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Almirante Soemu Toyoda, 1885-1957

Almirante Soemu Toyoda, 1885-1957

Almirante Soemu Toyoda, 1885-1957

El almirante Soemu Toyoda (1885-1957) fue el comandante en jefe de la Flota Combinada Japonesa durante las aplastantes derrotas en las batallas del Mar de Filipinas y el Golfo de Leyte (ambas en 1944), donde su deseo de una 'batalla decisiva' jugó un papel decisivo. parte en ambas derrotas.

Toyoda se graduó de la Academia Naval Japonesa en 1905 y cuando los japoneses entraron en la Segunda Guerra Mundial habían ascendido al rango de Almirante en pleno (septiembre de 1941). Fue comandante de la Estación Naval de Kure en el momento de Pearl Harbor, pasó a formar parte del Consejo Supremo de Guerra en noviembre de 1942 y en mayo de 1943 se convirtió en comandante de la Base Naval de Yokosuka. Se le consideraba brillante pero sarcástico, y era bastante difícil trabajar con él.

El 5 de mayo de 1944 fue nombrado comandante en jefe de la Flota Combinada, en sustitución del almirante Mineichi Koga, que había desaparecido mientras volaba de Palau a Davao el 31 de marzo de 1944. Koga había estado planeando una 'batalla decisiva' en la que los enormes acorazados japoneses podrían infligir una gran derrota a las flotas estadounidenses (durante la mayor parte de la guerra, los japoneses sobrestimaron la cantidad de daño que estaban haciendo a la flota estadounidense y, por lo tanto, creyeron que las dos flotas eran mucho más cercanas en tamaño de lo que realmente eran) . Kurita tomó el 'Plan Z' de Koga y lo modificó para producir 'A-Go'. Este plan fue seguido por el almirante Ozawa en la batalla del Mar de Filipinas (19-20 de junio de 1944) y resultó en una aplastante derrota japonesa que supuso la pérdida de la mayoría de sus hábiles aviadores navales.

A pesar de esta derrota, Toyoda mantuvo su fe en la "batalla decisiva", esta vez para librarse en Filipinas o Formosa, dependiendo del próximo movimiento estadounidense. Los planes 'Victory' o 'Sho' implicaron reunir la flota de superficie con base cerca de Singapur y los suministros de combustible y la flota de transportistas, con base en el Mar Interior de Japón, donde se estaban formando nuevos grupos aéreos de transportistas.

Toyoda jugó un papel importante en la derrota de su propio plan. Cuando los estadounidenses asaltaron Okinawa y Formosa en preparación para el desembarco en Leyte, Toyoda creyó que la invasión había comenzado y emitió las órdenes preliminares 'Sho'. Por casualidad estuvo presente en Formosa y creyó los informes exagerados de éxito de sus pilotos inexpertos. Creyendo que la flota estadounidense había sido gravemente dañada, Toyoda siguió alimentando aviones en la batalla. Una batalla aérea masiva se desarrolló frente a Formosa (12-16 de octubre de 1944) en la que los japoneses perdieron 600 aviones, incluidos muchos que habían sido asignados a la flota de portaaviones. Como resultado, la fuerza de portaaviones solo pudo actuar como señuelo durante la batalla del Golfo de Leyte (23-26 de octubre de 1944), y las fuerzas de superficie japonesas quedaron expuestas al ataque aéreo estadounidense. La batalla terminó como una segunda derrota aplastante japonesa, esta vez con la pérdida de cuatro portaaviones y tres acorazados.

Toyoda siguió siendo el comandante de la Flota Combinada después de la derrota en Leyte Gulf. Su última gran operación fue la misión suicida del acorazado Yamato en abril de 1945. El acorazado recibió la orden de navegar a Okinawa, donde podría varar para convertirse en una enorme batería de cañones. En cambio, se hundió el primer día después de salir de Japón.

El 20 de mayo de 1945, Toyoda se convirtió en Jefe de Estado Mayor de la Armada. En los últimos días de la guerra fue uno de los principales oponentes al plan del emperador Hirohito de rendirse y, de hecho, a cualquier otro intento de negociar la paz. También se negó a participar en la ceremonia de rendición en la bahía de Tokio. Después de la guerra cooperó con el historiador naval estadounidense S.E. Morrison durante la producción del épico volumen quince Historia de las operaciones navales de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial.


Soemu Toyoda

Soemu Toyoda (22. toukokuuta 1885 Ōitan prefektuuri, Japani - 22. syyskuuta 1957 Tokio, Japani) [1] [2] oli japanilainen amiraali, joka toimi toisen maailmansodan aikana Japanin yhdistetyn laivaston ylipäällikkönä vuosina 1944–1945 jaastkustanä vuosina 1944–1945 jaastkällönäkönäkönäkönäkönäkönätünätünätünänätünätünätünätünätünänätünäkönätünäkönäkönäkönäkönäkönätünäkönäkönätünänäkönäkönäätünänäkönäätünätäu.

Toyoda valmistui Japanin keisarillisesta laivastoakatemiasta vuonna 1905. [3] Hän oli Japanin laivastoattaseana Lontoossa vuosina 1919-1922 ja myöhemmin muun muassa risteilijä Yuran ja taistelulaiva Hyūgan kapteenina. Toyoda toimi yhdistetyn laivaston esikuntapäällikkönä 1933-1935, 4. laivaston komentajana 1937-1938 ja 2. laivaston komentajana 1938-1939. Hän sai vuonna 1931 kontra-amiraalin, 1935 vara-amiraalin ja 1941 amiraalin arvon. [1] Toyoda vastusti sodan aloittamista Yhdysvaltoja vastaan, vaikka olikin kiihkonationalisti. [1] Tyynenmeren sodan puhjetessa vuonna 1941 hän oli Kuren laivastopiirin päällikkönä. Hänet nimitettiin marraskuussa 1942 ylimmän sotaneuvoston jäseneksi ja toukokuussa 1943 Yokosukan laivastopiirin päälliköksi. [1] [3] [4]

Toyoda tuli yhdistetyn laivaston ylipäälliköksi toukokuun alussa 1944 edeltäjänsä Mineichi Kogan kuoltua lento-onnettomuudessa. Toyodan johdolla laivastolle laadittiin uusi strategia “A-Go”, jonka lopputuloksena oli ratkaiseva Tappio Filippiinienmeren taistelussa kesäkuussa 1944. [4] [1] Amerikkalaisten käynnistäessä lokakuussa 1944 maihinnousun Leyten saarelle Toyoda oli ilmaiskujen Vuoksi jumissa Formosalla, josta Kasin hän määräsi suuren vastahyökkäyksen,” Shō-Gōn ”. [1] Seurauksena oli kuitenkin jälleen tappio Leytenlahden taistelussa. [2] Toukokuussa 1945 Toyoda siirtyi laivaston pääesikunnan päälliköksi, missä tehtävässä hän oli sodan loppuun asti. Meriministeri Mitsumasa Yonai oli tukenut Toyodan nimitystä siinä toivossa, että tämä kannattaisi sodan lopettamista. Toyoda asettui kuitenkin ylimmässä sotaneuvostossa armeijan esikuntapäällikkö Yoshijirō Umezun ja sotaministeri Korechika Anamin rinnalle vastustamaan antautumista, koska piti Potsdamin julistuksen antautumisehtoja liian huonoina Japanille. Hän pysyi tällä kannalla vielä elokuussa 1945 Hiroshiman ja Nagasakin atomipommien jälkeenkin. [3] [1] [4]

Toyoda erosi esikuntapäällikön tehtävistä lokakuussa 1945 ja vetäytyi kokonaan palveluksesta marraskuussa. [1] Hän joutui lokakuussa 1948 sotaoikeuteen syytettynä sotarikoksista vihollisvankeja ja siviileitä kohtaan. Hänet kuitenkin todettiin syyttömäksi ja vapautettiin. Hän oli ainoa sotarikoksista syytetty japanilainen sotilasjohtaja, joka todettiin syyttömäksi kaikkiin syytekohtiin. Toyoda kuoli sydänkohtaukseen vuonna 1957. [3]


Biografía

Carrera temprana

Toyoda nació en lo que ahora es parte de la ciudad de Kitsuki, prefectura de Oita. Se graduó de la clase 33 de la Academia de la Armada Imperial Japonesa en 1905, ocupando el puesto 26 de 176 cadetes. Cumplió su deber de guardiamarina a bordo de los cruceros Hashidate y Nisshin, y después de ser comisionado como alférez, fue asignado al destructor Asatsuyu.

Toyoda regresó a la escuela, convirtiéndose en un experto en torpedos y artillería naval. Como teniente desde 1911, sirvió en el crucero de batalla Kurama. Se graduó con honores en el Naval War College (Japón) en 1915 y fue ascendido a teniente comandante en 1917. De 1917 a 1919, fue ayudante de campo al almirante Yoshimasa Motomaro. De 1919 a 1922, fue enviado como agregado naval al Reino Unido, tiempo durante el cual fue ascendido a comandante.

Después de su regreso a Japón, Toyoda fue asignado como oficial ejecutivo en el crucero. Kuma. Posteriormente, ocupó varios puestos de personal, fue ascendido a capitán en 1925 y recibió su primer mando: el crucero. Yura en 1926. En diciembre de 1930, se convirtió en capitán del acorazado Hyūga. Durante la Conferencia Naval de Londres, acompañó al almirante Isoroku Yamamoto a Londres en 1931. El 1 de diciembre de 1931, Toyoda fue ascendido a contralmirante.

Desde diciembre de 1931 hasta febrero de 1933, Toyoda fue jefe de la Segunda Sección del Estado Mayor de la Armada Imperial Japonesa y fue ascendido a vicealmirante el 15 de noviembre de 1935.

De 1935 a 1937, Toyoda fue Director de la Oficina de Asuntos Navales y, el 20 de octubre de 1937, se convirtió en Comandante en Jefe de la IV Flota de la IJN. Posteriormente se convirtió en Comandante en Jefe de la Segunda Flota de la IJN el 15 de noviembre de 1938. Ambas flotas estuvieron activas en la Segunda Guerra Sino-Japonesa en apoyo de la invasión de China. De 1939 a 1941, fue Director del Comando de Construcción Naval.

Segunda Guerra Mundial

Ascendido a almirante pleno el 18 de septiembre de 1941, en el momento del ataque a Pearl Harbor, Toyoda era Comandante en Jefe del Distrito Naval de Kure. Toyoda se opuso firmemente a la guerra con los Estados Unidos, que consideró desde el principio como "imposible de ganar". [3]

El 10 de noviembre de 1942, Toyoda se convirtió en miembro del Consejo Supremo de Guerra, donde hizo un esfuerzo fuerte (pero en su mayoría infructuoso) para aumentar la financiación y la capacidad de la industria japonesa hacia la aviación naval, por encima de la oposición al Cuartel General Imperial dominado por el Ejército. . El 21 de abril de 1943, Toyoda fue reasignado (es decir, degradado) del Consejo Supremo de Guerra al mando del Distrito Naval de Yokosuka.

Después de la muerte del almirante Mineichi Koga, Toyoda fue nombrado Comandante en Jefe de la Flota Combinada el 3 de mayo de 1944. En junio del mismo año, redactó e implementó el "Plan Atrás"que resultó en la derrota decisiva de la Armada Imperial Japonesa bajo el mando del Almirante Jisaburō Ozawa en la Batalla del Mar de Filipinas. Siguió con" Plan Sho-Go", que nuevamente resultó en otra gran derrota en la Batalla del Estrecho de Surigao. Toyoda sabía que ambos planes eran apuestas importantes, pero como la flota de la Armada Imperial Japonesa se estaba quedando sin combustible y otros suministros críticos, sintió que la ganancia potencial compensaba el riesgo de perder una flota que estaba a punto de volverse inútil en cualquier caso. Al final, sin embargo, la agresiva estrategia defensiva de Toyoda no dio sus frutos. No obstante, Toyoda continuó con la misma estrategia, aprobando "Plan Diez go"para enviar el acorazado Yamato en su misión final de ida a Okinawa.

Toyoda reemplazó a Koshirō Oikawa como Jefe del Estado Mayor de la Armada, después de que este último dimitiera, y fue el último comandante supremo de la Armada Imperial Japonesa desde el 29 de mayo de 1945 en adelante.

Toyoda participó en numerosas conferencias imperiales sobre la rendición de Japón. Inicialmente, el Ministro de Marina, Mitsumasa Yonai, esperaba que Toyoda pudiera ejercer una influencia moderadora sobre el Jefe de Estado Mayor del Ejército Yoshijirō Umezu (ya que ambos provenían del mismo distrito de Japón). Sin embargo, Toyoda se unió a Umezu en sus protestas contra la Proclamación de Potsdam del 26 de julio. Toyoda estaba a favor de la terminación de la guerra, pero insistió en que el gobierno presionaría por términos más favorables. Después del bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki, la posición de Toyoda se volvió aún más dura. Argumentó que el pueblo japonés debería defender las islas de origen japonés hasta el último hombre.

De la posguerra

Después de la guerra, Toyoda fue interrogado por el contralmirante Ralph A. Ofstie en Tokio el 14 de noviembre. Fue visto como "muy inteligente y ampliamente informado", y se observó que era un fuerte crítico de la cantidad de poder político que tenía el Ejército en el gobierno japonés. También expresó su opinión de que la guerra con China debería haber terminado "incluso con algún sacrificio" para que los hombres y los recursos pudieran ser reasignados al teatro del Pacífico. [4]

Posteriormente, Toyoda fue arrestado por las autoridades del SCAP, recluido en la prisión de Sugamo, pero no fue acusado de ningún crimen de guerra y luego fue puesto en libertad.

Toyoda publicó sus memorias en 1950 y murió en 1957 de un ataque cardíaco a la edad de 72 años.


¿Se iban a rendir los japoneses debido al bombardeo de Hiroshima?

¿Se iban a rendir los japoneses por culpa de Hiroshima? ¿Y antes de que Fat Man fuera arrojado a Nagasaki?

En los días inmediatamente posteriores al bombardeo atómico de Hiroshima, el emperador Hirohito y el ejército japonés no respondieron públicamente, aún aferrándose a sus cuatro condiciones para poner fin a la guerra: preservación de la institución imperial, dejando la desmovilización en manos del cuartel general japonés, no ocupación extranjera de las islas de origen, Corea o Formosa, y delegar el castigo de los criminales de guerra al gobierno japonés.

El 7 de agosto, el Dr. Yoshio Nishina y otros científicos atómicos visitaron Hiroshima y confirmaron que efectivamente había sido el objetivo de un dispositivo atómico. Mientras tanto, el 5 de agosto, el ministro de Relaciones Exteriores soviético, Vyacheslav Molotov, había informado a los japoneses que su país estaba derogando el Pacto de Neutralidad Soviético-Japonés, una señal infalible de que pronto seguiría una declaración de guerra. A pesar de todo eso, el almirante Soemu Toyoda declaró que solo había una o dos bombas atómicas disponibles para los estadounidenses y que Japón podría soportar la destrucción que infligirían, afirmando que “habría más destrucción pero la guerra seguir."

Los estadounidenses interceptaron estas comunicaciones y, después de una discusión sobre Guam el día 8, el Contralmirante William R. Purnell, el Capitán William S. Parsons, el General Carl A. Spaatz, el Coronel Paul W. Tibbetts Jr. y el Mayor General Curtis E. LeMay decidió lanzar la segunda bomba. Hasta el día de hoy se debate si la ofensiva soviética a través de Manchuria que también comenzó el 9 de agosto, o ambos, finalmente persuadió a los japoneses de aceptar los términos de rendición aliados.

Jon Guttman
Director de investigación
Historia mundial
www.historynet.com

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Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase Soemu Toyoda nació en el distrito de Oita en Japón en 1885. Al principio de su vida, encontró el amor por la imprevisibilidad y la naturaleza desafiante del mar, lo que lo llevó a inscribirse en la Academia Naval. Se graduó de la academia en 1905, convirtiéndose en un experto en artillería naval. Su carrera temprana lo vio a bordo de destructores y cruceros, así como viajes a Gran Bretaña, que incluyeron su asistencia a la Conferencia Naval de Londres con Isoroku Yamamoto en 1931. Alcanzó el rango de bandera el 1 de diciembre de 1931 cuando fue ascendido a contraalmirante y se convirtió en un miembro del personal naval. Después de varias asignaciones de escritorio, Toyoda regresó al servicio marítimo como oficial al mando de la 4ta Flota y luego de la 2da Flota, ambos en apoyo de la invasión de China. Fue uno de los oficiales navales que se opuso a la guerra con Estados Unidos. En ese momento sintió que [Japón] podría haber evitado la guerra si se hubiera esforzado lo suficiente, dijo durante su interrogatorio después de la guerra. Sin embargo, también creía profundamente que no era el lugar de un militar para involucrarse en política, por lo que, como tantos otros, obedeció sus órdenes obedientemente.

ww2dbase En el momento del ataque a Pearl Harbor, Toyoda era el almirante a cargo de la Estación Naval de Kure. El nombramiento de ese puesto lo devolvió a tierra por el resto de su carrera. En noviembre de 1942, se convirtió en miembro del Consejo Supremo de Guerra. Su elemento de acción más notable en este nombramiento, aunque terminó en gran medida en un fracaso cuando se presentó al Cuartel General Imperial dominado por el ejército, fue su intento de dedicar un mayor porcentaje de Japón. capacidad industrial para la construcción de aeronaves para la marina. En mayo de 1943 dejó el Consejo Supremo de Guerra y tomó el mando de la Base Naval de Yokosuka.

La carrera de ww2dbase Toyoda alcanzó su punto máximo el 3 de mayo de 1944 cuando fue nombrado Comandante en Jefe de la Flota Combinada, sucediendo al recientemente fallecido Almirante Mineichi Koga. Al timón de la Flota Combinada, Toyoda & # 39s Atrás La operación resultó en un importante agotamiento del poder aéreo naval japonés en el Mar de Filipinas, y la subsiguiente Sho-Go La operación vio una aniquilación completa de barcos en el estrecho de Surigao a cargo del contralmirante Jesse Oldendorf y una descorazonadora pérdida del acorazado Musashi por un enjambre de aviones. Toyoda sabía Sho-Go Era una gran apuesta, pero también sintió que si hubiera conservado la fuerza naval al permitir que los estadounidenses tomaran las Filipinas y cortaran el envío japonés hacia el sur, los barcos pronto se quedarían sin combustible, por lo tanto, no tenía sentido para él. para no emprender este arriesgado esfuerzo. & # 34 [S] i las cosas salieron bien, podríamos obtener resultados inesperadamente buenos & # 34, dijo Toyoda, & # 34, pero si sucediera lo peor, existía la posibilidad de que perderíamos toda la flota. Pero sentí que había que aprovechar esa oportunidad. & # 34 Durante las campañas de las Marianas y Leyte Gulf (Atrás y Sho-Go operaciones, respectivamente), los aviadores japoneses y la tripulación naval informaron informes exagerados sobre los daños infligidos al enemigo, una práctica común de ambos lados durante la Guerra del Pacífico. Toyoda, a diferencia de sus homólogos estadounidenses, se tragó su propia propaganda que se basaba en estos números inflados. Pensando que el poder naval estadounidense se vio afectado mucho más allá de la realidad, cuando se encontró con la necesidad de un plan de defensa para Filipinas, Toyoda pidió el refuerzo de Leyte desde Luzón y China, nombrando a Leyte como la ubicación de la batalla decisiva que detendría al gigante estadounidense. . En retrospectiva, esta agresiva estrategia defensiva no valió la pena en comparación, el plan del general Tomoyuki Yamashita de hacer de Luzón el sitio de la grada defensiva final fue más ventajoso, especialmente dada la prueba de que Yamashita pudo continuar su resistencia en Luzón hasta que el día de la rendición de Japón.

ww2dbase Toyoda, a pesar de encontrar resultados desfavorables con sus operaciones anteriores, continuó sin embargo con sus planes agresivos. Envió al acorazado Yamato en una misión suicida con el objetivo de hundir la flota que apoyaba las operaciones de desembarco en Okinawa. Esa operación, Diez go, vio el final del Yamato en un espeluznante deja Vu del hundimiento en diciembre de 1941 del HMS Repulse y del HMS Prince of Wales por un abrumador poderío aéreo. Si bien el hundimiento de Repulse y Prince of Wales marcó el final de la presencia naval británica de antes de la guerra en el Pacífico sur, el hundimiento del Yamato simbolizó el fin de la alguna vez imparable marina japonesa. En mayo de 1945, renunció a su cargo como oficial al mando de la Flota Combinada y se convirtió en el jefe del Comando Naval General y luego en el Jefe del Estado Mayor Naval.

ww2dbase En los últimos días de la guerra, mientras el dócil Príncipe Konoye presionó por métodos para negociar la paz, Toyoda argumentó para defender las islas de origen hasta el último hombre. Este argumento persistió incluso después del lanzamiento de bombas atómicas por parte de Estados Unidos y la declaración de guerra a Japón por parte de Rusia. Después de la guerra, fue interrogado por el contraalmirante R. A. Ofstie de la Armada de los Estados Unidos, el general de división O. A. Anderson del ejército de los Estados Unidos y el teniente comandante W.Wilds of the United States Naval Reserves en Tokio el 13 y 14 de noviembre de 1945. Fue comentado como & # 34muy inteligente y ampliamente informado & # 34, y se observó que era un fuerte crítico de la cantidad de poder político que tenía el Ejército en Japón. Gobierno. También expresó su opinión de que la guerra con China debería haberse terminado, incluso con algún sacrificio, para que los hombres y los recursos pudieran ser reasignados al teatro del Pacífico. En los juicios de guerra, fue puesto en libertad con la condición de que nunca entrara en el servicio público (se exigía la misma condición para todos los criminales de guerra puestos en libertad).

ww2dbase Toyoda falleció en Tokio el 22 de septiembre de 1957. Sus memorias fueron publicadas en 1950.

ww2dbase Fuentes: Interrogatorios de funcionarios japoneses, Campaña del Pacífico, Spartacus Educational, Wikipedia.

Última revisión importante: marzo de 2007

Cronología de Soemu Toyoda

22 de mayo de 1885 Nació Soemu Toyoda.
18 de septiembre de 1941 El almirante Soemu Toyoda fue nombrado oficial al mando del distrito naval de Kure, Japón.
10 de noviembre de 1942 El almirante Soemu Toyoda renunció como oficial al mando del distrito naval de Kure, Japón.
3 de mayo de 1944 Soemu Toyoda fue nombrado comandante en jefe de la Flota Combinada de la Armada Japonesa.
22 de septiembre de 1957 Soemu Toyoda falleció.

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Comentarios enviados por el visitante

1. Anónimo dice:
4 de mayo de 2011 03:28:39 PM

¿Alguien sabe si el Almirante tuvo hijos y, de ser así, cuáles fueron sus nombres y fechas de nacimiento? Quizás pueda vincularlo a un Toyoda que conozco.

2. Anónimo dice:
22 de febrero de 2012 a las 11:15:22

Sería genial saber si tuvo hijos.

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Rendición de Japón, Bahía de Tokio, 2 de septiembre de 1945

La ceremonia de rendición japonesa en progreso, visto desde USS Misuri& # 8216s cubierta de proa, con la guardia de la Marina y la banda de la Marina en el centro del primer plano y la escalera de embarque del barco & # 8217 en la parte inferior izquierda. Las espaldas de la delegación japonesa son visibles en la cubierta de nivel O-1, a la izquierda de la torreta de 16 pulgadas No. 2 (SC 210628).

Samuel J. Cox, director de NHHC

La decisión japonesa de rendirse

En el momento de la primera bomba atómica en Hiroshima, la autoridad principal para la toma de decisiones en Japón estaba en manos del Consejo Supremo de seis miembros para la Dirección de la Guerra. Tres de los miembros eran almirantes en servicio activo o retirados de la Armada Imperial Japonesa. El último tomador de decisiones en el Japón imperial fue el emperador Hirohito, a quien los japoneses creían divino. Sin embargo, cometer errores es malo para la reputación de una divinidad, por lo que el emperador solo interviene directamente en asuntos raros y extremadamente importantes. Al emperador Hirohito se le mantenía informado de forma rutinaria sobre el curso de la guerra, y cada vez era más común que los altos líderes del ejército y la marina se disculparan con el emperador cuando algo iba mal. Sin embargo, el emperador rara vez le decía directamente a los líderes del gobierno, ejército o marina qué hacer.

La mayoría (pero no todos, especialmente en el ejército) de los altos líderes de Japón entendieron que una victoria absoluta contra Estados Unidos era poco probable y que, tarde o temprano, el abrumador poder industrial de los Estados Unidos dominaría a Japón. Por lo tanto, el objetivo japonés era jugar por un fin negociado de la guerra en términos lo más favorables posible para Japón. El almirante Isoroku Yamamoto reconoció esto desde el principio, y el objetivo del ataque a Pearl Harbor fue destruir la Flota del Pacífico de Estados Unidos para obligar a Estados Unidos a negociar. A medida que la guerra continuaba y se desarrollaba mal, el objetivo japonés era infligir tanto costo en sangre a las fuerzas estadounidenses que el pueblo estadounidense se cansaría de la guerra y obligaría al gobierno de los Estados Unidos a negociar. Aunque este era el objetivo, no fue hasta el final que los japoneses consideraron iniciar tales negociaciones, la idea era obligar a los Estados Unidos a ofrecer condiciones primero. El problema para los japoneses fue que la perfidia del "ataque furtivo" a Pearl Harbor llevó a un objetivo de guerra inquebrantable de Estados Unidos de "rendición incondicional". Desde el principio, Estados Unidos no tuvo interés en las negociaciones.

En los primeros años de la guerra, el general Hideki Tojo ocupó tres de los seis cargos del primer ministro del Consejo Supremo, ministro de guerra (ejército) y jefe del estado mayor general del ejército. Tojo fue posiblemente el hombre más responsable de empujar a Japón a la guerra, aunque tuvo mucho apoyo. No tenía un poder dictatorial completo, ya que la Armada afirmó firmemente su independencia, pero efectivamente anuló cualquier intento serio de negociar el fin de la guerra mientras tenía el poder para hacerlo. Sin embargo, cuando las Islas Marianas cayeron ante las fuerzas estadounidenses en julio de 1944, los altos líderes japoneses entendieron que la guerra estaba efectivamente perdida y que ninguna cantidad de propaganda podría ocultar el hecho. Tojo recibió la culpa y fue expulsado, habiendo perdido la cara. El próximo primer ministro sólo duró hasta que Estados Unidos tomó Filipinas.

Con la pérdida de las Marianas y Filipinas, algunos miembros del nuevo gobierno japonés del primer ministro almirante (retirado) Kantaro Suzuki se tomaron en serio las negociaciones y se acercaron al gobierno de la Unión Soviética de Josef Stalin para interceder. Los soviéticos y los japoneses habían firmado un pacto de neutralidad en abril de 1941, dos años después de una guerra fronteriza particularmente desagradable, pero breve, en Manchuria, durante la cual ambos bandos sufrieron miles de bajas, pero los japoneses fueron derrotados de manera decisiva. Los japoneses creían que los rusos ayudarían porque el tratado de neutralidad permitió a los rusos enviar muchas tropas desde el Lejano Oriente en el momento crítico para frenar la ofensiva de Hitler en Rusia en 1941.

Lo que los japoneses no sabían era que Stalin no tenía la intención de mantener el pacto de neutralidad más allá de su utilidad y había prometido a los aliados en la Conferencia de Teherán en noviembre de 1943 que eventualmente se uniría a la guerra contra Japón. En la conferencia de Yalta en febrero de 1945, Stalin prometió que entraría en la guerra contra Japón 90 días después de la derrota de Alemania (y mantuvo su palabra casi hasta el día). Lo que los japoneses tampoco sabían era que la inteligencia estadounidense estaba leyendo el código diplomático japonés (púrpura) tan rápido como ellos, y estaba plenamente consciente de los intentos de negociación japoneses y de que los rusos estaban persiguiendo deliberadamente a los japoneses. Estados Unidos también sabía que el liderazgo japonés estaba seriamente dividido entre unos pocos que estaban a favor de una paz negociada y aquellos que estaban a favor de una lucha encarnizada hasta el final.

A partir del 6 de agosto de 1945, el Consejo Supremo para la Dirección de la Guerra estaba integrado por el Primer Ministro Almirante (retirado) Kantaro Suzuki, el Ministro de Relaciones Exteriores Shigenori Togo, el Ministro del Ejército General Korechika Anami, el Ministro de Marina Almirante Mitsumasa Yonai, Jefe del Estado Mayor del Ejército, General Yoshijiro Umezu, y Jefe del Estado Mayor de la Armada, Almirante Soemu Toyoda.

El primer ministro, el almirante Suzuki, había sido comandante en jefe de la Flota Combinada Japonesa en 1924 y se había retirado en 1929. Como capitán, había hecho escala en los Estados Unidos en 1918 al mando del crucero blindado. Iwate (hundido por un portaaviones estadounidense en los ataques a Kure en julio de 1945).

El ministro de Marina, el almirante Yonai, era técnicamente un oficial de bandera de la marina en servicio activo (un requisito del puesto). Yonai se había convertido en almirante y ministro de la Armada (cuatro estrellas) en 1937 y había sido nombrado primer ministro en 1940, pero el ejército lo había obligado a abandonar debido a su oposición a ir a la guerra y sus inclinaciones pro-estadounidenses. De los seis miembros del consejo, él era el único abiertamente a favor de una paz negociada temprana. Ser "abierto" conllevaba un grave riesgo de asesinato.

El almirante Soemu Toyoda reemplazó al almirante Koshiro Oikawa el 29 de mayo de 1945, luego de la primera discusión formal seria sobre el fin de la guerra. Oikawa creía que la guerra estaba claramente perdida y renunció cuando el Consejo Supremo se negó a considerar formalmente las propuestas de paz. Toyoda, junto con los generales Anami y Umezu, sostuvo una vociferante opinión de línea dura de "lucha hasta la extinción" (que en realidad era la posición formal del Consejo Supremo en una votación realizada el 6 de junio). Suzuki y Togo mantuvieron sus opiniones reales cerca de sus chalecos. El desafío para los japoneses era que cualquier decisión importante sobre el curso de la guerra requería el consentimiento unánime del Consejo Supremo. No fue hasta el 22 de junio (después de la caída de Okinawa) que el emperador, de una manera típicamente enigmática, expresó su apoyo al fin de la guerra (sin una lucha a muerte para todos).

Entre el 16 de julio y el 2 de agosto, el presidente Truman, Josef Stalin y Winston Churchill se reunieron en Potsdam en la derrotada Alemania. (En realidad, en una sorprendente muestra de ingratitud, el Primer Ministro Churchill fue destituido durante la conferencia y reemplazado por el nuevo Primer Ministro Clement Atlee.) La Declaración de Potsdam se emitió el 26 de julio y especificó los términos para la rendición de Japón. Después de establecer de manera un tanto incongruente una serie de condiciones, la declaración concluyó que Japón proclama la "rendición incondicional" o enfrenta la alternativa, "destrucción rápida y total". La declaración no mencionó al emperador japonés.

El Consejo Supremo regateó la Declaración de Potsdam, pero en repetidas ocasiones no logró un consenso unánime ya que los intransigentes se negaron a ceder y votaron 4 a 2 para rechazar la declaración. El Consejo Supremo tampoco tuvo un sentido de urgencia porque la inteligencia japonesa había evaluado, correctamente, que Estados Unidos no invadiría Kyushu (también una evaluación correcta) hasta noviembre de 1945. Los líderes estadounidenses, por otro lado, estaban al tanto del estado del debate debido a los códigos diplomáticos japoneses rotos.

La primera explosión de una bomba atómica el 6 de agosto tuvo poco impacto en el Consejo Supremo cuando se les informó casi de inmediato. Tanto el ejército como la marina japonesa tenían sus propios esfuerzos de desarrollo de armas atómicas independientes y los líderes sabían muy bien lo difícil que era fabricar una bomba. El almirante Toyoda se mostró escéptico de que la devastación de Hiroshima fuera causada por una bomba atómica, pero si lo fue, dijo Toyoda correctamente, Estados Unidos no podría tener muchas. La mayoría de las ciudades japonesas ya habían sido devastadas con cientos de miles de muertos como resultado de las incursiones incendiarias de los B-29 e Hiroshima era solo una más (los efectos radiológicos eran poco entendidos por nadie en ese momento). Los planificadores estadounidenses asociados con el Proyecto Alberta (el empleo de la bomba atómica) habían anticipado correctamente exactamente tal reacción por parte de los japoneses, por lo que se creyó necesario golpear a los japoneses con una segunda bomba lo antes posible (ver H-Gram 052 ) para engañarlos haciéndoles pensar que Estados Unidos tenía mucho más. Es de destacar que una tercera bomba no habría estado lista hasta el 19 de agosto y la cuarta no hasta finales de septiembre, seguida de una gran brecha en el desarrollo.

Historiadores y otros han tenido una larga disputa alimentaria sobre si la entrada soviética en la guerra o la segunda bomba atómica fue lo que realmente hizo que los japoneses pidieran la paz. En opinión de Cox, la respuesta es "sí". Fue un golpe doble de profunda conmoción.

La noticia de la invasión soviética de la Manchuria ocupada por los japoneses y el sur de la isla Sakhalin llegó a Tokio aproximadamente a las 04.00 horas del 9 de agosto. Pasarían un par de días antes de que los japoneses realmente entendieran el alcance total de la debacle cuando el masivo ataque de armas combinadas multidireccionales soviéticas atravesó al tan aclamado (pero esqueletizado) ejército japonés de Kwantung como mantequilla, deteniéndose solo cuando el suministro de combustible soviético no pudo. Mantente al día con los tanques. Lo que los líderes japoneses comprendieron de inmediato fue que el reloj estaba a punto de acabarse para las negociaciones. Si bien la invasión estadounidense no se esperaba hasta noviembre, los soviéticos podrían, en teoría, estar en Hokkaido en una semana. Los japoneses que apoyaron las propuestas de paz experimentaron una comprensión desmoralizadora de que los soviéticos les habían estado mintiendo todo el tiempo.

La invasión soviética de Manchuria a menudo se caracteriza por el hecho de que los rusos intervinieron en el último momento. Este no es el caso. La intervención soviética fue planeada y ejecutada con mucho cuidado, con el pleno apoyo de los Estados Unidos. Fueron los Estados Unidos los que, en el último momento (después de la noticia de que la bomba atómica funcionaba), decidieron que la intervención rusa que se había buscado activamente no era tan buena idea después de todo. La sensación de que la entrada de Rusia en la guerra con Japón no era realmente necesaria se había ido acumulando en el último año de la guerra en los altos mandos militares estadounidenses y especialmente en la Armada. Sin embargo, aunque los rusos suministraron sus propios tanques, artillería y hombres, la gran mayoría de las municiones que permitieron el ataque soviético fueron suministradas por los Estados Unidos en una importante corriente de envío de bandera neutral a través del Pacífico Norte a los puertos soviéticos en Petropavlovsk. y Vladivostok. (La cantidad de municiones transferidas a los soviéticos por mar eclipsaba el suministro aéreo mucho más famoso de China "sobre la joroba", el Himalaya). Los japoneses conocían este envío, pero no tomaron ninguna medida contra él por temor a llevar a los rusos a la guerra. La ofensiva soviética no habría sido posible sin el apoyo de Estados Unidos, al menos no tan pronto como ocurrió.

Además, la Marina de los EE. UU. Fue el principal participante en un programa secreto para proporcionar a los soviéticos barcos y aviones de préstamo y arrendamiento a través de Alaska, específicamente con la intención de usarlos contra los japoneses. Entre marzo de 1945 y el final de la guerra, en un lugar aislado en las Islas Aleutianas, la Armada de los Estados Unidos entrenó a 12.000 miembros del personal de la Armada Soviética y transfirió 149 barcos y embarcaciones (en su mayoría fragatas, guerra de minas y embarcaciones anfibias) en una operación conocida como “ Proyecto Hula ”, el programa de transferencias más grande de la guerra.

La noticia de la ofensiva soviética envió al Consejo Supremo a una sesión urgente, con el primer ministro Suzuki y el ministro de Relaciones Exteriores de Togo a favor de abrir un canal de negociación con los Estados Unidos a través de Suiza y Suecia, junto con el ministro de Marina Yonai. La propuesta de Togo de aceptar la Declaración de Potsdam con la condición de que se mantenga la posición del emperador (algo que la declaración no abordó específicamente). Los intransigentes respondieron con una propuesta que agregaba condiciones adicionales (que los aliados ciertamente rechazarían). A medida que avanzaba la discusión, el general Amani y el general Umezu estaban tomando pasos en secreto para implementar la ley marcial para evitar que tales negociaciones ocurrieran. A las 10.30, Suzuki informó al consejo que el emperador estaba a favor de terminar la guerra rápidamente. Sin embargo, el consejo todavía estaba estancado 3-3 a las 1100 cuando se recibió la noticia de la bomba de Nagasaki, y permaneció así incluso después.

Con el Consejo Supremo aún estancado, el gabinete en pleno se reunió a las 14.30 horas del 9 de agosto, y nuevamente llegó a una votación de 3 a 3. Las discusiones estallaron en una serie de reuniones hasta altas horas de la noche. Finalmente, Suzuki solicitó una conferencia imperial improvisada con el Consejo Supremo y el emperador, que comenzó a la medianoche y continuó hasta las 0200. Finalmente, Suzuki informó al emperador que el consenso era imposible y solicitó que Hirohito rompiese el punto muerto. El emperador apoyó la propuesta de Togo de hacer una oferta para aceptar la Declaración de Potsdam con la condición de que se preservara la posición del emperador. Suzuki luego imploró al Consejo Supremo que aceptara la voluntad del emperador.

El 10 de agosto, el gobierno japonés envió un telegrama a través de Suiza, que fue inmediatamente interceptado por la inteligencia estadounidense. Mientras los líderes estadounidenses evaluaban la propuesta japonesa, el presidente Truman ordenó que se detuviera el bombardeo de Japón y que el próximo uso de una bomba atómica requeriría una autorización presidencial explícita (la segunda no). Como resultado, el jefe de la flota de operaciones navales, el almirante Ernest J. King, envió un mensaje de "Advertencia de paz" a Nimitz. Nimitz ya había ordenado a Halsey que llevara a cabo otra ronda de ataques con portaaviones en las islas de origen japonesas, que luego anuló.

Mitsubishi G4M-1 Betty japonés pintado de blanco en Ie Shima, el 19 de agosto de 1945, después de llevar allí a la delegación de rendición japonesa para reunirse con el general MacArthur. Observe las marcas de los aviones & # 8217 & # 8220surrender & # 8221: cruces verdes superpuestas sobre la insignia nacional japonesa (NH 81963).

El 12 de agosto, Estados Unidos respondió a la oferta japonesa, afirmando que "la forma definitiva de gobierno de Japón, de conformidad con la Declaración de Potsdam, se establecerá por voluntad libremente expresada por el pueblo japonés". Los japoneses encontraron que la respuesta fue ambigua, lo cual fue lo que provocó una discusión más acalorada en el Consejo Supremo sobre si se debía esperar una "garantía explícita" de la posición del emperador. El mismo día, el emperador informó a los miembros de su familia que había tomado la decisión de rendirse.

El 13 de agosto, los B-29 estadounidenses lanzaron folletos por todo Japón, haciendo públicas la propuesta japonesa y la contrapropuesta estadounidense. Se puede argumentar que fue en realidad el impacto psicológico de esta enorme caída de panfletos lo que inclinó la balanza (convirtiéndola en una de las campañas de psyops más efectivas de la historia), aunque en este momento la magnitud total del colapso de las defensas japonesas en Las islas Manchuria y Sakhalin también eran conocidas por el Consejo Supremo, que finalmente acordó que el lenguaje de la contrapropuesta de Estados Unidos era suficientemente bueno.

La contrapropuesta de Estados Unidos del 12 de agosto ordenaba que la respuesta japonesa se enviara sin problemas. Sin embargo, los japoneses enviaron su mensaje de respuesta a sus embajadas en Suiza y Suecia en código, que Estados Unidos inicialmente interpretó como una "no aceptación". Además, hubo un aumento importante en el tráfico de mensajes militares japoneses, lo que generó preocupación de que un banzai El ataque estaba en proceso. Como resultado, el presidente Truman ordenó a regañadientes que se reanudaran los bombardeos. En el transcurso del 14 de agosto, más de 1.000 B-29 bombardearon Japón en el día más grande de ataques de la guerra, que también acabó con la última refinería de petróleo operativa en Japón. La Tercera Flota de la almirante Halsey se preparó para la reanudación de los ataques de portaaviones en el área de Tokio, programados para el amanecer el 15 de agosto (ver H-Gram 051).

El 14 de agosto, el emperador Hirohito se reunió con altos líderes del ejército y la marina. El almirante Toyoda, el general Anami, el general Umezu y la mayoría de los líderes militares querían seguir luchando. Una excepción fue el comandante del Segundo Ejército, que sería responsable de la defensa del sur de Japón y cuyo cuartel general en Hiroshima había sido destruido. Argumentó que continuar la lucha era inútil. Finalmente, el emperador anunció que había decidido aceptar los términos de la Declaración de Potsdam con la salvedad de la "voluntad del pueblo".Habiendo anunciado una decisión el emperador, el Consejo Supremo y el gabinete en pleno la ratificaron por unanimidad. El Ministerio de Relaciones Exteriores envió un mensaje codificado a las embajadas japonesas en todo el mundo de su intención de aceptar los términos aliados, que fue interceptado y llegó a Washington a las 0249 del 14 de agosto (a última hora de la tarde del 14 de agosto, hora de Tokio). Sin embargo, la intercepción de la intención japonesa no constituyó la respuesta oficial japonesa real, por lo que continuaron los planes para los ataques de la Marina el 15 de agosto.

A las 23:00 del 14 de agosto (hora de Tokio), el emperador hizo una grabación de gramófono en la que leía su declaración al pueblo japonés de su decisión de rendirse (sin siquiera usar esa palabra), que iba a ser transmitida a los japoneses por radio al mediodía. el 15 de agosto. Luego, un par de miembros de confianza del personal personal del emperador escondieron las copias de la grabación.

Mientras tanto, se estaba llevando a cabo un intento de golpe, encabezado por el mayor Kenji Hatanaka y otros oficiales del ejército de grado medio que estaban en contra de la rendición. A la medianoche, el grupo de ejércitos renegados rodeó el Palacio Imperial y obtuvo acceso con el falso pretexto de defender el palacio contra una revuelta exterior. Hatanaka disparó y mató al teniente general Takeshi Mori, el comandante de la Guardia del Palacio, que había comenzado a sospechar. Otros renegados se desplegaron por Tokio y trataron de asesinar al primer ministro Suzuki y a otros funcionarios del gobierno. A pesar de las amenazas de muerte, los funcionarios del palacio que sabían dónde estaban las grabaciones se negaron a reconocer su paradero. Los renegados luego buscaron por todo el palacio laberíntico en un intento de encontrar y destruir las grabaciones. La búsqueda se vio gravemente obstaculizada cuando Tokio quedó desmayado en respuesta a la última misión de bombardeo B-29 de la guerra, que tuvo como objetivo la refinería de petróleo al norte de Tokio. Los rebeldes no pudieron encontrar las grabaciones y, alrededor de las 0800 de la mañana, el golpe fracasó porque las unidades clave del ejército no lograron unirse al lado de los rebeldes.

Justo antes del amanecer, los aviones de los portaaviones de Halsey habían comenzado a lanzarse para atacar objetivos en el área de Tokio. Dos horas más tarde, cuando la primera oleada de aviones de transporte se acercaba a sus objetivos, el oficial de inteligencia de la flota del Pacífico, el capitán Edwin Layton, irrumpió en la oficina de Nimitz con la intercepción de la aceptación oficial de Japón de la rendición incondicional. Nimitz ordenó que se enviara un mensaje flash para detener todas las operaciones aéreas ofensivas. Los aviones de transporte fueron retirados del mercado antes de que se lanzaran bombas, pero cuatro Hellcats estadounidenses fueron derribados por cazas japoneses en el camino de regreso y sus pilotos perdieron.

A bordo del USS Nicolás (DD-449), dos oficiales de la Armada de los Estados Unidos examinan la espada de un oficial japonés # 8217, el 27 de agosto de 1945. Los japoneses estaban a bordo para proporcionar servicios de pilotaje para los barcos de la Tercera Flota que entraban en Sagami Wan y la Bahía de Tokio. Observe otras espadas japonesas y cinturones de espadas en la mesa en primer plano (80-G-332611).

La reacción del almirante de la flota King a la noticia fue: "Me pregunto qué voy a hacer mañana".

Al mediodía del 15 de agosto de 1945, el discurso de radio del emperador Hirohito se dirigió al pueblo japonés. Fue la primera vez que la gran mayoría de los japoneses escuchó su voz. Debido a la mala calidad de la grabación y al estilo arcaico del japonés utilizado en la Corte Imperial, la mayoría de la gente no entendió lo que estaba diciendo. Pero, por primera vez en su historia, Japón se había rendido a una potencia extranjera.

El general Anami se suicidó antes de la dirección. El general Umezu y el ministro de Relaciones Exteriores de Togo fueron juzgados y condenados como criminales de guerra y murieron en prisión. El almirante Toyoda sería el único miembro del ejército japonés juzgado por crímenes de guerra y absuelto. El almirante Yonai sería el único miembro del Consejo Supremo que permanecería en su puesto después de la guerra. El almirante Suzuki dimitió como primer ministro tras el anuncio de la rendición.

El presidente Truman permitió que el almirante de la flota William D. Leahy se dirigiera al público estadounidense por radio. (Leahy era el oficial militar de alto rango de los EE. UU. Con una posición aproximadamente análoga al presidente del Estado Mayor Conjunto). Las palabras de Leahy siguen siendo relevantes: “Hoy tenemos la armada más grande y poderosa del mundo, más poderosa que cualquiera de las otras dos armadas existentes. Pero no debemos depender únicamente de esta fuerza y ​​este poder. La verdadera fuerza y ​​arma secreta de Estados Unidos, que realmente ganó la guerra, provino de nuestras virtudes básicas como nación amante de la libertad ".

Después de la guerra, Estados Unidos sabría que las estimaciones de 5.000 a 7.000 japoneses kamikaze que se opondrían a la invasión estadounidense eran demasiado bajas. El número real era de más de 12.000, más unos 5.000. Shinyo botes suicidas y varios cientos de submarinos enanos. En un futuro H-gram, discutiré el plan estadounidense para la invasión de Japón (Operación Caída) y el contador japonés (Operación Ketsugo).

La delegación japonesa sube a bordo del USS Nicolás (DD-449) para ser llevado a USS Misuri (BB-63) para las ceremonias de rendición, 2 de septiembre de 1945 (SC 210641).

La rendición japonesa

El almirante de la flota Nimitz emitió una directiva sobre la terminación de las hostilidades contra Japón: "Es responsabilidad de todos los oficiales comportarse con dignidad y decoro en el trato de los japoneses y sus declaraciones públicas en relación con los japoneses ... el uso de epítetos insultantes en La conexión con los japoneses como raza o como individuos ahora no se convierte en los oficiales de la Armada de los Estados Unidos ".

El 19 de agosto, dos bombarderos G4M Betty de la Armada japonesa despegaron de un aeródromo cerca de Tokio, llevando una delegación de 16 oficiales japoneses encabezados por el teniente general Torashiro Kawabe, vicejefe del Estado Mayor del Ejército. De acuerdo con las instrucciones del cuartel general del General MacArthur, los dos aviones fueron desarmados, pintados completamente de blanco, con cruces verdes reemplazando las "albóndigas" rojas. Las fuerzas estadounidenses dieron a los aviones los distintivos de llamada "Bataan 1" y "Bataan 2". Inicialmente, el avión voló hacia el noreste ya que existía una gran preocupación de que pudieran ser derribados por cazas japoneses rebeldes, que habían disparado contra aviones de reconocimiento estadounidenses después del alto el fuego. Recogieron una escolta de cazas P-38 y bombarderos B-25 de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los EE. UU. Y volaron al aeródromo Ie Shima, en una pequeña isla frente a Okinawa. Un joven aviador japonés aterrorizado ofreció un ramo de flores a los estadounidenses, que fue rechazado. En Ie Shima, la delegación se trasladó a un avión de transporte estadounidense C-54 (también llamado B-A-T-A-A-N) y voló a Nichols Field, cerca de Manila. No hubo negociaciones. A los japoneses se les dieron instrucciones sobre lo que debían hacer para prepararse para la rendición formal y la posterior ocupación de Japón.

La delegación japonesa recibió instrucciones que se originaron en el almirante de flota Nimitz con respecto a la armada japonesa. Todos los barcos japoneses debían permanecer en el puerto a la espera de nuevas instrucciones. Todos los barcos en el mar debían informar de inmediato su posición por radio en la zona despejada, quitar los cierres de cierre de todos los cañones y entrenar las armas de la batería principal de proa y popa. Todos los tubos de torpedos debían vaciarse. Los reflectores debían estar encendidos y en posición vertical durante la noche. Los submarinos en el mar debían salir a la superficie y enarbolar una bandera negra o un banderín y dirigirse a los puertos aliados designados. Todos los aviones debían ser puestos a tierra, abrir barreras de defensa portuaria, luces de navegación encendidas, eliminar obstáculos, asegurar explosivos y remover campos minados (los campos minados resultarían ser un gran desafío, especialmente los colocados por los Estados Unidos).

El primer avión estadounidense en aterrizar en Japón fueron dos cazas P-38 de las Fuerzas Aéreas del Ejército en una misión de reconocimiento armado que se quedó sin combustible y aterrizó en un campo en Kyushu el 25 de agosto. Una hora más tarde, un B-17 aterrizó con combustible para los cazas y luego todos despegaron.

Los elementos principales de la 11a División Aerotransportada de los EE. UU. Estaban programados para aterrizar en el aeródromo de Atsugi, cerca de Tokio, el 26 de agosto para realizar un reconocimiento inicial y establecer comunicaciones. Sin embargo, las condiciones del tifón hicieron que la operación se demorara dos días (al igual que la llegada posterior del general MacArthur).

El 27 de agosto, un piloto de combate del Carrier Air Group 88 en Yorktown (CV-10) aterrizó descaradamente en Atsugi, desafiando las órdenes, y ordenó a los sorprendidos japoneses que colgaran una pancarta que decía: "Bienvenidos a Atsugi de la Tercera Flota", que recibiría al equipo de avanzada del Ejército de los EE. UU. Cuando llegaran el 28 de agosto. .

También el 27 de agosto, los elementos principales de la Tercera Flota entraron en Sagami Wan (la bahía en el lado Kamakura / Zushi de la península de Miura; Yokosuka está al otro lado de la península). Nave insignia de la Tercera Flota de la almirante Halsey, Misuri (BB-63), entró en compañía de destructores Nicolás (DD-449, 16 estrellas de batalla) O'Bannon (DD-450, 17 estrellas de batalla) Taylor (DD-468, 15 estrellas de batalla), Stockham (DD-683, 8 estrellas de batalla) y Waldron (DD-699, 4 estrellas de batalla). O'Bannon tuvo la mayor cantidad de estrellas de batalla de cualquier destructor estadounidense, con la distinción de no haber sufrido muertes en combate en algunas de las batallas más horribles de la guerra. Nicolás, O'Bannon, y Taylor fueron seleccionados específicamente por Halsey, "debido a su valiente lucha por el largo camino desde el Pacífico Sur hasta el final".

Siguiente Misuri en Sagami Wan había un escuadrón de la Royal Navy liderado por un acorazado Duque de York, buque insignia del almirante Sir Bruce Fraser, comandante de la Flota Británica del Pacífico.

El pequeño destructor-escolta japonés Hatsuzakura ("Early Blooming Cherry"), uno de los últimos barcos comisionados en la Armada Imperial Japonesa (mayo de 1945), trajo pilotos y traductores de puerto a Misuri. Nicolás luego los distribuyó a otros barcos. En el lado de Yokosuka, los japoneses remolcaron el acorazado Nagato (el único acorazado japonés que aún está a flote) está a punto de anclar en la bahía de Tokio en un intento por salvar algo de dignidad.

En la mañana del 28 de agosto, el dragaminas Venganza (AM-110) dirigió a un grupo de dragaminas para asegurarse de que el camino hacia la bahía de Tokio estuviera despejado. Luego, el primero de los 258 barcos aliados llegó a la bahía de Tokio. Los primeros en entrar fueron destructores-dragaminas. Ellyson(DMS-19), Hambleton (DMS-20) y destructor-minero Thomas E. Fraser (DM-24). Luego vino lo nuevo Engranaje-destructor de clase Southerland (DD-743) y luego Twining (DD-540). El siguiente fue el crucero ligero antiaéreo. San Diego (CL-53), buque insignia del contralmirante Oscar C. Badger, comandante de la fuerza de tarea de ocupación. (Con 18 estrellas de batalla, San Diego fue superado solo por el transportista Empresa (CV-6), que había ganado 20 estrellas de batalla.) Luego vino el transporte de destructores Gosselin (APD-126), destructor Wedderburn (DD-684), y luego licitaciones de hidroaviones Sonido de Cumberland (AV-17) y Suisun (AVP-53).

Buque de guerra Dakota del Sur (13 BB-57) y Misuri (BB-63) entró en la bahía de Tokio, seguido por seis acorazados estadounidenses y dos británicos más. Con 15 estrellas de batalla, Dakota del Sur estaba atado con Carolina del Norte (BB-55) para la mayor cantidad de estrellas de batalla de cualquier acorazado, aunque Dakota del Surhabía sufrido la mayor cantidad de bajas de cualquier acorazado después de Pearl Harbor. Carolina del Nortepermaneció de servicio en el mar frente a Japón con todos los transportistas estadounidenses, excepto los transportistas ligeros Cowpens (CVL-25) y Bataan (CVL-29), que entró en la bahía de Tokio.

Misuri fue seleccionado para el lugar de la ceremonia de rendición por el presidente Truman por recomendación del secretario de la Marina, James V. Forrestal. No solo era el estado natal del presidente Truman de Missouri, sino que el barco había sido bautizado por su hija Margaret. Forrestal también diseñó un elegante compromiso entre el Ejército y la Armada después de que Truman nombró al General MacArthur Comandante Supremo de las Potencias Aliadas (SCAP), algo para disgusto de la Armada, que sostuvo que el servicio había hecho mucho más para lograr la derrota de Japón que McArthur. y el Ejército. Forrestal sugirió que la rendición formal se llevara a cabo a bordo de un barco, y que McArthur firmaría por las potencias aliadas y Nimitz firmaría por los Estados Unidos. La propuesta fue aceptada.

Misuri anclado 4.5 millas náuticas al noreste del lugar donde el escuadrón de cuatro barcos del comodoro Mathew C. Perry había anclado en julio de 1853, un evento que resultó en la "apertura" de Japón al comercio estadounidense, literalmente a punta de pistola (en realidad, 73 de ellos). Halsey solicitó que el Museo de la Academia Naval de EE. UU. (Ahora parte de NHHC) envíe la bandera que había ondeado en el buque insignia de Perry, USS Susquehanna durante la expedición a Japón. El teniente John K. Bremyer, del servicio de mensajería de alto secreto de la Armada, llevó la bandera de 31 estrellas 9,000 millas, saliendo de Washington, DC, el 23 de agosto con solo paradas para cargar combustible en Columbus, Ohio Olathe, Kansas Winslow, Arizona San Francisco Pearl Harbor Johnston Island Kwajalein Guam e Iwo Jima. El último tramo fue a través de un hidroavión de rescate del Ejército y la Armada que llegó a la bahía de Tokio el 29 de agosto, y el ballenero de Misuri rompió la cola del avión en el mar agitado. Halsey tenía la intención de enarbolar la bandera, pero era demasiado frágil y tenía el respaldo de lino en la parte delantera (por lo que las estrellas están a la derecha). La bandera estaba enmarcada y montada sobre la entrada de la cabina en el puerto del capitán Stuart S. "Sunshine" Murray en el nivel O-1, donde es visible en las fotos del general McArthur leyendo su declaración de apertura. La bandera ahora está de vuelta en el Museo de la Academia Naval.

El 29 de agosto, Nimitz y su personal llegaron a la bahía de Tokio a bordo de dos hidroaviones PB2Y Coronado y se embarcaron en el acorazado Dakota del Sur. El mismo día, crucero ligero antiaéreo San Juan (CL-54) entró en la Bahía de Tokio con un destructor Lansdowne (DD-486) ​​y barco hospital Benevolencia (AH-13), y vinculado con el transporte del destructor Gosselin para comenzar la Operación Swift Mercy, la ubicación, el cuidado y la repatriación de los prisioneros de guerra aliados. El primer campo liberado fue el campo Omori, el más grande del área de Tokio. El principal prisionero de guerra aliado en el campamento era el comandante Arthur L. Maher, quien también era el superviviente principal del crucero pesado. Houston (CA-30), hundido en el estrecho de Sunda el 1 de marzo de 1942. Las condiciones del campamento eran tan espantosas que la Operación Swift Mercy se aceleró 24 horas (antes de la llegada del general MacArthur) y, al día siguiente, 1.500 prisioneros de guerra habían sido rescatados de Omori, con muchos más de otros lugares de Japón.

También el 30 de agosto, el destructor-transporte Horace A. Bass (APD-124) tirado junto al acorazado Nagato y poner una tripulación premiada de 91 marineros del acorazado Iowa (BB-61) a bordo, dirigido por su oficial ejecutivo, el capitán Thomas J. Flynn. El grupo incluía 49 personal de eliminación de artefactos explosivos de UDT-18. Cuando Flynn ordenó al capitán de Nagato para bajar la bandera del sol naciente, el capitán japonés intentó delegarla en un oficial de menor rango, pero Flynn insistió en que el capitán japonés la bajara él mismo. Flynn luego asumió el mando del acorazado japonés. A las 10.30, San Diego atracado en Yokosuka, tras el desembarco del 4º Regimiento de la Infantería de Marina. Nimitz y Halsey bajaron a tierra y recorrieron la base naval de Yokosuka.

Ese mismo día, el general MacArthur aterrizó en un aeródromo cerca de Yokosuka, dos días más tarde de lo planeado originalmente debido a un tifón, y luego se dirigió a su nueva sede en Yokohama en un viejo automóvil fabricado en Estados Unidos que se averió varias veces. Nimitz y Halsey hicieron una visita a MacArthur en su cuartel general el 1 de septiembre, y se dirigieron a Yokohama en el destructor más confiable. Buchanan (DD-486).

Los representantes del Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón, Katsuo Okazaki y Toshikazu Kase, y el Teniente General Richard K. Sutherland, Ejército de los Estados Unidos, corrigieron un error en la copia japonesa del Instrumento de Rendición al concluir las ceremonias de rendición, el 2 de septiembre de 1945. Fotografiado mirando hacia adelante desde USS Misuri& # 8216s superestructura. Tenga en cuenta la postura relajada de la mayoría de los que están alrededor de la mesa de rendición. El barco más grande a la distancia correcta es el USS Ancón (AGC-4) (EE. UU. C-4626).

En los colores de la mañana a las 0800 del domingo 2 de septiembre, Misuri izó la bandera que, según la prensa, ondeaba sobre el Capitolio de los Estados Unidos el 7 de diciembre de 1941, y que posteriormente había sobrevolado Casablanca, Roma y Berlín cuando esas ciudades cayeron en manos de los Aliados. De acuerdo a MisuriCapitán, el capitán Murray, era "simplemente una simple bandera de GI". Las banderas nacionales de todas las naciones signatarias aliadas se izaron desde las drizas.

A las 0803, el representante aliado llegó a bordo. Misuri de Dakota del Sur vía Buchanan. Nimitz llegó en una lancha a motor poco después y rompió su bandera en Misuri. Halsey ya había cambiado su bandera a Iowa. MacArthur llegó justo después de Nimitz. Tanto la bandera azul de cinco estrellas de Nimitz como la bandera roja de cinco estrellas de MacArthur ondeaban exactamente a la misma altura, aunque Nimitz inició un saludo cuando MacArthur subió a bordo y MacArthur le devolvió el saludo. El uniforme del día había sido un tema de discusión importante, pero MacArthur y Nimitz en realidad tuvieron pocas dificultades para llegar a un acuerdo con palabras como: "Luchamos la guerra sin ataduras, tendremos la ceremonia sin ataduras". Entonces, para la Armada, el uniforme de los oficiales era pantalones caqui de cuello abierto y mangas largas, sin corbatas, sin cintas, y para los alistados, suéteres blancos.

La mesa para los procedimientos de rendición se instaló en el nivel O-1, en el lado de estribor, justo detrás de la torreta de cañón N ° 2 de 16 pulgadas. Dos copias del documento de rendición estaban sobre la mesa, una para que los aliados se las quedaran y otra para los japoneses. Los altos funcionarios de firmas de las naciones aliadas estaban en la primera fila detrás de la mesa y otros oficiales aliados detrás de ellos. Los oficiales superiores de la Armada y el Ejército de los EE. UU. Estaban en filas dentro de la mesa. Oficiales de Estado Mayor y tripulación de Misuri hacinados en cada metro cuadrado del barco que tenía una línea de visión hacia la mesa. La bandera del comodoro Perry se exhibió de manera prominente sobre los oficiales dispuestos.

En la línea de oficiales estadounidenses estaba el vicealmirante John “Slew” McCain, quien acababa de ser relevado del mando de la Task Force 38, en parte como resultado de las conclusiones de la junta de investigación tras los daños sufridos en el tifón Viper. McCain solo quería irse, pero Halsey lo obligó a quedarse para la ceremonia, por lo que McCain expresó posteriormente una gran gratitud. McCain regresó a los Estados Unidos cuatro días después y murió de un ataque al corazón al día siguiente.

Faltaba en la alineación el almirante Raymond Spruance. Spruance fue invitado por MacArthur pero se negó. Nimitz y Spruance habían acordado que Spruance debería permanecer en el mar, en caso de alguna perfidia japonesa. Spruance estaba a bordo de su buque insignia, acorazado New Jersey (BB-62), frente a Okinawa durante la ceremonia.

El destructor Lansdowne recogió a la delegación japonesa de 11 hombres de Yokohama, llegó junto a Misuri, y trasladó a la delegación a una lancha que llegó a Misuri en 0856.La delegación estuvo encabezada por el ministro de Relaciones Exteriores Mamoru Shigemitsu, firmante del gobierno japonés, y el jefe del Estado Mayor del Ejército, Yoshijiro Umezu, firmante del ejército japonés. Cuando se le informó a Umezu que sería su deber firmar, fue necesaria la intervención personal del emperador Hirohito para evitar que se suicidara. Los otros nueve miembros de la delegación eran tres del Ministerio de Relaciones Exteriores, el ejército y la marina. La delegación fue enviada a bordo Misuri, pero no se rindieron saludos. Hubo un silencio sepulcral a bordo del barco durante todo el proceso. Shigemitsu tuvo dificultades para subir la escalera desde la lancha hasta la cubierta principal y luego hasta el nivel O-1 debido a su pierna artificial (había perdido la pierna derecha en 1932 en un intento de asesinato por parte de un activista independentista coreano). Misuri Los marineros con palos de escoba en sus pantalones habían ensayado esto para acertar en el momento para que la ceremonia pudiera comenzar exactamente a las 0900.

El general MacArthur convocó los procedimientos y, siguiendo el himno nacional, pronunció un breve y poderoso discurso que incluyó las palabras: “Es mi más sincera esperanza, y de hecho la esperanza de toda la humanidad, que de esta solemne ocasión emerja un mundo mejor de la sangre y la carnicería del pasado: un mundo fundado en la fe y la comprensión, un mundo dedicado a la dignidad del hombre y al cumplimiento de su más preciado deseo de libertad, tolerancia y justicia ”.

MacArthur luego ordenó a los japoneses que firmaran. Shigemitsu se confundió acerca de dónde firmar, por lo que MacArthur ordenó a su Jefe de Estado Mayor, el general Richard Sutherland, que le mostrara a Shigemitsu la línea apropiada. Después de que los japoneses firmaron, MacArthur firmó primero para las potencias aliadas, usando seis bolígrafos. Nimitz firmó a continuación para los Estados Unidos con dos bolígrafos. Firmó la copia de los Aliados con un bolígrafo que le había dado tres meses antes Y. C. Woo, un vecino refugiado chino de Nimitz en Berkeley, donde las dos familias se habían vuelto muy cercanas. (Nimitz devolvió el bolígrafo a Woo después de la ceremonia, quien se lo regaló a Chiang Kai-shek, y finalmente terminó en un museo en la República Popular de China, donde se encuentra hoy). Nimitz luego firmó la copia japonesa usando el mismo bolígrafo Parker Duofold verde de 50 centavos que había llevado durante la guerra, que ahora se encuentra en el Museo de la Academia Naval. Nimitz confesó en una carta a su esposa que estaba agradecido de haber logrado firmar en el lugar correcto.

El almirante de la flota Chester W. Nimitz, USN, en su casa de Berkeley, California, alrededor de 1948, tiene una copia del Instrumento de rendición del Imperio japonés (NH 62463).

Luego, otros ocho representantes de las potencias aliadas firmaron los documentos en el siguiente orden (que también coincidía con el orden en el que estaban alineados detrás de MacArthur): China: General Hsu Yung-chang por China Almirante Sir Bruce Fraser por Gran Bretaña Teniente general Kuzma Derevyanko por el general de la Unión Soviética Sir Thomas Blamey para Australia Coronel Moore-Gosgrove para Canadá (logró firmar en el lugar equivocado, lo que provocó un alboroto con los representantes del Ministerio de Relaciones Exteriores de Japón hasta que la firma fue trazada y corregida) General Jacques Leclerc para Francia El teniente almirante Conrad Helfrich para los Países Bajos y el vicemariscal del aire Sir Leonard Isitt para Nueva Zelanda.

Después de una bendición, la ceremonia terminó a las 09.25 horas. No hubo saludos ni apretones de manos. Cuando los japoneses partían, 450 aviones portaaviones y 600 bombarderos B-29 iniciaron el mayor sobrevuelo de demostración de poder aéreo de la historia.

Después de la ceremonia, el representante soviético y los fotógrafos rusos organizaron una sesión de fotos en la mesa de rendición que hizo que pareciera que el teniente general Derevyanko estaba dictando términos a los japoneses. La delegación soviética generalmente se había molestado antes y durante la ceremonia, particularmente cuando los que estaban en la parte superior de la torreta No. 2 se levantaron deliberadamente y bloquearon la vista de muchos de los fotógrafos.

El almirante de la flota Nimitz voló de regreso a su cuartel general avanzado en Guam al día siguiente, llevando consigo a un infante de marina que acababa de ser liberado de un campo de prisioneros japonés. Nimitz describió al Marine como "el joven más feliz que he visto". En total, 62,614 personal de la Marina de los EE. UU. No regresó a casa de la guerra 36,950 debido a la acción del enemigo.

Quizás la última palabra debería ir a un oficial naval japonés que sobrevivió a la guerra, el vicealmirante Masao Kanazawa: "Japón cometió muchos errores estratégicos, pero el mayor error de todos fue comenzar la guerra".


USS England destruyó todo un escuadrón de submarinos japoneses

En mayo de 1944, el USS Inglaterra logró una notable victoria cuando, sin ayuda de nadie, destruyó todo un escuadrón de submarinos japoneses.

Esta victoria fue posible gracias a la habilidad del Inglaterra Oficial ejecutivo y mediante la adopción de un arma extraña: un mortero llamado erizo.

El erizo

El erizo fue una creación del mayor Millis Jefferis, un oficial británico que trabajaba en un departamento secreto del Ministerio de Abastecimiento de Gran Bretaña. Su trabajo consistía en producir armamento especializado para su uso en la guerra contra las potencias del Eje.

Millis Jefferis

El departamento de Jefferis creó una amplia gama de armas, desde minas de lapas hasta granadas de mano inusuales. Estos a menudo sufrieron cambios inesperados durante el proceso de diseño, y eso fue particularmente cierto para el erizo.

El erizo se creó originalmente como un arma de sabotaje terrestre que se utilizaría detrás de las líneas enemigas si los alemanes invadían Gran Bretaña. Pero terminó convirtiéndose en un arma naval empleada para destruir submarinos.

Cecil Vandepeer Clarke con una primera versión de la mina de lapa en una placa de portero. Está en la posición que usa un nadador, aunque Clarke no está vestido apropiadamente.

El erizo disparó todo un grupo de explosivos a la vez. Estos se precipitaron en el aire y luego cayeron en picado al agua. Usando matemáticas cuidadosamente calculadas, sus arcos harían que las armas se agruparan para garantizar el máximo impacto al impactar contra un submarino.

A diferencia de una carga de profundidad, una ronda de erizo solo explota si golpea una nave enemiga. Esto aseguró que toda la fuerza explosiva fuera entregada al enemigo. También significaba que la tripulación sabría si el arma había impactado porque de lo contrario no habría explosión.

Armas antisubmarinas: Hedgehog, un mortero antisubmarino de 24 cañones montado en el castillo de proa del HMS Westcott.

Adoptado por América

El erizo se instaló por primera vez en barcos británicos en 1943. Los británicos estaban muy comprometidos en la lucha contra los submarinos alemanes, tanto para mantener el bloqueo naval en Alemania como para proteger los convoyes de suministro. Pero los comandantes navales británicos desconfiaban de este nuevo dispositivo y preferían ceñirse a las cargas de profundidad.

Hedgehog, un mortero antisubmarino de 24 espigas. Marineros cargando el Hedgehog a bordo del HHMS TOMPAZIS mientras otros miran.

Los estadounidenses se mostraron más entusiasmados. A finales de 1943, instalaron erizos en varios de sus barcos, incluido el USS Inglaterra , una escolta destructora. Dado su nombre, el Inglaterra era un transporte particularmente apropiado para esta arma de fabricación inglesa que pronto se utilizaría bien.

USS England frente a San Francisco, 9 de febrero de 1944

Escuadrón Siete

En la primavera de 1944, el almirante Soemu Toyoda creó el plan para la Operación A-Go. Este fue un esfuerzo concertado del ejército japonés para destruir la Marina de los Estados Unidos en el Pacífico. Las líneas de suministro y transporte en el Pacífico eran casi en su totalidad por vía marítima, por lo que si los japoneses podían tomar el control de las olas, podrían detener los avances aliados.

Batalla del Mar de Filipinas. Zuikaku y dos destructores bajo ataque. El portaaviones Zuikaku (centro) y dos destructores bajo el ataque de un portaaviones de la Armada de los EE. UU., 20 de junio de 1944

Toyoda sabía que los submarinos serían cruciales para el éxito de A-Go. El contraalmirante Naburo Owada recibió el mando del Escuadrón Siete, una fuerza submarina con un papel clave en la batalla.

Las órdenes de Owada en la preparación de la operación, que le dio Toyoda el 3 de mayo, fueron lanzar un ataque sorpresa contra las fuerzas de tarea aliadas y las fuerzas de invasión, un ataque que detendría los intentos de los aliados de atacar a los japoneses.

Soemu Toyoda, almirante de la Armada Imperial Japonesa.

Sin que Owada lo supiera, los estadounidenses estaban interceptando muchas de las señales sobre sus operaciones. Los oficiales estadounidenses se enteraron de que el I-16, uno de los submarinos japoneses más grandes, se dirigía hacia las Islas Salomón, comandado por el brillante Yoshitaka Takeuchi.

Era el momento de tomar la caza del erizo.

Armas antisubmarinas: una salva de 24 bombas Hedgehog en vuelo.

John Williamson va de caza

Los detalles de los movimientos del I-16 se enviaron al Inglaterra . El barco fue comandado por W. D. Pendleton, quien se dispuso a cazar el barco japonés.

El oficial ejecutivo de Pendleton era John Williamson, un joven oficial inteligente que también era un fanático de la tecnología. Mientras que la Inglaterra estaba todavía en San Francisco, había realizado disparos de prueba del erizo en el puerto. Estaba convencido del poder del arma.

Proyectores de bombas Hedgehog utilizados en la guerra antisubmarina.

Llenos de emoción, Williamson y el resto de los Inglaterra La tripulación se dispuso a cazar la I-16. Fue una misión peligrosa. Con el poderoso barco japonés al acecho justo debajo de las olas, un error de su parte podría hacer que los torpedos enemigos los hundieran.

A las 13:25 horas del 18 de mayo, el Inglaterra El técnico de sonido, Roger Bernhardt, detectó la I-16 a 1.280 metros (1.400 yardas) de distancia. La batalla estaba en marcha.

Proyectores de bombas Hedgehog utilizados en la guerra antisubmarina.

Primera sangre

los Inglaterra Los motores se pusieron a máxima potencia mientras corría para interceptar la I-16.

Takeuchi era un experto en su oficio. A una distancia de 400 yardas (365 metros), giró bruscamente a la izquierda y puso los tornillos de su submarino a toda velocidad. Estaba usando una técnica llamada patear el timón, en la que un capitán de submarino causaba tanta perturbación en el agua como podía. Este sonar distorsionado resuena, lo que dificulta que el enemigo lo encuentre.

Un gran afloramiento blanco de agua de una explosión submarina justo antes de la proa de Moberly & # 8217s después del lanzamiento del erizo

Pero Williamson también era un experto. Utilizando los datos recopilados por el Inglaterra& # 8216s, se sentó a calcular la ubicación y la profundidad exacta de la I-16. A las 2:33 pm, Williamson consiguió una solución en la I-16. Usando los resultados, apuntó al erizo.

Un momento después, el erizo rugió. Una elipse perfecta de proyectiles de mortero se elevó por el aire y luego descendió al océano.

USS Sarsfield después de disparar erizos duales

Williamson esperó en un tenso silencio, desesperado por ver si había acertado. Luego hubo una explosión, y otra, y otra, y otra.

Perforado por seis impactos, el casco del I-16 se arrugó y luego colapsó. La descompresión catastrófica destrozó el submarino, arrojando a su tripulación al océano.

los Inglaterra tuvo su matanza.

Hedgehog, un mortero antisubmarino de 24 espigas. En el objetivo.

Doce dias

Durante los próximos 12 días, el Inglaterra cazó al resto del Escuadrón Siete a través del Pacífico. Gracias a las matemáticas de Williamson y al poder del erizo, sacaron otros cinco submarinos.

El 15 de junio, el almirante Toyoda envió la orden de lanzar la Operación A-Go. Al almirante Owada, envió órdenes para que el Escuadrón Siete se moviera inmediatamente al este de Saipan, donde interceptarían los transportes y portaaviones estadounidenses a cualquier costo.

Hedgehog, un mortero antisubmarino de 24 espigas. Habilitaciones navales griegas instruidas en el panel de control del Hedgehog a bordo de la corbeta griega HHMS TOMPAZIS

Pero el costo ya estaba pagado. Owada respondió diciendo que el Escuadrón Siete no tenía submarinos.


Contenido

Carrera temprana Soemu Toyoda_section_1

Toyoda nació en lo que ahora es parte de la ciudad de Kitsuki, en la prefectura de Ōita. Soemu Toyoda_sentence_2

Se graduó de la clase 33 de la Academia de la Armada Imperial Japonesa en 1905, ocupando el puesto 26 de 176 cadetes. Soemu Toyoda_sentence_3

Cumplió su deber de guardiamarina a bordo de los cruceros Hashidate y Nisshin, y después de ser comisionado como alférez el 20 de diciembre de 1906, fue asignado al destructor Asatsuyu. Soemu Toyoda_sentence_4

Fue ascendido a subteniente el 25 de septiembre de 1908. Soemu Toyoda_sentence_5

Toyoda regresó a la escuela, convirtiéndose en un experto en torpedos y artillería naval. Soemu Toyoda_sentence_6

Como teniente desde el 1 de diciembre de 1911, sirvió en el crucero de batalla Kurama. Soemu Toyoda_sentence_7

Se graduó con honores en el Naval War College (Japón) en 1915 y fue ascendido a teniente comandante el 1 de abril de 1917. Soemu Toyoda_sentence_8

De 1917 a 1919 fue ayudante de campo del almirante Motaro Yoshimatsu (). Soemu Toyoda_sentence_9

De 1919 a 1922, fue enviado como agregado naval al Reino Unido, tiempo durante el cual fue ascendido a comandante el 1 de diciembre de 1921. Soemu Toyoda_sentence_10

Después de su regreso a Japón, Toyoda fue asignado como oficial ejecutivo en el crucero Kuma. Soemu Toyoda_sentence_11

Posteriormente ocupó varios puestos de personal, fue ascendido a capitán el 1 de diciembre de 1925 y recibió su primer mando: el crucero Yura en 1926. Soemu Toyoda_sentence_12

En diciembre de 1930, se convirtió en capitán del acorazado Hyūga. Soemu Toyoda_sentence_13

Durante la Conferencia Naval de Londres, acompañó al almirante Isoroku Yamamoto a Londres en 1931. Soemu Toyoda_sentence_14

El 1 de diciembre de 1931, Toyoda fue ascendido a contralmirante. Soemu Toyoda_sentence_15

Desde diciembre de 1931 hasta febrero de 1933, Toyoda fue jefe de la Segunda Sección del Estado Mayor de la Armada Imperial Japonesa y fue ascendido a vicealmirante el 15 de noviembre de 1935. Soemu Toyoda_sentence_16

De 1935 a 1937, Toyoda fue Director de la Oficina de Asuntos Navales y, el 20 de octubre de 1937, se convirtió en Comandante en Jefe de la IV Flota de la IJN. Soemu Toyoda_sentence_17

Posteriormente se convirtió en Comandante en Jefe de la 2ª Flota de la IJN el 15 de noviembre de 1938. Soemu Toyoda_sentence_18

Ambas flotas estuvieron activas en la Segunda Guerra Sino-Japonesa en apoyo de la invasión de China. Soemu Toyoda_sentence_19

De 1939 a 1941, fue Director del Comando de Construcción Naval. Soemu Toyoda_sentence_20

Segunda Guerra Mundial Soemu Toyoda_section_2

Ascendido a almirante pleno el 18 de septiembre de 1941, en el momento del ataque a Pearl Harbor, Toyoda era Comandante en Jefe del Distrito Naval de Kure. Soemu Toyoda_sentence_21

Toyoda se opuso firmemente a la guerra con los Estados Unidos, que consideró desde el principio como "imposible de ganar". Soemu Toyoda_sentence_22

El 10 de noviembre de 1942, Toyoda se convirtió en miembro del Consejo Supremo de Guerra, donde hizo un esfuerzo fuerte (pero en su mayoría infructuoso) para aumentar la financiación y la capacidad de la industria japonesa hacia la aviación naval, por encima de la oposición al Cuartel General Imperial dominado por el Ejército. . Soemu Toyoda_sentence_23

El 21 de abril de 1943, Toyoda fue reasignado (es decir, degradado) del Consejo Supremo de Guerra al mando del Distrito Naval de Yokosuka. Soemu Toyoda_sentence_24

Después de la muerte del almirante Mineichi Koga, Toyoda fue nombrado Comandante en Jefe de la Flota Combinada el 3 de mayo de 1944. Soemu Toyoda_sentence_25

En junio del mismo año, redactó e implementó el "Plan A-Go" que resultó en la derrota decisiva de la Armada Imperial Japonesa bajo el mando del Almirante Jisaburō Ozawa en la Batalla del Mar de Filipinas. Soemu Toyoda_sentence_26

Siguió con el "Plan Sho-Go", que nuevamente resultó en otra gran derrota en la Batalla del Golfo de Leyte. Soemu Toyoda_sentence_27

Toyoda sabía que ambos planes eran apuestas importantes, pero como la flota de la Armada Imperial Japonesa se estaba quedando sin combustible y otros suministros críticos, sintió que la ganancia potencial compensaba el riesgo de perder una flota que estaba a punto de volverse inútil en cualquier caso. Soemu Toyoda_sentence_28

Sin embargo, al final, la agresiva estrategia defensiva de Toyoda no dio sus frutos. Soemu Toyoda_sentence_29

No obstante, Toyoda continuó con la misma estrategia, aprobando el "Plan Ten-Go" para enviar el acorazado Yamato en su misión final unidireccional a Okinawa. Soemu Toyoda_sentence_30

Toyoda reemplazó a Koshirō Oikawa como Jefe del Estado Mayor de la Armada, después de que este último dimitiera, y fue el último comandante supremo de la Armada Imperial Japonesa desde el 29 de mayo de 1945 en adelante. Soemu Toyoda_sentence_31

Toyoda participó en numerosas conferencias imperiales sobre la rendición de Japón. Soemu Toyoda_sentence_32

Inicialmente, el Ministro de Marina, Mitsumasa Yonai, esperaba que Toyoda pudiera ejercer una influencia moderadora sobre el Jefe de Estado Mayor del Ejército Yoshijirō Umezu (ya que ambos provenían del mismo distrito de Japón). Soemu Toyoda_sentence_33

Sin embargo, Toyoda se unió a Umezu en sus protestas contra la Proclamación de Potsdam del 26 de julio. Soemu Toyoda_sentence_34

Toyoda estaba a favor de la terminación de la guerra, pero insistió en que el gobierno presionaría por términos más favorables. Soemu Toyoda_sentence_35

Después del bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki, la posición de Toyoda se volvió aún más dura. Soemu Toyoda_sentence_36

Argumentó que el pueblo japonés debería defender las islas de origen japonés hasta el último hombre. Soemu Toyoda_sentence_37

Post-guerra Soemu Toyoda_section_3

Después de la guerra, Toyoda fue interrogado por el contralmirante Ralph A. Ofstie en Tokio el 14 de noviembre de 1945. Soemu Toyoda_sentence_38

Fue visto como "muy inteligente y ampliamente informado", y se observó que era un fuerte crítico de la cantidad de poder político que tenía el Ejército en el gobierno japonés. Soemu Toyoda_sentence_39

También expresó su opinión de que la guerra con China debería haber terminado "incluso con algún sacrificio" para que los hombres y los recursos pudieran ser reasignados al teatro del Pacífico. Soemu Toyoda_sentence_40

Posteriormente, Toyoda fue arrestado por las autoridades del SCAP y recluido en la prisión de Sugamo. Soemu Toyoda_sentence_41

En 1948, Toyoda fue acusado de crímenes de guerra "por violar las leyes y costumbres de la guerra". Soemu Toyoda_sentence_42

Se declaró "no culpable" de todos los cargos. Soemu Toyoda_sentence_43

Fue absuelto y posteriormente puesto en libertad en 1949. Soemu Toyoda_sentence_44

Fue el único miembro de las fuerzas armadas japonesas acusado de crímenes de guerra que fue absuelto. Soemu Toyoda_sentence_45

Toyoda publicó sus memorias en 1950 y murió en 1957 de un infarto a la edad de 72 años. Soemu Toyoda_sentence_46


Plan Shō-Go

El Plan Shō-Go (abreviatura de Shō-Itchi-Go, Operation Victory One) marcó el último intento de la Armada Imperial Japonesa combinada de defender su imperio durante la guerra en el Pacífico. La estrategia de Japón en los albores de la guerra en el Pacífico había exigido la ocupación de todas las áreas al oeste de un perímetro que se extendía hasta la isla Marcus, la isla Wake y las islas Marshall y Gilbert. Guarniciones fuertes defenderían estas islas, y la flota imperial defendería cualquier área amenazada desde su base de avanzada en Truk. Los japoneses esperaban que este arreglo defensivo hiciera costosa cualquier invasión de los Estados Unidos y obligara a un compromiso de paz a través del cansancio de la guerra. Un requisito crítico para el éxito de la estrategia japonesa fue una acción temprana y decisiva de la flota para destruir a los EE. UU.flota y niega la superioridad industrial de los Estados Unidos.

Los acontecimientos de la guerra del Pacífico pronto dictaron un cambio en esta estrategia. El fracaso de Japón para ganar la batalla decisiva en Midway (4-6 de junio de 1942) comprometió sus planes de guerra y dañó gravemente su armada, particularmente el brazo aéreo del portaaviones. La campaña de las Islas Salomón desde agosto de 1942 hasta finales de 1943 debilitó aún más la fuerza naval japonesa. A estos contratiempos se sumaron los efectos tardíos pero devastadores de la ofensiva submarina aliada contra el transporte marítimo mercante japonés, en particular la pérdida de tonelaje de los buques tanque que exacerbó la escasez de petróleo de Japón. Japón perdería 8 millones de toneladas de buques mercantes durante la guerra, el 60 por ciento de los cuales fueron destruidos por submarinos. En consecuencia, la armada japonesa a principios de 1944 tenía una distancia de impacto de solo 2.500 millas debido a la escasez de petróleo. La combinación de estos factores obligó a los japoneses a abandonar su estrategia de preguerra. La invasión estadounidense de las Islas Marshall a fines de 1943 anunció este cambio con la retirada de la flota de Truk a las Islas Carolinas.

A mediados de 1944, la ofensiva de los Estados Unidos en el Pacífico había confinado el comercio japonés a las áreas detrás de una pantalla insular formada por Filipinas, Formosa y las islas Ryukyu. El esfuerzo bélico japonés dependía de la defensa de este perímetro. La pérdida de cualquiera de estas islas aislaría a las islas de origen de los recursos petroleros del suroeste del Pacífico y mataría de hambre a la maquinaria de guerra japonesa.

Tras la invasión de las Marianas (junio de 1944), los japoneses implementaron una estrategia para concentrar todos los recursos militares para contrarrestar una invasión estadounidense de uno de estos puntos estratégicos vitales. El 26 de julio de 1944, el Estado Mayor Naval informó al comandante de la Flota Combinada Japonesa, Almirante Soemu Toyoda, que el nombre en clave para estos esquemas era Shō, el carácter Shō que significa & # 8220 a conquistar & # 8221. Del 24 de julio a agosto. 1, el Estado Mayor Naval creó cuatro planes Shō para hacer frente a los asaltos en el perímetro vital de la isla que protegía el comercio japonés: Shō-1 (Shō-Itchi- Go), para una invasión de las Filipinas Shō-2 (Shō-Ni-Go ), para un ataque a Formosa y la cadena de islas Ryukyu Shō-3 (Shō-San-Go), para la defensa de las islas de origen y Shō-4 (Shō-Yan-Go), en caso de una invasión de Hokkaido.

El 1 de marzo de 1944, los japoneses establecieron la Primera Flota Móvil, comandada por el vicealmirante Jisaburo Ozawa, como medio para ejecutar estos planes. Incorporó la Segunda Flota al mando del Vicealmirante Takeo Kurita que contenía la mayoría de los acorazados y cruceros de la Armada Imperial. Su núcleo consistía en los dos acorazados más poderosos jamás construidos, Yamato y Musashi (cañones de 18,1 pulgadas) y Nagato (cañones de 16 pulgadas). La Primera Flota Móvil también incorporó la Tercera Flota al mando del Almirante Ozawa, que contenía la fuerza aérea del portaaviones de la fuerza de tarea. Todos los cruceros ligeros y destructores que no participaban en el servicio antisubmarino complementaron estas poderosas secciones de la flota. En efecto, Toyoda combinó todas las fuerzas restantes de la armada japonesa en una gran flota de ataque capaz de concentrarse en cualquier área designada por los planes Shō. Cada plan preveía el uso de aviones terrestres combinados con las fuerzas aéreas de los portaaviones para atacar y atraer a los grupos de portaaviones estadounidenses mientras las fuerzas de superficie destruían los buques de guerra estadounidenses y los transportes de tropas y los buques de apoyo para el asalto anfibio. Los japoneses esperaban emplear su superioridad en la lucha nocturna para aplastar al enemigo, como lo habían hecho en la batalla de la isla de Savo (9 de agosto de 1942), donde hundieron cuatro cruceros pesados ​​aliados y un destructor sin costo para su propia fuerza.

Las operaciones de Shō fueron planes reaccionarios. Los japoneses no pudieron implementar ninguno de ellos hasta que supieran dónde atacaría Estados Unidos a continuación. Los ataques estadounidenses en las Carolinas occidentales en Yap y Palau, la ocupación de Morotai el 15 de septiembre de 1944 y, especialmente, los bombardeos posteriores de Filipinas convencieron a los japoneses de que Filipinas era el próximo objetivo del asalto anfibio. El 21 de septiembre, Toyoda recibió un comunicado del Cuartel General Imperial que & # 8220 anticipa llevar a cabo la operación Shō en algún momento durante o después de la última parte de octubre en el área de Filipinas. & # 8221 Ordenó a Toyoda que se preparara en consecuencia. El mismo día que Toyoda recibió este comunicado, la inteligencia japonesa advirtió de un inminente ataque estadounidense a Formosa para destruir las bases japonesas al norte de Filipinas y aislar las islas. Toyoda reaccionó de inmediato y ordenó una alerta para la implementación de Shō-2, la defensa de Formosa, y finalmente acumuló 600 aviones con base en portaaviones allí a expensas de la fuerza aérea de portaaviones de Ozawa. La subsecuente pérdida de no menos de 650 aviones durante los ataques aéreos estadounidenses en Formosa (13-16 de octubre) devastó el brazo aéreo de la flota japonesa tan recientemente y dolorosamente reconstruido después de la Batalla del Mar de Filipinas (19-21 de junio de 1944), una batalla que había paralizado la fuerza aérea basada en portaaviones de Ozawa. Otro problema importante fue la falta de tiempo para capacitar a nuevos pilotos para el servicio.

El 17 de octubre, los observadores costeros japoneses al este del golfo de Leyte vieron buques de guerra estadounidenses frente a la isla Suluan. Al día siguiente, Toyoda activó Shō-1 y ordenó a Kurita que navegara con la Flota Combinada desde su base en Lingga Roads cerca de Singapur hasta Brunei en Borneo. Toyoda le dio a Kurita el comando operativo por sugerencia de Ozawa a pesar de que Kurita era un subordinado. La fuerza de portaaviones de Ozawa # 8217 estaba en el puerto de Japón y se enfrentaba a nuevos grupos aéreos de portaaviones y no podía comandar eficazmente desde esa distancia. Ozawa fue aislado del resto de la Primera Flota Móvil porque los japoneses no creían que las fuerzas estadounidenses atacarían Filipinas hasta noviembre. Debido a que los japoneses no lograron concentrar sus fuerzas a tiempo, la flota no tuvo ninguna posibilidad de realizar operaciones como una fuerza unificada. El 21 de octubre, Toyoda ordenó a Kurita que se dirigiera al área de Tacloban en la esquina noroeste del golfo de Leyte. Una vez allí, debía destruir la flota de superficie de los EE. UU. Y luego infligir tantas pérdidas como fuera posible a las fuerzas de desembarco de los EE. UU.

Kurita emitió su plan de batalla para Shō-1 esa noche, ordenando a la fuerza principal salir de Brunei en la mañana del 22 de octubre, viajar hacia el este a través del Estrecho de San Bernardino y llegar a las cercanías de la isla Suluan en la madrugada de 25 de octubre, X-Day, el día programado para el ataque. La parte principal de la fuerza de Kurita, conocida como la Primera Fuerza de Ataque de Desviación (Fuerza Central), consistía en los súper acorazados Yamato y Musashi, los más antiguos acorazados Nagato, Kongo y Haruna, doce cruceros y quince destructores. La parte restante del mando de Kurita, bajo el mando del vicealmirante Shoji Nishimura, consistía en los viejos acorazados Yamashiro y Fuso, apoyados por un crucero pesado y cuatro destructores. Kurita ordenó a Nishimura que partiera de Brunei durante la tarde del 22 de octubre, navegara por el estrecho de Surigao y se reuniera con él en la desembocadura del golfo de Leyte para un ataque combinado contra las fuerzas estadounidenses en la mañana del Día X. La velocidad dictaba la composición de la fuerza de Nishimura & # 8217 (Fuerza del Sur). La velocidad máxima del envejecimiento de Yamashiro y Fuso fue de solo 21 nudos. Kurita temía que su inclusión en la Primera Fuerza de Ataque de Desvío comprometiera la efectividad de su fuerza, cuya velocidad máxima sin los dos acorazados más antiguos era de 26 nudos. Su decisión de separar a Nishimura socavó el Plan Shō-Go al crear un grupo de trabajo débil listo para ser destruido a manos de fuerzas superiores estadounidenses. Una fuerza adicional de dos cruceros pesados, un crucero ligero y siete destructores bajo el mando del vicealmirante Kiyohide Shima navegaría desde las Islas Calamian al oeste de Mindoro y seguiría la fuerza de Nishimura a través del Estrecho de Surigao.

El éxito japonés dependía de los portaaviones del almirante Ozawa & # 8217, la fuerza principal de la Primera Flota Móvil. Ozawa poseía una fuerza formidable sobre el papel, su flota consistía en el portaaviones Zuikaku, tres portaaviones ligeros, dos acorazados, tres cruceros ligeros y ocho destructores. Sin embargo, su flota era un tiburón de papel. Debido a las grandes pérdidas de aviones sufridas en la defensa de Formosa, la mayoría de los hangares de sus portaaviones estaban vacíos. La fuerza aérea combinada de los cuatro portaaviones era de solo 116 aviones, cuyos pilotos eran lamentablemente inexpertos. Estas debilidades, combinadas con la fuerza de Ozawa y la separación de Kurita de la fuerza de Kurita, llevaron a los japoneses a comprometer a sus portadores únicamente en una misión de señuelo. La fuerza principal de la Primera Flota Móvil navegaría hacia el sur desde Japón, maniobraría al este de Luzón y atraería a las fuerzas de los portaaviones estadounidenses lejos de Leyte para eliminar la amenaza de ataques aéreos basados ​​en portaaviones contra las fuerzas de Kurita. Todo dependía del éxito de este señuelo. El Plan Shō-Go también exigía una gran dependencia de los aviones terrestres para proteger los buques de guerra de Kurita a medida que se acercaban y para atacar a las fuerzas navales estadounidenses, especialmente porque Ozawa ya no podía proporcionar un apoyo aéreo significativo. La dependencia de las fuerzas aéreas terrestres fue una debilidad grave en todos los planes de Shō, pero especialmente en Shō-1. Los japoneses tenían en total sólo unos trescientos cincuenta aviones con pilotos mal entrenados con base en Luzón. La Batalla del Golfo de Leyte mostró claramente la inutilidad de estos aviones: los ataques aéreos estadounidenses mutilaron a la Primera Fuerza de Desviación (Fuerza Central) con poca oposición de los aviones de combate japoneses. La condición de esta fuerza aérea terrestre también socavó el Plan Shō-Go. El plan original, en el que el poder aéreo terrestre desempeñaba un papel fundamental, era imposible dada la fuerza de estas fuerzas.

El Plan Shō-Go tenía una serie de fallas que hicieron que su éxito fuera improbable. Fue una estrategia complicada que produjo una falta de coordinación de las muchas flotas. (Los planificadores de Japón y # 8217 tenían una debilidad por las operaciones complicadas que después de 1941 nunca se concretaron). La Fuerza Sur de Nishimura tenía una velocidad máxima de 21 nudos, mientras que la fuerza de Kurita podía navegar a 26 nudos. Esta diferencia hizo que a las dos fuerzas les resultara difícil coordinar un ataque. La fuerza de Nishimura & # 8217 también era demasiado débil para defenderse del ataque masivo de Estados Unidos en el estrecho de Surigao. La dispersión de Kurita de las fuerzas a su disposición comprometió el Plan Shō-Go desde el principio.

El Plan Shō-Go también tenía un defecto más fundamental. La Primera Flota Móvil de Ozawa y # 8217 actuó con éxito como señuelo para darle tiempo a Kurita para atacar el Golfo de Leyte. Sin embargo, incluso si el doble envolvimiento de Kurita y Nishimura hubiera funcionado, el plan general aún habría fallado. Una vez que las fuerzas de los portaaviones estadounidenses hubieran destruido Ozawa, se habrían vuelto contra Kurita, que prácticamente no tenía cobertura aérea. Sin duda, los estadounidenses habrían aniquilado entonces su flota. Incluso si los japoneses hubieran destruido la fuerza estadounidense, la armada imperial habría pagado un alto precio. Sin embargo, los japoneses estaban dispuestos a aceptar tal pérdida. Es importante recordar el éxito cercano de este plan. Kurita tuvo la oportunidad de destruir una parte de la flota estadounidense y la fuerza de desembarco en la batalla frente a Samar, pero se desanimó y se retiró antes de lograr la victoria. Kurita abandonó el esfuerzo después de sufrir grandes pérdidas en su acercamiento al golfo y porque creía, incorrectamente, que se enfrentaba a una fuerza mucho más fuerte que la suya.

El fracaso del Plan Shō-Go en la Batalla del Golfo de Leyte marcó la sentencia de muerte para el esfuerzo bélico japonés por dos razones. En primer lugar, aseguró el éxito de los Estados Unidos en aislar las islas de origen de los ricos recursos petroleros del Pacífico Sur, y consecuentemente matando de hambre a la maquinaria de guerra japonesa. En segundo lugar, los japoneses después de Leyte no tenían medios para revertir su derrota en Filipinas. Perdieron los cuatro portaaviones de la fuerza de Ozawa # 8217, tres acorazados, seis cruceros pesados ​​y tres ligeros y once destructores. También perdieron 500 aviones y un estimado de 10,500 marineros y aviadores. El Plan Shō-Go fue la última operación de la Armada Imperial Japonesa como fuerza de combate coherente. También marcó el final de cualquier posibilidad japonesa de defender su imperio.

LECTURAS ADICIONALES Andrieu d & # 8217Albas, Emmanuel Marie Auguste. Muerte de una marina (1957). Dull, Paul S. A Battle History of the Imperial Japanese Navy, 1941-1945 (1978). Evans, David C., ed. La Armada japonesa en la Segunda Guerra Mundial (1986). Field, James A., Jr. Los japoneses en Leyte Gulf La operación Shō (1947). Jentschura, Hansgeorg y col. Buques de guerra de la Armada Imperial Japonesa, 1869-1945 (1977). Morison, Samuel Eliot. Historia de las operaciones navales de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, vol. 12, Leyte (1975).


The Hedgehog: La Royal Navy y el arma secreta n. ° 039 para matar a los submarinos japoneses

En la primavera de 1944, el almirante japonés Soemu Toyoda reunió una gran flota de buques de guerra en Tawi-Tawi, en el sur de las islas Filipinas. No tenía ninguna duda de que las fuerzas militares aliadas continuarían su avance hacia el oeste a través del Pacífico, pero no estaba seguro de la dirección del próximo ataque.

El general Douglas MacArthur, comandante de las fuerzas aliadas en el suroeste del Pacífico, había establecido con firmeza cabezas de playa en Nueva Guinea, y los aviones de exploración japoneses habían informado de que un grupo de trabajo estadounidense se estaba reuniendo en las cercanías de las Islas Marshall. Toyoda se dio cuenta de que la fuerza naval estadounidense reunida en las Marshalls podría atacar Guam o Saipan en las Marianas, o MacArthur, utilizando Nueva Guinea como base de operaciones, podría atacar las Islas Palau.

Asalto estadounidense a las islas Palau

En esta etapa de la guerra, la Armada japonesa habría tenido una difícil tarea defendiendo ambos sectores al mismo tiempo. Por lo tanto, Toyoda decidió elegir Tawi-Tawi, debido a su ubicación central, para la acumulación de su flota. Desde allí, el almirante japonés podría enviar sus fuerzas en cualquier dirección.

En mayo de 1944, el alto mando japonés recibió información de que la isla de Manus, en el grupo del Almirantazgo, se estaba preparando como trampolín para un asalto estadounidense a las islas Palau. También se informó que las tropas de MacArthur se reunieron en puntos a lo largo de la costa de Nueva Guinea. Aun así, Toyoda sintió que un ataque a las Marianas seguía siendo una posibilidad clara. Necesitaba aprender, con certeza exacta, en qué dirección enviar su flota, y rápidamente se implementó un plan operativo.

Toyoda estableció una línea de exploración submarina que se extendía desde la isla Truk en las Carolies hasta un punto al oeste de Manus. Sus submarinos estaban estacionados a intervalos designados a lo largo de la línea y posicionados de modo que, con suerte, cualquier flota de invasión pudiera ser detectada. Los buques asignados a esa operación fueron I-16, RO-104, RO-105, RO-106, RO-108, RO-116, y el RO-117.

The Hedgehog: morteros antisubmarinos de avance

Toyoda razonó que tenía todas las bases cubiertas. Las probabilidades parecían iguales excepto por dos factores: la llegada de un escuadrón de nuevos destructores de escolta (DE) de la Armada de los EE. UU. Y las infames armas Hedgehog con las que estaban armados.

Durante la primavera de 1940, el comandante Charles Goodeve de la Marina Real Británica y su Departamento de Desarrollo de Armas Misceláneas tuvo la idea innovadora de un mortero de lanzamiento hacia adelante para la guerra antisubmarina. En mayo de 1941 se llevaron a cabo pruebas satisfactorias del dispositivo, y la Royal Navy le dio un buen uso al arma contra la amenaza de los submarinos alemanes.

El nuevo pero simple dispositivo consistía en una caja de acero que contenía cuatro filas de seis misiles tipo granada. El arma fue disparada como un lanzacohetes. Y, cuando estaba cargado con 24 proyectiles, daba la apariencia de la espalda erizada de un puercoespín, de ahí el nombre Hedgehog.

En lugar de lanzar cargas antisubmarinas desde la popa de un barco, el Hedgehog disparó sus granadas hacia adelante, unos 250 metros por delante del barco. Los Hedgehogs no explotaron como las armas submarinas convencionales, que debían colocarse a una profundidad específica. Para detonar, el proyectil tuvo que hacer contacto real con un objeto sólido. Sin embargo, después de ser catapultado hacia un objetivo, una salva de 24 proyectiles brindó una excelente oportunidad para un ataque exitoso. Las cargas de profundidad regulares todavía tenían una función. A menudo se usaban junto con Hedgehogs, especialmente si el submarino enemigo se había hundido.

El Hedgehog demostró tener tanto éxito en el Atlántico que el capitán de la Armada de los Estados Unidos, Paul Hammond, en colaboración con ingenieros británicos, desarrolló el arma para su uso a bordo de los buques de guerra estadounidenses. A principios de mayo de 1944, mientras Toyoda estaba ocupado estableciendo su estrategia defensiva, una nueva escolta de destructores (DE), la Inglaterra, llegó a una base estadounidense en las Islas Salomón.

El 18 de mayo, Inglaterra, capitaneada por la teniente comodoro. Walton B. Pendleton, fue asignado a la División 39 de Escolta. La división también incluía a los DE Jorge y Raby. Los tres barcos habían sido equipados con erizos.

El día anterior, el submarino japonés I-16 se informó que se dirigía al sur desde Truk con suministros para la guarnición aislada de Buin, en el extremo sur de Bougainville. La División de Escolta 39 recibió órdenes de patrullar un área al noroeste de Buin para tratar de interceptar la nave enemiga. Al llegar a su posición designada, los DEs navegaban en una línea paralela a unas 4.000 yardas de distancia. Calculando la velocidad y el rumbo del submarino, la División 39 esperaba hacer contacto de sonar con I-16el 20 de mayo o alrededor de esa fecha.

A la 1 pm del 19 de mayo, Inglaterra de repente hizo un contacto sonoro a una profundidad de 100 pies. El submarino rápidamente se dio cuenta de su enemigo y se dirigió hacia lo profundo. El capitán japonés comenzó a hacer cola de pez a su submarino para evitar un ataque de carga de profundidad. Inglaterra hizo un amplio giro y corrió hacia su objetivo. I-16 Continuó con las maniobras evasivas y logró escapar de cuatro carreras de Hedgehog. Siempre que Inglaterra se acercaba a menos de 600 yardas de I-16, el capitán del submarino giraba bruscamente hacia la estela de los DE, oscureciendo los movimientos de su submarino.

Sin embargo, en su quinta carrera contra el enemigo, InglaterraSónar fijado en el submarino. A las 2:33, se dio la orden de "¡despedir a los erizos!" Doce segundos después de salpicar el agua, cuatro de los mortíferos misiles explotaron. Dos minutos más tarde, una violenta explosión submarina estalló a popa de Inglaterra, levantándola del agua. Su tripulación se tambaleó y algunos pensaron que su barco había sido torpedeado.

Momentáneamente, grandes cantidades de aceite y escombros comenzaron a burbujear hacia la superficie. Inglaterra bajó un bote ballenero cerca del centro de la marea negra en expansión. Se recuperaron bolsas de goma que contenían arroz, muebles rotos y aislamiento de corcho.

Se propusieron dos teorías para explicar la fuerte explosión submarina. El submarino japonés podría haber resultado gravemente dañado y el capitán podría haber detonado un dispositivo de detonación que destruyó su barco. O el submarino paralizado pudo haberse hundido tan rápidamente después de ser golpeado que la presión del agua aplastó su casco, haciendo estallar sus ojivas torpedo.

Mientras tanto, mientras Inglaterra estaba ocupada acechando la I-16, un bombardero patrulla de la Marina de los EE. UU. RO-117y lo envió a una tumba de agua. Almirante William F. Halsey, comandante de los EE. UU.Tercera Flota, fue notificado de las dos muertes de submarinos y asumió que probablemente había otras "miradas indiscretas" en el vecindario. Inmediatamente envió a la División de Escolta 39 al lugar donde RO-117 fue destruido.

Temprano en la mañana del 22 de mayo, los tres DE estaban patrullando la línea de exploración del almirante Toyoda al oeste de la isla Manus. A las 3:50 am Jorge informó un contacto en la superficie a siete millas Inglaterra también recogió el objetivo y corrió hacia adelante a toda velocidad. Pendleton esperaba ponerse en posición para flanquear al extraño y encerrarlo.

Minutos más tarde, Jorge encendió su reflector y barrió el área. Un submarino sumergido se iluminó de repente. Jorge disparó una salva de Hedgehog contra el barco que se zambulló rápidamente, pero no se registraron impactos. InglaterraEl sonar pronto localizó al submarino enemigo que escapaba, y ella lanzó sus Hedgehogs sin éxito. Pendleton dio la vuelta para otro ataque, ya las 4:45 otra carga completa de granadas fue disparada desde la escolta del destructor. ¡Diana! Se escucharon tres explosiones a una profundidad de 240 pies. Como Inglaterra se produjo otra pasada sobre su objetivo, una fuerte erupción submarina sacudió el barco. Pendleton se dirigió al centro del lugar de la explosión. Se estaba formando una mancha de aceite en el agua y se recuperó una pequeña cantidad de escombros. Pendleton, en una carta a COMSUBPAC (Commander Submarines Pacific) teorizó que el submarino enemigo fue gravemente dañado por los Hedgehogs, y su capitán, en lugar de arriesgarse a ser capturado, hizo explotar su cargador de ojivas. La confirmación de esa teoría se perdió con el capitán y la tripulación de RO-106.

La División de Escolta 39 continuó su misión de búsqueda y destrucción a lo largo de la línea de exploración de Toyoda. La madrugada del 23 de mayo fue oscura y nublada, y los DE tuvieron que depender de su radar de búsqueda de superficie para detectar al enemigo. Una profundidad de 3,300 pies registrada en el fonómetro.

A las 6:10 am, Raby informó que había detectado un contacto en la superficie a una distancia de cuatro millas. Inglaterra inmediatamente cambió de rumbo para acercarse al objetivo y se adelantó a toda velocidad. Momentos después, Raby comunicó por radio que el contacto se estaba sumergiendo. Inglaterra y Jorge alcanzó rápidamente el área objetivo y graficaron la información recibida de Raby.

Arruinando el RO-108 y entrar en el puerto de Seeadler

A las 7 en punto, el Jorge recogió el submarinoRO-104) en el sonar y se lanzó al ataque. Se dispararon cinco salvas Hedgehog, pero no se registraron impactos. Inglaterra se le ordenó probar suerte. A las 8:19, el sub-asesino aceleró para su tercer asesinato. La primera salva de Erizo de Pendleton falló, pero la segunda se llevó el premio gordo. Aproximadamente 10 proyectiles golpearon el submarino enemigo y explotaron. Unos minutos después, se escuchó una fuerte explosión y grandes cantidades de petróleo y escombros comenzaron a flotar hacia la superficie. Como en los otros casos, se creía que el submarino había sido inutilizado y la tripulación cometió hara-kiri al detonar deliberadamente sus ojivas.


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