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¿Las trincheras de la Primera Guerra Mundial siempre estuvieron en un paisaje devastado?

¿Las trincheras de la Primera Guerra Mundial siempre estuvieron en un paisaje devastado?

Me he preguntado si el frente occidental siempre fue solo barro y devastación o si muchos campos verdes y bosques todavía estaban intactos la mayor parte del tiempo.


Resumen: A menudo se cavaban trincheras en zonas rurales intactas, pero los ataques y la defensa de esas trincheras crearon las conocidas escenas de devastación.

El atrincherado frente occidental de la Primera Guerra Mundial se desarrolló como consecuencia de la Carrera al Mar. Esta fase de la guerra duró desde mediados de septiembre hasta mediados de octubre de 1914, cuando los ejércitos aliados y alemanes intentaron repetidamente rodear el flanco occidental del otro y fueron detenidos en todo momento. Esto solo terminó cuando la línea del frente alcanzó el Chanel inglés, con ambos ejércitos extendidos a lo largo de la línea del frente desde allí hasta la frontera suiza.

Con la tecnología de la Primera Guerra Mundial, la artillería fue devastadora para las tropas al aire libre, pero casi ineficaz contra las tropas en las trincheras. Así que las tropas de ambos lados tuvieron que atrincherarse para mantener sus posiciones, y tuvieron que mantener sus posiciones para evitar que sus ejércitos fueran flanqueados.

La respuesta tradicional a esto era la caballería, que podía moverse más rápido que la infantería y así flanquearlos. Sin embargo, las ametralladoras y el alambre de púas detendrían la caballería de manera muy eficaz, lo que permitiría mantener una línea contra los ataques de infantería y caballería con muchas menos tropas de las que hubieran sido necesarias en el siglo XIX. Eso significaba que los ejércitos de ambos bandos podían defender una línea del frente de cientos de millas de largo.

Las líneas de trincheras se excavaron originalmente a través de un campo que no estaba completamente devastado, aunque la excavación de varias líneas de trincheras fue un desastre. Lo que arruinó el campo fue el bombardeo de artillería que tuvo que hacerse para reprimir a las tropas defensoras antes de cada ataque, lo hizo el lado defensor durante cada ataque para matar a las tropas que avanzaban, y tenía que estar disponible y demostrable en todas partes a lo largo de la línea para evitar ataques sorpresa. . El barro omnipresente tuvo dos fuentes:

  • La destrucción de los desagües y acequias que los agricultores utilizan normalmente para controlar el agua en sus tierras cultivables.
  • En partes del oeste de Bélgica, las capas superficiales son de arcilla impermeable, lo que evita que el agua se escurra. Esta tierra solo se usa normalmente para la silvicultura, pero las trincheras pasaban por allí. Para más detalles, este artículo de Peter Doyle y Matthew R. Bennett: "Geografía militar: Evaluación del terreno y el frente occidental británico 1914-1918". Los diagramas de la p. 11 ilustran la geología de forma sistemática. Esto puede producir efectos muy parecidos a los de Rasputitsa.

La mayor parte de la técnica de la guerra de trincheras fue desarrollada por el ejército francés durante el invierno de 1914-15, y se ha practicado universalmente desde entonces siempre que las condiciones la obligan a enfrentarse a un ejército. Los ejércitos lo odian, pero a veces es inevitable.

Los ataques de gas venenoso con los gases primitivos de la Primera Guerra Mundial teóricamente habrían empeorado la devastación, al matar a toda la vida vegetal, pero es dudoso que esto fuera particularmente notable.


La pregunta se puede interpretar de dos maneras: 1) ¿Hubo ventajas en cavar trincheras en un paisaje "ya" devastado? o 2) ¿El proceso de cavar trincheras por sí solo "devastó" el paisaje? De los dos, el último es el más probable.

El solo hecho de cavar trincheras "excavará" el paisaje. Por supuesto, puede hacerlo arando los campos, construyendo acequias, etc. Pero, como veremos, construir zanjas no es solo una operación diferente, sino que tiene un propósito fundamental diferente.

El propósito de las trincheras es proteger a los hombres que luchan. En la era "moderna", esto significa "disparar". Específicamente toneladas de balas y (artillería) de alto explosivo. La idea era que los hombres dentro de las trincheras morirían a un ritmo más lento que los hombres que atacan desde el exterior a través de campo abierto, particularmente cuando se instala alambre de púas frente a las trincheras. Por lo general, estas trincheras se construían para ataques "inminentes" que ocurrían la mayor parte del tiempo, no para ataques "hipotéticos", en algún punto distante en el futuro.

Es posible que haya habido algunas ventajas en la construcción de trincheras en un terreno "devastado" (quebrado). Pero los combates que acompañaron a la construcción de trincheras causaron la mayor parte de la devastación, incluso si no la hubo anteriormente.


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