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Truman ordena a las fuerzas estadounidenses que luchen en la guerra de Corea

Truman ordena a las fuerzas estadounidenses que luchen en la guerra de Corea

El 19 de julio de 1950, en un discurso de radio y televisión, el presidente Harry Truman anuncia al mundo que Estados Unidos intervendrá en el conflicto coreano para detener la expansión del comunismo.


En este día: Truman ordena tropas en Corea

Después de la Segunda Guerra Mundial, la península de Corea, que había estado bajo control japonés, se dividió a lo largo del paralelo 38, con Estados Unidos supervisando el sur y los soviéticos ocupando el norte.

Durante los siguientes años, Kim Il Sung estableció un gobierno comunista en el Norte y el nacionalista respaldado por Estados Unidos Syngman Rhee fue elegido presidente en el Sur. Cada uno de los dos gobiernos aspiraba a controlar toda la península y sus ejércitos frecuentemente se enfrentaban a lo largo del paralelo 38.

El 25 de junio de 1950, el Norte lanzó una invasión del Sur, invadiendo a las mal armadas fuerzas del Sur. El Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas votó inmediatamente 9-0 para aprobar una resolución condenando la invasión. La Unión Soviética podría haber vetado la resolución, pero estaba boicoteando al Consejo de Seguridad después de que excluyó a la República Popular China.

Dos días después, el presidente Harry S. Truman ordenó a las fuerzas navales y aéreas estadounidenses entrar en Corea para hacer cumplir la resolución del Consejo de Seguridad. "El ataque a Corea deja en claro más allá de toda duda que el comunismo ha pasado más allá del uso de la subversión para conquistar naciones independientes y ahora utilizará la invasión armada y la guerra", declaró.

"Así, la tez de la situación coreana cambió de la noche a la mañana", escribió Anthony Leviero en The New York Times. “Ayer, los funcionarios se inclinaban a ver a Corea del Sur, con sus fuerzas pequeñas y mal equipadas, como perdida. Hoy en día, la opinión era que las fuerzas aéreas y navales estadounidenses podrían asegurar una superioridad abrumadora sobre Corea del Sur y lograr la victoria, a menos que, por supuesto, Rusia ayudara de manera similar a Corea del Norte.

Truman tuvo cuidado de no enemistarse con la Unión Soviética en su discurso. Antes de enviar tropas a Corea, EE. UU. Había pedido en privado a los soviéticos que usaran su influencia sobre los norcoreanos y pusieran fin a los combates, una medida que Leviero describió como una vez un posible dispositivo para salvar la cara de Rusia en una crisis de enfrentamiento y una sonda para determinar sus intenciones. & rdquo

Truman no hizo mención de la Unión Soviética, culpando solo al "comunismo". Según los Archivos Nacionales, "Dean Acheson explicó más tarde, la administración buscó dar a los soviéticos una" salida graciosa "y no provocar una confrontación abierta con Rusia".


Guerra de Corea de la A a la Z

El 27 de junio de 1950, el presidente Harry S. Truman anunció que había ordenado a las fuerzas aéreas y navales de los Estados Unidos luchar con el Ejército de Corea del Sur y el Ejército # 8217, dos días después de que la Corea del Norte comunista invadiera Corea del Sur.

La invasión había llevado al Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas a pedir un alto el fuego y que todos los combatientes regresaran a sus posiciones anteriores a ambos lados del paralelo 38, que divide a las dos Coreas.

El presidente Truman enfatizó que la acción de Estados Unidos fue tomada como miembro de las Naciones Unidas. Lanzó una declaración de texto que decía, en parte, el & # 8220 ataque a Corea deja en claro más allá de toda duda que el comunismo ha pasado más allá del uso de la subversión para conquistar naciones independientes y ahora utilizará la invasión armada y la guerra. & # 8221

Truman también tomó medidas más allá de Corea para detener la marcha del comunismo. Pidió al gobierno chino en Formosa (ahora Taiwán) que cese todos los ataques contra China continental, y ordenó a la Séptima Flota que proteja a Formosa. También ordenó asistencia adicional a las fuerzas francesas que luchan para mantener a la China comunista fuera de Indochina.

El artículo del New York Times del 27 de junio de 1950 informó que, & # 8220 la tez de la situación coreana cambió de la noche a la mañana. Ayer, los funcionarios se inclinaron a ver a Corea del Sur, con sus fuerzas pequeñas y mal equipadas, casi perdida. & # 8221

El 8 de julio de 1950, el presidente Truman nombró al general Douglas MacArthur de 70 años para comandar las fuerzas de la ONU en Corea. El 13 de julio, el reportero del New York Times Richard JH Johnston presentó un informe sombrío desde el campo de batalla sobre & # 8220 la sobria comprensión allí de que, en el mejor de los casos, las tropas de los Estados Unidos enfrentan una campaña larga y costosa para expulsar a los invasores de Corea del Sur y que, en el peor de los casos, Nos enfrentamos a un desastre militar en el que las tropas estadounidenses & # 8230 pueden ser llevadas al mar o embotelladas en escarpados pasos de montaña y campos de arroz empapados para su aniquilación. & # 8221

Sin embargo, en septiembre de 1950, las fuerzas de la ONU aterrizaron con éxito en la ciudad portuaria occidental de Inchon y recuperaron la ciudad capital de Seúl unas dos semanas después. Pero las fuerzas chinas y de la Unión Soviética acudieron en ayuda del Norte y la ONU fue empujada hacia el Sur. Aunque los dos bandos empujaron y retrocedieron, terminaron estableciendo una tregua donde comenzó la guerra: en el paralelo 38. La Guerra de Corea finalmente terminó el 27 de julio de 1953.

Ha habido muchas escaramuzas menores entre las dos naciones en las siguientes seis décadas. El episodio grave más reciente ocurrió en noviembre de 2010, cuando Corea del Norte lanzó un ataque de artillería contra la isla surcoreana de Yeonpyeong, matando a cuatro y provocando un ataque de artillería de Corea del Sur como represalia. La isla se encuentra en un territorio en disputa en el Mar Amarillo, que había sido escenario de conflictos en 1999, 2002 y marzo de 2010, cuando un ataque norcoreano hundió el buque de guerra surcoreano Cheonan, matando a 46 personas.


"Pensaban que los soldados negros no podían luchar"

Dos años antes de que el presidente Harry S. Truman firmara una orden ejecutiva para eliminar la segregación de las fuerzas armadas, un veterano negro de la Segunda Guerra Mundial en uniforme fue sacado de un autobús en Batesburg, Carolina del Sur, y golpeado brutalmente por un jefe de policía que blandía violentamente una porra.

Isaac Woodard, quien fue acusado de responderle al conductor del autobús, perdió el conocimiento en el asalto y quedó ciego permanentemente.

“Veteranos negros que lucharon en esta guerra. . . no se dé cuenta de que la verdadera batalla acaba de comenzar en Estados Unidos ”, dijo Woodard, quien fue atacado el 12 de febrero de 1946, horas después de haber sido dado de baja con honores, al periódico Chicago Defender.

Meses después, dos veteranos negros y sus esposas fueron obligados a salir de un automóvil cerca de Monroe, Georgia, atados a árboles y ejecutados por una turba blanca. Sus cráneos estaban rotos y sus cuerpos acribillados con más de 60 balas.

En la Casa Blanca, Truman estaba preocupado por la noticia de los crecientes ataques contra los veteranos negros en todo el país. Cerca del final de la Segunda Guerra Mundial, cientos de veteranos negros que regresaban de la guerra fueron agredidos y linchados, algunos simplemente por llevar uniformes.

"Mi estómago dio un vuelco cuando supe que soldados negros, que acababan de regresar del extranjero, estaban siendo arrojados de camiones del ejército en Mississippi y golpeados", dijo Truman, según documentos de la Biblioteca y Museo Presidencial Harry S. Truman.

Truman ordenó al FBI que investigara los linchamientos y nombró al Comité de Derechos Civiles del Presidente, que emitiría un informe revolucionario en octubre de 1947. Condenó la segregación, propuso leyes contra los linchamientos e instó a que se tomaran medidas “para poner fin de inmediato a toda discriminación y segregación por motivos de raza , color, credo u origen nacional en todas las ramas de las Fuerzas Armadas ”.

El 26 de julio de 1948, Truman firmó la Orden Ejecutiva 9981, declarando que la política "se pondrá en vigor lo más rápidamente posible, teniendo debidamente en cuenta el tiempo necesario para efectuar los cambios necesarios sin afectar la eficiencia o la moral".

La orden se encontró con una resistencia inmediata. La integración total de las fuerzas armadas no se produciría hasta la Guerra de Corea, cuando la necesidad de tropas sobre el terreno superó la discriminación basada en el color.

Setenta años después de la orden ejecutiva de Truman, los veteranos negros dicen que los recuerdos del racismo y la discriminación en las fuerzas armadas todavía duelen. La transición a la plena integración de las fuerzas armadas resultaría tan difícil como la integración en el resto de la sociedad.

El teniente general retirado Julius Becton Jr.

"No habrá cambios"

El teniente general retirado Julius Becton Jr., de 92 años, quien luchó en la Segunda Guerra Mundial, Corea y Vietnam, recuerda el día en que se emitió la orden.

“Se ordenó a los comandantes que leyeran la orden a su personal”, dijo Becton en una entrevista en Fairfax, Virginia. “Estaba en servicio de reserva en Aberdeen Proving Ground cuando el comandante del puesto leyó la orden, y luego dijo: 'Siempre que Yo soy el comandante aquí, no habrá cambios '”.

Becton se sorprendió por el desafío. “No creí lo que escuché. Este era el comandante en jefe diciendo que esto es lo que va a ser. Pero aquí estaba un comandante que decía que nada cambiaría ".
Los soldados negros fueron etiquetados con estereotipos, recordó Becton. "Pensaban que los soldados negros no podían luchar, que no eran dignos de confianza y no tenían habilidades de liderazgo".

Las tropas negras han luchado con valor en todas las guerras desde la Revolución Americana. Aún así, Becton dijo que durante la Segunda Guerra Mundial, fueron tratados injustamente por las fuerzas estadounidenses e incluso por sus prisioneros de guerra.

“Durante mi entrenamiento en 1944, cuando estaba en una unidad totalmente negra en el MacDill Army Airfield”, cerca de Tampa, recordó Becton, “algunas de las áreas de servicio estaban a cargo de prisioneros de guerra italianos. . . . Podría entrar al taller de reparación de calzado, y aunque había sido el primero en la fila, sería la última persona atendida porque el tipo que estaba detrás del mostrador, aunque era un prisionero de guerra, era blanco ".

Un año después de la orden de Truman, Becton dirigió un pelotón en un 3er Batallón segregado "en el 9 ° Regimiento de Infantería, por lo demás totalmente blanco. Eso es lo que pasó por la integración del Ejército en 1949 ”, según Outpost, una columna de la revista Army.

El 25 de junio de 1950, cuando el general Douglas MacArthur "ordenó a sus fuerzas de ocupación mal equipadas y poco efectivas que se desplegaran y trataran de detener el ataque de Corea del Norte, no salió bien". MacArthur solicitó refuerzos y el pelotón de Becton respondió. "MacArthur necesitaba tropas", según el puesto de avanzada. "No preguntó su color de piel".

Becton ganaría la Estrella de Plata y dos Corazones Púrpura en Corea.

"Cuando nuestro regimiento perdió hombres y necesitó reemplazos, no importaba si los nuevos soldados eran blancos o negros", dijo Becton. “Nuestro coronel dijo que los pusiéramos donde se necesitaran, y esto condujo a la integración del 9º Regimiento de Infantería. . . . Cualquiera que sea su color / complexión no tiene nada que ver con lo bien que pueden pelear ".

El sargento jubilado. Sam Graham

"Lucharon con uñas y dientes"

Cuando Sam Graham, que nació en Cottonwood, Alabama, crecía en el sur segregado, leyó historias en periódicos negros sobre linchamientos y ataques de veteranos negros que regresaban de la Segunda Guerra Mundial.

"Hubo tantas cosas terribles, terribles que les sucedieron a los veteranos negros en esos días", dijo Graham, ahora de 87 años, un sargento del ejército retirado. “¿Pero qué podrías hacer al respecto? No había nada que pudieras hacer al respecto. Así era en ese entonces ".

Graham sirvió en el ejército de 1948 a 1954. "Salí, pero no pude encontrar trabajo", dijo. Así que se reincorporó ese mismo año, y continuó sirviendo hasta 1968.

Graham sintió que la orden de Truman no tuvo un efecto inmediato en su tiempo en el servicio, donde constantemente enfrentó el racismo.

"Señor. Truman, tomó una posición y tenía buenas intenciones ”, dijo Graham. "Pero eran los comandantes, dependía de ellos, y lucharon con uñas y dientes".

Graham recuerda que los soldados blancos lo insultaban. "Siempre se hicieron comentarios", dijo Graham. "¿Pero qué vas a hacer? Estaba acostumbrado a ello."

Para los soldados negros, el racismo era desenfrenado. “Las cosas que tuvimos que superar como soldados negros en un ejército blanco”, dijo. "Podrías adaptarte o pelear y terminar en la empalizada".

El sargento jubilado. Charles Felder de primera clase

Grabado en su memoria

Cinco años después de la orden ejecutiva de Truman, Charles Felder se unió a la Infantería de Marina a los 17 años. Felder creció en Montgomery, Alabama, donde vio un racismo que todavía lo hace temblar.

Felder dijo que su tío, un veterano de la Segunda Guerra Mundial, trató de disuadirlo de unirse al ejército.

“Odiaba a los militares”, dijo Felder. “Él era mecánico. Me habló de un incidente en Italia. Se levantaron en las montañas de los Alpes. Los camiones se quedaban sin gasolina constantemente. Colocaron latas de gasolina de 55 galones en la espalda de los soldados negros. Así es como subieron a las montañas ".

En 1954, Felder fue enviado a Corea, donde fue asignado a la 1ª División de Infantería de Marina. Un incidente está grabado en su mente.

“Cuando llegamos a una posición de avanzada, mi rifle no estaba”, recordó Felder, sentado en la sala comunitaria de la Casa de Retiro de las Fuerzas Armadas en Washington. “Le podría haber pasado a cualquier marine. Pero él me impuso este castigo. Me dijo que nunca me quería ver sin mi arma. Hizo una honda para el arma ".

Se requirió que Felder usara el arma día y noche. “Él entraba a la tienda por la noche y se aseguraba de que el arma estuviera conmigo. En el comedor, tomaba el arma y la ponía en mi regazo. Se acercaba y decía: "Felder, ¿a dónde pertenece el arma?"

"'En mi espalda'", respondió Felder. “Simplemente lo empujó. Este oficial era un sureño blanco ".

Otro incidente ocurrió un fin de semana. "Nunca olvidaré esto", recordó Felder. “Habíamos tenido algunos. Podría haber tenido más de lo que podía manejar. Fui a mi litera. Escuché a los [suboficiales] en el área. Ellos están hablando. Antes de que pudiera dormirme, escuché a alguien decir: 'Ese es un piloto de chorro de Dios -‐‐ n -‐‐‐‐.

Felder se levantó de un salto. “Me afectó. Dije: '¿Qué dijiste?' "

El infante de marina lo negó. “Mi memoria no está donde debería estar”, dijo Felder. "Pero eso nunca lo olvidaré".


Truman ordena a las fuerzas estadounidenses que luchen en la guerra de Corea - HISTORIA

Integración de las Fuerzas Armadas

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Hoy en día, muchos estadounidenses consideran que el Ejército de los Estados Unidos es el esfuerzo de integración racial más exitoso del país. Colin Powell, ahora el primer secretario de Estado afroamericano del país, se ha convertido en un símbolo de la relativa apertura del Ejército. Ascendió en las filas del Ejército para convertirse en el primer jefe negro del Estado Mayor Conjunto.

Sin embargo, la integración de las fuerzas armadas es un desarrollo relativamente reciente. Tan recientemente como a fines de 1950, cuando la Guerra de Corea estaba entrando en su séptimo mes, las tropas afroamericanas fueron entrenadas en una instalación separada en Fort Dix, Nueva Jersey, cerca de la ciudad de Nueva York. Incluso más tarde, en el otoño de 1954, una unidad totalmente afroamericana, el 94.º Batallón de Ingenieros, estaba estacionada en Europa.

Los afroamericanos han participado activamente en las guerras del país. Un minutero afroamericano, el príncipe Easterbrooks, un esclavo, resultó herido en la batalla de Lexington y, en total, unos 5.000 afroamericanos lucharon por la independencia estadounidense durante la Revolución a pesar de las promesas británicas de libertad a los esclavos que desertaron al bando leal.

No fue hasta la Guerra Civil que se requirió que los afroamericanos lucharan en unidades racialmente separadas. En 1869, el Congreso hizo la separación racial en la política del gobierno oficial militar. Esta política permaneció intacta durante la Guerra Hispanoamericana, la Primera Guerra Mundial (cuando dos divisiones afroamericanas participaron en combate) y la Segunda Guerra Mundial.

Fue durante la Segunda Guerra Mundial cuando la política de segregación racial dentro del ejército comenzó a fracasar bajo la presión de los líderes afroamericanos, quienes señalaron la contradicción de que un país que lucha contra el racismo nazi tenga un ejército segregado. En marzo de 1943, el Departamento de Guerra ordenó la eliminación de la segregación de las instalaciones recreativas en las instalaciones militares. A mediados de 1944, el Departamento de Guerra ordenó que todos los autobuses se operaran de manera no discriminatoria.

La necesidad militar ayudó a romper las barreras raciales. En diciembre de 1944, 250.000 soldados alemanes lanzaron una contraofensiva masiva, más tarde conocida como la Batalla de las Ardenas, en Bélgica. Con solo 80,000 tropas aliadas disponibles en el área para resistir a las fuerzas alemanas, las tropas negras fueron invitadas a ofrecerse como voluntarias para luchar junto a las tropas blancas. Unos 2.500 soldados afroamericanos se ofrecieron como voluntarios. Aunque las tropas blancas y negras sirvieron en pelotones separados, esta experiencia ayudó al Ejército a romper con su práctica habitual de colocar tropas afroamericanas en unidades separadas y asignarlas a tareas que no sean de combate.

En febrero de 1948, el presidente Harry S. Truman ordenó a las fuerzas armadas estadounidenses que eliminaran la segregación lo antes posible. En julio, emitió la Orden Ejecutiva 9981 pidiendo a los militares que pusieran fin a la discriminación racial. Pasarían varios años, y otra guerra, antes de que los militares pusieran fin a la segregación. En última instancia, tres factores conducirían a la integración: el creciente reconocimiento de que la segregación socavó la estatura moral de Estados Unidos durante la Guerra Fría, la necesidad de reducir las tensiones raciales dentro del ejército y las necesidades de mano de obra producidas por la guerra de Corea.

Siguiendo la Orden Ejecutiva del presidente Truman, se establecieron dos juntas para hacer recomendaciones sobre la integración. Una comisión presidencial presidida por Charles Fahy recomendó el fin de la discriminación en el trabajo, la educación, las asignaciones y el reclutamiento. Una junta del ejército encabezada por el teniente general S.J. Chamberlin pidió al Ejército que permanezca segregado y retenga las cuotas raciales. Al final, el Ejército acordó abrir todos los puestos de trabajo y las escuelas de formación militar de forma no segregada. Hubo ejemplos aislados de integración a nivel de unidad, incluso en Camp Jackson, Carolina del Sur, a principios de 1951.

Fue la Guerra de Corea la que finalmente condujo a la eliminación de la segregación de unidades de combate que antes eran totalmente blancas. Después de seis meses de lucha, no había suficientes tropas blancas de reemplazo disponibles y los alistamientos negros eran altos. En febrero de 1951, se pidió a la junta de Chamberlin que volviera a examinar sus conclusiones. Aunque reconoció que las unidades integradas tenían menos tensiones raciales que una combinación de unidades segregadas, continuó exigiendo una cuota del ejército del 10 por ciento de afroamericanos. En este momento, el 98 por ciento de los soldados negros del Ejército sirvieron en unidades segregadas. En mayo, el general Matthew Ridgway solicitó permiso para eliminar la segregación de su mando.

En marzo de 1951, el Ejército pidió a la Oficina de Investigación de Operaciones de la Universidad Johns Hopkins que analizara el impacto de la integración de sus fuerzas. Las encuestas exhaustivas de las tropas y el análisis del desempeño en combate en Corea revelaron que:

La integración elevó la moral de los soldados afroamericanos y no redujo la de los soldados blancos

La integración fue favorecida por los soldados negros y no fue opuesta por la mayoría de los soldados blancos.

La experiencia en unidades integradas aumentó el soporte blanco para la integración La integración mejoró la efectividad de la lucha.

Un hallazgo esencial es que la integración redujo las tensiones raciales dentro del ejército. En diciembre de 1951, el Jefe de Estado Mayor ordenó la eliminación de la segregación de todos los comandos del Ejército.


Avanzando a Chosin

Subestimando la capacidad de combate de la CPVF, MacArthur ordenó a Almond que avanzara hacia el interior con las divisiones de infantería 1ª y 7ª de infantería hasta el embalse de Chosin. Desde allí, las dos divisiones se moverían hacia el oeste hacia Kanggye, una ciudad minera de montaña donde los ejércitos chino y norcoreano parecían estar concentrados, una maniobra que colocaría al X Cuerpo al norte y detrás de los ejércitos de la CPVF frente al Octavo Ejército. El plan de MacArthur requería un avance de 88 km (55 millas) sobre una única carretera sin pavimentar a través del corazón de las montañas T’aebaek en un clima helado y tormentas de nieve cegadoras. Smith le dijo a Almond que el plan era precipitado, pero Almond, que operaba directamente bajo MacArthur, ordenó a los marines que avanzaran.

El primer objetivo del X Corps, la aldea de Hagaru-ri, descansaba cerca del extremo sur del embalse, un estrecho lago de montaña que proporcionaba energía hidroeléctrica a las industrias mineras del norte de Corea. El nombre propio del lago es el embalse de Changjin, pero, durante la anexión de Corea por Japón (1910-1945), su nombre se cambió a Chōsen, el nombre japonés de Corea. A través de sucesivas traducciones y cartografía apresurada, el depósito se conoció como Chosin y sigue siéndolo hasta el día de hoy para los veteranos estadounidenses de la Guerra de Corea. Cualquiera que sea su nombre, era un campo de batalla frío y estéril donde se podían cavar profundas trincheras en la tierra congelada solo con la ayuda de explosivos y excavadoras.

Con sus suministros moviéndose en camión, la 1.ª División de Infantería de Marina estableció bases del tamaño de un batallón en Chinhŭng-ni y Kot’o-ri, pueblos a lo largo de la Ruta Principal de Abastecimiento (MSR), el nombre del X Corps para el camino hacia el embalse. La división inició su marcha final hacia el embalse el 13 de noviembre, con dos de sus regimientos reforzados, el 7º y el 5º de Infantería de Marina, en columna y moviéndose con cautela. Cada regimiento era un equipo de combate de regimiento con batallones de artillería adjuntos, una compañía de tanques, ingenieros y cuarteles generales y unidades de servicio. El 15 de noviembre, elementos principales del 7º de Infantería de Marina llegaron a Hagaru-ri. Desde allí, el regimiento se preparó para su próximo avance, al oeste del embalse hasta Yudam-ni, a 22 km (14 millas) de distancia, mientras el 5.º de Infantería de Marina avanzaba con cautela por la margen derecha del embalse.

El general Smith, descontento con este arriesgado despliegue, convenció a Almond de que permitiera que los marines se concentraran en Hagaru-ri y reemplazaran la fuerza del este con una unidad de la 7ª División de Infantería. Almond ordenó al general Barr que formara un equipo de combate de regimiento de dos batallones de infantería, un batallón de artillería y otras tropas. El 31º Regimiento de Infantería, comandado por el Coronel Allan D. MacLean y conocido como Task Force MacLean, contaba con 3.200 estadounidenses y coreanos. Reemplazó a los marines al este del embalse el 25 de noviembre. Smith usó esta pausa operativa para fortalecer las defensas de Hagaru-ri y construir un aeródromo en bruto para reabastecimiento de emergencia y evacuaciones médicas. Un batallón de infantes de marina tripulaba la parte más vulnerable del perímetro, pero gran parte de la posición tenía que ser tripulada por unidades que no eran de infantería. La inversión de la Infantería de Marina para convertir a "cada infante de marina en un fusilero" pronto pagaría dividendos.


Más comentarios:

Tim Sydney - 8/8/2009

Amazon enumera un libro "Doomsday Men" de P.D.Smith (descrito aquí)

Jerry J. Mónaco - 20/1/2005


Leí los comentarios anteriores. Lo que dice Cummings sobre el uso del napalm, el bombardeo de población civil y la destrucción de represas hacia el final de la Guerra de Corea es indiscutible, aunque poco conocido por los ciudadanos estadounidenses. Técnicamente, el bombardeo de represas, que ahoga indiscriminadamente a miles de personas, es un crimen de guerra. Pero, ¿alguien de la casta intelectual de los historiadores profesionales se preocupa?

Dejar caer el napalm sobre las poblaciones civiles era algo natural para los que llamamos "líderes" y "generales". Al menos alguien debería mencionar que esto tiene implicaciones morales para nosotros hoy. ¿Pero a alguien le importa? ¿A alguien le importa que nosotros, como pueblo, nunca hayamos llegado a un acuerdo con las atrocidades que hemos cometido, y no solo en Corea y Vietnam?

A. J. Muste solía decir que después de una guerra el problema de la humanidad es siempre el vencedor. Los líderes de la nación victoriosa creen que han aprendido la lección de que la violencia y la destrucción "funcionan" y son rentables. La voluntad de usar la violencia para lograr los fines del poder ya no se ve disuadida por la idea de que pueda tener consecuencias imprevistas. Este ha sido un problema continuo de la política exterior de Estados Unidos, los líderes creen que la fuerza, la violencia y la destrucción es la primera y más útil herramienta para lograr sus fines. Solo los límites impuestos al uso desenfrenado del poder por la opinión mundial y por aquellos de nosotros en la oposición en los EE. UU. Impiden un uso similar del poder de los EE. UU. En la actualidad.

Discutir sobre las fuentes no es irrelevante, pero es una desviación deliberada de lo que no se cuestiona en el artículo y en gran parte desconocido incluso por la mayoría de las personas que se consideran historiadores. Quizás aquellos que pueden encontrar una pequeña fuente sacada de contexto, o el hecho de que no se mencionó en el artículo que una de las ciudades destruidas por el napalm contenía instalaciones industriales, puedan ignorar entonces preguntarse sobre las implicaciones morales de las políticas estadounidenses. Sin duda, esa es una salida fácil.

Andrew D. Todd - 15/1/2005

Un cinturón de radiación del tipo propuesto por MacArthur tendrá límites inherentemente amorfos. Un material lo suficientemente finamente granulado para ser removido con botas de marcha e inhalado también será arrastrado por los vientos. Ahora, el atacante puede hacer marchar a sus hombres a través del cinturón en unas pocas horas como máximo, y si de todos modos están programados para un ataque de ola humana, el efecto neto _diferencial_ del cinturón de radiación podría ser mínimo. Por otro lado, el defensor tiene que mantener a sus tropas cerca del cinturón de radiación durante meses o años.

Si las tropas del defensor no están muy cerca del cinturón de radiación, el atacante probablemente pueda encontrar la manera de rodearlo. Alternativamente, podría cavar túneles a través del cinturón, suministrados con aire comprimido desde el exterior, similar a la práctica en una mina subterránea de carbón o metal. O podría equipar algunos camiones con algún tipo de protección rudimentaria de NBC y usarlos para transportar un gran número de tropas a distancias cortas, a través de lo peor del cinturón de radiación (digamos, tres o cuatro vueltas por hora).

Parece probable que tal cinturón haya matado a muchas más tropas estadounidenses que chinas.

William . H. Leckie, Jr. - 14/1/2005

El estroncio, como recuerdo de cuando yo era una pequeña criatura, se metió en la leche que bebimos de la prueba. No necesitábamos grandes conspiraciones con figuras parecidas al Emperador Ming a la cabeza en ese entonces.

`` Hasta luego mamá,
Me voy a tirar la bomba
Así que no me esperes despierto. & quot

William . H. Leckie, Jr. - 14/1/2005

Buen punto. En comunicaciones fuera de la lista con amigos que han estado involucrados en la investigación de armas y / o en la Fuerza Aérea, este problema surgió de inmediato. Pero en ese momento, ni las organizaciones militares ni de inteligencia se mostraban reacias a exponer a las IG a materiales o entornos tóxicos y, al final de la guerra, también se minimizó la seguridad de los trabajadores civiles en las plantas que procesan material apto para armas.

Hace algunos años, Robert Williams, entonces de la Universidad de Washington, St. Louis, trató la cuestión de la exposición civil con respecto a las instalaciones de Mallinkrodt Chemical Company en la ribera del río St. Louis, donde se refinaron los primeros componentes de las bombas. No tengo una citación inmediata en mano porque el texto de una conferencia que dio al respecto, posteriormente publicado en forma editada en The Washington University Magazine, fue uno de los artículos que dejé cuando me expatrié.

Otro asunto es la posible distribución meteorológica de contaminantes. Recuerdo el sur de Corea como un lugar muy polvoriento, y supongo que el norte lo es, ¡los íditos demasiado escépticos en Florida podrían recordar que el polvo que se acumula allí puede ser de origen sustancialmente africano!

Pero debo decir que las cuestiones morales superan a las técnicas. ¿Si se consideró el uso de contaminantes junto con qué? casi 30 bombas atómicas? Eso es un problema serio, amigos, y ni siquiera hemos profundizado en los bombardeos incendiarios de ciudades japonesas, coreanas y sí, alemanas. Los llamamientos a la "guerra" y sus supuestas demandas no cortan el hielo. Al menos no conmigo.

Don Williams - 13/1/2005

uno tiene que preguntarse quién habría sufrido más
de la orden de MacArthur de extraer cobalto radiactivo ...
los coreanos o sus propios hombres?

Nunca he oído hablar de esto. En el párrafo 9.110-9.112 de
"Los efectos de las armas nucleares" [1964], Samuel Glasstone discutió la guerra radiológica, la naturaleza de los radioisótopos necesarios, etc. Indicó que el polvo prefabricado no era práctico (por la amenaza a los propios soldados, entre otras cosas) y que la guerra radiológica solo se volvió práctica con el desarrollo de armas con altos rendimientos de fisión (no de fusión) en las que el contaminante radiactivo es producido por el proceso de fisión.

La edición de 1977 de Glasstone es menos comunicativa sobre este tema que la edición de 1964, pero está disponible en línea en el sitio de Princeton: consulte http://www.princeton.edu/


Anteriormente, en 9.44, indicó que las armas de fusión se pueden hacer "sucias" si se salan con ciertos materiales, pero que las armas de fisión son inherentemente sucias, especialmente si se detonan cerca del suelo.

William . H. Leckie, Jr. - 13/1/2005

Gracias. En mi molestia por Right, escribiendo apresuradamente, no dejé en claro que quería decir que no había bombas de fusión de cobalto en Corea, pero el Sr.Lederer también ha abierto la puerta de par en par a la verdadera locura: no solo bombas atómicas, sino cobalto y cotizaciones esparcidas por vagones, carros. , camiones y aviones? '' Buen Dios.

Don Williams - 13/1/2005

1) MacArthur no habría necesitado la autorización de Los Alamos para saber sobre las bombas de cobalto: Leo Szilard había publicado
un artículo público sobre el concepto en 1950.
2) Uno tiene que preguntarse qué estaba en juego en Corea - para Estados Unidos - para que MacArthur proponga tal acción, dada la fuerte motivación que le dio a los soviéticos para hacer una acumulación nuclear masiva y aliarse con China.
3) Estados Unidos fue, con mucho, la nación más poderosa en 1951, y emergió de las ruinas de la Segunda Guerra Mundial con la economía más grande. Por tanto, tenía mucho más que perder en un conflicto nuclear.
4) Algo peor que el cobalto fue el estroncio -90, con una vida media de 27,7 años. Aunque no es tan intensamente radiactivo como el cobalto, el estroncio tiene una vida media biológica prolongada. Es decir, es químicamente similar al calcio, es soluble en agua, puede ser absorbido del suelo por las plantas, concentrarse en la leche del ganado y, cuando se ingiere en forma de vegetales o en productos lácteos, se deposita en los huesos, donde permanece aproximadamente la mitad durante los próximos 18 años. Una vez allí, sus emisiones radiactivas destruyeron las células óseas y la médula, lo que provocó cáncer de huesos y leucemia.

Debido a esto, se ha estimado que un contenido corporal de 10 microcurios. de estroncio -90 en una gran proporción de la población produciría un aumento notable en la aparición de cáncer de hueso ”. [Ref: Samuel Glassstone, "Los efectos del arma nuclear", 1964, párrafos 11.178-11.185, páginas 612-615. ]. La detección de un pico en el estroncio 90 depositado en todo el mundo a partir de las pruebas nucleares fue lo que llevó a los EE. UU. Y la URSS a acordar la prohibición de las pruebas aéreas de armas nucleares.

Un arma de estroncio salada introducida de contrabando en el Medio Oeste de Estados Unidos podría haber dejado inutilizable una gran parte de la tierra de cultivo durante décadas.

William . H. Leckie, Jr. - 13/1/2005

Mire el contexto, por favor. Por lo tanto, una bomba menos poderosa que produzca cobalto 60 localmente debe ser bastante desagradable.

Lees de forma selectiva y quisquillosa, como hacen muchos de la derecha. Desde otro reino, se le ha llamado con demasiada gracia pensamiento "legalista". Se puede hacer en todos los ámbitos en ambos sentidos, por comisión y por omisión, y por eso lo llamo la falacia de Chambless, en honor, oh dudoso honor de hecho, de Jack A. Chambless, quien enseña - Dios ayude a sus estudiantes - economía en Valencia Community College en Orlando, FL.

Chambless, an occasional op-ed scrivener for the Mousetown's daily, wrote in its January 6 edition (quite correctly)"the U.S. Constitution has no provision whatsoever for using taxpayer dollars to aid foreign nations." But he's also very, very wrong about the contextual authority to do so.

He was protesting assistance to South Asian nations devastated by the recent tsunami nowhere does the Constitution authorize the incineration of Asian schoolchildren to promote the delusions of megalomaniac and morally challenged generals, though Chambless does say the Constitution provides for "defense." By fire and water, as they say. And they're only Asians, mostly Muslim, too, and those people have replaced the antlike hordes of godless oriental Communism as our enemies.

Your reading of Cummings, a kind of Gotcha! legalism, does in no way vitiate the message of his essay. Your major problem is that the minions of the US can and have done evil your slightly lesser one, not a diminishment of status, which in all authoritarian worldviews I know of has sustained evil--so is it a character flaw shared by those on the Right, since it certainly pervades the practice of those not in "the reality based community"?--is to falsify by finding any way to smugly appropriate the illusion of truth in an attempt to "make the worse appear the better cause." It's not even good sophistry. To call it "legalism," in my worldview, is to compound the sin.

Oscar Chamberlain - 1/13/2005

Fascinating. And thank you, and John above, for doing more research on this.

1. If MacArthur is indicative, it seems that generals are beginning to think of hitherto untested weapons as being on the assembly line. Are they?

2. MacArthur seems to be in the loop on top secret weapons development. That is certainly not how things were run during WWII. How exceptional is that? O

3. MacArthur is not in the loop. He is assuming that we have at the ready technology--cobalt A-Bombs--that we do not have (even if we could build them). That suggests he's planning is based on leaks/scuttlebutt.

Don Williams - 1/12/2005

This web site has a timeline for nuclear-related events in Korea: http://www.nti.org/db/profiles/dprk/nuc/chron/NKNCHPre90_GO.html

One item plus citations is the following:
----------------
24 December 1950
General Douglas MacArthur sends a list of targets to the Pentagon and asks for 34 atomic bombs to create “a belt of radioactive cobalt across the neck of Manchuria so that there could be no land invasion of Korea from the north for at least 60 years.”
—Stanley Weintraub, MacArthur’s War: Korea and the Undoing of an American Hero (New York: Simon & Schuster, 2000), pp. 263-264 Bruce Cumings, The Origins of the Korean War: Volume II, The Roaring of the Cataract 1947-1950 (Princeton: Princeton University Press, 1990), p. 750 Peter Hayes, Pacific Powderkeg: American Nuclear Dilemmas in Korea (Lexington: Lexington Books, 1991), pp. 9-10.

John H. Lederer - 1/12/2005

At least according to the NYT MacArthur advocated fission bombs for airbases and radioactive cobalt spread from vehicles. Note that the NYT is a shaky source for MacArthur as the NYT had a bit of a feud with him.

“The enemy’s airpower would first have been taken out. I would have dropped
between 30 and 50 atomic bombs on his airbases and other depots strung
across the neck of Manchuria from just across the Yalu River from Antung to
Hunchun. Between 30 and 50 atomic bombs would have more than done the job.
Dropped under cover of darkness they would have destroyed the enemy’s air
force on the ground, wiped out his maintenance and his airmen. . It was my
plan as our amphibious forces moved south to spread behind us - from the Sea
of Japan to the Yellow Sea - a belt of radioactive cobalt. It could have
been spread from wagons, carts, trucks and planes. It is not an expensive
material. It has an active life of between 60 and 120 years. For at least
60 years there could have been no land invasion of Korea from the north.
The enemy could not have marched across the radiated belt.” [1]

[1] “Text of Accounts by Lucas and Considine on Interviews With MacArthur in
1954,” The New York Times, April 9, 1964, pg. dieciséis.

Oscar Chamberlain - 1/12/2005

Leckie: "'Scuse me guys, but there's no mention of a "cobalt fusion bomb""

Cummings: "Cobalt 60 has 320 times the radioactivity of radium. One 400-ton cobalt H-bomb, historian Carroll Quigley has written, could wipe out all animal life on earth. MacArthur sounds like a warmongering lunatic, but he was not alone."

William . H. Leckie, Jr. - 1/12/2005

'Scuse me guys, but there's no mention of a "cobalt fusion bomb" in Cummings' essay his starting point for cobalt-sheathed cores is (or did you miss it?) a quotation from MacArthur, who wanted to spread the width of the peninsula with radioactive cobalt. There's also an implicit message lurking in the piece: If you'd been walloped savagely by Americans from the air, had the cojones to keep fighting, just what would YOUR world view be? If I were a North Korean general, I'd take one look at George II and want every bit of firepower I could get my hands on. And dare'im to come get me.

Oscar Chamberlain - 1/12/2005

The source Don Williams pointed out is actually ambiguous on to whether a cobalt fission bomb existed. In fact, it states that radiation characteristic of fusion reactions converts cobalt 59 to cobalt 60. ( However, it does not say that fission bombs could not do this on a lesser scale, and the article does indicate that a great deal of research was going on concerning strengthening the destructive power of fission bombs. So I'm willing to accept that such a bomb was considered.

However, and this tends to support you, John, Cummings clearly uses his reference to a cobalt fusion bomb to indicate the power of such weapons.

It really is unfortunate, because the central topic, our consideration of using atomic weapons in Korea, is a fascinating one. I have no doubt that we did consider it seriously, and I would like to know how seriously. One logical gauge for the seriousness of such consideration is the degree to which US/UN forces were willing to target civilians with conventional weapons.

And that, of course, makes your criticism of the account of Hungnam important.

John H. Lederer - 1/12/2005

Prof. Cumings in his past work has so often pulled things out of context, distorted them, or presented them in a misleading fashion that in my opinion he is an unreliable source.

This posting has enough of the earmarks of such practices that I similarly reluctantly disregard it. That is a shame .

Some of the earmarks that I note are the confusing erratic use of different units of measures, the lack of distinction between "incendiaries" and "napalm", the lack of explanation of what napalm was used for, etc.

To take one example, Cumings states:
"In a major strike on the industrial city of Hungnam on 31 July 1950, 500 tons of ordnance was delivered through clouds by radar the flames rose 200-300 feet into the air."

The implication is of indiscriminate area wide bombing of a city (Hungnam had a population of about 200,000), so ferocious that fires rose 200-300 feet.

Unstated was that Hungnam had been made a major petro-chemical complex during the Japanese occupation, and that it was a principal source of explosives and war materials, that the raid referred to was on this complex, and that the secondary fires 200-300' high indicate that the target was successfully hit.

Hungnam was used as a port by the UN (the retreat from the Chosin reservoir embarked in Hungnam), and photos from Decmber 1950 indicate the lack of widespread damage at that time (5 months after the raid referred to by Cumings).

That is not to say that Hungnam was not heavily damaged in the Korean War. Era. But most of the damage occurred in December of 1950 and later. When the UN forces were evacuated from Hungnam, explosive charges were used to destroy vast quantities of supplies that had to be abandoned and to destroy the port facilities. Ammunition dumps were blown with considerable blast effects. Heavy naval gunfire (16",8", and 5") and carrier based fighter/bombers were used to protect the embarkation from the advancing communist chinese forces.


Hungnam was badly damaged in the evacuation and subsequent bombings. But that is not exactly the way Cumings implies it was. That is the problem with Cumings stuff -- there always is some truth in it, but it is shrouded in misimplications or misstatements. Parsing his stuff is sometimes like parsing a Clinton denial -- one has to carefully watch the subjects and the precedents for the pronouns.

Hungnam is not the core of his essay -- but one is left with doubts about whether the main point is reliable when the minor points are not.

Don Williams - 1/11/2005

The author did not say that MacArthur proposed using a "cobalt H-bomb" in 1951 -- the mention of a large cobalt H-bomb was in the reference to an article written later by Carroll Quigley.

What MacArthur was talking about was radiological weapons -- in which a large layer of ordinary cobalt59 is wrapped around a nuclear bomb. Detonation of the bomb then generates a large number of neutrons which transforms the cobalt into radioactive cobalt60 --i.e., creates a large cloud of highly radioactive cobalt particles with a long half-life (5+ years). Leo Szilard noted in 1950 that this is a "doomsday device" capable of destroying all life on earth.

Obviously, a (fusion) H-bomb generates far more neutrons --necessary for creating the Cobalt60 isotope -- than does a normal atomic (fission) explosion. But the USA was testing "enhanced yield" atomic bombs as early as May 1951. These precursors to the H-bomb had a mixture of deuterium and tritium inside the hollow sphere of plutonium and generated large amounts of neutrons.

Search for the sections "fission boosting" and "Advanced thermonuclear weapons designs " at http://www.worldhistory.com/wiki/N/Nuclear-weapon-design.htm

Oscar Chamberlain - 1/10/2005

However, my credibility is having a bit of a problem with a cobalt H-bomb in 1951 as there was no H-Boomb until 1952, and to my knowledge cobalt was not used in a fission bomb.

Maybe this was an isolated mistake in an othewise good article about the hitherto understated horrors of the Korean War. But it does leave a question mark.


Truman orders US forces to Korea

Some interesting things about Korea.
South Korea was not democratic during the Korean War. It only became a true democracy in 1987. Before that, it had a rather unstable political history of being ruled by authoritarian and military leaders at different times from 1945-1987.
The first President, Syngman Rhee was more like a dictator than a democratic president. He actually called for the invason of North Korea and the unification of Korea by force, before North Korea invaded. Though, South Korea didn't really have the capability of a succesful invasion of the North.

Also, North Korea outperformed South Korea, economically until the 1970's.
In 1960, South Korea was among the poorest countries in the world. Today I think it is the 12th richest.
South Korea had a nuclear weapons program in the 1970's and 1980's but the US made them abandon the program. Though in 2000, it was found out that the South Koreans did enrich a small amount of unranium.


The Korean War: Timeline

The first true test of the Cold War erupted in 1950, and for six months combat raged up and down the Korean peninsula before settling into years of trench warfare.

Noticias CBS

Aug. 15, 1945
An agreement following the end of World War II divides Korea - formerly annexed by Axis power Japan - into U.S. and Soviet occupation zones along the 38th Parallel. The split keeps the country's original capital city, Seoul, in the south.

May 10, 1948
In the Republic of Korea (ROK), the U.S-backed, 70-year-old Korean expatriate Syngman Rhee is elected chairman of the Korean Assembly, and later becomes president. The Communist Party in the north, led by 33-year-old Kim Il Sung, forms the People's Republic of North Korea (DPRK) - backed by China and the Soviet Union.

January 1950
U.S. Secretary of State Dean Acheson says that America's western defense perimeter cuts through the Sea of Japan and includes the Philippines and former WWII foe Japan, but stops short of including South Korea. Historians believe this gave North Korea a green light to invade the South and create a unified communist state.

June 25, 1950
After a year of military provocations by both sides along the 38th Parallel, North Korea sends an invasion force into South Korea. Northern forces overwhelm the ill-equipped defenders and capture Seoul in three days. The United Nations condemns the attack and creates a "police" force to help defend South Korea.

Ground crewmen load an auxiliary fuel tank on a U.S. jet plane at a base in Southern Japan for a mission against North Korean troops, June 30, 1950. AP

July 5, 1950
The first U.S. Marines - leading the U.N. force - join battle shortly after landing on the Korean Peninsula. U.S. troops suffer heavy casualties and the four American divisions are driven back into a perimeter around the southern port city of Pusan.

Bombs from planes of the U.S. Fifth Air Force register direct hits on railroad bridges across the Han River southwest of Seoul, the South Korean capital captured by communist forces, on July 8, 1950. AP

Sept. 15, 1950
U.S. Gen. Douglas MacArthur - commander of the U.N. forces - makes a bold military move and lands an amphibious invasion force of 80,000 Marines at the port of Inchon near Seoul. The tactical move cuts off North Korean troops, while U.N. forces break out of the Pusan perimeter.

Noticias de actualidad

Sept. 26, 1950
Seoul is taken by U.N. forces after two weeks of house-to-house fighting. MacArthur orders troops to continue chasing the retreating North Korean army across the 38th Parallel.

U.S. First Battalion troops move through a roadblock in Seoul as fighting raged in the Republic of Korea capital, September 1950. The battle for the city followed the capture of Inchon, the port of Seoul, on Sept. 14 and 15. AP

Oct. 19, 1950
U.N. forces capture the North Korean capital of Pyongyang, which sits 90 miles northwest of the 38th Parallel.

Oct. 25, 1950
MacArthur continues to sweep confidently onward, his U.N. forces pushing North Korean troops up to the Yalu River - the water border with China. Some U.N. forces actually reach the river, where they are attacked by small groups of Chinese communist soldiers.

Nov. 25, 1950
China, issuing warnings against the U.N. that it should cease aggressions against North Korea, sets a trap to crush MacArthur's army. Chinese forces, numbering 130,000 to 300,000, invade North Korea and push U.N. troops southward in a disorganized, hasty retreat.

A group of Marines fighting its way from the communist encirclement at Chosin to Hungnam, Korea, takes a rest in the snow in December 1950. AP Photo/USMC

Nov. 7-Dec. 9, 1950
With their backs to the Sea of Japan and fighting in a brutally cold winter, U.S. Marines encircled at the Chosin Reservoir retreat to the ports Hungnam and Wonsan, where some 20,000 troops and refugees are evacuated. Known as the battle of "Frozen Chosin," the Chinese route 15,000 U.N. troops, causing 12,000 casualties of those, 3,000 are killed.

Nov. 30, 1950
U.S. President Harry S. Truman threatens to use the atomic bomb against the communist Chinese forces. By April 5 of the next year, the U.S. Joint Chiefs of Staff ordered atomic retaliation against Soviet and Chinese bases if more communist troops entered the war.

Jan. 4, 1951
As U.N. troops continue to retreat back across the 38th Parallel, the North Korean army recaptures Seoul. The Chinese-North Korean army is stopped by U.N. troops 30 miles south of Seoul and begin a counteroffensive by the end of January.

A Korean War orphan, with no place to go, sits among the wreckage of homes near the frontline on Feb. 16, 1951. The youngster lost both parents during a battle a few days before this shot was taken. James Matenhoff/AP

March 18, 1951
The South Korean capital of Seoul changes hands for the last time as U.N. troops recapture the battered city. MacArthur's army advances slightly north of the 38th Parallel.

April 11, 1951
Because of their disagreement in how to militarily handle the Korean War, President Truman recalls MacArthur as commander of the U.N. forces, and U.S. Gen. Matthew Ridgeway is given command.

July 10, 1951
Truce talks begin at Kaesong near the 38th Parallel. The talks, led by U.S. Vice Admiral C. Turner Joy for the U.N. side and Lt. Gen. Nam Il of North Korea, drag on with no real agreements on an armistice and exchange of prisoners. The truce site is moved to the village of Panmunjom.

November 1951
The war along the 38th Parallel becomes a stalemate reminiscent of trench warfare fought in World War I. The pattern of bloody fighting with no real capturing of territory continues for the next two years as peace talks repeatedly fail.

Men of the Turkish brigade keep a sharp lookout from their light machine gun position for signs of communist forces, along the main line of resistance in Korea on July 23, 1952. AP


Bruce Riedel

Senior Fellow - Foreign Policy, Center for Middle East Policy, Center for Security, Strategy, and Technology

Director - The Intelligence Project

Mao Zedong formally announced the creation of the People’s Republic of China (PRC) in October 1949. A year after the creation of the PRC, Mao decided that China would enter the Korean War and fight the United States and its United Nations allies for control of the Korean peninsula.

The war in Korea had begun on June 25, 1950, when communist North Korea invaded the South. Within days of crossing the border, the North Koreans routed the southern army and captured the South’s capital at Seoul. In September Douglas MacArthur, a hero of World War II, stopped the North Korean advance and then launched an amphibious attack behind enemy lines at Inchon, which recaptured Seoul and led to the rout of the North Korean army.

Washington was uncertain about how to follow up Seoul’s liberation but MacArthur was determined to march north to the Yalu River and the Chinese border. Mao, for his part, decided in early October to send his army south across the Yalu River and fight MacArthur’s forces.

The American army in Korea and Japan, the Eighth Army, was poorly prepared for the war. The occupation troops in Japan who were rushed to the Korean front were not combat ready many of the officers were too old for frontline battlefield conditions. Training was “slipshod and routine.” The relatively easy victory over North Korea at Inchon had reinforced a sense of complacency among the commanders and GIs that the war was all but over. MacArthur promised that the troops would be home by Christmas 1950.


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