gobierno, y era un momento muy frágil para los derechos civiles & # 8221, dice Brotemarkle. & # 8220La gente estaba siendo intimidada abiertamente y mantenida alejada de las urnas, y Moore trabajó diligentemente para luchar contra eso. & # 8221

Moore estaba dispuesto a arriesgar mucho más que su trabajo. Se involucró por primera vez en los esfuerzos contra el linchamiento después de que tres hombres blancos secuestraron a Willie James Howard, de 15 años, lo ataron con cuerdas y lo ahogaron en un río por el & # 8220crimen & # 8221 de pasar una nota a una niña blanca en 1944. La inacción perpetua en casos como el de Howard & # 8217, en el que nadie fue arrestado, juzgado o condenado, impulsó a Moore a efectuar un cambio. En una carta de 1947 a la delegación del Congreso de Florida & # 8217s, Moore escribió & # 8220 No podemos permitirnos el lujo de esperar hasta que varios estados estén & # 8216 capacitados & # 8217 o & # 8216 educados & # 8217 hasta el punto en que puedan tomar medidas efectivas en tales casos. La vida humana es demasiado valiosa para experimentar más de este tipo. El Gobierno Federal debe estar facultado para tomar las acciones necesarias para la protección de sus ciudadanos. & # 8221

Las cartas de Moore muestran un impulso educado, pero persistente, por el cambio. Su naturaleza erudita oscureció el profundo coraje que se necesitaba para enfrentarse a las fuerzas hostiles que lo rodeaban en Florida. Quienes lo conocieron recuerdan a un hombre tranquilo y de voz suave. & # 8220 ¿El discurso ardiente desde el púlpito? Ese no era Harry T. Moore. Estaba mucho más detrás de escena, pero no menos agresivo. Se puede ver en sus cartas que era igual de valiente, & # 8221 dice Brotemarkle.

Dos años antes de su muerte, Moore se colocó en peligro de la manera más prominente hasta ahora con su participación en el incidente de Groveland Four. Los hombres habían sido acusados ​​de violar a una mujer blanca. Una turba fue a sacarlos de la cárcel y no los encontró allí, los quemó y disparó contra los residentes negros cercanos y las casas # 8217. Después de su arresto, la condena por parte de un jurado compuesto exclusivamente por blancos fue prácticamente una conclusión inevitable, a pesar de las afirmaciones de los abogados de que los acusados ​​y las confesiones # 8217 fueron coaccionadas físicamente. El caso también enfrentó a Moore contra el alguacil Willis McCall, quien fue investigado en numerosas ocasiones a lo largo de su carrera por mala conducta relacionada con la raza.

Mientras transportaba a dos de los sospechosos, McCall les disparó y mató a uno. McCall afirmó que había sido atacado, pero los disparos provocaron una protesta furiosa. Todo esto tuvo lugar en el contexto de la batalla legal en curso & # 8212 finalmente, la Corte Suprema de los Estados Unidos ordenó un nuevo juicio, que nuevamente terminó con la condena del sospechoso sobreviviente, que estaba representado por Thurgood Marshall. (En los últimos años, Florida ha perdonado póstumamente y se ha disculpado con los cuatro acusados).

Moore escribió repetidamente al gobernador Fuller Warren, desmantelando metódicamente las afirmaciones de McCall & # 8217. Advirtió a Warren que & # 8220Florida está siendo juzgado ante el resto del mundo & # 8221 y le pidió que retirara a los oficiales involucrados en el tiroteo. Cerró recordando que & # 8220Los ciudadanos negros de Florida todavía están conscientes del hecho de que nuestros votos demostraron ser su margen de victoria en la [segunda vuelta de las elecciones] de 1948. No buscamos favores especiales, pero ciertamente tenemos derecho a esperar justicia. e igual protección de las leyes incluso para el negro más humilde. ¿Estaremos decepcionados de nuevo? & # 8221

Para agravar los problemas de Moore, pocas semanas después del tiroteo de los sospechosos de Groveland y semanas antes de su propia muerte, perdió su trabajo en la NAACP. Moore se había enfrentado con el liderazgo nacional de la organización por su participación política y sus desacuerdos sobre la recaudación de fondos. Fue un duro golpe, pero continuó con su compromiso con el trabajo, aunque ahora sin remuneración.

Durante el otoño de 1951, Florida fue testigo de un brote de violencia religiosa y racial. Durante un período de tres meses, múltiples bombas golpearon Carver Village, un complejo de viviendas en Miami que alquila a inquilinos negros, en lo que probablemente fue obra del KKK, una sinagoga y una iglesia católica también fueron amenazadas. & # 8220A medida que la sombra oscura de la violencia se ha extendido por la soleada Florida & # 8212 emitida por terroristas que atacan y matan en la noche & # 8221, informó Associated Press días después del atentado de Navidad. Si se apuntaba a residentes negros menos conocidos, la prominencia de Moore significaba que su situación era especialmente peligrosa.

& # 8220Moore alborotó muchas plumas, y había una gran población de Florida que no quería & # 8217t ver el tipo de cambio del que él era parte & # 8221, dice Brotemarkle.

& # 8220 Traté de que abandonara la N.A.A.C.P., pensando que podría pasarle algo algún día & # 8221, le dijo Rosa Moore a un periodista después del atentado. & # 8220Pero él me dijo, & # 8216I & # 8217 estoy tratando de hacer lo que puedo para elevar la raza negra. Cada avance viene por la vía del sacrificio, y si sacrifico mi vida o mi salud, todavía creo que es mi deber para mi raza. & # 8221

La noticia de la muerte de Moore en la noche de Navidad llegó a los titulares de todo el país. La ex primera dama Eleanor Roosevelt expresó su tristeza. El gobernador Warren pidió una investigación completa, pero se enfrentó al secretario ejecutivo de la NAACP, Walter White, quien acusó al gobernador de no hacer lo suficiente. Warren dijo que White & # 8220 ha venido a Florida para tratar de provocar conflictos & # 8221 y lo llamó & # 8220 Harlem odioso contratado & # 8221.

Si bien Moore pudo haber perdido el favor de los líderes nacionales de la NAACP poco antes de su muerte, fue venerado poco después. En marzo de 1952, la NAACP celebró una gala de recaudación de fondos en la ciudad de Nueva York, con la & # 8220Ballad of Harry T. Moore, & # 8221 escrita por el poeta Langston Hughes. Su nombre fue un grito de guerra en numerosos eventos.

& # 8220Los atentados de Moore desencadenaron el alboroto de derechos civiles más intenso en una década, & # 8221 escribe Ben Green en Antes de su tiempo: la historia no contada de Harry T.Moore, Estados Unidos y el primer mártir de los derechos civiles n. ° 8217. & # 8220Había habido incidentes raciales más violentos & # 8230pero el atentado de Moore fue tan personal, tan singular & # 8211 un hombre y su esposa volaron en su casa el día de Navidad & # 8211 que se convirtió en una lupa para enfocar la nación & # 8217s repulsión. & # 8221

Si bien la publicidad ayudó a impulsar la conciencia sobre los derechos civiles a nivel nacional, el asesinato pronto tuvo un efecto paralizador en el registro de votantes en Florida. & # 8220La gente estaba petrificada, estaba asustada, & # 8221 dice Mallard. El KKK & # 8220 te aterrorizó, te mataron, te lincharon, te asustaron. Hicieron todo eso para callarte. & # 8221

Mientras tanto, Harriette Moore permaneció hospitalizada durante nueve días, muriendo a causa de sus heridas un día después del funeral de su esposo. & # 8220 No queda mucho por lo que luchar. Mi casa está destrozada. Mis hijos han crecido. No me necesitan. Otros pueden seguir adelante ", le había dicho a un periodista en una entrevista al lado de la cama. El desaliento de Harriette era palpable, después de años de enfrentar las mismas amenazas al lado de Harry." Ella adoraba a su esposo ", dice Mallard.

El crimen nunca se ha resuelto definitivamente, a pesar de los compromisos del notorio jefe del FBI, J. Edgar Hoover, después del atentado y del gobernador de Florida, Charlie Crist, a mediados de la década de 2000.Después de casi 70 años, es posible que nunca se identifique la identidad del asesino o los asesinos, pero quienes han estudiado la vida de Moore y las múltiples investigaciones del caso confían en que fue obra del KKK.

& # 8220 A medida que el movimiento & # 8217s filas aumentaron y la batalla se llevó a Birmingham, Nashville, Tallahassee, Little Rock, Greensboro y más allá, los asesinatos no resueltos de Harry y Harriette Moore, aún colgando en el limbo, fueron olvidados, & # 8221 Green escribe . & # 8220 Para Evangeline y Peaches Moore, el dolor y la angustia nunca cesaron. Los asesinos de sus padres todavía caminaban por las calles y a nadie parecía importarle. & # 8221

Una cita de Harry Moore adorna una fuente fuera del Complejo Cultural Moore (Francine Uenuma)

La vida y la muerte de Moore subrayan que no todos los héroes se convierten en leyendas. Hoy en día, ciudades como Selma, Montgomery y Memphis & # 8212not Mims & # 8212 evocan imágenes de la lucha por los derechos civiles. Moore trabajó durante casi dos décadas sin el peso de la indignación nacional detrás de él. Ninguna cámara de televisión documentó la brutal violencia ni produjo las imágenes necesarias para espantar a los estadounidenses en otros estados. El Monumento a los Derechos Civiles, diseñado por Maya Lin, ubicado frente al Southern Poverty Law Center y la oficina # 8217 en Montgomery, Alabama, reconoce a los mártires desde 1955 hasta la muerte de Martin Luther King Jr. & # 8217 en 1968. Eso fue 17 años después de los Moore Fueron asesinados.

& # 8220Cuando se habla del movimiento contemporáneo de derechos civiles, [la gente] mira el Brown contra la Junta de Educación decisión en 1954 como una especie de punto de partida para la línea de tiempo, y si bien eso puede verse como cierto de muchas maneras, pasa por alto una gran cantidad de actividad que condujo a eso, & # 8221 dice Brotemarkle.

No obstante, el trabajo y el legado de Moore ayudaron a sentar las bases para la expansión de los derechos civiles en la plataforma nacional, y Moore ha recibido algún reconocimiento tardío en las últimas décadas. El Complejo Cultural Moore en Mims da la bienvenida a los visitantes a una réplica de su casa, reconstruida en la propiedad original. Varios de sus efectos personales están en exhibición en el Smithsonian & # 8217s National Museum of African American History & amp Culture en Washington, D.C.

Al mirar hacia atrás en la vida y el trabajo de Moore, está muy claro que nunca estuvo motivado por el reconocimiento del nombre en primer lugar. El objetivo de Moore era singular: su hija más tarde lo recordaría diciendo antes de su muerte que & # 8220 me he esforzado por ayudar a la raza negra y he puesto mi vida en el altar & # 8221.


El asesinato sin resolver de los derechos civiles de William Lewis Moore

La lucha por los derechos civiles en los Estados Unidos tiene una historia larga y asesina. William Lewis Moore fue asesinado mientras realizaba una protesta unipersonal contra la segregación.

Podcast de morbidología

Morbidology es un podcast semanal sobre crímenes verdaderos creado y presentado por Emily G. Thompson. Utilizando la investigación de investigación combinada con audio primario, Morbidology analiza en profundidad los casos de delitos reales de todo el mundo.

La lucha por los derechos civiles en Estados Unidos tiene una historia asesina. Desafortunadamente, debido al racismo institucional persistente en el sur, muchos de estos asesinatos no fueron investigados a fondo y algunos de ellos siguen sin resolverse en la actualidad. Uno de esos casos es el de William Lewis Moore, un acérrimo defensor de los derechos civiles. Se crió en Mississippi pero en el lado blanco de la ciudad.

Moore nació en Binghamton, Nueva York, pero tras la muerte de su madre, Moore, de 2 años, se mudó a vivir con sus abuelos en Russell, Mississippi. De adulto, Moore sirvió como infante de marina de combate en el Pacific Theatre antes de sufrir un colapso mental a mediados de la década de 1950. Moore estuvo institucionalizado durante tres años y medio y se le diagnosticó esquizofrenia. Después de su liberación, se convirtió en un activista acérrimo y dedicado a los enfermos mentales. Escribió un libro titulado "Mind in Chains" en el que describió sus experiencias en un hospital psiquiátrico y comenzó un boletín informativo sobre el estigma asociado con la enfermedad mental. 1

Pronto se involucró con el movimiento de derechos civiles y posteriormente luchó por los derechos de los afroamericanos. Moore solía organizar manifestaciones por los derechos civiles en Binghampton y se convirtió en miembro del Congreso de Igualdad Racial (CORE), que era un brazo vital del activismo en ese momento. Moore se mudó a un apartamento en la cuadra 400 de E. 25th St en Baltimore para poder estar más cerca de las organizaciones de derechos civiles. En 1963, fue arrestado durante una protesta por segregación en el Northwood Theatre.

En Baltimore, Moore hizo caminatas individuales enfatizando los derechos de los afroamericanos al capitolio estatal en Annapolis, Maryland, e incluso a la Casa Blanca, donde se le negó la admisión y se le negó su carta escrita a mano al presidente John F. Kennedy. 2 La carta de Moore decía que quería caminar hasta Mississippi para enfrentarse al segregacionista gobernador de Mississippi, Ross Barnett, y que si el presidente quería que le entregaran algo, felizmente se lo llevaría. Al crecer en Mississippi, Moore se había horrorizado al presenciar al gobernador Ross Barnett dando discursos a favor de la segregación mientras las banderas confederadas ondeaban detrás de él con el viento.

A pesar del revés en la Casa Blanca, Moore solicitó unas vacaciones de dos semanas de su trabajo en la oficina de correos y continuó planificando su caminata a Mississippi, donde quería entregarle personalmente una carta al gobernador Ross Barnett, instándolo a fundamentalmente cambiar la jerarquía racial de Mississippi. En esta carta, Moore advirtió "no caigas en la infamia como quien luchó por la democracia por todo lo que no tienes el poder de prevenir".

Todos le rogaron a Moore que no fuera y le advirtieron que protestar contra la segregación en el sur profundo era un deseo de muerte. A pesar de sus preocupaciones, Moore insistió en que iba a hacer un cambio. & # 8220 Me dijo que esperaba despertar al mundo entero, no solo al Sur, a sus obligaciones raciales. Dijo que si alguna vez llegaba el día en que la raza negra ganara autoridad, los negros serían más amables con las razas blancas que los blancos con los negros '', dijo Herbert Gardner, un colega de Moore, en una entrevista con The Sol de la tarde. Moore compró un boleto de autobús a Chattanooga, Tennessee, que es donde quería comenzar su caminata hacia Jackson, Mississippi, una larga caminata de casi 400 millas. Planeaba caminar 40 millas durante 10 días. Trágicamente, Moore nunca tuvo la oportunidad de entregar la carta, sería asesinado a tiros mientras caminaba hacia su destino.

Era el 21 de abril de 1963 cuando Moore emprendió su viaje. Llevaba un tablero de emparedado que decía con orgullo:

"Igualdad de derechos para todos y Mississippi o Bust" y en el otro lado: "Poner fin a la segregación en Estados Unidos" y "Comer en Joe's - Blanco y negro". Además, sacó un carro postal de dos ruedas que contenía una fotografía de Jesús junto con el texto: “Se busca: agitador, carpintero de oficio, revolucionario, consorte de criminales y prostitutas”. En su camino, Moore ciertamente atrajo algunas miradas y confrontaciones, todo lo cual documentó en su diario. Según Mary Stanton, autora de Freedom Walk, los educados individuos lo interrogaron acerca de sus intenciones y lo instaron a hacer retroceder a los demás, sin embargo, lo amenazaron. Y alrededor de 70 millas en su viaje, Moore se encontró con alguien que hizo mucho más que solo amenazarlo.

El anochecer se acercaba rápidamente el 23 de abril. 1963 Ellis Elrod conducía a lo largo de un tramo solitario de dos carriles de la autopista estadounidense 11 en la zona rural del noreste de Alabama cuando vio algo al costado de la carretera. Elrod decidió dar la vuelta a su coche para ver mejor lo que había visto. Mientras sus linternas iluminaban el área, se encontró con una escena espeluznante. Tumbado al costado de la carretera, justo debajo de un nogal, estaba el cuerpo de Moore. Junto a su cuerpo ensangrentado y sin vida estaban los dos signos que había estado llevando con orgullo unas horas antes. Una autopsia concluyó que Moore había sido asesinado por dos balas, una le entró por encima de la ceja izquierda y la otra le entró por la garganta. Se determinó que los disparos mortales procedían de un rifle automático calibre 22.

El asesinato envió ondas de choque a través del movimiento de derechos civiles: los partidarios blancos vieron a un hombre blanco del norte consumido por la violencia que se perpetraba principalmente contra los afroamericanos. Los afroamericanos vieron hasta dónde llegarían los segregacionistas. “Era blanco y lo mataron. Eso en sí mismo desencadenó muchas cosas tanto en la comunidad blanca como en la negra ”, dijo Robert Avery, miembro del Concejo Municipal de Gadsden. Varias semanas después, diez miembros de CORE y el Comité Coordinador de Estudiantes No Violentos intentaron completar la caminata de Moore, partiendo de Chattanooga. Según varios informes de testigos presenciales, se burlaron de ellos sin piedad. “Espero que detenga un .22” se burló un transeúnte. Cuando el grupo llegó a Alabama, fueron arrestados y encarcelados. Posteriormente fueron trasladados a la prisión estatal de Kilby en Montgomery y, según una fuente, fueron alojados en el corredor de la muerte. Fueron puestos en libertad un mes después.

Floyd Simpson, miembro del Ku Klux Klan, fue detenido bajo sospecha del asesinato después de que un testigo vio un automóvil como el suyo cerca de la escena del crimen. Después de su arresto, el estado comparó los proyectiles tomados de la escena del crimen y las balas del cuerpo de Moore con las balas que se dispararon con el rifle de Simpson. El examen indicó que las marcas de la carcasa eran idénticas a las de las carcasas de prueba. Como pronto se descubrió, Simpson y Moore tuvieron una reunión desagradable pocas horas antes de que Moore fuera asesinado a tiros. Simpson era dueño de una tienda en Alabama y cuando vio pasar a Moore, lo llamó. “No pensaron que terminaría vivo mi paseo. No creían que la gente creyera que yo realmente defendía las cosas que hacía ”, escribió Moore en su diario. Moore también escribió cómo se sintió amenazado por Simpson. Más tarde, ese mismo día, escribió: “Un par de hombres que me habían hablado antes llegaron y cuestionaron mis creencias religiosas y políticas”, escribió. "'Ahora sé lo que eres", dijo uno de los hombres. Y uno estaba seguro de que me matarían por ellos, como mi cartel de 'Jesús' en mi cochecito ".

Sin embargo, el 13 de septiembre. 1963, un gran jurado se negó a acusar a Simpson.

Pasaron los años y murieron testigos e investigadores. De alguna manera, en algún lugar del camino, las balas y otras pruebas desaparecieron. En 1989, se inauguró el Monumento a los Derechos Civiles en Montgomery, Alabama. El Southern Poverty Law Center construyó el monumento "para conmemorar los logros de la era de los derechos civiles y para honrar a los que murieron durante esa lucha". 3 En el monumento se conmemora a cuarenta personas, una de las cuales es William Lewis Moore. En 2009, el FBI reabrió el caso pero lo cerró nuevamente, indicando que no había nuevas pistas.

A lo largo del tiempo, la muerte de Moore se ha visto ensombrecida por momentos más simbólicos en la historia de los derechos civiles. Aunque su difícil situación no es tan conocida, es un capítulo importante en el histórico movimiento de derechos civiles. Aunque Moore nunca tuvo la oportunidad de entregar su carta, hoy se le recuerda por su valentía. Se convirtió en un grito de guerra para un movimiento que vio la aprobación de las históricas Leyes de Derechos Civiles al año siguiente. Hoy, el mensaje de su carta se puede escuchar alto y claro en todo el mundo.


Contenido

Después de la Segunda Guerra Mundial, hubo un considerable malestar social en los Estados Unidos, especialmente en el Sur. A los veteranos afroamericanos les molestaba que los trataran como ciudadanos de segunda clase después de regresar a casa y comenzaron a presionar por los derechos civiles, incluida la posibilidad de votar. Pero muchos supremacistas blancos estaban resentidos con ellos y querían restablecer el dominio. El número de linchamientos de personas negras aumentó después de la guerra, con doce linchados en el sur profundo solo en 1945. La exclusión por parte de los estados de la mayoría de los negros del sistema político en todo el sur desde el cambio de siglo se había mantenido a través de una variedad de dispositivos, a pesar de varios desafíos que llegaron a los desafíos de la Corte Suprema de Estados Unidos.

En abril de 1946, la Corte Suprema de los Estados Unidos dictaminó que las primarias blancas eran inconstitucionales, dando paso a que al menos algunos afroamericanos votaran en las primarias del Partido Demócrata ese año. En Georgia, algunos negros se prepararon para votar en las primarias de julio, contra la resistencia de la mayoría de los blancos. Se cree que este cambio contribuyó a los linchamientos, en relación con el esfuerzo continuo de los blancos por intimidar a los negros y reprimir su voto. [2]

En 1946, el tres veces ex gobernador de Georgia, Eugene Talmadge, se vio envuelto en una difícil batalla para ganar las primarias demócratas para su nominación como gobernador en las elecciones generales de ese año. [3] En ese momento, los blancos en el sur votaron abrumadoramente por los candidatos demócratas y ganar las primarias demócratas equivalía a ganar una elección general para un cargo. [3]

La campaña de Talmadge se destacó por su violenta retórica racista: se jactaba de haber agredido y azotado a los aparceros negros que trabajaban para su familia cuando era joven. Afirmó haber llevado un hacha cuando persiguió a un hombre negro que se había sentado junto a una mujer blanca. [4] Mientras hacía campaña en el condado de Walton, Talmadge celebró una manifestación a la que asistieron unas 600 personas en Monroe. [4] Entre los que asistieron a la manifestación se encontraban dos granjeros blancos locales, Barnette Hester y J. Loy Harrison, quienes hablaron después con Talmadge en una barbacoa de campaña. [4] Harrison fue un partidario de Talmadge durante mucho tiempo y había nombrado a su segundo hijo en honor al gobernador. [4]

Aunque Talmadge llamó a su oponente, James V. Carmichael, un "amante de los negros", el mitin de Carmichael en Monroe una semana después atrajo a una multitud más grande. Esto sugirió que muchos de los granjeros blancos que habían votado por Talmadge como gobernador en tres elecciones anteriores estaban comenzando a cansarse de él. [4]

En julio de 1946, J. Loy Harrison empleó a dos jóvenes parejas afroamericanas como aparceros en su granja en el condado de Walton, Georgia. Uno fue George W. Dorsey y su esposa Mae (Murray) Dorsey. George W. Dorsey (nacido en noviembre de 1917) era un veterano de la Segunda Guerra Mundial que había regresado a los Estados Unidos menos de nueve meses después de haber servido casi cinco años en la Guerra del Pacífico. Mae (Murray) Dorsey nació el 20 de septiembre de 1922. La otra pareja eran Roger Malcom (nacido el 22 de marzo de 1922) y su esposa Dorothy (Dorsey) Malcom (nacida el 25 de julio de 1926), que estaba embarazada de siete meses.

El 11 de julio, Roger Malcom supuestamente apuñaló a Barnette Hester, un hombre blanco que Malcom fue arrestado y retenido en la cárcel del condado de Monroe, la sede del condado de Walton.

En 2007, Associated Press informó sobre revelaciones sobre el ex gobernador Eugene Talmadge, basadas en 3725 páginas de material del FBI relacionado con su investigación de 1946 sobre el linchamiento de Ford de Moore. Talmadge regresó a Monroe el 12 de julio, un día después del apuñalamiento de Barnette Hester. Esto fue cinco días antes de las primarias demócratas para gobernador el 17 de julio, y estaba buscando votos rurales. (Según el sistema de unidades del condado, podría ganar las primarias si ganaba suficientes condados, incluso si su voto popular no era el más alto).

La investigación del FBI más tarde ese año informó que un testigo dijo que Talmadge fue visto hablando con George Hester, el hermano de Barnette Hester, frente al juzgado del condado de Walton en Monroe. Según los informes, Talmadge "ofreció inmunidad a cualquiera que 'cuidara de un negro'". [3] Esperaba que la familia Hester usara su influencia para ayudarlo a ganar el condado de Walton en las inminentes primarias demócratas para gobernador. [3] Talmadge necesitaba ganar suficientes condados rurales en Georgia para contrarrestar la popularidad de su oponente Carmichael en áreas urbanas con mayor número de residentes. [3]

El 25 de julio, Harrison llevó a la esposa de Malcom, Dorothy y los Dorsey a Monroe, donde personalmente pagó la fianza de $ 600 para que Roger Malcom fuera liberado. En ese momento, Hester todavía estaba hospitalizado por sus heridas de arma blanca. [5]

Harrison condujo con las dos parejas de regreso a su granja. A las 5:30 p.m. ese día, se vio obligado a detener su automóvil cerca del puente Ford de Moore entre Monroe y Watkinsville, donde la carretera fue bloqueada por una pandilla de 15 a 20 hombres blancos armados. [6] Según Harrison:

Un hombre corpulento que vestía muy orgulloso con un traje marrón cruzado estaba dando las órdenes. Señaló a Roger Malcom y dijo: "Queremos a ese negro". Luego señaló a George Dorsey, mi negro, y dijo: "Nosotros también te queremos, Charlie". Dije: "Su nombre no es Charlie, es George". Alguien dijo: "Mantén tu maldita boca cerrada. Esta no es tu fiesta". [7]

Harrison miró. Una de las mujeres negras identificó a uno de los agresores. En ese momento, el hombre del traje caro ordenó: "Traigan también a esas malditas mujeres". [8] La turba llevó a las dos mujeres a un gran roble y las ataron junto a sus maridos. La turba disparó tres ráfagas a quemarropa. La estimación del forense contaba que se efectuaron sesenta disparos a quemarropa. [9] Dispararon y mataron a las dos parejas en un camino de tierra cerca del puente Ford de Moore, que cruzaba el río Apalachee, a 97 kilómetros al este de Atlanta.

El linchamiento masivo recibió cobertura nacional y generó indignación. Se llevaron a cabo grandes protestas y marchas en la ciudad de Nueva York y Washington, DC contra los linchamientos. El presidente Harry S. Truman ordenó por primera vez al Departamento de Justicia que investigara los crímenes bajo la ley federal de derechos civiles. Creó el Comité de Derechos Civiles del Presidente en diciembre de 1946. El gobierno de Truman también introdujo una legislación contra los linchamientos en el Congreso, pero no pudo lograr que se aprobara contra la oposición del bloque demócrata blanco del sur en el Senado. Junto con la indignación por los disturbios raciales de Columbia, Tennessee en 1946, los linchamientos de Ford de Moore ganaron la conciencia y el apoyo de más público blanco para el creciente Movimiento de Derechos Civiles. [10] [11] Los manifestantes marcharon frente a la Casa Blanca exigiendo el fin de los linchamientos. [12]

El 28 de julio de 1946, se llevó a cabo un funeral por los Dorsey y Dorothy Malcom en la Iglesia Bautista Mount Perry. [13] Como George Dorsey era un veterano de la Segunda Guerra Mundial, su ataúd estaba envuelto en una bandera estadounidense. [13] El funeral contó con una gran asistencia de los medios de comunicación nacionales, aunque muchas personas negras se mantuvieron alejadas por miedo. [13] Un hombre negro en el funeral le dijo a un periodista de El Defensor de Chicago: "Nos están exterminando. Están matando a veteranos negros y no tenemos nada con qué luchar excepto nuestras manos desnudas". [13]

En su artículo "Los asesinatos en Monroe", en La nueva república (Septiembre de 1946), el abogado H. William Fitelson planteó una serie de preguntas sobre el caso Ford de Moore: ¿por qué el sheriff L.S.Gordon, del condado de Walton, fijó la fianza para Roger Malcolm en solo $ 600 dólares (una suma relativamente baja) y ¿por qué Harrison rescató a Malcom aunque sabía que Malcolm probablemente sea condenado pronto y vaya a prisión? [14] Fitelson dijo que los aparceros eran fáciles de reemplazar, y pensó que era extraño que Harrison gastara 600 dólares solo para conseguir un hombre que probablemente sería un trabajador temporal, cuando podría haber contratado a otro aparcero para reemplazar a Malcolm por mucho menos dinero. [13] Fitelson notó que Harrison podría haber conducido a los Malcolms y los Dorsey a su granja por la carretera pavimentada, que era más rápida y conveniente, pero en cambio condujo por un camino lateral de tierra sin pavimentar que era mucho más lento y menos utilizado por los viajeros. Sugirió que esta elección probablemente aseguró que no haya testigos externos del linchamiento masivo. [13]

Fitelson se preguntó cómo sabía la turba de linchadores la hora exacta del día y el camino que utilizaría Harrison para regresar a su granja. Le pareció extraño que el alguacil Gordon liberara personalmente a Malcolm de la cárcel del condado de Walton a última hora de la tarde, pero no había visitado la escena del crimen ni había asistido a la investigación del forense. [13] Fitelson notó que se decía que Mae Dorsey había gritado los nombres de varios miembros de la turba de linchamiento antes de su muerte, mientras que Harrison, que había vivido toda su vida en el condado de Walton, afirmó no conocer a ninguno. [13] Finalmente, Fitelson notó que Harrison no fue perjudicado por la turba del linchamiento. Incluso si sinceramente no pudo identificarlos ese día, la mafia dejó vivir a Harrison, sabiendo que podría reconocer a uno o más de ellos en el futuro. [13] Fitelson señaló que, de ser acusados, los miembros de la turba de linchamiento habrían enfrentado cuatro cargos de asesinato en primer grado. Escribió que era muy peculiar que la turba de linchadores dejara vivir a un testigo que los había visto matar a cuatro personas. [13]

El gobernador de Georgia, Ellis Arnall, ofreció una recompensa de $ 10,000 por información, pero fue en vano. Por primera vez, el presidente Truman ordenó al FBI que investigara los asesinatos bajo la ley federal de derechos civiles. Entrevistaron a casi 3000 personas en su investigación de seis meses y emitieron 100 citaciones. La investigación recibió poca cooperación: nadie confesó y se ofrecieron coartadas a los presuntos perpetradores sobre su paradero. El FBI encontró pocas pruebas físicas y el fiscal no tenía motivos suficientes para acusar a nadie. [7] [9] Los agentes del FBI informaron que los agricultores del condado de Walton eran "extremadamente miembros del clan, no estaban bien educados y eran muy sensibles a las críticas 'externas'". [3] El FBI describió a los aparceros negros como "asustados e incluso aterrorizados". Un hombre corrió hacia un campo en un esfuerzo por evadir que lo interrogaran. [3] Cuando lo acorralaron, dijo que le habían advertido que no hablara con el FBI o lo lincharían también. [3]

Harrison afirmó no conocer a ninguno de los linchadores. [3] Los agentes del FBI escucharon acusaciones de que Harrison era miembro del Ku Klux Klan y había rescatado a Malcom de la cárcel para entregarlo a la turba de linchamiento. [15] Harrison hizo declaraciones contradictorias cuando cambió su historia, en un momento diciendo que había sido "dirigido" por alguien cuyo nombre afirmó no recordar que usara una carretera menos transitada en el camino a casa, la policía sospechaba que podría haber sido involucrado en planes para el linchamiento. [12]

Ninguno de los linchadores usaba máscaras, y las afirmaciones de Harrison de que no conocía a ninguno de ellos fueron ampliamente descreídas. El policía mayor William Spence dijo a la prensa el 3 de agosto de 1946: "Harrison tiene miedo de que lo maten o está mintiendo en sus dientes o ambas cosas". [12] El asistente del jefe de policía de Monroe, Ed Williamson, le contó al FBI sobre una conversación que había escuchado entre Talmadge y George Hester, el hermano de Barnette. El FBI informó: "La opinión por parte del Sr. Williamson fue que esta conversación entre Talmadge y Hester probablemente resultó en que el Distrito de Blasingame [la parte del condado de Walton donde vivían los Hester] pasara definitivamente a la columna de Talmadge". [3] El agente del FBI que investigaba el linchamiento calificó la acusación de que Talmadge había liderado la mafia del linchamiento como "increíble", pero envió la declaración al director del FBI J.E. Hoover "ya que puede ser de algún posible interés futuro". [3]

Thurgood Marshall, asesor legal de la Asociación Nacional para el Avance de la Gente de Color (NAACP), que supervisó la investigación del FBI, escribió en un memorando al director de la NAACP, Walter White: "No tengo fe ni en el Sr. Hoover ni en sus investigadores. y no sirve de nada que diga "Sí, acepto". [16] White envió dos telegramas públicos al Fiscal General de los Estados Unidos, Tom Clark, y al presidente Truman. [17] En el telegrama a Clark, White dijo que los linchamientos de Ford de Moore fueron "el resultado directo de una campaña de conspiración para violar la constitución de Estados Unidos por parte de Eugene Talmadge y el Ku Klux Klan". [17] En su telegrama a Truman, White dijo que los linchamientos en el Ford de Moore fueron el último caso de "el estallido de la anarquía que amenaza no sólo a las minorías sino a la democracia misma". [17] Nadie fue procesado por los crímenes.

En las primarias demócratas, Talmadge ganó el condado de Walton, su oponente Carmichael ganó más votos populares en general, pero Talmadge ganó más condados. Bajo el "sistema de unidad de condado" utilizado en Georgia en ese momento, ganó la nominación como candidato demócrata a gobernador en 1946. [3] El "sistema de unidad de condado", que le dio el mismo peso a cada condado, estaba sesgado hacia los condados rurales. El candidato que ganó más condados ganó las primarias. Carmichael ganó 313, 389 votos pero solo 146 condados, mientras que Talmadge ganó 297, 245 votos y 242 condados, ganando así las primarias. [18]

Talmadge murió el 21 de diciembre de 1946 de una cirrosis hepática provocada por su alcoholismo. Su cuerpo yacía en estado en el capitolio de Georgia, donde el ataúd estaba rodeado por coronas de flores dejadas por simpatizantes. Una tarjeta decía KKKK (Caballeros del Ku Klux Klan). [19] En 1943, el columnista Ralph McGill de la Constitución de Atlanta informó que Talmadge era miembro del Klan y había estado hablando en eventos del Klan. Cuando los medios de comunicación le preguntaron al respecto, Talmadge lo admitió con orgullo y dijo que lamentaba que los medios de comunicación se hubieran perdido todos los mítines "divertidos" del Klan en los que había hablado. [20]

El juez de distrito estadounidense T. Hoyt Davis [21] seleccionó y acusó a un gran jurado de 23 hombres, que incluía a dos afroamericanos, para escuchar el testimonio en el caso el 2 de diciembre de 1946. [22] En ese momento, el gobernador Ellis Arnall afirmó "que 15 a 20 de los miembros de la mafia son conocidos por su nombre ". El caso fue presentado al jurado por el fiscal de distrito de los Estados Unidos John P. Cowart y John Kelly de la División de lo Penal del Departamento de Justicia. [23] El juez "señaló que los tribunales federales no tienen jurisdicción sobre el delito de asesinato, excepto en condiciones bien definidas". [24]

Barnette Hester, el hombre presuntamente apuñalado por Roger Malcom, testificó. Lo siguió Harrison, el granjero que había empleado a las dos parejas, quien testificó durante seis horas. El lunes siguiente fue el quinto día de testimonio. Ese día, los hijos de Harrison, Loy Jr. y Talmadge, testificaron. Además, B.H. Hester, el padre de Barnette y George Hester, testificó. Perry Dillard, Eugene Evans, Emmerson Farmer y Ridden Farmer, que vivían cerca de la ubicación de los cuatro asesinatos a tiros, también testificaron ese día. El último en ser interrogado ese día fue el agente del FBI George Dillard. [25]

El 10 de diciembre, sexto día de audiencias, se escuchó a diez testigos. Eran: Joe Parrish, el cuñado de Harrison, George Robert Hester y James Weldon Hester, hermanos de Barnette Hester Grady Malcom, Weyman Fletcher Malcom, Cleonius Malcom, Levy Adcock, Willie Lou Head y el agente del FBI Dick Hunter. [26]

En el séptimo día del testimonio, se interrogó a seis personas. Entre ellos estaban los afroamericanos Sra. Elizabeth Toler, Eugene White, Boysie Daniel. y Paul Brown. [27]

El testimonio del lunes se destacó por la comparecencia ante el gran jurado de la señora Jesse Warwick. La esposa de un ministro de Monroe, testificó haber visto a hombres en al menos dos carros llenos reunidos al costado de la carretera en las cercanías de Monroe en algún momento entre el apuñalamiento de Hester y el incidente en el Ford de Moore. Se cree que ese evento fue un ensayo para el linchamiento. El gobierno tenía la intención de mostrar planificación, posiblemente con el conocimiento de los oficiales de la ley del condado de Walton y Harrison. Otros testigos ese día fueron el jefe de policía de Monroe, Ben Dickerson Gene Sloan, un joven de la Escuela de Entrenamiento para Niños de Georgia en Milledgeville y la Sra. Moena Williams, madre de Dorothy Malcom, quien dijo que Dorothy fue asesinada en su vigésimo cumpleaños. [28]

George Alvin Adcock, residente de Monroe, fue acusado por el gran jurado federal de perjurio. Fue acusado de dos cargos de falso testimonio respecto de sus declaraciones el 11 de diciembre de 1946. El primer cargo alega que negó haber salido de su casa el día del crimen. Supuestamente visitó la ciudad de Monroe ese día. El segundo cargo indica que negó haber visitado el lugar del crimen el 26 de julio. Ese día fueron interrogados 16 testigos, entre ellos la señora Powell Adcock. [29]

Después de escuchar casi tres semanas de testimonio, el gran jurado "no pudo establecer la identidad de ninguna persona culpable de violar el estatuto de derechos civiles de los Estados Unidos". [30]

El 11 de febrero de 2019, la Corte de Apelaciones del Undécimo Circuito de los Estados Unidos, en una decisión 2-1, confirmó la decisión de un tribunal inferior de que las transcripciones de los procedimientos del gran jurado deben ser publicadas. [31]

Aproximadamente a las cuatro de la tarde del 1 de enero de 1947, los hermanos James y Tom Verner entraron en la casa de hielo municipal, hablando brevemente con el gerente de la planta Will Perry. Cuando la pareja caminó hacia donde estaba sentado Lamar Howard, Tom Verner golpeó el suelo con la gorra del joven afroamericano. James le preguntó: "¿Qué les dijiste en Atenas?" A lo que respondió que no sabía nada que decirles. Comenzaron a atacarlo. El empleador de Howard, Will Perry, supuestamente sugirió que los dos "lo llevaran por la parte de atrás". [32]

Los hermanos Verner continuaron golpeando a Howard mientras lo interrogaban. La golpiza concluyó después de 10 o 15 minutos sin resistencia de Howard, pues temía que lo mataran. Cuando los Verner se detuvieron, Howard llegó a su automóvil y se dirigió a su casa. El fiscal federal John P. Cowart arrestó a los hermanos Verner y los acusó de "herir ilegalmente a Golden Lamar Howard por haber testificado ante un gran jurado federal" y "conspirar para herirlo". Los bonos de los Verner por $ 10,000 fueron firmados por H.L. Peters del condado de Walton, quien puso 316 acres (1.28 km 2) de tierra como garantía. [33] Howard había testificado ante un gran jurado en los linchamientos de Ford de Moore, pero se suponía que los procedimientos eran secretos.

James Verner reconoció que había golpeado a Howard hasta que le sangraron los puños. Su hermano Tom testificó, al igual que otros testigos, quienes dijeron que James Verner cometió el crimen por el que fue acusado. A pesar del testimonio, el jurado deliberó durante casi dos horas y emitió un veredicto de no culpabilidad. [34]

En 1992, Clinton Adams le dijo a la Oficina Federal de Investigaciones que había sido testigo de los asesinatos en el puente Ford de Moore. Con solo diez años cuando vio los linchamientos, Adams había evitado hablar de ellos, y se había mudado durante 45 años, temía por su vida. Después de una extensa investigación, la reportera Laura Wexler escribió un libro sobre el caso, Fuego en un Canebrake: El último linchamiento masivo en América (2003). Dijo que Adams tenía "agujeros en su historia". [35]

En 1992, La Constitución de Atlanta informó la historia de Adams y la historia de los linchamientos sin resolver, creando conciencia sobre los asesinatos. Cinco años después, el Oconee Enterprise, Walton Tribune, y el Noticias diarias de Atenas también cuentas publicadas. Con la publicidad renovada, algunas personas de la comunidad decidieron actuar en lugar de continuar en silencio sobre el caso.

En 1997, los ciudadanos de Georgia dirigidos por Richard "Rich" Rusk establecieron el Comité Memorial Ford de Moore birracial para conmemorar el linchamiento y trabajar por la reconciliación racial. Han llevado a cabo una serie de actividades, incluida la restauración de los cementerios donde fueron enterradas las víctimas, la colocación de lápidas en las tumbas previamente no identificadas, la educación sobre los hechos y la concesión de becas a nombre de los fallecidos. En 1998 celebraron un servicio conmemorativo birracial en el aniversario del ataque.

Trabajaron con la Sociedad Histórica de Georgia para asegurarse de que se colocara un marcador histórico estatal cerca del lugar del asesinato. Fue erigido en la autopista 78 de los Estados Unidos en 1999, en el quincuagésimo tercer aniversario del incidente. El marcador, 2.4 millas (3.9 km) al oeste, identifica el sitio como la ubicación del último linchamiento masivo sin resolver en América. Además, reconoce el servicio conmemorativo de 1998. Se cree que es el primer marcador de carretera que conmemora un linchamiento. [36] También en 1999, el Comité Conmemorativo organizó un servicio conmemorativo militar para honrar al veterano George Dorsey en el aniversario del linchamiento. [37]

En 2001, el gobernador Roy Barnes reabrió oficialmente la investigación del caso con la Oficina de Investigaciones de Georgia. Para 2006, el FBI había vuelto a ingresar al caso. Se encontraba entre una docena de casos sin resolver relacionados con la era de los derechos civiles que estaba investigando el Departamento de Justicia. En junio de 2008, como parte de esto, la Oficina de Investigaciones de Georgia (GBI) y el FBI registraron un área en una granja en el condado de Walton cerca de Gratis y recolectaron material que creían que estaba relacionado con el linchamiento. [38] Si bien el FBI interrogó a un hombre de 86 años sobre los linchamientos en 2015, cerró su investigación, sin poder procesar a ningún sospechoso. [39] [1] En enero de 2018, la Oficina de Investigación de Georgia cerró oficialmente la investigación del linchamiento, poniendo fin al esfuerzo por llevar ante la justicia a los perpetradores del linchamiento. Nadie fue acusado ni procesado en el caso, que se conoce como "el último linchamiento masivo de Estados Unidos". [40]

En 2007, Associated Press informó sobre los hallazgos de más de 3700 páginas de los archivos del FBI previamente cerrados, habiendo obtenido acceso a través de una solicitud de FOIA. Hubo evidencia que sugiere que el linchamiento de Malcom fue ordenado o al menos alentado por el ex gobernador de tres mandatos, Eugene Talmadge, al que un día después del apuñalamiento se escuchó que ofrecía inmunidad a las personas que cuidaban al afroamericano. Estaba en una carrera muy competitiva para las primarias demócratas de 1946 para la oficina del gobernador que se llevó a cabo cinco días después y el condado votó a su favor. También ganó el cargo en las elecciones generales, pero murió antes de la investidura. [3]

Cuando se informaron las acusaciones sobre Talmadege, Rich Rusk le dijo a un periodista:

"No me sorprendería que los funcionarios estatales de todos los niveles estuvieran implicados, si no en los asesinatos reales, al menos en el encubrimiento que siguió. La conspiración del silencio no fue solo culpa de los agricultores locales. toda la cultura, de arriba hacia abajo ". [3]

El historiador Robert Pratt dijo sobre las acusaciones de la participación de Talmadge:

"No me sorprende. Los historiadores a lo largo de los años han concluido que el tono violentamente racista de su campaña de 1946 puede haber sido indirectamente responsable de la violencia que se produjo en el Ford de Moore. Es justo decir que es uno de los gobernadores más virulentamente racistas que ha tenido el estado. ha tenido alguna vez." [3]

Desde 2005, el Comité Conmemorativo de Ford de Moore ha recreado anualmente los linchamientos en el Ford de Moore en julio como un monumento viviente a las víctimas. Este esfuerzo fue iniciado por Tyrone Brooks, un activista de derechos civiles y legislador estatal. En los últimos años, la mayoría de los participantes han venido de Atlanta, aproximadamente a una hora de distancia. [41] Bob Caine, uno de los actores blancos en la recreación del linchamiento, es descendiente de Leo Frank, un hombre judío linchado por un vigilante blanco en 1915 después de que el gobernador de Georgia conmutara su sentencia de muerte por cadena perpetua tras su condena injusta. de los cargos de violación y asesinato de una joven de la localidad. [41]

El investigador Anthony Pitch, autor de El último linchamiento: cómo un espantoso asesinato en masa sacudió una pequeña ciudad de Georgia (2016), ubicó el testimonio sellado del gran jurado en los Archivos Nacionales. Presentó una demanda para que se abrieran los registros. A pesar de la oposición del gobierno, un tribunal federal de apelaciones confirmó su solicitud. [42] El Departamento de Justicia de los EE. UU., Dependiente del Fiscal General William Barr, apeló esa decisión, sosteniendo que abrir el testimonio socavaría la confidencialidad de una investigación del gran jurado. [15] La ley estadounidense permite que el testimonio del gran jurado se abra en "circunstancias excepcionales".

Juliet Sorensen, profesora de Northwestern Law, argumentó en 2019:

“Si esta no es una circunstancia excepcional, ¿cuál es? Han pasado 73 años. Seguramente, ningún objetivo de la investigación sigue vivo. No creo que la concesión de la divulgación de los registros en este caso abra la puerta a que los tribunales ordenen la divulgación de los registros del gran jurado, de cualquier manera ". [15]

Atanya L. Hayes, nieta de los Malcom, argumentó: “Me decepcionó mucho con nuestro sistema judicial y con el FBI y con todas las personas que se suponía que debían protegernos. No debería poder disfrutar de esa buena reputación. Vivo o muerto, bueno o malo, la verdad debe ser conocida ". [15] El 27 de marzo de 2020, un tribunal de apelaciones de Atlanta falló a favor del gobierno federal y ordenó el sellado permanente de los registros [43].

En un editorial del 26 de abril de 2020, el Toledo Blade condenó la decisión 8-3 de la corte de apelaciones, declarando:

"No hay ninguna buena razón para mantener selladas las transcripciones del gran jurado y otras pruebas sobre el linchamiento. Los tribunales deben poner esta información a disposición del público. La sangre de las víctimas pide la divulgación. No se debe olvidar su sufrimiento. Si se divulga hace que la reputación política o personal sufra, que así sea ". [44]


MISTERIO SIN RESOLVER EL DETECTIVO DE NUEVA YORK JUBILADO CREE QUE DOS HOMBRES FUERON RESPONSABLES DE LOS ASESINATOS DE STRANGLER DE BOSTON.

Durante casi tres décadas, Tom Cavanagh ha muerto, ciertos policías se equivocaron cuando atribuyeron los 13 asesinatos del estrangulador de Boston a Albert DeSalvo.

Todo el mundo sabe que DeSalvo, un hombre de mantenimiento con un largo historial de delitos sexuales, era el estrangulador de Boston, así era en la película, ¿verdad?

Quizás así fue.

Cavanagh, un ex detective de la ciudad de Nueva York ahora retirado en Sea Ranch Lakes, ha pensado durante mucho tiempo que dos hombres eran responsables de los asesinatos que aterrorizaron a Boston a principios de la década de 1960. Y está convencido de que tenía uno de ellos en sus manos hace 29 años.

Cavanagh había engatusado a un neo inglés llamado Charles Edward Terry para que confesara el estrangulamiento de 1963 de una mujer de Nueva York. La escena del crimen era sorprendentemente similar a al menos cuatro de los estrangulamientos de Boston, y Terry estaba en Boston cuando mataron a las mujeres.

La policía de Boston no estaba interesada.

Después de que la especulación estalló el otoño pasado de que DeSalvo no era el estrangulador de Boston después de todo, Cavanagh decidió demostrar que tenía razón.

Llamó a otros detectives retirados a los que describe con cariño como "Over the Hill Gang" y les dijo que era hora de volver al trabajo.

La cocina y la sala de estar de Cavanagh se han convertido en centrales de mando. Over the Hill Gang ha estudiado minuciosamente pruebas judiciales y policiales de 29 años. Un mapa de Boston, salpicado de alfileres codificados por colores para los estrangulamientos, ha dominado la pared de la sala de estar durante siete meses.

¿Por qué le importa, casi tres décadas después, cuando el estrangulador de Boston se está convirtiendo en folklore y Cavanagh está cómodamente retirado?

Llámalo concepto de justicia.

La negativa de Cavanagh a condenar al hombre equivocado en uno de los asesinatos más sensacionales de Manhattan inspiró la serie de televisión Kojak. Después de jubilarse, ayudó a su hijo, Brian, un fiscal del condado de Broward, a resolver un caso de asesinato en 1992 en el que un hombre de Broward fue acusado injustamente de asesinato.

"Hay algo en una clase especial de detective como mi papá que debe ver un caso de la manera correcta", dijo Brian Cavanagh, quien ayudó a su padre a buscar pruebas sobre Terry. "Este caso lo ha molestado durante 29 años, y ahora está decidido a intentar resolverlo".

STRANGLER TERRORIZADO BOSTON

En junio de 1962, John Fitzgerald Kennedy había estado en la Casa Blanca durante 18 meses. John Glenn acababa de hacer historia como el primer estadounidense en orbitar la Tierra y el movimiento de derechos civiles estaba ganando fuerza. Fue una época más inocente y esperanzada.

"Asesino en serie" no era un término familiar.

En junio de 1962, comenzaron los estrangulamientos en Boston.

La policía encontró a Anna Slesers, de 55 años, una inmigrante letona, muerta en el piso de la cocina de su apartamento el 14 de junio. Su cinturón de albornoz azul estaba atado en un gran lazo alrededor de su cuello.

Durante los siguientes dos meses, cinco mujeres más, la más joven de 65, la mayor de 85, fueron estranguladas en Boston y sus alrededores.

El cuello de cada mujer estaba decorado con un llamativo lazo de medias de nylon o ropa interior.

El asesino no había entrado a la fuerza en los apartamentos. Los apartamentos fueron saqueados, pero no robaron nada.

Los residentes de Boston, especialmente las mujeres, estaban aterrorizados. Compraron perros, pistolas y cerraduras adicionales para sus puertas a un ritmo récord. Pocos se aventuraron a salir después del anochecer. Todo hombre parecía sospechoso. La policía no tenía pistas.

Los siguientes siete asesinatos desconcertaron aún más a la policía. Tres víctimas tenían veintitantos años, una tenía 19. El asesino, al parecer, había cambiado de mujeres mayores a jóvenes.

Otras diferencias fueron evidentes. Las mujeres mayores habían sido abusadas sexualmente pero no violadas. Sus cuerpos fueron colocados en posiciones sexuales grotescas y cada uno fue molestado con un objeto después de la muerte.

La mayoría de las víctimas más jóvenes habían sido violadas y pocos de sus cuerpos estaban posados.

El Dr. Ames Robey, ex director del Hospital Estatal de Bridgewater, estaba en un equipo de psiquiatras a los que se les pidió que presentaran un perfil del Estrangulador.

"Los detalles de las dos series de asesinatos entre mujeres jóvenes y mayores no eran iguales", dijo Robey. "Creímos que eran dos asesinos diferentes". Hubo mucha especulación de que estas últimas, víctimas más jóvenes, fueron asesinadas por un imitador ''.

En noviembre de 1963, una docena de mujeres habían sido estranguladas en el área de Boston. La presión sobre la policía fue inmensa, dijo John Donovan, jefe de homicidios en ese momento.

"Fue duro", dijo Donovan. "Hubo momentos en los que casi querías darte por vencido y salir".

En enero de 1964, Mary Sullivan, de 19 años, fue encontrada estrangulada en su cama, con un pañuelo rojo y un par de medias atadas al cuello.

La tensión fue alimentada por una serie de delitos sexuales que no llegaron al asesinato.

En noviembre de 1964, decenas de mujeres de Massachusetts y los estados vecinos identificaron a un trabajador de mantenimiento llamado Albert DeSalvo como "El hombre verde", un hombre que vestía un uniforme verde cuando irrumpió en sus apartamentos y abusó de ellos.

Las víctimas del Hombre Verde eran jóvenes y atractivas.

El 4 de febrero de 1965, un juez dictaminó que DeSalvo no podía ser juzgado por cargos de agresión sexual y lo envió a Bridgewater, el hospital estatal para criminales dementes.

Allí, DeSalvo conoció a George Nassar, un asesino en dos ocasiones que estaba esperando las formalidades que lo llevarían de regreso a prisión para siempre.

El abogado de Nassar era un abogado defensor prometedor de unos 30 años con un don para los casos de alta publicidad: F. Lee Bailey.

Al poco tiempo, Nassar le dijo a Bailey que DeSalvo había insinuado que era el estrangulador de Boston y quería ver a un abogado.

Bailey habló con DeSalvo el 4 de marzo.

"Albert DeSalvo me preguntó: 'Si un tipo fuera el Estrangulador, ¿podría escribir un libro sobre eso y ganar algo de dinero?'", dijo Bailey, que tiene oficinas en West Palm Beach y Boston.

Bailey le dijo a Donovan que podría tener al estrangulador.

En los días siguientes, Bailey se convirtió en el abogado de DeSalvo y grabó una entrevista durante la cual DeSalvo confesó los 13 estrangulamientos. Las cintas se entregaron a la policía, pero con una advertencia: la confesión no se pudo utilizar contra DeSalvo en el tribunal.

DeSalvo fue condenado a cadena perpetua por robo y violación y nunca fue acusado de ninguno de los estrangulamientos. La policía no tenía más pruebas que sus confesiones, que habían acordado que no podían utilizarse en el tribunal.

Pero los estrangulamientos habían cesado y el pánico disminuyó.

Robey, que había observado a DeSalvo en Bridgewater durante varios meses, estaba convencido de que la policía estaba imponiendo los estrangulamientos al hombre equivocado. Sus preocupaciones fueron desatendidas.

Robey ha pensado durante mucho tiempo que el otro cliente de Bailey, Nassar, puede haber cometido algunos de los estrangulamientos y haberle dado los detalles a DeSalvo.

"Nassar y DeSalvo pasaron horas hablando juntos en Bridgewater", dijo Robey. "Si alguien se acercaba, siempre se callaba".

Esa teoría obtuvo un respaldo tentador en 1968, dijo Robey, de George Harrison, un recluso que estaba con DeSalvo durante una breve fuga de Bridgewater.

Harrison dijo que había escuchado hasta 20 conversaciones entre Nassar y DeSalvo en las que Nassar le contó a DeSalvo sobre los estrangulamientos.

"Nassar encajaba en el perfil del asesino de las mujeres más jóvenes mucho más que DeSalvo", dijo Robey.

Nassar, encarcelado de por vida en la prisión estatal de Norfolk en Massachusetts por asesinato, niega ser el estrangulador.

Bailey se burla de la posibilidad de que Nassar fuera el asesino.

"Puedes especular todo lo que quieras, pero nadie ha presentado un caso más fuerte que el que tenía la policía contra Albert", dijo.

Excepto, tal vez, Tom Cavanagh.

N.Y., BOSTON MATANZAS SIMILARES

Cavanagh encerró a Charles Edward Terry por un asesinato en Nueva York que fue notablemente similar a los primeros estrangulamientos de Boston.

"No tengo ninguna duda de que si hubieran perseguido a Terry habrían tenido al hombre que mató a las primeras cinco mujeres mayores", dijo Cavanagh. “Tenía antecedentes de violaciones y agresiones. Vivió en Boston durante los fines de semana de los primeros cinco asesinatos y luego se dirige a Nueva York. ¿Qué mejor lugar para las nuevas víctimas que la gran ciudad?

Cavanagh interrogó a Terry en junio de 1963, pocos días después de que una criada en un hotel de Times Square encontrara a Zenovia Clegg, de 62 años, estrangulada en la cama de su hotel. Una bufanda estaba atada alrededor de su cuello en un gran lazo decorativo, y su cuerpo había sido posado sexualmente. Se colocó una pera en la cama junto a su pierna derecha.

Terry le dijo a Cavanagh que mató a Clegg porque ella se rió de su impotencia.

Los psiquiatras habían especulado que el estrangulador de Boston era un hombre impotente con tendencias homosexuales.

Al notar las similitudes entre el asesinato de Clegg en Nueva York y los estrangulamientos de las ancianas en Boston, Cavanagh le preguntó a Terry si alguna vez había estado en Boston. Al principio, Terry dijo que no. Más tarde admitió haber pasado algún tiempo en Boston.

Cavanagh quería continuar el interrogatorio, pero se le ordenó que se detuviera hasta que sus supervisores pudieran grabar la confesión de Terry sobre el estrangulamiento de Nueva York.

Se informó a la policía de Boston del estrangulamiento en Nueva York y, en cuestión de horas, el jefe de homicidios, Donovan, se dirigía a Nueva York.

Donovan dijo que las similitudes entre el asesinato de Clegg y los casos del estrangulador hicieron a Terry sospechoso en al menos cuatro de los asesinatos de Boston, informó The New York Daily News. El lazo que fluía alrededor del cuello de Clegg, la forma en que se posó el cuerpo, su edad, la forma en que la habitación fue saqueada, todo reflejaba las escenas del crimen de las ancianas estranguladas en Boston.

Terry se negó a hablar con Donovan.

Antes de que Donovan regresara a casa, cenó con un autor de Nueva York, Bill Heinz. Más tarde, Heinz le dijo a Cavanagh que era dudoso que la policía de Boston persiguiera a Terry.

"Heinz me dijo que Donovan dijo que no nos iban a dejar obtener la gloria por el caso del Estrangulador", dijo Cavanagh. `` Aquí tuvimos uno estrangulado y lo solucionamos. Boston tenía 13 y no pudieron arrestar a nadie. La prensa los habría crucificado si hubieran dicho que la policía de Nueva York atrapó al estrangulador ''.

TERRY VINCULADO CON LOS MATANZAS DE BOSTON

Cavanagh y sus detectives de Nueva York estaban convencidos de que, al menos, Terry había estrangulado a las ancianas en Boston. Los detectives James Macken y James Le Curlo fueron a Boston y descubrieron que Terry se había alojado en dos pensiones a unas cuadras de algunos de los asesinatos.

Luego, la policía de Boston los echó de la ciudad.

"La policía de Boston les dijo que estaban fuera de su jurisdicción", dijo Cavanagh.

Donovan dice que solo recuerda vagamente a Terry. Es ridículo, dijo, pensar que él o sus oficiales intentarían frustrar a la policía de Nueva York.

"Eso es una tontería", dijo Donovan, de 77 años. "Si alguien nos ofreció un buen sospechoso, lo comprobamos".

El Dr. John Spencer, un psiquiatra de Fort Lauderdale que es experto en delitos sexuales y asesinatos relacionados con el sexo, revisó fotografías de la policía tomadas en la habitación de hotel de Clegg.

"No hay forma de que Clegg fuera el primer asesinato de Terry", dijo Spencer. "Si es tu primer asesinato, estás tan lleno de adrenalina y asustado que no te quedarás a hacer nada, mucho menos decorar el cuerpo".

Robey del Bridgewater Hospital también revisó las fotos de Clegg y los registros judiciales que documentan los antecedentes penales y la infancia problemática de Terry.

"Es difícil saberlo después de todos estos años", dijo Robey. Pero sigo convencido de que hubo dos asesinos. Y ciertamente no puedes descartar a Terry por la primera de estas, las mujeres mayores.

TERRY TENÍA PROBLEMAS DE FONDO

Terry creció en Maine, abandonó la escuela y se unió a la Infantería de Marina cuando tenía 17 años. Pasó un tiempo en el calabozo por problemas de disciplina y luego en una prisión federal por robar un automóvil. Terry dijo que fue violado repetidamente por otros reclusos.

En abril de 1951, tres meses después de regresar a casa de la prisión, Terry, entonces de 21 años, agredió a dos mujeres esa misma noche y violó a una de ellas. Fue enviado de regreso a prisión durante ocho años.

También era sospechoso de varias agresiones sexuales en comunidades cercanas y del asesinato de una mujer de Brunswick, Maine, Shirley Coolen, de 24 años, que fue estrangulada con su bufanda. Su asesinato nunca se resolvió.

Cuando Terry fue liberado de prisión nuevamente, se casó. Su esposa se divorció de él después de que agredió a otra mujer de Maine de unos 50 años, rompiéndole la mandíbula y cortándole el cuero cabelludo.

Los psiquiatras analizaron a Terry como un psicópata inteligente y desviado sexual que disfrutaba de actos sexuales sádicos.

"Terry parece ser un individuo agresivo, emocionalmente conflictivo, inestable e inmaduro con conflictos sexuales sin resolver", decía un informe psiquiátrico. "Habla de su participación de una manera indiferente, sin sentimientos de culpa aparentes o expresiones de remordimiento". Admite incapacidad para controlar las reacciones de rabia ante afrentas reales o imaginarias, particularmente mientras se encuentra bajo la influencia de intoxicantes ''.

Terry fue declarado culpable del estrangulamiento de Nueva York en 1963 y condenado a muerte. Su sentencia fue conmutada por cadena perpetua en 1972.

"Viví con este caso durante 29 años", dijo Cavanagh. "Lo pensaba de vez en cuando y me preguntaba cómo podríamos haber conseguido que Boston hiciera un seguimiento de Terry".

DESALVO MUERE ANTES DE LA ENTREVISTA

En 1968, después de que Albert DeSalvo comenzara a reclamar a través de su nuevo abogado, Thomas Troy, que él no era el estrangulador de Boston, Charles Terry le escribió una carta a Bailey.

Bailey, quien dijo recordar que Terry fue en un momento sospechoso, no pudo recordar la carta de Terry.

Los registros de la prisión solo muestran que se envió la carta, no lo que decía.

Cavanagh se pregunta por qué Terry le escribió a Bailey: "¿Podría haberle estado escribiendo sobre los estrangulamientos de Boston?"

Cavanagh nunca lo sabrá. Terry murió en la prisión de Attica de cáncer de pulmón el 13 de mayo de 1981.

DeSalvo, Boston Strangler para el mundo, también está muerto.

En el otoño de 1973, DeSalvo se puso en contacto con Robey, quien nunca pensó que DeSalvo era el estrangulador, y le pidió a Robey que lo visitara en la prisión estatal de Walpole.

"Dijo que quería contarme la historia real sobre los estrangulamientos de Boston", dijo Robey.

El 25 de noviembre, el día antes de que Robey visitara a DeSalvo, DeSalvo fue asesinado a puñaladas en su celda. Tres reclusos fueron acusados ​​del homicidio y sus dos juicios terminaron en jurados colgados.

Cavanagh siempre deseará tener la oportunidad de hablar más con Terry esa noche de junio de 1963, cuando Terry confesó el asesinato de Clegg.

"Creo que podría haberlo hecho hablar sobre Boston, pero ahora está perdido para siempre", dijo Cavanagh. Pero, ante Dios, diría que Terry fue culpable de estrangular al menos a las primeras cuatro mujeres mayores de Boston.

"Y nadie puede probar que estamos equivocados".

Asesinatos atribuidos al estrangulador de Boston:

Anna Slesers, 55 14 de junio de 1962

Mary Mullen, 85 28 de junio de 1962

Nina Nichols, 68 30 de junio de 1962

Helen Blake, 65 30 de junio de 1962

Jane Sullivan, 67 20 de agosto de 1962

Sophie Clark, 20 de diciembre de 1962

Patricia Bissette, 23 de diciembre de 1962

Mary Brown, 69 9 de marzo de 1963

Beverly Samans, 23 6 de mayo de 1963

Evelyn Corbin, 58 8 de septiembre de 1963

Joann Graff, 23 de noviembre de 1963

Mary Sullivan, 19 4 de enero de 1964

Cifras en la investigación del estrangulador de Boston:

Nacido el 26 de mayo de 1930. Criado en Waterville, Maine. Abandonó la escuela secundaria en décimo grado para unirse a los Marines. Pasó tres años en prisión por robo de automóvil, dijo que fue violado en grupo en repetidas ocasiones. Cumplió penas de prisión por violación, agresión e intento de violación. Condenado por asesinato en primer grado el 6 de junio de 1963, muerte de una mujer en un hotel de Nueva York. Fue condenado a muerte, pero posteriormente se conmutó la pena por cadena perpetua. Murió de cáncer de pulmón en la prisión de Attica, Nueva York, el 13 de mayo de 1981.

Nacido en 1931. Creció en Chelsea, Mass. Él, sus cinco hermanos y su madre fueron golpeados repetidamente por el padre de DeSalvo, quien a menudo traía prostitutas a su casa. Fue enviado a un reformatorio a los 12 años por irrumpir en una casa. Encarcelado 11 meses después de confesar ser el "Hombre de las Mediciones", un falso representante de una agencia de modelos que persuadió a decenas de mujeres del área de Boston para que le permitieran tomar sus medidas. Arrestado en noviembre de 1964 como el "Hombre Verde", que vestía un uniforme verde mientras abusaba sexualmente de cientos de mujeres en Massachusetts, New Hampshire y Connecticut. Fue declarado incompetente para ser juzgado y internado en el Bridgewater State Hospital. Mientras estuvo allí, habló sobre los casos de Strangler con el abogado F. Lee Bailey, quien pasó información a la policía. Confesó los 13 asesinatos del estrangulador de Boston. Condenado por cargos de abuso sexual y condenado a cadena perpetua. Muerto a puñaladas en la prisión estatal de Walpole en noviembre de 1973.

Nacido en junio de 1932 en Lawrence, Massachusetts. Trabajó en trabajos ocasionales, incluido el de asistente de hospital. Asesinó a Lawrence, Mass., Comerciante durante un robo en 1948 y fue sentenciado a cadena perpetua a los 17 años. Fue puesto en libertad condicional en 1961. Apuñaló a un empleado de una gasolinera durante un robo en Andover, Mass., El 29 de septiembre de 1964. Enviado al Hospital Estatal de Bridgewater para observación. Allí conoció a Albert DeSalvo y luego le dijo al abogado Bailey que creía conocer la identidad del estrangulador de Boston. Dos mujeres, una que sobrevivió a lo que se pensaba que era un ataque de estrangulador y una vecina de una víctima de estrangulador, visitaron Bridgewater para ver tanto a DeSalvo como a Nassar. Las mujeres no reconocieron a DeSalvo, pero dijeron que Nassar les resultaba familiar. Condenado por asesinato en primer grado por el asesinato de Andover el 26 de junio de 1965. Permanece en la prisión estatal de Norfolk. Niega que fuera el estrangulador.


Un plan para llevar el caso de George Floyd a la ONU destaca una tensión de décadas entre los derechos civiles y los derechos humanos

A medida que la gente de todo el mundo toma las calles para exigir justicia tras el asesinato de George Floyd & rsquos, el caso contra los cuatro ahora ex policías de Minneapolis involucrados en su muerte ya ha comenzado: Derek Chauvin, el oficial blanco que presionó su rodilla. al cuello de Floyd & rsquos durante casi nueve minutos, ha sido acusado de homicidio en segundo grado, y los otros tres agentes presentes fueron de complicidad. Pero los abogados que representan a la familia Floyd, S. Lee Merritt y Benjamin Crump, no están mirando solo al sistema de justicia penal de EE. UU. Han anunciado que también planean llevar el asunto al Consejo de Derechos Humanos de Naciones Unidas.

Merritt y Crump también representan a las familias de otros dos afroamericanos cuyas muertes han conmocionado al público en las últimas semanas & mdashBreonna Taylor y Ahmaud Arbery & mdashand han trabajado en el pasado en otros casos de homicidio de alto perfil relacionados con la brutalidad policial, como Eric Garner y Michael Brown. Y esta no es la primera vez que sus clientes van a la ONU: en 2014, los padres de Michael Brown y sus padres dieron un testimonio desgarrador ante el Comité de las Naciones Unidas contra la Tortura, en Ginebra. Ese mismo año, la oficina del Comisionado de Derechos Humanos anunció que los casos Garner y Brown se han sumado a nuestras preocupaciones existentes sobre la prevalencia de discriminación racial que enfrentan los afroamericanos desde hace mucho tiempo, particularmente en relación con el acceso a la justicia y las prácticas policiales discriminatorias. & rdquo

A medida que Merritt y Crump se acercan a la ONU, la participación de la comunidad internacional llama la atención sobre una tensión que ha existido durante más de medio siglo dentro del movimiento por los derechos de los afroamericanos. Durante gran parte de la historia de la lucha negra por la libertad en los Estados Unidos, los líderes cívicos y políticos utilizaron el término derechos civiles Para caracterizar el objetivo del movimiento por la igualdad de derechos en este país, el período con el que se ha comparado el momento actual se conoce como movimiento de derechos civiles. Pero no todos en ese momento pensaban que los derechos civiles eran el objetivo.

Malcolm X & mdash, quien abandonó la filosofía del nacionalismo negro en favor del internacionalismo más inclusivo, una filosofía que tenía como objetivo alentar la alianza con las personas oprimidas a nivel mundial, y mdash amonestó a los estadounidenses negros a mediados de la década de 1960 a abandonar la agenda nacional por derechos civiles a favor de una agenda internacional para derechos humanos. De hecho, este esfuerzo ha sido llamado el & # 8220 trabajo inacabado de Malcolm X & # 8221, que se detuvo trágicamente cuando fue asesinado el 21 de febrero de 1965. El problema con los derechos civiles, argumentó Malcolm, era que tal El encuadre definió el asunto como un asunto interno, enfocado en garantizar a los afroamericanos el acceso igualitario a los derechos de los ciudadanos estadounidenses.En su opinión, eso limitó el potencial del movimiento y dejó a los negros a merced de un gobierno que había ignorado sus súplicas por la igualdad desde la era posterior a la Guerra Civil.

Malcolm X no era ajeno a la brutalidad policial. En Malcolm X: una vida de reinvención, Manning Marable recuerda un incidente notorio que involucró a la policía de Los Ángeles y la Nación del Islam (NOI) en 1962, que se lee como una historia arrancada de los titulares de hoy. El 27 de abril de 1962, mientras miembros de la Nación entregaban ropa de la tintorería a su mezquita, dos policías blancos que estaban en una vigilancia se acercaron a los hombres, creyendo que la ropa había sido robada. Los detalles son turbios sobre lo que siguió. Después de algunos empujones y empujones y una llamada de respaldo, que compró al menos a 70 oficiales adicionales al lugar, la mezquita fue allanada. Lo que está claro es que 15 minutos más tarde, cuando se asentó el polvo, "mataron a tiros a siete musulmanes", explica Marable. Entre ellos se encontraba Ronald Stokes, un veterano de la Guerra de Corea que recibió un disparo mortal por la espalda mientras intentaba rendirse. Menos de un mes después, Malcolm X pronunció un discurso abrasador contra los funcionarios de la ciudad de Los Ángeles por su disposición a tolerar la brutalidad policial.

Para 1964, Malcolm X se había separado de su mentor espiritual Elijah Muhammad y NOI para lanzar lo que él llamó la Organización de Unidad Afroamericana, con un grito de guerra para que los negros dejaran de lado sus diferencias por el objetivo común de la Liberación Negra. En su discurso clásico & # 8220 The Ballot or the Bullet & rdquo & mdash, pronunciado dos veces, el 3 y 12 de abril de 1964, menos de un año antes de ser asesinado en el Audubon Ballroom en Harlem & mdash, canalizó los sentimientos del patriota de la Guerra Revolucionaria y dueño de esclavos Patrick Henry, quien en 1775 , irónicamente, lloró, "déjame la libertad o dame la muerte". Malcolm se hizo eco de estos sentimientos casi 200 años después cuando declaró en la segunda versión del discurso, "es la papeleta o la bala". Es la libertad o la muerte. Es libertad para todos o libertad para nadie. & Rdquo

Al concluir este discurso, Malcolm amonestó a los estadounidenses negros a abordar su lucha por la libertad desde un punto de vista internacional, que replantearía la lucha no por los derechos civiles sino por los derechos humanos, para lo cual tendrían derecho a buscar la ayuda de la comunidad internacional. . "Cuando amplías la lucha por los derechos civiles al nivel de los derechos humanos", afirmó el 3 de abril, "entonces puedes llevar el caso del hombre negro de este país ante las naciones de la ONU". También explicó cómo vio la diferencia. entre los derechos civiles y los derechos humanos:

Puedes llevar al tío Sam ante un tribunal mundial. Pero el único nivel en el que puedes hacerlo es el nivel de los derechos humanos. Los derechos civiles te mantienen bajo sus restricciones, bajo su jurisdicción. Los derechos civiles te guarda en el bolsillo. Los derechos civiles significan que le estás pidiendo al tío Sam que te trate bien. Los derechos humanos son algo con lo que naciste. Los derechos humanos son sus derechos otorgados por Dios. Los derechos humanos son los derechos reconocidos por todas las naciones de esta tierra. Y cada vez que alguien viole sus derechos humanos, puede llevarlo a la corte mundial.

Sin embargo, su enfoque en los derechos humanos no significaba que hubiera renunciado a la posibilidad de lograr la igualdad civil dentro de los Estados Unidos. De hecho, Malcolm creía que, si bien las revoluciones históricamente han sido sangrientas, Estados Unidos estaba en una posición única para una revolución sin derramamiento de sangre, y ldquo [Hoy], afirmó, "este país puede involucrarse en una revolución que ganará el derramamiento de sangre". Todo lo que ella tiene que hacer es darle al hombre negro de este país todo lo que se le debe, todo.

Malcolm X, cuya filosofía política de la libertad fue subrayada por el mantra "por cualquier medio necesario", pidió una revolución que derrocara el sistema de supremacía blanca en lugar de integrar a los negros en él. Aun así, como Martin Luther King Jr., Malcolm creía que tal revolución podría lograrse por medios no violentos. Si bien creía que los negros tenían derecho a defenderse si eran atacados, aconsejó a los estadounidenses blancos que escucharan a King en lugar de enfrentar la alternativa.

Justo el mes antes de este discurso, Malcolm X y el Dr. Martin Luther King Jr. se habían conocido por primera y única vez. Los dos hombres estaban en Capitol Hill para asistir a una audiencia en el Senado sobre segregación escolar y discriminación laboral. Malcolm, que había intentado en varias ocasiones acercarse a King y había conversado extensamente con la esposa de King, Coretta, se acercó al ministro del Sur con la mano extendida. Mientras las cámaras brillaban mientras los dos hombres se saludaban, Malcolm expresó su deseo de estar más involucrado con el movimiento de King & rsquos. "Me estoy lanzando al corazón de la lucha por los derechos civiles", le dijo a King. Aclaró más su intención en su discurso del mes siguiente: "Nos hemos inyectado en la lucha por los derechos civiles", afirmó, "y tenemos la intención de expandirla del nivel de los derechos civiles al nivel de los derechos humanos".

Hoy, mientras la América negra todavía está presionada por el peso de la supremacía blanca y la violencia, incluidas las ejecuciones extrajudiciales, esa lucha continúa. Con una nueva generación que abraza la idea de Malcolm X & rsquos de que los derechos humanos son el camino hacia la liberación negra, el trabajo de expandir la lucha también continúa.


El asesinato de Emmett Till

El asesinato de Emmett Till, de 14 años de edad, en 1955 atrajo la atención de todo el país sobre la violencia racial y la injusticia que prevalecen en Mississippi. Mientras visitaba a sus parientes en Mississippi, Till fue a la tienda Bryant con sus primos y pudo haberle silbado a Carolyn Bryant. Su esposo, Roy Bryant, y su cuñado, J.W. Milam, secuestrado y brutalmente asesinado a Till, arrojando su cuerpo al río Tallahatchie. La cobertura del periódico y el juicio por asesinato impulsaron a una generación de jóvenes afroamericanos a unirse al Movimiento por los Derechos Civiles por temor a que tal incidente les pudiera pasar a amigos, familiares o incluso a ellos mismos. Muchos de los entrevistados en el Proyecto de Historia de los Derechos Civiles recuerdan cómo este caso afectó profundamente sus vidas.

Dos de los primos de Emmett Till & rsquos, Wheeler Parker y Simeon Wright, presenciaron el secuestro de Till & rsquos la noche del 28 de agosto de 1955 en la casa de Moses Wright. Ambos describen sus antecedentes familiares y rsquos en Mississippi y Chicago, el incidente en la tienda Bryant & rsquos y el terror que sintieron cuando Bryant y Milan entraron a su casa y se llevaron a Till. Parker describe el funeral en Chicago, que atrajo a miles de personas: & ldquoLa atmósfera solemne allí, ya sabes, es simplemente ... es simplemente increíble, supongo que se podría decir. El aire estaba lleno de pura, supongo, incredulidad y ¿cómo podría pasarle a un niño? La gente simplemente se sentía impotente. & Rdquo

Se asignó a dos periodistas, Moses Newson y Simeon Booker, para cubrir el asesinato de la Defensor de los tres estados y CHORRO, respectivamente. Booker asistió al funeral con el fotógrafo David Jackson, quien tomó la famosa imagen de Till en el ataúd. En esta entrevista conjunta, Booker explica: & ldquoJET y rsquos la circulación acaba de despegar cuando publicaron la imagen. Tuvieron que reimprimir, la primera vez que reimprimieron CHORRO revista. Y hubo mucho interés en ese caso. Y toda la comunidad negra se estaba dando cuenta de la necesidad de hacer algo al respecto. ”Los dos periodistas también cubrieron el juicio y fueron fundamentales para ayudar a encontrar algunos testigos clave. Sin embargo, Bryant y Milam fueron absueltos, lo que indignó a la comunidad afroamericana en todo el país.

Los niños y adolescentes afroamericanos, en particular los del sur, quedaron impactados por las fotografías en CHORRO y el resultado del juicio. Las hermanas Joyce y Dorie Ladner, que crecieron en Mississippi, recuerdan tener un álbum de recortes de cada artículo sobre Till y su temor de que sus hermanos también pudieran morir. Dorie Ladner se inspiró para aprender más sobre la ley después de que Bryant y Milam fueran absueltos: "Ese y rsquos donde se encendió la bombilla: ¿Por qué no están siendo castigados?" Y eso fue cuando emprendí mi búsqueda para tratar de comprender todo el sistema legal y la igualdad de derechos y justicia bajo la ley. & Rdquo Joyce Ladner habla sobre cómo acuñó el término & ldquoEmmett Till Generation & rdquo, que usa para describir a los baby boomers afroamericanos en el sur, que se inspiraron en el asesinato de Till & rsquos para unirse a un movimiento floreciente de reuniones masivas, sentadas y marchas para exigir un trato igualitario ante la ley.

Cleveland Sellers tenía 11 años cuando se enteró de Emmett hasta el final. CHORRO. Él recuerda: "Estaba devastado por el hecho de que Emmett podría haber sido yo o cualquier otro niño negro de esa misma edad". Y así, me relacioné con eso muy rápidamente. Y tuvimos discusiones en nuestra clase sobre Emmett Till. Tenía una portada del CHORRO, lo llevé a la escuela. Algunos otros estudiantes tenían lo mismo. Y así, tuvimos discusiones racionales al respecto. Y, ya sabes, surge la pregunta: ¿cómo abordar eso? Y creo que, para nosotros, se proyectó que ese sería nuestro destino para tratar de encontrar remedios a una sociedad que permitiera que eso sucediera, lo tolerara y, de hecho, liberara a los responsables de ese asesinato. Y creo que esa fue una forma en la que realmente nos alejamos de la venganza y el odio y ese tipo de cosas. Hablamos sobre cómo íbamos a usar Emmett Till para seguir construyendo, que rectificaríamos en nuestro trabajo y en nuestro esfuerzo la tragedia cobarde que le sucedió a Emmett Till. & Rdquo

La Biblioteca del Congreso tiene muchos otros artículos de colección en línea relacionados con Emmett Till, incluidas fotografías de él, su familia, su funeral y el juicio por asesinato, resoluciones y proyectos de ley federales, incluida la Ley de delitos de derechos civiles sin resolver Emmett Till de 2007, un comunicado de prensa emitido por la NAACP el día después de que se encontró el cuerpo de Till & rsquos y un telegrama de Paul Robeson expresando su indignación por la absolución de los asesinos de Till & rsquos.

The American Folklife Center en colaboración con el Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana


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