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Fort Sumter

Fort Sumter


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Fort Sumter era una instalación federal fortificada cuyo propósito era proteger la desembocadura del puerto de Charleston. El fuerte contaba con muros de ocho a 12 pies de espesor y 50 pies de alto.En 1861, Fort Sumter estaba en mal estado y escasamente tripulado, pero era una de las dos principales instalaciones federales en el sur que no habían sido tomadas por las fuerzas confederadas. El comandante, el mayor Robert Anderson, había enviado un mensaje a Washington de que los suministros se estaban agotando. Los líderes políticos de ambos lados enfrentaban un dilema: Jefferson Davis no estaba ansioso por actuar contra Fort Sumter o Fort Pickens (en Pensacola, Florida). Esta cautela enfureció a los sureños radicales. Abraham Lincoln también quería actuar con cautela. La responsabilidad de disparar el primer tiro recaería en el sur. Lincoln informó a las autoridades de Carolina del Sur que estaba enviando un barco que transportaba comida, no armas. La Guerra Civil había comenzado. Lincoln comenzó la movilización convocando a las fuerzas de la milicia y haciendo un llamado a los voluntarios. Se proclamó un bloqueo de las ciudades portuarias del sur. Antes de finales de mayo, los estados de Virginia, Arkansas, Tennessee y Carolina del Norte se unieron a la Confederación, lo que elevó el número total de estados separados a once.


Histórico Fort Sumter - Fort Sumter hoy

Histórico Fort Sumter
A las 4:30 a.m. del 12 de abril de 1861, artilleros confederados dispararon contra Fort Sumter y comenzó la Guerra Civil. Después de 34 horas de bombardeos sin parar, la guarnición de la Unión de Sumter se rindió y el 14 de abril los confederados tomaron el fuerte. Fort Sumter luego se convirtió en el foco de una amarga lucha de cuatro años mientras las fuerzas de la Unión intentaban recuperar el fuerte y controlar el puerto de Charleston.

Fort Sumter hoy
Fort Sumter hoy se ve muy diferente de lo que era en 1861. Los dos niveles superiores se han ido, destruidos durante la Guerra Civil. Y el centro del fuerte ahora está dominado por Battery Huger, un enorme emplazamiento de artillería de hormigón negro construido en 1898-99.

Utilizado por el ejército para la defensa costera durante la Segunda Guerra Mundial, Fort Sumter refleja hoy más de cien años de actividad militar (1930-1940). El fuerte se convirtió en Monumento Nacional en 1948.

Pasado histórico de Charleston
Sitios de parques nacionales para visitar

Charleston ha jugado un papel rico y variado en la historia de Estados Unidos, como defensor del nacimiento de Estados Unidos, hogar de los padres fundadores, centro comercial, iniciador de conflictos civiles y vínculo de defensa costera.

El Servicio de Parques Nacionales conserva tres sitios que muestran elementos clave del pasado histórico de Charleston y se pueden visitar.

Fort Sumter, famoso por la batalla inicial de la Guerra Civil, protege la entrada a Charleston

Puerto. Alcanzado solo por jactancia, fue el foco de un conflicto explosivo de 1861 a 1865. Reducido a la ruina al final de la guerra, Fort Sumter fue parcialmente reconstruido y modernizado, continuando como un sitio militar hasta el final de la Segunda Guerra Mundial.

Fort Moultrie, en la isla de Sullivans en la desembocadura del puerto de Charleston, fue el escenario de una batalla de la Guerra Revolucionaria en la que las tropas patriotas rechazaron a la Armada británica invasora. Protegiendo Charleston durante casi 200 años, Fort Moultrie rastrea las defensas costeras estadounidenses desde el nacimiento de la nación hasta la Segunda Guerra Mundial.

Charles Pinckney, patriota, estadista y redactor de la Constitución, ayudó a moldear Estados Unidos en el cercano monte Pleasant, parte de la plantación costera de Pinckney, llamada Snee Farm, que se conserva como Sitio Histórico Nacional Charles Pinckney. Las características allí brindan una visión de los primeros años de Estados Unidos.

Erigido por el Monumento Nacional Fort Sumter, Carolina del Sur - Servicio de Parques Nacionales - Departamento del Interior de EE. UU.

Temas. Este marcador histórico se incluye en estas listas de temas: Fuertes y castillos y guerra de toros, Civil de EE. UU. Un mes histórico significativo para esta entrada es abril de 1849.

Localización. 32 & deg 45.639 & # 8242 N, 79 & deg 51.438 & # 8242 W. Marker se encuentra en Sullivans Island, Carolina del Sur, en el condado de Charleston. Marker está en Middle Street, a la derecha cuando se viaja hacia el oeste. Ubicado en el estacionamiento detrás del

centro de visitantes de Fort Moultrie. Toque para ver el mapa. El marcador se encuentra en esta área de la oficina postal: Sullivans Island SC 29482, Estados Unidos de América. Toque para obtener instrucciones.

Otros marcadores cercanos. Al menos otros 8 marcadores se encuentran a poca distancia de este marcador. Tumba del general William Moultrie (a pocos pasos de este marcador) Defendiendo Charleston (a una distancia de gritos de este marcador) De la base militar al Parque Nacional (a unos 300 pies de distancia, medidos en línea directa) Oceola / Patapsco Muerto (a unos 300 pies de distancia) ) Northwest Bastionet (a unos 400 pies de distancia) Powder Magazine (a unos 500 pies de distancia) Atravesar c.1820 (a unos 500 pies de distancia) Harbor Vigilance (a unos 500 pies de distancia). Toque para obtener una lista y un mapa de todos los marcadores en la isla de Sullivans.

Más sobre este marcador. En la parte superior del marcador de Fort Sumter hay una ilustración que representa a Fort Sumter construido con la leyenda, En 1861, Fort Sumter era una imponente fortaleza de ladrillo de tres niveles diseñada para 135 cañones y 650 hombres. En la parte superior derecha hay una foto de tiempos de guerra que muestra los daños al fuerte. En agosto de 1863, Fort Sumter mostró el efecto del bombardeo de la Unión. Durante el asedio más largo en la historia militar de Estados Unidos, las baterías de la Unión bombardearon el fuerte durante 22 meses (1863-65), convirtiéndolo en un montón de escombros. La parte inferior del marcador muestra una foto aérea del fuerte actual.

En el lado del pasado de Charleston, un mapa muestra la ubicación de los tres sitios de Parques Nacionales. En la parte inferior de ese lado hay fotos de Forts Sumter y Moultrie, junto con un retrato de Pinckney.

Respecto al histórico Fort Sumter - Fort Sumter Today. Aunque muchos mapas lo muestran, no hay ferry desde Fort Moultrie a Fort Sumter. El acceso más cercano a Fort Sumter está en Patriot's Point (ver enlace).

Ver también . . .
1. Fuerte Sumter. Sitio del Servicio de Parques Nacionales. El sitio ofrece detalles sobre el acceso a Fort Sumter. (Presentado el 15 de junio de 2010 por Craig Swain de Leesburg, Virginia).

2. Fort Moultrie. Sitio del Servicio de Parques Nacionales. (Presentado el 15 de junio de 2010 por Craig Swain de Leesburg, Virginia).

3. Sitio histórico nacional Charlest Pinckney. Sitio del Servicio de Parques Nacionales. (Presentado el 15 de junio de 2010 por Craig Swain de Leesburg, Virginia).


Fort Sumter

El ataque a Fort Sumter marcó el comienzo oficial de la Guerra Civil estadounidense, una guerra que duró cuatro años, costó la vida a más de 620.000 estadounidenses y liberó a 3.9 millones de esclavos de la servidumbre.

Como termino

Victoria confederada. Con los suministros casi agotados y sus tropas superadas en número, el mayor de la Unión, Robert Anderson, entregó Fort Sumter a Brig. Fuerzas confederadas del general P.G.T Beauregard. Al comandante Anderson y sus hombres se les permitió lucir sus banderas, disparar un saludo de 100 cañones y abordar un barco con destino a Nueva York, donde fueron recibidos como héroes. Tanto el Norte como el Sur pidieron de inmediato que los voluntarios se movilizaran para la guerra.

En contexto

Para 1861, el país ya había experimentado décadas de compromisos efímeros, pero finalmente fallidos, relacionados con la expansión de la esclavitud en los Estados Unidos y sus territorios. La elección de Abraham Lincoln como presidente de los Estados Unidos en 1860, un hombre que declaró: "Creo que este gobierno no puede soportar permanentemente mitad esclavo y mitad libre", amenazó la cultura y la economía de los estados esclavistas del sur y sirvió como catalizador de la secesión. El 20 de diciembre de 1860, Carolina del Sur se separó de los Estados Unidos, y el 2 de febrero de 1861, seis estados más siguieron su ejemplo. Los delegados del sur se reunieron el 4 de febrero de 1861 en Montgomery, AL., Y establecieron los Estados Confederados de América, con el senador de Mississippi Jefferson Davis elegido como su presidente provisional. Las fuerzas de la milicia confederada comenzaron a apoderarse de los fuertes y las propiedades de los Estados Unidos en todo el sur. Con un presidente cojo en el cargo y un controvertido presidente electo listo para sucederlo, la crisis se acercó a un punto de ebullición y estalló en Fort Sumter.

En Charleston, el lugar de nacimiento de la secesión, los ánimos están al límite. Una delegación del estado va a Washington, D.C., exigiendo la rendición de las instalaciones militares federales en la nueva "república independiente de Carolina del Sur". El presidente James Buchanan se niega a cumplir. Charleston es el puerto más importante de la Confederación en la costa sureste. El puerto está defendido por tres fuertes federales: Sumter Castle Pinckney, a una milla de Battery de la ciudad y Fort Moultrie, fuertemente armado, en la isla de Sullivan. El mando del Mayor Anderson tiene su base en Fort Moultrie, pero con sus cañones apuntando al mar, no puede defender un ataque terrestre. El 26 de diciembre, los habitantes de Charleston se despiertan para descubrir que Anderson y su pequeña guarnición de 90 hombres se han escapado de Fort Moultrie al Fort Sumter, que es más defendible. Para los secesionistas, el movimiento de Anderson es, como le escribió un charlestoniano a un amigo, "como echar una chispa a una revista".

A la preocupación del mayor se suma su peligrosamente menguante reserva de suministros. El 5 de enero de 1861, el Estrella del oeste parte de Nueva York con unos 200 refuerzos y provisiones para la guarnición de Sumter. Cuando el barco se acerca al puerto de Charleston el 9 de enero, los cadetes de la Ciudadela disparan, lo que obliga a la tripulación a abandonar su misión. El 1 de marzo, Jefferson Davis ordena a Brig. Gen P.G.T. Beauregard para tomar el mando de las crecientes fuerzas del sur en Charleston. El 4 de abril, Lincoln informa a los delegados del sur que tiene la intención de intentar reabastecer a Fort Sumter, ya que su guarnición tiene ahora una necesidad crítica. Para los habitantes de Carolina del Sur, cualquier intento de reforzar a Sumter significa guerra. "Ahora se nos va a imponer el tema de la batalla", declaró el Charleston Mercury. "Nos encontraremos con el invasor, y el Dios de las Batallas debe decidir el asunto entre los mercenarios hostiles del odio de la Abolición y la tiranía del Norte".

El 9 de abril, Davis y el gabinete confederado deciden "¡dar un golpe!" Davis ordena a Beauregard que tome Fort Sumter. Al día siguiente, tres de los ayudantes de Beauregard navegan hacia el fuerte y exigen cortésmente la rendición de la guarnición. Anderson es igualmente cortés, pero se niega: “Tengo el honor de acusar recibo de su comunicación exigiendo la evacuación de este fuerte, y decir, en respuesta a la misma, que es una demanda con la que lamento que mi sentido del honor, y de mis obligaciones para con mi Gobierno, impidan mi cumplimiento ”. También informa a la delegación que los suministros de la guarnición solo durarán hasta el 15 de abril.


Fort Sumter - Historia

Fort Sumter visto desde Fort Moultrie

Después de la guerra de 1812, Estados Unidos decidió que sería prudente modernizar las defensas costeras del país. Como parte de esta modernización, llamada Tercer Sistema Americano de Defensas Costeras, la construcción de Fort Sumter comenzó en 1829 en una isla en la desembocadura del puerto de Charleston. Típico de un proyecto del gobierno federal, el fuerte aún no estaba completo en 1861 cuando se convirtió en el centro de atención de la nación después de que se dispararan los primeros planos de lo que se conocería como la Guerra Civil Estadounidense.

Cuando Carolina del Sur se separó de los Estados Unidos el 20 de diciembre de 1860, había un total de cuatro fuertes en Charleston, pero el único que estaba tripulado por un gran número de soldados era Fort Moultrie. Moultrie estaba al otro lado del puerto de Fort Sumter en la isla de Sullivans. Cinco días después de la secesión, el comandante del fuerte, el mayor Robert Anderson, tomó la decisión de trasladar a sus 85 soldados federales de Fort Moultrie a Fort Sumter. Al leer la escritura en la pared, Anderson supo que pronto se formaría una milicia de Carolina del Sur y muy probablemente intentaría sacar a sus tropas de Fort Moultrie. Aunque Moultrie estaba en una isla, las tropas de Carolina del Sur podían desembarcar fácilmente en el otro extremo y luego marchar hacia Fort Moultrie. Además, debido a que Fort Moultrie era un fuerte de defensa costera, sus cañones estaban todos orientados hacia el puerto y no estaban destinados a defender el fuerte de un ataque desde la retaguardia, desde tierra, de donde ciertamente vendría la corriente de hombres de la milicia. Al mudarse a Fort Sumter, Anderson y sus hombres tendrían más posibilidades de defenderse de un ataque, que probablemente sería un bombardeo de artillería desde el continente. Ninguna situación era ideal, pero el traslado a Fort Sumter podría darle a Anderson más tiempo para esperar la posible ayuda del ejército de la Unión.

Como se mencionó anteriormente, el único problema con Fort Sumter era que no estaba completo. El fuerte completado debía albergar a 650 hombres y estar armado con tres niveles de cañones, 135 en total. Cuando Anderson llegó, solo se habían instalado 15 cañones, aunque sus hombres habían instalado 60 cuando comenzó la Batalla de Fort Sumter (desafortunadamente, no había suficientes hombres para hacer uso de ellos). Si bien es más seguro que en Fort Moultrie de una posible invasión, el fuerte no podría contrarrestar con éxito los ataques de artillería de los otros fuertes costeros de Charleston, particularmente Fort Moultrie y Fort Johnson. Fort Sumter se sentó entre los dos y estaba fácilmente al alcance de sus armas.

En marzo de 1861, otros seis estados se habían separado de la Unión (Georgia, Mississippi, Florida, Alabama, Louisiana y Texas) y casi todos los fuertes federales en estos estados habían sido tomados por los confederados excepto Fort Sumter. En enero, el presidente James Buchanan, que estaba terminando su mandato como presidente, envió barcos de suministros a Fort Sumter, pero fueron rechazados cuando los fuertes costeros de Carolina del Sur les dispararon. El 4 de abril, el recién elegido presidente Lincoln volvió a enviar barcos de suministros con escoltas y refuerzos de la Armada a Fort Sumter. El gobernador de Carolina del Sur, Francis Pickens, fue informado de esto por Lincoln, quien prometió desembarcar solo suministros, no hombres y municiones. Lincoln informó al gobernador de Carolina del Sur porque no reconocería a ningún miembro del gobierno confederado recién formado. Sin embargo, en lugar de permitir el reabastecimiento, Jefferson Davis, presidente de la Confederación, ordenó al general de brigada Pierre Beauregard, que estaba a cargo de las tropas confederadas en Charleston, que exigiera la rendición de las tropas federales en Fort Sumter, y si esto se negaba, a haga lo que le parezca oportuno para que Anderson se rinda. Esto tenía que hacerse antes de que llegaran las tropas y los suministros federales.

El 11 de abril, Beauregard exigió la rendición de Sumter. Anderson se negó. El 12 de abril a las 3:20 a.m., Anderson fue informado de que los confederados abrirían fuego contra el fuerte en una hora a menos que se rindiera. De nuevo se negó. Como se prometió, comenzó el bombardeo de artillería del fuerte. El primer disparo se disparó desde Fort Johnson a las 4:40 a.m., aunque fue solo un disparo de señalización que explotó muy por encima del fuerte. Momentos después, se dispararon contra el fuerte desde una batería en Cummings Point, y al amanecer Fort Sumter estaba bajo fuego de Fort Johnson, Fort Moultrie y todas las demás baterías de la costa que podían llegar a Sumter.

Anderson comenzó a devolver el fuego alrededor de las 7 am, pero no logró dañar los fuertes confederados. El bombardeo de Sumter continuó durante toda la noche. En la mañana del día 13, un tiro caliente (bala de cañón calentada) prendió fuego al cuartel de oficiales de Fort Sumter, alejando a las tropas de la pelea para detener las llamas que podrían extenderse fácilmente a las áreas de almacenamiento de pólvora. A las 2 de la tarde de ese día, Anderson se rindió.

Nadie de ninguno de los bandos había muerto durante la batalla, aunque un soldado de la Unión murió cuando una pistola explotó durante la ceremonia de rendición. A Anderson y sus hombres se les permitió abordar un barco con destino a Nueva York. Pidió llevarse la bandera de los Estados Unidos que ondeaba sobre el fuerte, y esta solicitud fue concedida. Hoy, esta bandera se puede ver en el Museo de Fort Sumter en Battery Huger, ubicado en el centro de Fort Sumter (Huger se agregó al fuerte a fines de la década de 1890).

Fort Sumter y todos los demás fuertes en el puerto de Charleston permanecieron en manos confederadas hasta los últimos meses de la guerra. El daño original a Sumter fue reparado por las tropas confederadas que ahora ocupaban el fuerte, y se instalaron 95 cañones y estaban listos para disparar cuando la guerra entró en su apogeo.

Sabiendo que para controlar Charleston, Fort Sumter primero debe ser tomado o destruido, la Union Navy atacó el fuerte con barcos acorazados el 7 de abril de 1863, pero hizo relativamente poco daño al hundir o inutilizar cinco de los nueve barcos. Después de esto, las tropas de la Unión establecieron posiciones en las marismas de Morris Island, al suroeste de Sumter, instalando armas lo suficientemente potentes como para llegar al fuerte. El asalto principal comenzó el 17 de agosto de 1863. Más de 1.000 proyectiles fueron disparados solo en el primer día, dañando gravemente la garganta y las paredes del flanco derecho. Los esclavos y los soldados confederados trabajaron día y noche para hacer reparaciones y, a pesar del daño, los confederados no se rindieron.

Modelo de Fort Sumter en 1861

El bombardeo del fuerte continuó intermitentemente durante 20 meses, reduciendo gran parte del fuerte a escombros. No fue hasta el 17 de febrero de 1865, menos de dos meses antes de que el Sur se rindiera oficialmente y pusiera fin a la guerra, que los confederados abandonaron Fort Sumter. Charleston, sin embargo, permaneció en manos confederadas, por lo que Sumter se quedó vacío. El 14 de abril de 1865, cinco días después de que el Sur se rindiera en Appomattox Court House, y el mismo día que dispararon contra el presidente Lincoln, las tropas federales volvieron a entrar en Fort Sumter y una vez más izaron la bandera de la Unión, la misma bandera que había ondeado sobre el fuerte cuando los primeros tiros se realizaron para iniciar la Guerra Civil. Robert Anderson fue quien lo planteó.

El fuerte que se encuentra hoy proviene de las renovaciones iniciadas en 1870. De 1876 a 1897, ningún soldado ocupó el fuerte que sirvió como estación del faro. El fuerte experimentó un fuerte deterioro durante este tiempo. No fue hasta que comenzó la guerra hispanoamericana en 1898 que las renovaciones en el fuerte comenzaron una vez más, principalmente con la construcción de Battery Huger. Fort Sumter continuó como un fuerte activo hasta el final de la Segunda Guerra Mundial. Fue dado de baja después de la guerra, y en 1948 el Departamento de Guerra de los Estados Unidos entregó la propiedad al Servicio de Parques Nacionales.


Explorando un punto de inflexión en la historia estadounidense: visitando Fort Sumter

Pregúntele a la mayoría de las personas dónde comenzó la Guerra Civil y dirán Fort Sumter en Charleston. Fue en este fuerte del Ejército de Estados Unidos en la desembocadura del puerto de Charleston donde sonaron los primeros disparos de la guerra, iniciando uno de los episodios más sangrientos y trágicos de la historia estadounidense.

Pero las causas fundamentales de la Guerra Civil se remontan mucho más allá de esa fatídica madrugada del 12 de abril de 1861, y las consecuencias de ese día se extienden mucho más allá de la escaramuza que vio a las tropas confederadas tomar el fuerte pequeño pero altamente estratégico en una pequeña isla azotada por el viento. El Monumento Nacional Fort Sumter, parte del Sistema de Parques Nacionales, intenta contar esa historia complicada y fascinante. También resulta ser uno de los lugares más encantadores de todo Charleston.

Comience su visita en el Centro de educación para visitantes de Fort Sumter en Liberty Square, ubicado en el lugar donde una vez estuvo Gadsden's Wharf, justo al lado del Acuario de Carolina del Sur. El muelle de Gadsden fue una vez el lugar por donde los africanos esclavizados entraron en Carolina del Sur. El centro de visitantes cuenta la historia de su viaje y de la historia económica, social y política de la esclavitud en los EE. UU. Que condujo a los primeros disparos contra Fort Sumter. Asegúrese de darse una hora o incluso más para explorar las exhibiciones. Le dan un contexto e historia al viaje al fuerte que enriquece aún más la experiencia.

La entrada al fuerte y al centro de visitantes es gratuita, pero deberá comprar boletos de ferry para salir a la isla. Fort Sumter es una de las atracciones más populares de Charleston, y los boletos de ferry se agotan regularmente, así que asegúrese de comprarlos con anticipación.

Hay dos lugares para tomar el ferry a Fort Sumter. Uno es el centro de visitantes y el otro es Patriots Point, el museo naval al otro lado del puerto en Mount Pleasant. El viaje a la isla es una de las mejores partes del día. Es muy probable que vea delfines en el puerto, y definitivamente obtendrá la mejor vista de la hermosa Battery y el icónico horizonte de Charleston, la Ciudad Santa salpicada de campanarios. Los guías turísticos señalan puntos de referencia importantes en el camino.

Una vez en Fort Sumter, tendrá la oportunidad de caminar y pasear por los restos del fuerte. Fort Sumter es ahora un sitio histórico, no un fuerte en funcionamiento. Gran parte de él está ahora en ruinas, pero en realidad no se desmanteló hasta 1948. Entre la Guerra Civil y el final de la Segunda Guerra Mundial, se realizaron varias adiciones y cambios en Fort Sumter, y estos niveles de cambio son visibles para los visitantes de hoy. . Los guardabosques están disponibles para brindar descripciones generales y responder preguntas. Los recorridos no se programan regularmente, pero a menudo están disponibles si lo solicita, dependiendo de qué tan ocupado esté el fuerte ese día.

Asegúrese de buscar los proyectiles de la época de la Guerra Civil que aún están alojados en las paredes de cinco pies de espesor, el arco torcido y las paredes de ladrillo inclinadas donde un barril de pólvora explotó accidentalmente. No te pierdas los enormes y antiguos cañones que aún están listos y apuntando al mar, y solo debes saber que cualquier niño que te acompañe querrá subirse a ellos. No los dejes. La mayoría de las cosas en Fort Sumter, incluidos los ladrillos y los cañones, son frágiles e históricas, y los niños podrían lastimarse o dañar los cañones sin querer.

Antes de abordar el ferry para regresar a Charleston, tómese unos minutos para caminar hasta la playa, justo afuera de las paredes ásperas y gruesas y a lo largo de la lengua de arena hasta el puerto. Es posiblemente la vista más hermosa de todo Charleston.

Sobre Fort Sumter

El fuerte lleva el nombre de Thomas Sumter, un patriota de la Guerra de Independencia de Carolina del Sur. La construcción del fuerte comenzó en 1829, uno de una serie de fuertes costeros construidos por los Estados Unidos después de la guerra de 1812. Entre los que trabajaron en esta estructura se encontraban obreros y artesanos esclavizados. Aún estaba inconclusa cuando el Mayor Robert Anderson trasladó su guarnición de 85 hombres al fuerte el 26 de diciembre de 1860. El 20 de diciembre de 1860, los delegados de Carolina del Sur se reunieron en una convención especial y votaron a favor de separarse de la Unión Federal.

Después de que Anderson trasladó a sus hombres a Fort Sumter, el Sur exigió que la Unión se fuera. La Unión se negó. El 12 de abril de 1861, las tropas confederadas de Carolina del Sur del cercano Fuerte Johnson dispararon contra el fuerte. El bombardeo de dos días provocó que la Unión entregara el fuerte.

El 14 de abril, el mayor Anderson y sus hombres salieron del fuerte y abordaron barcos con destino a Nueva York. Habían defendido a Sumter durante 34 horas, hasta que "los cuarteles quedaron completamente quemados, las puertas principales destruidas por el fuego, las paredes del desfiladero gravemente heridas, los cargadores rodeados de llamas".

La Guerra Civil había comenzado.

El sur mantuvo el fuerte hasta el 17 de febrero de 1865, cuando los confederados fueron evacuados. Con Charleston ahora en manos de la Unión, la bandera de los EE. UU. Que se izó cuando se rindió el fuerte en 1861, se izó sobre Fort Sumter. Durante casi dos años antes de esa fecha, se dispararon más de 7 millones de libras de metal en Fort Sumter. Se considera uno de los monumentos históricos más importantes de los Estados Unidos.

Cosas que debe saber durante su visita

Consulte con anticipación el pronóstico del tiempo. Si bien las exhibiciones en el interior cuentan la historia del fuerte y su famosa batalla, el resto de las cosas interesantes para ver y hacer están en el exterior. Si hace calor, traiga protector solar y repelente de insectos.

Si bien no se permiten picnics en el fuerte, hay un bar de bocadillos en el ferry. También es inteligente traer una botella de agua recargable y bocadillos para comer mientras disfruta de la gran vista. También hay una pequeña librería que vende libros de historia, recuerdos de la Guerra Civil y otros recuerdos de Fort Sumter.


La batalla de Fort Sumter: hace 160 años hoy

En este día, hace 160 años, las fuerzas confederadas dispararon contra las tropas federales estacionadas en Fort Sumter del puerto de Charleston, lo que marcó el comienzo oficial de la Guerra Civil estadounidense.

Hoy, más de un siglo después de que comenzara el conflicto más sangriento en suelo estadounidense en el puerto de Charleston, cualquiera puede comprar un boleto de ferry y ver Fort Sumter por sí mismo. De hecho, tuve la suerte de visitar el fuerte, ahora un monumento nacional bajo la jurisdicción del Servicio de Parques Nacionales, el mes pasado durante mi viaje a Charleston.

Sin embargo, antes de entrar en mi propia experiencia en Fort Sumter, es importante abordar una pregunta clave: ¿cómo llegó realmente el país a tal punto de ruptura en la madrugada del 12 de abril de 1861?

En esta representación artística de Fort Sumter de alrededor de 1860, el fuerte aparece como lo habría hecho durante el comienzo de la Guerra Civil en abril de 1861.

El disparo en Fort Sumter fue el clímax de una serie de eventos que tardaron meses, si no décadas, en gestación. En abril de 1861, las tensiones que estallarían en la Guerra Civil eran una parte bien arraigada de la vida política estadounidense y solo se habían intensificado durante los dos meses anteriores. En este punto de la historia estadounidense, años de debate e intentos de compromiso no habían logrado abordar el tema de la esclavitud de manera adecuada y la elección de Abraham Lincoln en 1860 había sido la gota que colmó el vaso para quienes apoyaban el mantenimiento de la institución de la esclavitud.

Es importante señalar que la esclavitud estaba profundamente entrelazada con la economía y la cultura de los estados del sur en ese momento. Como resultado, la elección de Abraham Lincoln, que había hecho campaña contra la expansión de la esclavitud en nuevos territorios estadounidenses, fue percibida como una amenaza por muchos en esta región. Carolina del Sur lideraría la sucesión, siendo la primera en hacerlo formalmente el 20 de diciembre de 1860.

Otro detalle clave importante a tener en cuenta en el período previo a Fort Sumter fue la transferencia entrante de poder del presidente James Buchanan al recién elegido Abraham Lincoln. En este punto de la historia de Estados Unidos, el presidente no asumió formalmente el cargo hasta principios de marzo. Por lo tanto, la crisis de secesión cayó bajo el período del “pato cojo” de la administración de Buchanan. Junto con el controvertido estatus que tenía el sucesor de Buchanan entre los estados del sur, esto solo prepararía aún más el escenario para la crisis que se estaba gestando en el horizonte.

En enero de 1861, un barco que tenía la intención de entregar suministros a las 200 tropas federales en Fort Sumter fue disparado, lo que obligó al barco a dar la vuelta y retirarse. Las tropas federales presentes en Charleston, comandadas por el mayor Robert Anderson, se habían trasladado de otro fuerte a lo largo de la costa, Fort Moultrie, a Fort Sumter el 26 de diciembre de 1860. El mayor Anderson había ordenado el movimiento de sus tropas creyendo que Fort Sumter, debido a estar en una isla en el puerto, era más fácil de defender. Solo unos días después, las tropas confederadas se trasladarían a Fort Moultrie, así como a las otras fortificaciones que delimitaban el puerto de la ciudad.

A fines de 1860, el mayor Anderson y sus aproximadamente 200 hombres estaban estacionados en el último bastión federal en Charleston mientras más de 3.000 tropas confederadas los rodeaban. Los ciudadanos de Charleston habían visto su decisión de escabullirse a Fort Sumter como un indignado acto de agresión y las tensiones aumentaron aún más.

Seis estados más (Mississippi, Florida, Alabama, Georgia, Louisiana y Texas) habían declarado su secesión en febrero de 1861. Los delegados que representaban a estos estados y a Carolina del Sur se habían reunido oficialmente en Montgomery, Alabama para designarse a sí mismos bajo un nuevo gobierno independiente. : los Estados Confederados de América. A medida que disminuían los días de Buchanan en el cargo, una delegación de Carolina del Sur llegó a Washington, DC exigiendo que todas las instalaciones militares federales en el estado fueran entregadas. Buchanan se negó.

La toma de posesión del presidente Abraham Lincoln el 4 de marzo de 1861, poco más de un mes antes del inicio oficial de la Guerra Civil.

El mes siguiente, marzo de 1861, Lincoln asumió oficialmente el cargo y heredó una nación peligrosamente dividida. Aunque el presidente Lincoln había dejado claro que no aceptaría la sucesión de los estados del sur como legítima, tenía la intención de resolver la crisis sin guerra. El 4 de abril de 1861, Lincoln informó a las autoridades de Carolina del Sur que tenía la intención de reabastecer a las tropas federales estacionadas en Fort Sumter. Los delegados confederados se acercaron al Mayor Anderson y le pidieron que entregara el fuerte, pero Anderson se negó y declaró que:

El general de brigada Pierre Gustave Toutant Beauregard, jefe de las tropas confederadas en Charleston, ya había recibido órdenes del gobierno confederado de tomar Fort Sumter. Al escuchar la negativa del Mayor Anderson a entregar el fuerte, el fuego contra el fuerte era ahora inminente.

Una representación artística del tiroteo en Fort Sumter, un evento que inició la Guerra Civil y alteró para siempre la trayectoria de la historia estadounidense.

Justo antes de las cinco de la mañana del 12 de abril de 1861, los hombres de Beauregard abrieron fuego y los primeros disparos de la Guerra Civil explotaron en el aire sobre Fort Sumter. Estos disparos habían sido la señal para que todas las demás guarniciones confederadas a lo largo del puerto comenzaran a disparar contra el fuerte. Dos horas después, Anderson respondió.

Aunque notablemente superados en número, Anderson y sus hombres se mantuvieron firmes durante 36 horas antes de rendirse. En la tarde del 14 de abril de 1861, las últimas tropas federales que quedaban en Charleston evacuaron Fort Sumter y la bandera confederada se izó sobre el fuerte. La Guerra Civil había comenzado oficialmente.

Los eventos del 12 de abril de 1861 están muy lejos de una excursión típica a Fort Sumter hoy. En una agradable tarde de marzo, abordamos un ferry con destino a Fort Sumter mientras disfrutamos de la brisa costera que llegaba del Océano Atlántico y llegamos a la isla después de un relajante viaje de media hora a lo largo del puerto de Charleston.

Today, Fort Sumter looks almost nothing like how it would have looked during the Civil War. The crumbling walls still retain the damage of both Confederate and Union artillery: federal forces would attempt to retake the fort multiple times over the course of the Civil War in an effort to regain control over Charleston Harbor. However, every other structure present at Fort Sumter today was built after the Civil War ended.

Fort Sumter as it can be seen during the ferry’s approach to the island. The walls are much shorter today than they were during the Civil War as their original top two tiers were destroyed during the multiple bombings the fort endured over the course of the war. The central black structure, Battery Huger, was added during around 1898 during the outbreak of the Spanish-American War.

The entrance to Fort Sumter National Monument as it can be seen today. The fort remained in active duty through World War II, being used by the army for coastal defense of the United States. It would officially become a national monument in 1948.

Just a few hundred yards from the entrance stands a rectangular stone: I happened to wander over to it while a park ranger detailed the story of Fort Sumter and the Civil War to a substantial crowd of tourists who had journeyed out to the island alongside me. On the stone was a large plaque, commemorating Major Anderson’s garrison for their defense of Fort Sumter during the bombardment. Other than the rubble of its walls and a range of cannons placed throughout the monument, it was the only visible marker of the fort’s role in the Civil War that I could see.

Close-up on a plaque added to Fort Sumter in 1932, a little over a decade before it officially became a national monument, to commemorate Major Robert Anderson and the troops under his commanded who defended the fort against Confederate bombardment in April 1861.

However, even though the fort today does not bear the same appearance as it did on that fateful morning in April 1861, it is undeniable how important the memory of Fort Sumter and the Civil War has remained in the American consciousness up until today. Thousands of people board the ferry bound for Fort Sumter daily to get a glimpse of the site where the most momentous conflict in American history began. At the gift shop on the island itself, you can purchase a number of postcards proudly declaring Fort Sumter as the site “where the Civil War began.” You can even buy teddy bears wearing the Civil War uniform of your choosing -- the navy of the Union or the grey of the Confederacy.

Looking back at the silhouette of Charleston Harbor from the top of Battery Huger as visitors listen to a park ranger’s presentation about the history of Fort Sumter. The dilapidated walls of the fort — reduced to rubble after four years of bombardment from Union troops — are visible. Fort Sumter remains the most bombed place in the United States today.

An example of one of the many postcards available for purchase at Fort Sumter’s gift shop. In this aerial view of the fort, Battery Huger (the black concrete structure in the center of the island) as well as what is left of the fort’s walls can be clearly seen.

Looking back at the expanse of the Charleston Harbor and out to the gigantic Atlantic Ocean from Fort Sumter, I realized just how small the island itself actually was. I could have probably walked its perimeter in a mere ten or fifteen minutes tops. Yet, this tiny blip on the Charleston shoreline made quite the giant mark on the trajectory of American history.


Fort Sumter

Fort Sumter didn’t just have a dramatic impact on the city of Charleston. It arguably changed the destiny of the entire United States.

The History of Fort Sumter

Fort Sumter received its name from General Thomas Sumter, a hero of the Revolutionary War who later served as a U.S. Senator. His nickname, the “Carolina Gamecock,” came from his unique and fierce fighting style—and later influenced the mascot of the University of South Carolina, the Gamecocks.

Construction on Fort Sumter began in 1829 at a strategic location in the Charleston harbor—although by the time the Civil War started, the five-sided structure remained unfinished. That’s why Major Robert Anderson of the U.S. Army first found himself at nearby Fort Moultrie just six days after South Carolina seceded from the Union.

Anderson abandoned the site, however, thinking it indefensible while South Carolina militia bore down on him. Instead, he went to the strategic Fort Sumter, despite its unfinished condition. From there, the Union possessed a key blocking point over Charleston harbor.

The governor of South Carolina demanded of then-President Buchanan that the Union abandon the Fort. The North refused, however, leading to a stalemate that lasted for months. By April of 1861, the situation grew dire as Anderson’s men began to run out of food. The newly-elected President Abraham Lincoln ordered a fleet of ships to deliver supplies to Fort Sumter, while Confederate leaders like General P.G.T. Beauregard considered whether they should take the fortress by force. In the early morning hours of April 11th, the Confederates opened fire on the fort, and the Civil War began.

Within days, Fort Sumter fell—and with it, any chance of peace.

Fort Sumter Today

Today, Fort Sumter is a National Monument and perhaps the go-to place to learn about the American Civil War. Situated on an island, the fort is only accessible by boat, which helps to explain its strategic importance during the Civil War—when shipping by sea was the dominant form of trade.

As a National Monument, Fort Sumter is maintained by the National Park Service and routinely open to visitors who want to learn more about the Civil War. Much of Fort Sumter has remained authentic to its appearance during the Civil War. The Fort Sumter National Monument doesn’t charge an entry fee, although you will likely have to pay associated fees for tours.

Although you can’t reach Fort Sumter by horse-drawn carriage, and can be seen depending on your route. The site remains one of the top historic attractions in the city of Charleston.

Schedule a carriage ride today to learn more about the history of Charleston while riding through the city in style.


Baker County was named for Edward Dickinson Baker, a U.S. Senator from Oregon who was killed in the Battle of Ball's Bluff during the American Civil War. [7] Sumpter, first settled by Euro-Americans during this war, was named after Fort Sumter in the U.S. state of South Carolina. The fort was often mentioned in war dispatches read by the settlers. [8] An account in the Baker Democrat–Herald many decades later reported that a round rock found in the area in the early 1860s had looked to residents like a cannonball and, reinforced by the war news, had reminded them of Fort Sumter. [8]

In 1883, Joseph D. Young became the first postmaster of Sumpter, and, according to his grandson, was not allowed by the U.S. Post Office to use the old name, Sumter. [8] Since freight to the region then depended on pack mules, Young chose the form Sumpter, which was close to the original spelling and evoked the term sumpter mule. [8]

The community was platted in 1889, becoming a mining boom town about 10 years later. [9] Until transportation by rail became feasible in the area, Sumpter was little more than "a huddle of crude log cabins." [10]

A narrow gauge railway reached Sumpter in 1897. Built by David C. Eccles, the Sumpter Valley Railway (SVR) ran 80 miles (130 km) from Baker City through Sumpter and on to Prairie City, which it reached in 1907. Until the line shut down in the 1930s, ranchers, mining interests, and timber companies used it to move freight. [11]

Shortly after the SVR arrived, the city expanded near a set of deep-shaft gold mines with a combined total of 12 miles (19 km) of tunnels. [10] The population grew to more than 2,000. [12] Sumpter had electric lights, churches, saloons, a brewery, sidewalks, three newspapers, and an opera house. However, as the mines played out, the city declined even before a devastating fire in 1917. [10]

Dynamite was used to help put out the fire, which destroyed 12 blocks of the town's buildings. A few of the surviving structures remain in the 21st century and are occupied by retail shops. [13]

Sumpter relies heavily on tourism as a source of income. The town's remaining historic structures, an excursion train that runs along part of the SVR line, and a state park devoted to an historic gold dredge make the city a tourist destination. [13]

A 6-mile (10 km) stretch of the original SVR has been restored and operates on summer weekends and major holidays from Memorial Day through the end of September. The excursion line has stations in Sumpter and McEwen. [14] The Sumpter station and part of the line are within the state park, known as the Sumpter Valley Dredge State Historic Area. [15] The dredge on display in the park was the last of three used to mine gold from surface deposits along the Powder River. It operated here from 1935 through 1954. [16]

In 2013, the area was the location for the reality television show Ghost Mine. [17] The plot involves a team of people looking for gold and ghosts in the "Crescent Mine" near Sumpter. [18] According to a Baker City Herald story picked up by the Associated Press and Portland television station KATU, most of the filming was done at the Buckeye Mine group near Bourne, about 6 miles (10 km) north of Sumpter along Cracker Creek. [19]

In 2020, Season 11 of Discovery's TV series Gold Rush was filmed in the area. The show features rookie miner Fred Lewis, [20] a veteran, in his attempts to mine gold with his former military friends.

Sumpter, about 4,400 feet (1,300 m) above sea level, [3] is near the Wallowa–Whitman National Forest, the Blue Mountains, and a subrange of the Blue Mountains, the Elkhorn Mountains. [21] McCully Fork and Cracker Creek meet to form the Powder River near Sumpter. [22] According to the United States Census Bureau, the city has a total area of 2.18 square miles (5.65 km 2 ), all land. [6]

Sumpter is along Oregon Route 410, [23] also known as the Sumpter Highway. [22] By highway, the city is 26 miles (42 km) from Baker City, 31 miles (50 km) from Interstate 84, and 333 miles (536 km) from Portland. [24] A 106-mile (171 km) loop drive known as the Elkhorn Scenic Byway passes through Sumpter, connecting to Oregon Route 7 at its intersection with Route 410. [13]

Clima Editar

This climatic region is typified by large seasonal temperature differences, with warm to hot (and often humid) summers and cold (sometimes severely cold) winters. According to the Köppen Climate Classification system, Sumpter has a humid continental climate, abbreviated "Dfb" on climate maps. [25]

Población histórica
Censo Música pop.
1880261
189091 −65.1%
19002,216 2,335.2%
1910643 −71.0%
1920219 −65.9%
1930154 −29.7%
1940420 172.7%
1950146 −65.2%
196096 −34.2%
1970120 25.0%
1980133 10.8%
1990119 −10.5%
2000171 43.7%
2010204 19.3%
2019 (est.)206 [5] 1.0%
source: [4] [12] [26]

2010 census Edit

As of the census of 2010, there were 204 people, 119 households, and 65 families residing in the city. The population density was about 94 inhabitants per square mile (36/km 2 ). There were 307 housing units at an average density of about 141 per square mile (54/km 2 ). The racial makeup of the city was about 92% White, 2.5% Native American, 0.5% Asian, and 5% from two or more races. Hispanic or Latino of any race were 1% of the population. [4]

There were 119 households, of which about 7% had children under the age of 18 living with them 51% were married couples living together 2.5% had a female householder with no husband present less than 1% had a male householder with no wife present, and 45% were non-families. About 40% of all households were made up of individuals, and 19% had someone living alone who was 65 years of age or older. The average household size was 1.71 and the average family size was 2.22. [4]

The median age in the city was about 62 years. About 6% of residents were under the age of 18 3% were between the ages of 18 and 24 8% were from 25 to 44 49% were from 45 to 64, and 34% were 65 years of age or older. The gender makeup of the city was 54% male and 46% female. [4]


History of Fort Sumner, New Mexico

Fort Sumner, New Mexico was the destination of the Navajo Long Walks, an integral stop on the Goodnight/Loving Trail, and a favorite hideout for Billy the Kid.

In 1862, Brig. General James Carleton was granted permission by Congress to transform a former trading village in southeast New Mexico into a U.S. Army post named Fort Sumner. Fort Sumner was built in response to accusations that Navajo and Mescalero Apaches were attacking local settlers. Congress also designated the nearby Bosque Redondo Reservation for the relocation of the Mescalero Apache and Navajo people.

The Long Walks

Beginning in 1864, approximately 9000 Navajo and Mescalero Apache were forced to relocate from their lands in Arizona and New Mexico to Fort Sumner in a series of “Long Walks” led by Colonel Christopher “Kit” Carson. Carson followed General Carleton’s orders to take all Navajo in Arizona’s Canyon de Chelle as prisoners and kill anyone who resisted. Carson did so by scorching the land to eliminate all food sources. At least 200 Navajo died of starvation and exposure during the 18 day, 300 mile walks through New Mexico and many women and children were stolen for use as slaves. According to the New Mexico State Monuments website, an additional one third of all prisoners died in captivity.

The Long Walk Home

In 1868, following numerous investigations, the U.S. Army admitted that both Fort Sumner and the Bosque Redondo Reservation were failures and General Carleton was relieved of duty. By that time, most of the Mescalero Apaches had escaped. A treaty was signed with the Navajos allowing them to return to their former homeland and granting them a 3.5 million acre reservation. On June 8, 1868, the Navajo captives left Fort Sumner for the Long Walk home. A museum now marks the site of the Bosque Redondo Reservation and explains the history of these events.

Charles Goodnight, Oliver Loving, and the Goodnight/Loving Trail

In 1866, former Texas Ranger Charles Goodnight and cattle rancher Oliver Loving joined their herds for a historic cattle drive north. They stopped in Fort Sumner and sold a large number of cattle to the U.S. Army then continued on to Denver, establishing the Goodnight/Loving cattle trail. Goodnight returned to Texas for a second herd and Loving rode ahead to secure government contracts. Loving was attacked by 500 Comanches and seriously wounded. He managed to escape and made his way back to Fort Sumner where he later died of gangrene.

Lucien Maxwell

After the U.S. Army left Fort Sumner it was purchased by Lucien Maxwell, the largest private landowner in the world who owned a total of 1,714,765 acres in New Mexico and Colorado. Maxwell was a former fur trapper and mountain man from Illinois who traveled in the John C. Fremont expeditions with Kit Carson in the 1840s. He inherited a large quantity of land from his wife’s father and built a cattle empire, then sold most of his holdings. When he purchased the abandoned Fort Sumner, he remodeled the office quarters into a 20 room mansion. He died at Fort Sumner in 1875.

Peter Maxwell and Billy the Kid

Peter Maxwell was the son of Lucien Maxwell and close friend of the outlaw Billy the Kid. In 1881, Billy the Kid returned to Maxwell’s ranch seeking refuge after escaping from jail. Sheriff Pat Garrett tracked Billy the Kid to the Maxwell property and shot him in Maxwell’s home. Billy the Kid’s grave is in Fort Sumner along with an extensive collection of memorabilia in the Billy the Kid Museum.

NASA’s Scientific Ballooning Program

The Transcontinental Air Transport airline built an airfield in Fort Sumner in the 1920s, but the airline closed this airfield during the Great Depression. The Army Air Corps took over, using the fort as a World War II training base. After the war, the airfield became the Fort Sumner Municipal Airport. It is also the second permanent launch site of the NASA Balloon Program. There are two operational balloon launch campaigns conducted at Fort Sumner each year.


Fort Sumter

The clouds of war were swirling across the United States in early 1861. The election of Abraham Lincoln to President of the United States in November of 1860 served as a catalyst for secession throughout the Deep South. After decades of short-lived but ultimately failed compromises largely revolving around the expansion of slavery in the United States and its territories, many in the South felt that after Lincoln assumed office on March 4, 1861, “The slaveholding States will no longer have the power of self-government, or self-protection, and the Federal Government will have become their enemy.” Others claimed that their “position is thoroughly identified with the institution of slavery—the greatest material interest of the world…and a blow at slavery is a blow at commerce and civilization.”

Thus, on December 20, 1860, South Carolina seceded from the United States, and by February 2, 1861, six more states followed suit. Southern delegates met on February 4, 1861, in Montgomery, AL., and established the Confederate States of America, and Mississippi senator Jefferson Davis was elected as its provisional president. Rebel militia forces began seizing United States forts and property throughout the south. With a lame-duck president in office, and a controversial president-elect poised to take office, the crisis approached its boiling point.

War could erupt at any moment, with Federal installations threatened in Pensacola, Florida, and Charleston, South Carolina. An uneasy truce of sorts had been worked out in Pensacola between the newly appointed Confederate commander in the area, Brig. Gen. Braxton Bragg, and his Union counterparts. In Charleston, it was a different case. In the birthplace of session, tempers were on edge. A delegation from the state went to Washington, D.C., demanding the surrender of the Federal military instillations in the new “independent republic of South Carolina.” President James Buchanan refused to back down to the rebels. Meantime, the situation in Charleston grew tenser. On December 26, 1860, the Federal commander of the Charleston defenses, Maj. Robert Anderson moved his tiny garrison of fewer than 90 men from Fort Moultrie on Sullivan’s Island to Fort Sumter, situated in the middle of Charleston Harbor. Construction of this fort began in 1829, and as of 1860, it was still under construction.

Anderson’s move enraged many Charlestonians. The plight of Anderson’s men was made worse by the fact that his garrison was running low on supplies. On January 5, 1861, the Estrella del oeste departed from New York with some 200 reinforcements and provisions for the Sumter garrison. As the ship approached Charleston Harbor on January 9, cadets from the Citadel fired on the ship forcing the crew to abandon its mission. On March 1, Davis ordered Brig. Gen. Pierre Gustave Toutant Beauregard to take command of the growing southern forces in Charleston.

Both sides communicated throughout March and the first week of April. Lincoln informed southern delegates that he intended to attempt to resupply Fort Sumter, as its garrison was now critically low on supplies.

On April 9, Davis and the Confederate cabinet decided to “strike a blow!” The next day, Davis ordered Beauregard to reduce Fort Sumter. Beauregard and Anderson exchanged messages. The Creole sent three aides to the fort—Col. James Chesnut, Jr. Capt. Stephen D. Lee and Lt. A. R. Chisolm—demanding the garrison surrender. Anderson refused but did inform the delegation that the garrison’s supplies would be exhausted by April 15. The delegation made their way to a battery on James Island commanded by Lt. Henry S. Farley. At 4:30 a.m. on April 12, Farley pulled the lanyard of a ten-inch siege mortar. A flaming shot arched into the air and exploded over Fort Sumter. Upon this signal, Confederate guns from fortifications and floating batteries around Charleston Harbor roared to life. Outmanned, outgunned, undersupplied, and nearly surrounded by enemy batteries, Anderson waited until around 7:00 a.m. to respond. His response was from a 32-pounder cannon commanded by Capt. Abner Doubleday.

For nearly 36 hours the two sides kept up this unequal contest. A shell struck the flag pole of Fort Sumter, and the American flag fell to the earth, only to be hoisted back upon the hastily repaired pole. Confederates fired hotshot from Fort Moultrie into Fort Sumter. Buildings began to burn within the fort. With supplies nearly exhausted, and in a no-win situation, Anderson surrendered Fort Sumter to Confederate forces at 2:30 p.m. on April 13. Major Anderson and his men were allowed to strike their colors, fire a 100-gun salute, and board a ship bound for New York with their personal baggage. Sadly, the only casualties at Fort Sumter came during the 100-gun salute when a round exploded prematurely, killing Pvt. Daniel Hough and mortally wounding another soldier. Anderson and his men were greeted in New York as heroes, and Beauregard, too, was propelled to hero status in the south.

With the firing on Fort Sumter, the American Civil War was officially upon both the North and the South—a war that lasted four years and cost the lives of more than 620,000 Americans and freed 3.9 million people from the bondage of slavery.


Fort Sumter

Anderson had about 80 men, Beauregard thousands. There were very few casualties.

Charleston Harbor was the tinderbox of the Civil War, but Fort Sumter was nothing special. Work began on the fort thirty years before the war, and, thanks to low Federal spending, it was still unfinished and already obsolete by 1861. The mainly brick Fort rested on an artificial island (New England granite) and could mount about a hundred guns, some out of apertures (casemates) and some firing over the wall (en barbette, in the fancy language of fortifications). The Fort could mount these guns, but lacked enough men to man them: the whole garrison of Charleston Harbor consisting of two companies of artillerymen (only 85 men) under the command of Major Robert Anderson. With the political temperature rising steadily after Lincoln's election and South Carolina's secession, Anderson was between a rock and a hard place. There was no way he could defend all the fortifications (Fort Sumter, Fort Moultrie, Castle Pinckney, Fort Johnson) and was afraid the South Carolinians would overwhelm his forces in the weak Fort Moultrie. So, on the night of December 26, 1860, the US troops rowed through a dark and stormy night to Fort Sumter.

The South Carolinians were outraged, and it suddenly looked as if there would be a fight. After all, if Anderson intended to hand over the fort, why had he moved to Sumter? The State troops began to build batteries, collect powder and guns, and tried to isolate the Fort. Meanwhile, Anderson had to persuade the civilian workmen to stay and help finish the fort and mount the guns. Over the next three months, Anderson's men mounted 47 guns (26 on top of the wall, 21 in protected casemates) while Pierre GT Beauregard cajoled the feisty South Carolinians into building fewer useful batteries, rather than having everyone build their own.

Negotiations between South Carolina and Major Anderson were going nowhere. Anderson looked for guidance from Washington, but the Buchanan Administration didn't want to take the responsibility. The Secretary of War, Virginian John Floyd, had resigned and finding anyone to make any decision was virtually impossible. Eventually the Navy sent an unarmed merchant ship (considered less provocative) the Star Of The West, with supplies and 200 reinforcements. In Confederate eyes this was reinforcing a foreign garrison on their soil and, therefore, and act of war. On January 9, the Confederate fired on the Star, turning her away, leaving the supplies and reinforcements undelivered. Anderson, not wanting to be provocative, refused to fire on the Confederate batteries. Over time, Anderson's position weakened, as he relied on the generosity of others to feed his men. Whenever they chose, the Charlestonians could cut off his food supply.

The South Carolinians wanted a decision from Anderson sooner rather than later because they knew what Lincoln's orders would be: stand fast. Anderson continued to hope for a peaceful outcome to the tense situation. He supported slavery, coming from a slave state (Kentucky), but his loyalty to the Union was stronger than anything else. He would not surrender his country's property.

On March 4, 1861, Lincoln was inaugurated, and the pace picked up. In a firm but conciliatory inaugural address he said he would uphold the national authority. The Government, he said, would not assail anyone, but neither would it consent to a division of the Union. "The power confided to me will be used to hold, occupy, and possess the property and places belonging to the Government." Lincoln plainly meant to hold Fort Sumter. Pero ¿qué podía hacer? Inexperienced in Washington, knowing little of the sea or naval matters, it took time for the new Administration to make a decision. By April 4 Lincoln believed that a relief expedition was feasible and ordered merchant steamers, protected by warships, to carry "subsistence, and other supplies" to Anderson. He also notified Governor Francis W. Pickens of South Carolina that an attempt would be made to resupply the fort. After debate - and some disagreement - the Confederate cabinet telegraphed Beauregard on April 10 to fire on Fort Sumter if absolutely necessary to prevent reinforcement.

On April 11, Beauregard demanded Anderson surrender Sumter. Anderson refused, but said he would be starved out in a few days anyway. Beauregard then asked the major precisely when he would be forced to evacuate the fort. Anderson carefully considered his reply and said that he would leave by noon, April 15, unless before that time he should receive either instructions from Washington or additional supplies.

That wasn't fast enough for the Confederates. At 3:20 a.m., April 12, they informed Anderson that their batteries would open fire in one hour. After an hour and ten minutes, Capt. George S. James, commanding Fort Johnson's east mortar battery, ordered the firing of a signal shell. Within moments, Edmund Ruffin of Virginia, firebrand and hero of the secessionist movement, touched off a gun in the ironclad battery at Cummings Point. By daybreak batteries from around Charleston Harbor were assailing Sumter.

If Anderson was short of food, he was also short of powder and fuses. He waited three hours, until after daylight, to return fire. Captain Abner Doubleday fired the first return shot. It missed, sailing high over the Iron Battery on Cummings Point. Of the 47 guns that had been readied, most never got into the fight. Nine or ten casemate guns returned fire, but by noon only six remained in action. Unsurprisingly, the Federal bombardment never did much damage. Observing the rules of warfare, Anderson and his men weren't firing on the city of Charleston, and were fast finding that solid shot didn't much damage to earthen batteries.


Ver el vídeo: Sound Smart: Fort Sumter and the Civil War. History (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Scilti

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  2. Majdy

    Competente :) Mensaje, es entretenido ...

  3. Taaveti

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