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Juego de pelota, Monte Albán

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El juego de pelota en Monte Albán

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Monte Albán, el templo zapoteca más famoso

Ubicado en lo alto de la Pirámide Sur, Monte Albán te transporta fácilmente al pasado, cuando los zapotecas llamaban hogar a este gran lugar.

México tiene una larga historia y una población diversa, que se remonta a miles de años y que incluye más de 60 culturas indígenas. Uno de los más grandes de esos grupos, los zapotecas, se concentró en el estado sureño de Oaxaca. El remanente más famoso de sus días de gloria, y seguramente el más impresionante, es Monte Albán, un extenso complejo a solo unos kilómetros de la ciudad de Oaxaca.

Esta joya de la corona de los zapotecas es uno de los sitios arqueológicos más investigados de México. Mirando al norte desde la Pirámide Sur.

Pero Monte Albán es un misterio en varios aspectos. Ubicado a 1.200 pies sobre el suelo del valle, es un lugar enorme, que abarca aproximadamente 45 acres. En su apogeo, los científicos estiman que entre 17.000 y 25.000 personas habitaban el área. Pero el sitio no tiene ríos ni suministros discernibles de agua dulce donde se construyeron las estructuras. De hecho, algunas de las piedras que se usaron para construir los edificios tuvieron que ser arrastradas desde el valle por humanos, ya que los zapotecas no tenían ni la rueda ni los animales de tiro. Se supone que el sitio fue elegido por sus atributos defensivos (los muros construidos para la defensa están a lo largo de los lados norte y oeste de Monte Albán).

Piedras masivas, como algunas de estas en el observatorio, fueron transportadas desde el valle abajo, son parte de los muchos edificios en el sitio.

Los científicos conocen que otros pueblos indígenas, olmecas y mixtecas, también vivieron y usaron Monte Albán, pero los zapotecas están más estrechamente asociados con el sitio.

Esto conduce a una cámara funeraria, un lugar importante para quienes vivieron & # 8212 y murieron & # 8212 allí, y también para los investigadores de hoy en día.

Los zapotecas estaban más asociados con el sitio antiguo, pero a los mixtecos les gustaba usar el sitio como un lugar para enterrar a sus muertos.

En 1987 la Convención del Patrimonio Mundial de las Naciones Unidas declaró a Monte Albán y al centro de la ciudad de Oaxaca como sitios del Patrimonio Mundial. Entre las razones por las que Monte Albán fue considerado Patrimonio de la Humanidad se encuentran las “dimensiones únicas, que exhiben la cronología básica y el estilo artístico de la región y por los restos de magníficos templos, juegos de pelota, tumbas y bajorrelieves con inscripciones jeroglíficas… Monte Albán representa una civilización de conocimientos, tradiciones y expresiones artísticas. La excelente planificación se evidencia en la posición de los edificios de la línea erigidos de norte a sur, armonizados tanto con los espacios vacíos como con los volúmenes. Muestra el notable diseño arquitectónico del sitio tanto en Mesoamérica como en el urbanismo mundial ". según el sitio web del Patrimonio Mundial.

Los arqueólogos desenterraron una gran cantidad de piedras talladas, como estas, en el centro de visitantes, cada una de las cuales cuenta una historia.

El tiempo ha erosionado el tallado de esta piedra, como muchas en todo el complejo.

Estas réplicas de tallas se dejan en el área donde los investigadores descubrieron los originales. El segundo de la izquierda puede haber tenido problemas de estómago.

Las columnas de piedra restauradas, en el centro, eran importantes pero no tan refinadas como las de Mitla, también en Oaxaca.

Hay docenas de edificios en Monte Albán, que incluyen pirámides, terrazas, cámaras funerarias, un observatorio (que se cree que es el primero en Mesoamérica), patios, áreas para mercados y comercio, viviendas y muchos otros lugares que aún no se han excavado. Hay 170 tumbas funerarias conocidas en Monte Albán (la mayoría en Mesoamérica), algunas, como gran parte del área total, aún no se han excavado.

Se cree que la Gran Plaza, con el observatorio en primer plano, fue el lugar donde se llevaron a cabo los mercados y el comercio.

Los escalones son empinados y grandes. Hay que tener mucho cuidado al subir y bajar.

Se cree que el observatorio es el primero de su tipo en Mesoamérica y fue construido para rastrear las estrellas a través de una computadora antigua.

Un grupo de visitantes en la distancia inspecciona la escena con el Juego de Pelota a su izquierda, en primer plano.

Como solo un ejemplo, la Gran Plaza se extiende más de 300 yardas de largo (y tiene más de 200 yardas de ancho) y está dispuesta en un eje preciso de norte a sur. La Plataforma Norte es una de las estructuras de piedra más grandes de Monte Albán y ofrece vistas claras de 360 ​​grados del valle y el campo. Por el lapso de tiempo de Monte Albán, así como por la actividad sísmica en la zona, se desprende claramente que fue construido para resistir los rigores del hombre y la naturaleza.

El juego de pelota, a la izquierda, jugó un papel importante en la cultura de los zapotecas. Se cree que el capitán del equipo ganador fue ejecutado.

Los científicos creen que la construcción en Monte Albán comenzó alrededor del 500 a. C. (quizás antes) y estuvo habitado durante los siguientes 1.500 años más o menos. Pero por razones que los investigadores solo pueden suponer, en algún lugar antes o alrededor del año 1000 d.C., Monte Albán fue abandonado. Algunas conjeturas asociadas con la desaparición de Monte Albán son el declive del templo en las afueras de la Ciudad de México (privando a Monte Albán de un socio comercial vital), la intensa agricultura de la tierra necesaria para sustentar a tanta gente en un clima severo, o el cambio de fortunas políticas de guerra intercultural.

El valle, a 1200 pies más abajo, es donde prospera la actual ciudad de Oaxaca. El complejo del templo no tenía suministro de agua durante todo el año.

La primera investigación de Monte Albán por occidentales comenzó a principios del siglo XIX, en nombre de la Corona española. La investigación seria comenzó a fines de la década de 1850 (incluido un boceto que incluía la Gran Plaza), con un trabajo más detallado que tuvo lugar a mediados de la década de 1890 y continuó hasta los primeros años de la década de 1900.

Hay lugares por todas partes donde se están restaurando edificios.

El perfil de una futura excavación se puede ver en primer plano con la ciudad de Oaxaca en la distancia.

Pero sería la obra de Alfonso Caso, a partir de sus excavaciones iniciales en 1931, la que revelaría algo de la grandeza de Monte Albán. Caso, nacido en la Ciudad de México, hizo varios descubrimientos. Uno de los más importantes se encontró en la Tumba VI, donde Caso desenterró artefactos de oro y jade.

El trabajo de restauración es minucioso. Este técnico trabaja en una pared alejada de la parte principal del sitio restaurado.

Una ubicación en la meseta le da una verdadera majestuosidad a la escena.

Se creía que los zapotecas eran muy hábiles en muchas áreas, incluida la odontología y la cirugía cerebral. Aparentemente, esta persona necesitaba mucho trabajo.

Continúan los trabajos de restauración e investigación en Monte Albán, a través del apoyo del gobierno de México y las tarifas de entrada que pagan los miles de turistas de todo el mundo que visitan el sitio durante todo el año.


Monte Albán hoy

El sitio se llena de gente, especialmente los fines de semana. Monte Albán cubre una gran extensión, por lo que vale la pena usar zapatos cómodos. Hay poca sombra, así que traiga un sombrero y agua si hace sol. Las vistas desde Monte Albán son excelentes, especialmente en un día despejado.

Hay un buen museo en la entrada del sitio con objetos de las excavaciones realizadas en Monte Albán, aunque no hay mucha señalización en inglés. Hay guías disponibles, acechan fuera de la entrada. Algunos son oficiales, otros no, así que asegúrese de verificar sus credenciales.


Identificador

Título

Cancha de pelota, Monte Albán, México

Creador

Medio

Dimensiones

Ubicación geográfica

Monte Albán, estado de Oaxaca, México

Tema

Editor

Biblioteca de investigación del Museo Americano de Historia Natural

Derechos

Información sobre los derechos disponibles en el repositorio.

Repositorio

Museo Americano de Historia Natural

Colección

Citación

& copy 2021 Biblioteca de Investigación del Museo Americano de Historia Natural
Desarrollado por Omeka

Museo Americano de Historia Natural

Central Park West en 79th Street
Nueva York, NY 10024-5192
Teléfono: 212-769-5100

El Museo Americano de Historia Natural se compromete a hacer que su sitio web sea accesible para todos los visitantes, incluidos aquellos con discapacidades. Visite la página de accesibilidad de AMNH para obtener más información.


Oaxaca Parte 2: Monte Albán, ciudad zapoteca en una colina

Vista desde la Plataforma Norte del antiguo Monte Albán de los zapotecas. Para nuestra sorpresa, Carole y yo nos enamoramos de Monte Albán. La mayoría de las fotos publicadas que he visto no le hacen justicia ni remotamente. Las ruinas antiguas no solo son maravillosas, sino que están ubicadas en la cima de una montaña que ofrece una impresionante vista de 360 ​​grados de los tres grandes valles de Oaxaca. La civilización zapoteca fue una de las más notables de Mesoamérica, pero no por las razones habituales. No crearon un gran imperio como los de Teotihuacan, los toltecas o los aztecas. No construyeron una amplia constelación de ciudades estado como los mayas. Lo que lograron los zapotecas fue una civilización con una longevidad casi increíble. Desde el año 600 a. C., tuvieron contactos con los olmecas, la civilización más antigua y misteriosa de Mesoamérica. Más tarde, los zapotecas formaron una alianza con Teotihuacan y comerciaron con las civilizaciones mayas hasta el final del período Clásico 800 d.C. Incluso después de que Monte Albán decayera y fuera abandonado, los zapotecas permanecieron en el área. Entraron en conflicto con los mixtecos que llegaban y más tarde con el imperio azteca en ascenso. Todavía eran culturalmente activos cuando llegaron los españoles. Los zapotecas desarrollaron el primer sistema de escritura en toda regla en las Américas (desafortunadamente todavía en su mayoría sin descifrar). ¡Algunos historiadores lingüísticos piensan que el idioma zapoteca puede derivarse de los propios olmecas! En conjunto, un logro asombroso, si se considera que todas estas otras civilizaciones surgieron y cayeron en períodos de tiempo mucho más cortos. Lo que tenían los zapotecas era poder de permanencia.

Mapa de Monte Albán, la ciudad zapoteca sobre una colina. Monte Albán fue una ciudad planificada, creada por una confederación de pueblos zapotecas en los valles centrales de Oaxaca. Los zapotecas habían estado ganando poder durante algún tiempo, y su lenguaje escrito y un calendario preciso se desarrollaron por completo a principios del año 600 a. C. Alrededor del año 500 a. C., utilizando únicamente mano de obra humana, los zapotecas comenzaron a construir Monte Albán. Nivelaron las cimas de tres pequeñas montañas interconectadas para albergar sus grandes pirámides y palacios. Las terrazas para el espacio vital y la agricultura corrían en anillos concéntricos por las laderas de las colinas. La ciudad principal fue construida sobre el Cerro de Jaguar o Montaña Jaguar. El plano de la ciudad se muestra arriba. El área aplanada puede haber sido tan grande como 12 acres, con una gran plataforma en el sur (arriba a la izquierda) y otra en el norte (abajo a la derecha). Las dos plataformas estaban separadas por una enorme plaza flanqueada a ambos lados por templos y palacios. En el centro de esta Gran Plaza había varios edificios construidos con fines religiosos y astronómicos. En el transcurso de mi segmento de dos partes sobre Monte Albán, les mostraré muchas de estas estructuras antiguas.
Vista al sureste desde la Plataforma Norte de Monte Albán. Tres grandes valles se cruzan en medio del estado de Oaxaca. Los sitios de la cima de la montaña de Monte Albán ocupan el centro de esa intersección, justo al oeste de la actual ciudad de Oaxaca, que se puede ver en la distancia. Para obtener un mapa de los Valles de Oaxaca, haga clic aquí. Asegúrese de esperar el mapa que aparece como una superposición en la vista de satélite. ¿Por qué construir en las cimas de las montañas? Los arqueólogos creen que hubo al menos tres buenas razones para este proyecto extremadamente difícil, costoso y que requiere mucho tiempo. Primero, los valles de los ríos en ese momento eran propensos a inundarse. En segundo lugar, la cima de la colina proporcionaba una posición defensiva obvia y un excelente punto de observación contra las fuerzas de invasión que se acercaban. En tercer lugar, en esta sociedad religiosa profunda y omnipresente, la altura de las montañas colocó a los líderes religiosos y políticos zapotecas más cerca de sus dioses. A lo lejos se pueden ver terrazas de 2500 años. Arriba se puede ver una de las otras dos colinas que forman el conjunto de Monte Albán. El sitio de arriba no está abierto a los visitantes ya que tanto él como la otra cima de la pequeña colina aún están bajo excavación. Sin embargo, las terrazas donde la gente común vivía y cultivaba se pueden ver claramente corriendo de izquierda a derecha justo debajo de la cima de la colina. La colina sobre la que se asienta el complejo principal de Monte Albán se encuentra a 1940 metros (6.400 pies), elevándose 400 metros (1.300 pies) desde el fondo del valle. A los zapotecas de Monte Albán a veces se les llama "Gente de las Nubes". En su apogeo, puede haber hasta 30.000 personas viviendo en la ciudad y sus alrededores.
Las esquinas redondeadas de la Plataforma Norte son una característica inusual. Al nivelar la plataforma principal, los constructores dejaron una gran formación rocosa en el extremo norte y la utilizaron como parte de los cimientos de la Plataforma Norte. La plataforma está rodeada por altos muros con esquinas redondeadas, visto arriba. Estos rincones son una característica muy inusual que no se encuentra en ninguna otra parte de las estructuras zapotecas, y rara vez se encuentran en cualquier lugar de Mesoamérica, con la excepción de la Pirámide del Hechicero en Uxmal en Yucatán. Al ver todas estas estructuras, tenga en cuenta que, en todo el esplendor de Monte Albán, fueron estucadas con suavidad y bellamente pintadas. Sin embargo, incluso como ruinas, la antigua piedra natural tiene una cálida belleza propia.
Gran escalera de la Plataforma Norte vista desde el lado oeste de la Gran Plaza. La Plataforma Norte es todo un complejo en sí mismo, y a ella le he dedicado buena parte de mi segundo tramo de Monte Albán. Parte de su complejo de pirámides de templos se puede ver elevándose sobre la parte superior de la gran escalinata.
Vista del Juego de Pelota principal, mirando directamente al sur hacia la Plataforma Sur. El Juego de Pelota principal se encuentra a lo largo del lado este de Monte Albán, justo al sur de la Plataforma Norte. Está construido de manera similar a los encontrados en Tollan, capital de los toltecas, y la ciudad maya de Chichén Itzá. El diseño se asemeja a una "I" mayúscula con pequeños travesaños en la parte superior e inferior, y un tronco largo bordeado por paredes inclinadas. Las paredes habrían sido lisas en la antigüedad para que la pelota de goma dura pudiera rebotar en ellas durante el juego. Los espectadores se habrían sentado a lo largo de la parte superior de las paredes y los extremos de la cancha.
Otra vista del Juego de Pelota, mirando ligeramente al sureste. El templo conocido como Edificio II se puede ver al fondo. Este juego de pelota es inusual en dos aspectos. Primero, los grandes anillos de piedra que se encuentran a ambos lados de algunos de los otros grandes campos de pelota no están presentes y aparentemente no formaban parte del juego de los zapotecas. En segundo lugar, a diferencia de casi todos los demás campos de pelota descubiertos en Mesoamérica, no hay evidencia de que el sacrificio humano estuviera relacionado con el juego. Nadie conoce todas las reglas del juego original, ni comprendemos completamente el significado religioso que tuvo para los zapotecas. El juego puede haber jugado algún papel en la resolución de disputas. Los mixtecos se mudaron al área después del declive de la civilización zapoteca (750-800 d.C.) y adoptaron muchas de sus prácticas. En el altiplano mixteco del estado de Oaxaca, todavía se juega un juego de pelota relacionado con el que alguna vez se jugó en este gran Juego de Pelota de Monte Albán, ante los gritos y vítores de antiguos espectadores.
Stela se eleva por encima del juego de pelota. Las estelas son losas de piedra verticales colocadas cerca o frente a edificios importantes en muchos sitios antiguos mesoamericanos. A menudo están tallados con escenas y fechas para conmemorar grandes eventos en la historia de esa civilización. No pude acercarme más a la estela aquí debido al acceso restringido. Posiblemente registre una gran victoria para el "equipo local" como una estatua levantada para conmemorar una victoria en los partidos de fútbol de la Copa del Mundo.
Otra característica inusual de los juegos de pelota de Monte Albán. A diferencia de cualquiera de las otras canchas de pelota antiguas que he visto en México, las canchas de Monte Albán contienen nichos en dos esquinas diagonalmente opuestas de las canchas. Estos nichos aparentemente contenían estatuas de dioses que estaban asociados con el juego de pelota. Todavía se puede ver un relieve tallado en la piedra en la base del nicho.
Lado este de la Gran Plaza, mirando hacia la Plataforma Sur. Con 300 metros de largo y 200 de ancho (984 pies de largo, 656 pies de ancho), el tamaño de la Gran Plaza es difícil de capturar sin usar un lente de gran angular o fotografiarlo desde una distancia tan grande. desaparece. He intentado mostrarle tres fotos: el lado este (visto arriba), el lado oeste y el área central. Aproximadamente a la mitad del lado este de la Plaza hay dos templos con amplias escaleras enfrentadas. Entre ellos, en el área de césped, hay un área rectangular hundida que se llama el Santuario del Agua. Todas estas estructuras tienen una relación religiosa y astronómica entre sí. El juego de pelota está fuera de la vista en la parte inferior izquierda. La siguiente estructura grande a la izquierda es el Edificio II, seguido del Edificio P. En el lado derecho de la foto están las estructuras en el centro de la Gran Plaza, los Edificios I, H y G, y el Observatorio, también conocido como Edificio. J, que se encuentra adyacente a la Plataforma Sur.
Lado oeste de la Gran Plaza, mirando al sur. Las pequeñas figuras de los visitantes dan una idea de la enorme escala de la Plaza. A la izquierda de esta imagen están las estructuras en el centro de la Gran Plaza que se ven en la foto anterior. Hacia el sur está la Plataforma Sur. En el lado derecho (oeste) hay edificios gemelos, M y K, separados por el Palacio de los Danzantes. Echaremos un vistazo a los edificios del lado oeste en el segmento 2 de Monte Albán.
Edificios centrales de la Gran Plaza, con la Plataforma Sur al fondo. Por su centralidad en todo el complejo, estas estructuras debieron tener una importancia especial. De hecho, el Edificio J, la estructura más cercana a la gran escalinata de la Plataforma Sur, se encuentra entre las estructuras más antiguas de Monte Albán y registra parte de la historia de las conquistas zapotecas en sus lados.
Edificio II (izquierda) y Edificio P (rt.), Mirando al noreste. El edificio P tiene una característica muy inusual. Aproximadamente a la mitad de la gran escalera hay una abertura. Un pozo llega directamente a una pequeña habitación dentro de la estructura. Dos veces al año, a principios de mayo y agosto, el sol pasa directamente por esta abertura y envía un rayo de luz a la habitación de abajo. El eje también se puede utilizar como un "tubo de sitio" para ver el sistema estelar Pléyades. A la izquierda de la imagen se puede ver un pequeño grupo de personas reunidas alrededor del Santuario del Agua, que se encuentra directamente entre las grandes escaleras del Edificio P en el lado este de la Plaza, y el Edificio H del grupo central.
El Santuario del Agua. Carole y nuestro guía se encuentran a la izquierda del santuario. El agua llenó el área empotrada que rodea la estructura central. Aparentemente, este santuario tenía un propósito religioso y práctico como fuente de agua. El gran arqueólogo mexicano Alfonso Caso encontró una máscara de jade maravillosamente tallada del Dios Murciélago enterrada en la esquina sureste, justo fuera de la vista a la derecha. El edificio P está al fondo en la parte superior derecha de la foto. En el lado oeste del santuario (fuera de la vista detrás de Carole y nuestra guía) hay una abertura de túnel. Hay una abertura de túnel a juego en el lado este del Santuario del Agua entre este y el Edificio P.
Los escalones de piedra conducen a antiguos túneles utilizados por los sacerdotes zapotecas. Los túneles conducen al Edificio H del grupo central, y al Edificio P. El del Edificio P es el acceso a la habitación donde el eje vertical se eleva para captar el haz de luz del paso anual del sol por encima. La importancia del Santuario del Agua se puede comprender mejor si se piensa en el carácter semiárido de los Valles de Oaxaca. El agua era un tema extremadamente importante para la mayoría de las culturas mesoamericanas, y los zapotecas no eran diferentes, particularmente en esta ubicación semiárida. En consecuencia, tenían un Dios de la lluvia y el relámpago, llamado Cociyo en zapoteca, y posiblemente una diosa del agua.
El edificio H, del grupo central, contiene algunas características zapotecas únicas. Una característica típica de la arquitectura del templo zapoteca es una superficie ancha, plana e inclinada a cada lado de la escalera principal. Grandes multitudes de personas podían ocupar la Gran Plaza para las ceremonias religiosas. La posición del Edificio H, como el "centro del centro", por así decirlo, permitiría a los sacerdotes gobernantes estar completamente rodeados por la multitud atemorizada. Una especie de antiguo teatro circular, por así decirlo. La aparición repentina de un sacerdote que se había movido en secreto desde la entrada del túnel a la parte superior del templo en el Edificio H habría creado una sensación.
Otra característica única de la arquitectura zapoteca se llama escápula. Esta característica se encuentra en numerosos edificios de Monte Albán. Consiste en un rectángulo con la parte inferior abierta, como se puede ver en la foto de arriba. Una escápula es normalmente una decoración que se lleva suspendida del cuello de una persona y descansa sobre el esternón. Arquitectónicamente, estas "escápulas" cuelgan de cada extremo del diseño rectangular de piedra.
La escalera conduce a la entrada del Edificio J, El Observatorio. Este edificio es único no solo para los zapotecas, sino dentro del mismo Monte Albán. El Observatorio es una pirámide de cinco lados con forma de un enorme puntero astronómico. Además de su forma inusual, sus muros funcionaron como un registro histórico de la conquista zapoteca de sus vecinos. El Observatorio está ubicado en el extremo sur del grupo central en la Gran Plaza, justo antes de la gran escalinata de la Plataforma Sur.
El Observatorio (Edificio J) tiene forma de punta de flecha. La punta de la flecha apunta hacia el suroeste, un ángulo de 45 grados desde la estricta orientación norte-sur del resto de la ciudad. Las escaleras que se ven en la imagen anterior son el área oscurecida del diseño en la parte inferior izquierda. Sobre la estructura original había un templo rectangular al que solo tenían acceso los sacerdotes. Los arqueólogos han utilizado un planetario para recrear los cielos del 250 a. C. Una línea trazada desde la punta de la punta de flecha en la parte superior derecha, y que conduce hacia abajo (noreste) a través del medio de la escalera, pasará directamente sobre la parte superior del Edificio P y su misterioso eje vertical. Otras mediciones muestran orientaciones hacia el entorno de la Cruz del Sur y el sistema estelar de Capella. A ambos lados de la punta de la flecha hay grandes áreas planas con fascinantes relieves que celebran las primeras conquistas zapotecas. El Observatorio es una de las estructuras más antiguas de Monte Albán.
Tallado en relieve en la punta de flecha del Observatorio. El tallado en relieve de arriba es uno de los muchos que solían cubrir las paredes exteriores del Observatorio. El diseño de la parte superior, que parece una estructura en forma de castillo con torres gemelas, una a cada lado, es el símbolo que representa a Monte Albán. Debajo hay una cabeza invertida, que representa el derrocamiento de un pueblo o ciudad vecina. Ciertos aspectos del diseño indican el nombre de la ciudad conquistada. Los zapotecas no construyeron Monte Albán y su civilización mediante la cooperación voluntaria. Mantuvieron un dominio férreo sobre los pueblos conquistados a través del cual obtuvieron tributos y trabajos forzados para construir sus grandes pirámides y palacios.
Vista desde la Plataforma Norte mirando al sur. Una sola gran columna permanece en esta parte de la ruina. A la derecha de la columna se encuentra parte de un muro que delata la influencia del Imperio Teotihuacano. Si miras la parte inferior de la pared, puedes ver que debajo de la sección vertical hay una pequeña sección que se inclina hacia afuera para encontrarse con el piso. Esta es una característica muy típica de la arquitectura teotihuacana que Carole y yo vimos cuando visitamos esa gran ruina al norte de la Ciudad de México. De hecho, una buena parte de la Plataforma Norte pudo haber sido el "Barrio Teotihuacan" donde vivían sus comerciantes y diplomáticos. Al parecer, existían fuertes relaciones comerciales y políticas entre los zapotecas y los teotihuacanos cuando ese imperio floreció entre el 100 a. C. y el 500 d. C., y se ha encontrado un "barrio zapoteca" en Teotihuacán. Sin embargo, a pesar de lo grandes y poderosos que eran los teotihuacanos, los zapotecas los sobrevivieron durante mucho tiempo.

Tlachtli

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Tlachtli, la cancha de pelota, o campo, utilizado para el juego de pelota ritual ( ollama) jugado en toda la Mesoamérica precolombina. Posiblemente originario entre los olmecas (cultura La Venta, C. 800–C. 400 a. C.) o incluso antes, el juego se extendió a culturas posteriores, entre ellas las de Monte Albán y El Tajín los mayas (como pok-ta-pok) y los toltecas, mixtecos y aztecas. En tiempos aztecas, ollama era un juego de nobles y a menudo iba acompañado de fuertes apuestas. Varios mitos mencionan el juego de pelota, a veces como una competencia entre deidades diurnas y nocturnas. Todavía se juega en regiones aisladas. Tlachtli y ollama son palabras náhuatl.

El juego de pelota, con forma de I mayúscula con serifas y orientado de norte a sur o de este a oeste, representaba los cielos. Los jugadores, que usaban un acolchado pesado, usaban los codos, las rodillas y las caderas para golpear una pelota de goma sólida en el extremo de la cancha del oponente. En tiempos posclásicos (después C. 900 d.C.), el objetivo era golpear la pelota a través de uno de los dos anillos de piedra verticales (colocados a cada lado de la cancha). La bola representaba el sol (o la luna o las estrellas), y los anillos representaban el amanecer y el atardecer o los equinoccios. Extremadamente violento, el juego a menudo causaba lesiones graves y, en ocasiones, la muerte. Además, el sacrificio humano también era parte del ritual que rodeaba tlachtli.


El sagrado juego de pelota azteca

El rey español Carlos V y su corte debieron quedar profundamente asombrados cuando un grupo de peloteros de México -cuyas tierras habían sido conquistadas recientemente a nombre del Rey & # 8217s a principios del siglo XVI- demostraron su habilidad para golpear hábilmente una pelota de goma. con sus caderas. Fue Hernando Cortés, el conquistador del imperio azteca, quien en uno de sus viajes de regreso a la Península española se llevó a estos jugadores con él, causando gran admiración entre los europeos.

Guerrero Azteca Tlachtli

El público, poco acostumbrado a un espectáculo público de cuerpos semidesnudos, pudo apreciar con facilidad las contracciones musculares en los cuerpos de estos jugadores, ya que su único atuendo era su maxtlatl -el taparrabos tradicionalmente utilizado por los hombres- y protectores de cuero para sus nalgas. rodillas y tobillos.

Además de sus movimientos, que eran a la vez graciosos y viriles, los espectadores quedaron impresionados por la velocidad y fuerza del rebote de esos objetos esféricos hechos de caucho -un material originario de América, desconocido hasta entonces en el Viejo Mundo-. donde las pelotas estaban hechas de trapos o cuero, lo que las hacía lentas y pesadas.

A lo que jugaban estos hombres es a lo que llamamos juego de pelota prehispánico o ulama, la palabra azteca derivada de ollin, que significa movimiento, lucha y unión de opuestos, que a su vez se deriva de la raíz ulli o goma. Otros nombres para este juego son tlachtli y pok-ta-pok, dependiendo del área donde se juegue.

Figuras de juego de pelota sagrada

Sangre que renueva la vida

Aunque en ocasiones el juego de pelota se jugaba solo como deporte o como entretenimiento, desde la antigüedad los ulama tenían un propósito predominantemente ritual de adivinación. Se utilizó para adivinar el destino del Sol, con el fin de garantizar la preservación del orden cósmico y universal.

La muerte por sacrificio se integró en el simbolismo de la religión y la cosmogonía prehispánica y fue una parte esencial de algunos de los antiguos rituales sagrados mexicanos. En estos ritos, la sangre derramada se convirtió en un elemento que contribuyó a combatir las fuerzas adversas de los dioses de las tinieblas. La pelota simbolizaba el Sol, mientras que los jugadores representaban seres estelares. En este ritual, los dos equipos -cada uno con uno a siete hombres- se enfrentaron, unos apoyando el movimiento del sol, otros intentando detenerlo. El jugador que hizo un movimiento contrario al rumbo que debía tener la pelota -como el del Sol- fue decapitado para, con su muerte, evitar el fatal acaecimiento de la extinción del Sol y, con ello, el fin de el universo.

Documentos españoles que describen a los jugadores de juego de pelota.

Pero el simbolismo del juego de pelota supuso, con él, el fin de la oscuridad. También era un ritual propiciatorio de fertilidad: la sangre del jugador decapitado representaba la lluvia, el preciado líquido que nutría los campos y permitía que las plantas se esforzaran y, por tanto, que los hombres se alimentaran y la vida continuara. Por eso, al final del ulama sagrado no hubo equipos victoriosos ni vencidos: los jugadores decapitados nunca perdieron porque su sacrificio era considerado un honor ya que, al fin y al cabo, significaba el triunfo del orden cósmico.

El Tlachco o Ball Court, un espacio sagrado

Si bien los actuales ulamas pueden tocar en espacios abiertos o explanadas y ante cualquier tipo de público, en la época prehispánica este ritual y simbolismo requirió necesariamente un espacio sagrado y cerrado que reprodujera el escenario celeste donde tuvo lugar el movimiento solar.

Algunos investigadores creen que el juego de pelota se originó entre los olmecas, los primeros habitantes del Golfo de México y las costas, aproximadamente en el 1500 a.C. Sin embargo, en ninguna de las grandes ciudades olmecas de Veracruz o Tabasco se han encontrado vestigios de juegos de pelota, la evidencia más significativa de la presencia de este deporte ritual. La corte de ulama más antigua conocida fue encontrada en Chiapas y data del año 600 a.C. y 100 d.C. Desde esta época y hasta la conquista europea, a principios del siglo XVI. en todo el territorio conocido como Mesoamérica (que se extiende desde el noroeste de México hasta Centroamérica) la práctica generalizada del juego de pelota requería una estructura arquitectónica específica.

El Tlachco o Cancha de Juego de Pelota

En términos generales, esta estructura consistía en un gran patio con una forma peculiar que recuerda la letra mayúscula & # 8220I & # 8221, o quizás dos & # 8220T & # 8221 & # 8216s unidas en la base, de tal manera que tiene una sección media estrecha y dos extremos más anchos llamados cabezales o encabezados. Si bien esta es la estructura básica de la mayoría de las canchas de ulama, se pueden encontrar en muchas variantes y tamaños en todo el territorio mesoamericano: algunas están hundidas en relación al piso donde los espectadores miran el juego otras están al nivel de las plazas. Pero todos tienen paredes inclinadas o taludes y superficies verticales. Incrustados en algunas de estas paredes hay grandes anillos de piedra sobre los que la pelota debe rebotar o atravesar, lo que hizo que el juego fuera muy espectacular.

La presencia de elementos esculpidos, como los citados anillos, balizas en el suelo, hornacinas, pasarelas y altos relieves, permiten identificar el sentido ritual y simbólico de cada uno de estos patios.

Ulama, el juego de pelota sagrado

En la zona del actual estado de Oaxaca, por ejemplo, las canchas de pelota más conocidas, como las de Monte Albán, Dainzú y Yagul, tienen la peculiaridad de carecer de anillos de piedra, algunas tienen nichos en los cabezales y circulares. discos en el patio, sobre los cuales se pensaba que habían rebotado las bolas. Parece extraño, por otro lado, que en Teotihuacán, la Ciudad de los Dioses (en la Meseta Central de México), aún no se hayan descubierto canchas de ulama. However, the mural paintings of the Palace of Tepantitla portray both the players and the sacrificial rituals associated with this activity, and in the nearby La Ventilla area, a beautiful ulama marker has been found.

The archaeological sites of Tula, Xochicalco in Central Mexico, show that since 700 A.D. the particularity of this ritual sport was the presence of huge stone rings embedded in the walls that rest upon the taludes. This indicates that the game required the players to make the ball go through the ring, hitting it with their hips. In Tula these rings were decorated with reliefs of undulating serpents and the walkway with the images of warriors, elements which strongly link this city, capital of Quetzalcóatl, the Aztec’s main god, with the Mayans of the Yucatán Peninsula.

Sacred Ball Game Players

Mexico-Tenochtitlan, the center of the Aztec empire, had numerous courts for this ritual sport, the largest of them in the Templo Mayor. The inhabitants of El Tajín, on the coast of the Gulf of Mexico, for their part, erected many courts (seventeen) in their city, the same as the people of Toluquilla and Ranas, in the Querétaro mountain area, and those of Cantona. in Puebla. It is notable that the main court in El Tajín has, as significant elements, six magnificent reliefs that associate this ceremony with the worship of pulque, and depict the crowning moment of a player’s decapitation.

The cult of the ball game in these archaeological sites surely surpasses its practice in other Mesoamerican regions. If today these archaeological sites, with their many ball courts, still strongly impress us, imagine what it would have been like in their time of splendor, with this ritual sport being played simultaneously. with all its paraphernalia, in different ulama courts.

Sacred Ball-game participant

Without a doubt, the Mayan area in the Yucatán Peninsula is where the largest number of ball courts has been found. There is practically no site in all of this extensive area where at least one structure dedicated to this mythical ritual sport wasn’t built.

Of all of them, the Great Ballcourt in Chichén Itzá, Yucatán, built around the year 900 A.D., is the most spectacular. both because of its great dimensions and its well-preserved construction and sculptures. This architectural complex boasts, among others, the Temple of the North Cabezal, where phallic cults are depicted, and the Temple of the Jaguar, with its descending serpents, associated with the itzaes’ military victories. The rings or markers in this ball court have the shape of two undulating plumed serpents, associated with Kukulcán, the Mayan representation of the Aztec god Quetzalcóatl.

Carving depicting a decapitated player and beams of serpents

The reliefs on the walkways particularly stand out: they portray richly dressed players and the decapitation of one of them as a final offering to the creation of the Universe, which is why the blood which bursts from his neck is transformed into a beam of serpents, a fertility symbol par excellence. That is why the flowering plant that, like a climbing vine, also emerges from the decapitated man’s neck and covers the background, alludes to the main significance of this ceremony: the blood that was spilled in sacrifice nourishes the earth, thus allowing the continuity of life in the Universe.

Game, sport, or ritual: ulama symbolizes the sacred movement, vital and transcendent. It is a life that is transformed into death to perpetuate life it is man’s blood that fertilizes the earth and wards off the spectre of hunger, allowing the continuity of human existence on earth and preventing the darkness of night from forever taking over the world.
Although the game of Ulama has been slowly disappearing since the Spanish Conquest, today we are fortunate to find that it is being recovered in various Mexican regions. The state of Sinaloa has the great merit of having kept the game alive until our days, spreading it to faraway regions such as the state of Quintana Roo, where it is played in Xcaret Park in various modalities and with courts constructed expressly for this purpose, for the good fortune and enjoyment of all those who visit.


An Underground Temple Revealed

When Scott Hammerstedt saw the anomaly pop up on the computer screen, his first instinct was to keep quiet. There was no sense getting the others excited if it were a false alarm.

The Oklahoma archaeologist needed to run more data before he could confidently share the discovery of a lifetime. So, as other team members milled around the house after another long day of field work, Hammerstedt sat quietly tapping on his laptop and biting his tongue.

Within a half hour, he had what he needed. “Come look at this!” he finally exclaimed. And that is when the party started.

“I think we had a few cocktails that night,” Hammerstedt says. “Everyone was super excited.”

Hammerstedt, a senior researcher at the Oklahoma Archeological Survey, was part of a team of University of Oklahoma scientists who discovered what appears to be the remains of a buried religious temple, which could further explain the origins of the 2,500-year-old city of Monte Albán, home to one of North America’s oldest civilizations.

OU archaeology professor Marc Levine led the 2017 expedition to the site in the southern Mexican state of Oaxaca, where they used geophysical technology to explore what lies beneath an 11-acre expanse known as Monte Albán’s Main Plaza. Archaeologists have been studying the ancient site for nearly a century, but Levine and his crew were the first to survey the Main Plaza with the modern technological wonders of magnetic gradiometry, ground-penetrating radar and electrical resistance. Results of their findings were published earlier this year in the journal, Latin American Antiquity.

Using those three tools, Levine, Hammerstedt, Oklahoma Archeological Survey Director Amanda Regnier and a cadre of other specialists spent a summer month at Monte Albán, sweeping the plaza for clues to the city’s mysterious past. They had been working for three weeks, running across several interesting images, but had made no startling discoveries until the final week of their stay. That’s when images from what appeared to be the remains of three buildings in the center of the plaza area appeared on Hammerstedt’s computer screen.

“We were pretty excited, and all of our instruments confirmed the discovery,” Levine says. “The irony is that we were not even going to look in that area, so this was unbelievable. We feel very fortunate that we found something we could hang our hat on. It fulfilled all of our expectations and more for this project.”

Levine, who also serves as an associate curator at OU’s Sam Noble Oklahoma Museum of Natural History, says the buildings’ foundations are buried just a foot below ground. The walls were likely dismantled in antiquity and the materials, like stone blocks, reutilized for later constructions.

Each of the three imaging technologies used to locate the hidden structures works differently, with unique strengths and weaknesses, Hammerstedt says. By sweeping the plaza with all three instruments, the overlapping technologies compensated for limitations of each and provided more accurate images.

Through those images, the OU team could recognize structural attributes similar to later temples that had been excavated at Monte Albán. Levine says the close comparisons strengthen the argument that their discovery is a temple that was built during Monte Albán’s early history, sometime between A.D. 200 and 500 B.C.

The main building is square, with walls that are 59 feet long on a side, ranging from five to more than six feet thick, possibly to support heavy, stone block superstructures. The main building appears to have had columns on one end, a staircase and an entrance facing east.

As with all science, one discovery can lead to many more questions, and Monte Albán is no exception. While Levine thinks the remains were from a temple, he admits there are other possibilities and other questions, such as precisely when the buildings were built, who used them and when they were torn down and buried.

The answers will require excavation, which is complicated by Monte Albán’s status as a UNESCO World Heritage site, where excavation applications are heavily scrutinized.

Nonetheless, Levine is moving forward, hoping to obtain a permit to study the site further, even if only to excavate a small area to recover material, such as charcoal, that can be carbon dated to determine when the structures were built. The information could significantly advance understanding of the city’s historical development.

For generations, the ancient capital has been an international tourist attraction with hundreds of thousands of visitors each year. Inhabited from about 500 B.C. to A.D. 1,200, Monte Albán is built on a mountain and comprises terraces, artificial mounds, dams, canals and pyramids, along with magnificent temples, ball courts, tombs and carvings with hieroglyphic inscriptions.

Levine says an estimated 15,000 to 30,000 people populated the capital at its peak, with hundreds of thousands more living in adjacent communities that formed what amounted to an ancient metropolis with an interconnected system of government and markets.

“Monte Albán is one of the earliest urban societies in Mesoamerica,” Levine says. “Imagine it on a global map as one of the flickering lights where people were doing unusual things like building politically complex centers that were home to thousands of people.”

Just as in other parts of the world at that time, stratification within society began to develop with elites, commoners and a servant class, Levine says. Leaders would sponsor trade expeditions, sending parties hundreds of miles, where they would exchange goods as well as ideas.

“Monte Albán is one of the first urban societies in Mesoamerica,” Levine says. “So, it has long been considered a place to test and investigate ideas about the origins and development of complex urban societies. We want to know why these cities arose in Mesoamerica the same way we ask why they were established in Mesopotamia or in Egypt or China.

“America is another one of those areas in the world where we can examine the initial development of social inequality with powerful leaders, powerful states. There was a constellation of early cities that were doing similar things at the same time.”

But Levine says Monte Albán became a regional capital, conquering nearby neighbors and ultimately controlling a large area.

“So, Monte Albán and places like it represent real milestones in world history. It is important for us to understand the history of how we got to where we are today. In many ways, we can relate to Monte Albán’s urban society because it’s somewhat like our own,” Levine says.

People can relate to a social system where there is a capital city and outlying developments, similar to modern-day urban and suburban communities, he says.

“In many ways, this is easier than relating to a hunter-gatherer group that moves across the Rocky Mountains, traveling dozens of miles hunting elk,” he says. “That’s very different from our experience, but Monte Albán represents a pivotal point in history when people began living in cities, where trade and commerce became more important than ever before, and social differences emerged between the haves and the have-nots.

“We talk about ‘the 99%’ today. This is the beginning of sharp social distinctions between commoners and elites, so Monte Albán is an important place to study early inequality and we need to understand its history.”

Levine says there is scientific debate over what drove the growth of Monte Albán. How did the city attract tens of thousands of people to live in the region and why was its culture prosperous and successful for so long?

Some argue religion was the glue that held society together through powerful religious leaders and ideas. Others believe Monte Albán was founded on militarism with strong commanders who provided protection in an uncertain social environment filled with conflict and conquest.

Levine says the discovery he and his team made in 2017 could play a significant role in answering questions about Monte Albán’s origins, growth and long prosperity.

“If we found a temple at Monte Albán that dates to the earliest period, if we can verify it is a temple, then that may support the idea Monte Albán, early on, was a kind of religious mecca that attracted people to come live there, and religion was the social glue and engine that ran the place,” Levine says.

“So, the significance of our discovery is that it can transform our understanding of what Monte Albán really was,” Levine adds. “And, in a broader sense, it can weigh in on these kinds of meta-arguments and clarify what early Mesoamerican civilization was all about, showing us the most important catalyst for the development of complex societies in the New World.”

Oklahoma Archeological Survey researcher Hammerstedt credits geophysical technology for revolutionizing archaeology by allowing scientists to cover every inch of open space within an excavation site. Because of such technology, he says, archaeologists are returning to large plaza areas like the one they explored at Monte Albán to look for answers long hidden.

“On the day we made our discovery, I knew we had found some interesting stuff,” Hammerstedt says. “But I didn’t know at the time we had something that interesting. I can say I have only been to Mexico once in my life, but while I was there, I dropped the mic.”

As their discovery celebration wound down in 2017, Levine wondered what he would tell the local media, and he finally concluded it would be a simple story that any archaeologist would love to share.

“I told them that I found a buried temple,” he says.

Chip Minty is a Norman-based writer and the principal of Minty Communications, LLC.


The Importance of the Rubber Ball

Before we talk about the significance of the “ball-game” in many of the civilizations of Mesoamerica, we want to address different important aspects that went into the logistics of the game. One of the most important pieces of the game is the ball. While, in modern times, we consider the availability of balls for different sports and activities to be a given fact, the acquisition of a ball was extremely important. The ball that was used for the “ball-game” in Mesoamerica was in fact made of rubber. The use of rubber was important in the Olmec, Aztec and Maya civilizations of Mesoamerica.

Rubber was created by taking latex from rubber tress (that were in abundance in Mesoamerica) and adding juice from morning glory vines. The advanced engineering skills these civilizations used to make different types of rubber are very impressive. Rubber was important not only for making this ball but also for other things such as making rubber sandals.To create different types of rubber they changed the amounts of latex and juice that they added to their mixture. According to Rachel Kaufman of National Geographic News, “A 50-50 blend of morning glory juice and latex created rubber with maximum bounciness, while a 75-25 mix of latex and morning glory made the most durable material.”[1]

Rubber was a large part of the lives of these civilizations. Often, we tend to think of ancient civilizations are primitive and as our developments in modern time being the most sophisticated and advanced. However, rubber serves as an example of the incredibly advanced developments these civilizations had. Specifically in the Aztec civilization, their manipulation of rubber showed their intensely scientific minds and their engineering capabilities. It is important to remember that while our modern civilizations are very advanced as well, there is a great deal that we can learn from the developments in technology made in ancient times.

The type of court used to play the “ball-game” depended on the zone where it was being played. For example, in the lowlands Mayan area the ball courts had open ends which were thought to keep entry to the courts limited for ritual purposes. The courts had vertical walls with stone rings in the center.

The highland Maya zones were shaped like an “I” and had slanted walls. They also had stone heads on each wall. The size and structure of the courts suggests a relationship to the significance of the ritual and the authority of the ruler of that site. Generally speaking however, the ball game was played with the rubber ball in an attempt to get the ball in the hoop, wherever the hoops were placed on the courts. The location of the hoops changed depending on the court, as well as the incline of the walls. Since they could not use their hands, those who were playing used protectors on their knees and hips in order to be able to hit the ball. More specific rules, however, were particular to the site of the ball game and were subject to change. Despite any differences in the layout of the game and specific rules, overall, the game had to be played using ones body to try to put the ball in the hoop.


Ver el vídeo: The Ball Game Juego de Pelota at Monte Alban (Mayo 2022).