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Comienza la Guerra Ruso-Japonesa

Comienza la Guerra Ruso-Japonesa

Tras el rechazo ruso de un plan japonés para dividir Manchuria y Corea en esferas de influencia, Japón lanza un ataque naval sorpresa contra Port Arthur, una base naval rusa en China. La flota rusa fue diezmada.

Durante la posterior Guerra Ruso-Japonesa, Japón obtuvo una serie de victorias decisivas sobre los rusos, quienes subestimaron el potencial militar de su oponente no occidental. En enero de 1905, la base naval estratégica de Port Arthur cayó en manos de las fuerzas navales japonesas al mando del almirante Heihachiro Togo; en marzo, las tropas rusas fueron derrotadas en Shenyang, China, por el mariscal de campo japonés Iwao Oyama; y en mayo, la flota rusa del Báltico al mando del almirante Zinovi Rozhdestvenski fue destruida por Togo cerca de las islas Tsushima.

Estas tres grandes derrotas convencieron a Rusia de que una mayor resistencia contra los diseños imperiales de Japón para el este de Asia era inútil, y en agosto de 1905, el presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt, medió en un tratado de paz en Portsmouth, New Hampshire. (Más tarde fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz por este logro). Japón emergió del conflicto como la primera potencia mundial moderna no occidental y puso su mirada en una mayor expansión imperial. Sin embargo, para Rusia, el desempeño desastroso de sus militares en la guerra fue una de las causas inmediatas de la Revolución Rusa de 1905.


El Tratado de Portsmouth y la Guerra Ruso-Japonesa, 1904-1905

El Tratado de Portsmouth terminó formalmente la Guerra Ruso-Japonesa de 1904-05. Las negociaciones tuvieron lugar en agosto en Portsmouth, New Hampshire, y fueron negociadas en parte por el presidente de Estados Unidos, Theodore Roosevelt. El acuerdo final se firmó en septiembre de 1905, y afirmó la presencia japonesa en el sur de Manchuria y Corea y cedió la mitad sur de la isla de Sakhalin a Japón.

En 1904, Rusia y Japón habían soportado varios años de disputas por el control de Manchuria. Los rusos habían entrado en la región durante la guerra chino-japonesa de 1894-1895 y, junto con Alemania y Francia, fueron parte de la "Triple Intervención" que obligó a Japón a renunciar a sus demandas de puertos en el sur de Manchuria y la península de Liaodong. tras su victoria en China. En cambio, Rusia se trasladó al área y tomó el control de Port Arthur, un puerto de aguas cálidas con importancia estratégica y comercial. Un intento japonés de dar un golpe en la vecina Corea se vio frustrado en parte por la presencia rusa en la región, y los intereses divergentes de las dos naciones parecían cada vez más propensos a chocar.

En 1904, los japoneses atacaron la flota rusa en Port Arthur antes de que se recibiera la declaración formal de guerra en Moscú, sorprendiendo a la armada rusa y obteniendo una victoria anticipada. En el transcurso del año siguiente, las dos fuerzas se enfrentaron en Corea y el Mar de Japón, y los japoneses obtuvieron victorias significativas, pero costosas. Las bajas de guerra fueron elevadas en ambos bandos. En la batalla de Mukden, los rusos perdieron 60.000 soldados y los japoneses perdieron 41.000 soldados. Los costos militares también fueron altos. Una flota rusa hizo el largo viaje desde el Mar Báltico alrededor de África e India, solo para ser medio destruida por los japoneses a su llegada al noreste de Asia. Para 1905, la combinación de estas pérdidas y el costo económico de financiar la guerra llevó a ambos países a buscar el fin de la guerra.

Los japoneses pidieron al presidente estadounidense Roosevelt que negociara un acuerdo de paz, y representantes de las dos naciones se reunieron en Portsmouth, New Hampshire en 1905. Para mantener el equilibrio de poder y la igualdad de oportunidades económicas en la región, Roosevelt prefirió que la guerra terminara en términos que dejaron a Rusia y Japón un papel que desempeñar en el noreste de China. Aunque emocionado por las victorias militares japonesas, a Roosevelt le preocupaban las consecuencias para los intereses estadounidenses si Japón lograba expulsar a Rusia por completo.

Las negociaciones se centraron en el acceso a los puertos y territorios en Manchuria y Corea, el control de la isla Sakhalin y la cuestión de quién era responsable de pagar los costos de la guerra. Los principales objetivos del negociador japonés incluían primero el control en Corea y Manchuria del Sur, luego la negociación de una indemnización y el control de la isla Sakhalin. Los rusos querían mantener la isla de Sakhalin, se negaron a pagar una indemnización por los costos de guerra a los japoneses y esperaban mantener su flota en el Pacífico. La cuestión de la indemnización, junto con la dispensa de la isla de Sakhalin, fueron los principales puntos conflictivos en la negociación, aunque dadas sus dificultades financieras en 1905, Rusia probablemente no pudo pagar una indemnización incluso si un tratado así lo exigía.

Cuando las negociaciones llegaron a un punto muerto, Roosevelt intervino con la propuesta de que Rusia “recomprar” la parte norte de Sakhalin del control japonés. Los rusos insistieron en que no pagarían ninguna cantidad de dinero, que actuaría como una indemnización encubierta, cuando el territorio debería ser suyo. Después de un largo debate interno, Japón finalmente acordó tomar solo la mitad sur de la isla, sin ningún tipo de pago. La suya no había sido una victoria lo suficientemente decisiva como para forzar el punto.

El Tratado finalmente le dio a Japón el control de Corea y gran parte de Manchuria del Sur, incluido Port Arthur y el ferrocarril que lo conectaba con el resto de la región, junto con la mitad sur de la isla de Sakhalin. requerido para pagar los costos de guerra de Japón. Debido a que ninguna nación estaba en una posición financiera sólida para continuar la guerra fácilmente, ambas se vieron obligadas a comprometerse en los términos de la paz. Sin embargo, el público japonés sintió que había ganado la guerra y consideraba que la falta de indemnización era una afrenta. Hubo un breve estallido de protestas y disturbios en Tokio cuando se hicieron públicos los términos del acuerdo. Del mismo modo, el pueblo ruso también estaba insatisfecho, enojado por renunciar a la mitad de Sakhalin.


Comienza la Guerra Ruso-Japonesa - HISTORIA

Los japoneses declararon la guerra a los rusos el 8 de febrero. El mismo día lanzaron un ataque sorpresa contra la flota rusa en Port Arthur. Los rusos nunca pudieron recuperarse a partir de ese momento y perdieron la guerra.

Los intereses japoneses y rusos chocaron por Manchuria y Corea. Los japoneses habían ganado el control de partes de Corea en su guerra con China. Mientras tanto, Rusia quería expandir su presencia en el área, en primer lugar para tener un puerto para todo clima y en segundo lugar para contrarrestar la influencia de Gran Bretaña. Los japoneses estaban dispuestos a aceptar un compromiso que hubiera reconocido su influencia en Corea al tiempo que reconocía la influencia rusa en Manchuria. Sin embargo, las negociaciones no avanzaron, los rusos creían que los japoneses estarían de acuerdo con los términos rusos cumpliendo con lo que los rusos creían que era su poder militar superior. Los rusos habían juzgado mal a los japoneses. Una vez que llegaron a la conclusión de que las negociaciones rusas solo estaban diseñadas para retrasar, decidieron atacar a los rusos. El 8 de febrero declararon formalmente la guerra a los rusos. Cuatro horas antes de entregar su declaración de guerra, la armada japonesa organizó un ataque sorpresa contra la flota rusa en Port Arthur. El ataque logró dañar una parte significativa de la flota.

Luego, los japoneses bloquearon el puerto. Pronto desembarcaron tropas y rodearon la ciudad. Después de un largo asedio y exitosos ataques japoneses, los rusos rindieron la ciudad el 2 de enero de 1905.


Las causas de la guerra ruso-japonesa: del imperialismo a la guerra

La apertura de la economía japonesa al resto del mundo la abrió a la amenaza de la anexión occidental, pero la guerra ruso-japonesa ayudó a consolidarla como una de las potencias imperialistas fuertes.
(Imagen: ymcgraphic / Shutterstock)

Hay tres razones principales por las que la guerra ruso-japonesa fue un punto de inflexión en la historia.

La importancia de la guerra entre Japón y Rusia

La primera razón de la importancia de la guerra fue que inició el proceso de descolonización global, que se prolongaría durante todo el siglo XX mientras los países conquistados por las potencias imperialistas, inspirados por la victoria de Japón, lucharon por ganar soberanía e independencia.

Además, dado que se luchó con nuevas armas, demostró la destructividad de la guerra industrial moderna.

Finalmente, la guerra preparó el escenario para la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial, al tiempo que allanó el camino para el colapso del estado ruso y el establecimiento de un gobierno comunista sin precedentes. Su influencia fue tal que muchos historiadores se refieren a ella como la Guerra Mundial Cero, antecesora de las dos Guerras Mundiales.

Las Guerras del Opio en China habían marcado el comienzo del período del imperialismo europeo mundial que, para la Primera Guerra Mundial en 1914, se había extendido a las tres cuartas partes del mundo. Si bien muchas civilizaciones no occidentales resistieron ferozmente, Japón fue, con mucho, el más exitoso en defenderse del poder imperial de Occidente.

Puertas cerradas de Japón

Después de 1638, Japón se había cerrado a la influencia, el comercio y las ideas externas, aunque no por completo, ya que todavía se permitía en el puerto de Nagasaki un comercio muy limitado con los comerciantes de la Compañía Holandesa de las Indias Orientales.

Los líderes japoneses tendían a horrorizarse por los acontecimientos en el resto de Asia. Fueron conmovidos por las guerras británicas del opio contra China y vieron a las potencias europeas ser hipócritas contra las ideas mismas de soberanía e igualdad nacionales.

Fue la Guerra del Opio británica contra China la que permitió a Japón ver la amenaza de la anexión imperialista y abrió debates sobre cómo evitar convertirse en víctimas del imperialismo.
(Imagen: Colección Everett / Shutterstock)

Mientras seguían debatiendo cómo evitar convertirse en víctimas del imperialismo, los líderes de Japón se callaron cuando los barcos estadounidenses aparecieron repentinamente frente a sus costas en 1853. Eran barcos de vapor construidos para la guerra, en los que la Fuerza Naval estadounidense, dirigida por el comodoro Perry, abrió Japón al mundo exterior después de 200 años de aislamiento. Si bien el Tratado de Kanagawa de 1854 les otorgó concesiones comerciales, se estableció un régimen de tratados injustos, como los hechos en China, para humillar a Japón.

Fue en este punto cuando un grupo de reformadores tomó medidas decisivas.

El golpe de 1868

En 1868, los reformadores japoneses dieron un golpe de estado contra el shogun, el verdadero señor de la guerra que manejaba el poder y que había estado al margen del emperador durante siglos.

Este golpe comenzó a celebrarse como la Restauración Meiji, meiji que significa & # 8216 gobierno ilustrado & # 8217, en el que los jóvenes japoneses se unieron al emperador Mutsuhito, de 15 años, para simbolizar la empresa nacional y resistir la presión exterior adaptando los éxitos occidentales.

Los reformadores crearon colectivamente una amplia mezcla de la cultura tradicional japonesa con la tecnología y las ideas occidentales, para alcanzar el estatus de Gran Potencia desde la nueva ciudad capital de Tokio. Las escuelas se establecieron utilizando modelos franceses. El ejército se construyó según el modelo alemán. La armada se basó en el famoso modelo británico. Los samuráis guerreros tradicionales fueron asimilados a la clase de oficiales, y Bushido, su ethos, se popularizó como patriotismo japonés general.

No fue sorprendente, entonces, que la nueva generación de Japón estuviera orgullosa de la modernidad japonesa, que no fue simplemente una adopción generalizada de Occidente. Su programa se resumió en el lema fukoku-kyōhei: “País rico, ejército fuerte”.

El objetivo de este movimiento era, en última instancia, garantizar la supervivencia japonesa en la era imperialista, convirtiéndose ellos mismos en una potencia imperialista.
El movimiento tomó prestado, entre otras ideologías selectivas, el darwinismo social de Occidente, que se demostró por primera vez en la guerra de Japón contra China en 1894, que Japón ganó con asombrosa velocidad.

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Expansión imperialista que abre el camino a la guerra

Japón, al buscar su propia expansión imperial, se encontró con su primer rival europeo, Rusia, que se había expandido hacia el este en Asia-Pacífico, a diferencia de Gran Bretaña y Francia. El zar ruso fundó Vladivostok, que literalmente significa "gobernante del este" en 1860, y poco después comenzó un choque de intereses de Rusia con los de Japón en el noreste de Asia, especialmente en Manchuria.

Rusia era para entonces el más conservador y autocrático de los imperios europeos, ya que solo había abolido la servidumbre en 1861, pero vio su superioridad sobre los no occidentales como evidente y estaba destinada a expandirse a Asia.

El Ferrocarril Transiberiano es testimonio de este deseo. Esta línea estaba destinada a asegurar el dominio continental, así como a competir con las rutas comerciales que atraviesan el Canal de Suez. La construcción del Ferrocarril Transiberiano surgió a partir de 1890, uniendo Vladivostok con Moscú y la Rusia europea a lo largo de 6000 millas. Fue terminado en gran parte en 1904, pero su única pista lo hizo bastante lento.

Continuamente expandiendo su ruta durante varios años después de su finalización, el Ferrocarril Transiberiano fue un proyecto ambicioso que fue testimonio del deseo ruso de anexar el Este, especialmente en áreas donde Japón también tenía su interés.
(Imagen: OpenStreetMap / CC 1.0 / Dominio público)

Cuando Japón ganó contra China en 1895, Rusia trabajó para robarles esta victoria.

Japón había obligado a pagar una gran indemnización a China, junto con la cesión de la isla de Taiwán y la península de Liaotung en Manchuria. Ahora, Rusia, junto con Francia y Alemania, presionó a Japón para que renunciara a ese dominio manchú.

No ser tratados como una competencia imperialista igual enfureció a los japoneses, un sentimiento que se exacerbó cuando Rusia presionó a China para que le diera a Rusia un arrendamiento de 25 años en la misma península de Liaotung y Port Arthur (hoy Lüshun) como una base naval libre de hielo para Rusia. Esto convirtió el sur de Manchuria en una colonia rusa, y Japón comenzó a temer por Corea, que podría ser el próximo objetivo ruso.

Los diplomáticos rusos declinaron continuamente las sugerencias japonesas de reconocer políticamente los reclamos geográficos de los demás, por lo que Japón se alió con Gran Bretaña en 1902 y se preparó para la guerra. La guerra inminente era claramente extraña. Se combatiría con ejércitos modernos y armas industriales, pero no en Japón o Rusia, sino en el norte de China y Corea.

Preparativos para la guerra

Dado el tamaño de los dos territorios, los japoneses no confiaban demasiado en ir a la guerra. Su ejército estimó un cincuenta por ciento de posibilidades de éxito, mientras que la marina planeaba perder la mitad de su flota en la guerra. Para mejorar sus posibilidades, planearon el inicio de la guerra para el invierno, sabiendo que el invierno era cuando traer refuerzos rusos por el Ferrocarril Transiberiano sería lo más difícil.

La guerra comenzó con un ataque sorpresa a la base naval rusa en Port Arthur el 8 de febrero de 1904, cuando el almirante japonés Tōgō sorprendió a sus enemigos y los torpedos japoneses alcanzaron dos acorazados, mientras que los defensores rusos retrocedieron.

El mismo día, otra fuerza naval japonesa también atacó posiciones rusas en el puerto coreano de Chemulpo (ahora Inch'ŏn). Hundieron dos acorazados y desembarcaron un ejército japonés. Dos días después, después de los dos ataques sorpresa, Japón declaró la guerra a Rusia.

Preguntas frecuentes sobre las causas de la guerra ruso-japonesa

Durante el Golpe de Estado de 1868, los reformadores dieron un golpe de Estado contra el Shogun, el verdadero señor de la guerra de Japón que ostentaba el poder. Comenzaron a crear colectivamente una idea de la modernidad japonesa mediante la combinación de la cultura tradicional japonesa con la tecnología occidental.

El conflicto de Japón con Rusia comenzó después de que Japón ganó contra China en 1895, Rusia trató de robarles esta victoria. Ejerciendo su influencia, junto con Francia y Alemania, Rusia trató de sacar a Japón de la indemnización que China les debía. A medida que aumentaban las tensiones, Japón se alió con Gran Bretaña y se preparó para la guerra.

El Ferrocarril Transiberiano fue un testimonio del deseo del imperio ruso de hacerse con el control de Asia, especialmente en áreas donde sus intereses chocaban con los de Japón. El Ferrocarril estaba destinado a asegurar el dominio continental, así como a competir con las rutas comerciales que atraviesan el Canal de Suez. La construcción del Transiberiano surgió a partir de 1890, uniendo Vladivostok en el este con Moscú y la Rusia europea a más de 6000 millas.


Guerra Ruso-Japonesa: La primera gran sorpresa de Japón


Esta foto de 1905 de una multitud ondeando banderas en Tokio registra el resultado mixto de la guerra ruso-japonesa. Las sonrisas reflejan la supremacía de Japón sobre su enemigo ruso, mientras que los rostros sombríos desmienten el alto precio de esa victoria. (Biblioteca del Congreso)

& # 8216 Por toda la charla de Bushido o Yamato damashii (& ldquoJapanese spirit & rdquo), virtualmente cada victoria era más cara de lo que tenía que ser & # 8217

Todo el mundo sabe que se supone que las guerras nos enseñan lecciones y que solo un estudio cuidadoso de la última guerra permite que los ejércitos se preparen para la siguiente. Considere nuestra narrativa estándar de la guerra ruso-japonesa de 1904 & ndash05: contó con trincheras y alambre de púas, artillería de fuego rápido y ametralladoras, y cientos de miles de bajas. Sin embargo, los generales europeos no parecieron aprender mucho de él. Solo 10 años después, llevaron a los ejércitos a la Primera Guerra Mundial y, en muchos sentidos, ese conflicto parecía una repetición: las trincheras y los alambres, los golpes de artillería, las ametralladoras parloteando y los soldados enviados a la muerte en masa en ataques de infantería sin sentido.

¿Un caso abierto y cerrado de ignorancia militar?

La idea de que los generales de la Primera Guerra Mundial no se dieron cuenta de las lecciones de la Guerra Ruso-Japonesa es ridícula. Todas y cada una de las grandes potencias, incluido Estados Unidos, enviaron observadores al conflicto anterior y los oficiales de estado mayor estudiaron sus informes con un detalle insoportable. La potencia de fuego intensiva, la fuerza de la defensa, las monstruosas bajas y mdashthe Great Powers sabían todo sobre estas cosas. De hecho, las lecciones que aprendieron de & ldquoWorld War Zero & rdquo guiaron la lucha en la Primera Guerra Mundial.

Si estuviera obstaculizando una guerra entre los imperios ruso y japonés en 1904, probablemente habría elegido a los rusos para ganar. Rusia tenía todas las ventajas estratégicas: tres veces la población (130 millones a 47 millones), cinco veces la mano de obra militar entrenada y recursos prácticamente ilimitados. Igual de importante para el mundo contemporáneo, los rusos (la mayoría de ellos, al menos) eran europeos blancos, y en el apogeo del imperialismo occidental parecía inconcebible que un pueblo asiático les ganara en una guerra. Cuando estalló el conflicto, el dinero inteligente estaba en Rusia y literalmente. Japón necesitaba préstamos extranjeros para librar la guerra, pero descubrió que los mercados monetarios internacionales estaban cerrados para ellos. Nadie en Europa estaba ansioso por prestar dinero para una aventura militar quijotesca y probablemente condenada al fracaso.

El propio Japón era un signo de interrogación. Arrastrado de siglos de aislamiento por los "barcos negros" del comodoro Matthew Perry en la década de 1850, el país se había embarcado en un programa de modernización estrepitosa. Había abolido su sistema feudal, establecido un gobierno central con una constitución de estilo occidental y formado un ejército y una marina modernos. Un cambio tan rápido nunca es fácil, y el nuevo estado tuvo que librar una serie de feroces guerras civiles contra los restos de la vieja casta samurái y los rebeldes del sur, una prueba a la que apenas sobrevivió. Desde entonces, Japón había luchado y ganado una guerra con China en 1894 y ndash95, pero para los analistas occidentales ese conflicto asiático-asiático decía poco de una forma u otra sobre la competencia militar de Japón y rsquos.

Los líderes de Japón y rsquos compartieron esta incertidumbre. Comprendían la debilidad de Japón y Rusia frente a Occidente, y sabían que nunca podrían sobrevivir a una competencia de números y material con una de las Grandes Potencias. Tuvieron que encontrar una forma diferente de preparar a la nación para la lucha armada. Si Japón no podía competir en el ámbito material, tal vez podría confiar en factores espirituales: su herencia única, su línea imperial ininterrumpida que se remonta a más de 1.000 años, su sentido de superioridad cultural y moral sobre las razas vecinas. Japón se había deshecho de los samuráis durante las guerras civiles, pero ahora tenía que resucitar algo parecido al antiguo espíritu samurái e imponerlo a sus reclutas campesinos. Tenía que convertir a estos soldados corrientes en "balas humanas" que estaban dispuestos, incluso ansiosos, a morir al servicio del emperador.

Y entonces Bushido (& ldquothe way of the warrior & rdquo) nació. Muerte antes del deshonor. Sin retroceder. Sin rendición. Era un código samurái idealizado, uno que muchos samuráis no habían cumplido en el pasado. Si bien sus raíces son antiguas, Bushido también fue una invención moderna, un intento consciente del ejército japonés de crear un ecualizador espiritual en los campos de batalla que nunca podría esperar dominar con la fuerza bruta o los números.

Es fácil sacudir la cabeza sobre esto hoy, ya que sabemos cómo terminó todo en 1945. Pero considere el curso de la Guerra Ruso-Japonesa: Las tensiones entre los dos imperios habían estado aumentando durante una década. Después de la rápida victoria de Japón y Rusia sobre China, las potencias occidentales intervinieron y obligaron a Japón a devolver ganancias territoriales clave, incluida la base naval de Port Arthur en la península de Liaotung. La ira japonesa aumentó cuando los rusos ocuparon el puerto por primera vez y luego lo alquilaron a China durante 25 años. La posterior construcción de ferrocarriles rusos en la región y el Transiberiano a Vladivostok, el Este de China a través de Manchuria y el Sur de Manchuria hasta Port Arthur y mdash parecían presagiar una conquista rusa por el dominio en el Este de Asia, y cuando los intereses comerciales rusos presionaron a la corte coreana para que concediera la minería. y concesiones madereras, los japoneses sintieron que no tenían más remedio que hacer huelga.

El 8 de febrero de 1904, Japón abrió las hostilidades con un ataque sorpresa contra el primer escuadrón del Pacífico de Rusia y Rusia en Port Arthur. Diez destructores japoneses se acercaron a la rada por la noche, lanzaron sus torpedos contra los barcos rusos anclados y se alejaron a toda velocidad. El ataque dejó a dos de los siete acorazados modernos de Rusia y rsquos (Retvizan y Tsesarevich) extensamente dañado. Sin embargo, un ataque de seguimiento a la mañana siguiente por parte de la flota de batalla japonesa al mando del almirante Heihachiro Togo no fue concluyente. Los rusos se negaron a dar batalla, refugiándose bajo el fuego protector de sus baterías de tierra. Después de dañar cinco barcos rusos más, Togo se retiró.

Fue solo un éxito parcial, pero con la flota rusa reprimida en Port Arthur, los japoneses ahora podían transportar ejércitos al continente. El 16 de febrero, el Primer Ejército desembarcó en Chemulpo (actual Inchon) en Corea. Dirigido por el Conde General Tamemoto Kuroki, comprendía las Divisiones 2, 12 y Guardia, 42.500 hombres en total. Después de entrar en Seúl, Kuroki lanzó su ejército hacia el norte. Pronto llegó al río Yalu y, a finales de abril, se enfrentó a una fuerza rusa y el 3er Cuerpo de Siberia, 16.000 hombres más una brigada de 5.000 hombres de caballería cosaca y mdashdug a lo largo de la orilla norte. Incluso concediendo la ventaja en número, Kuroki manejó su ataque hábilmente, usando una maniobra de flanqueo río arriba por la 12ª División para hacer que los rusos comprometieran sus reservas, luego lanzando un enérgico asalto frontal por la 2ª y las Divisiones de Guardias que rompió la posición y condujo a los rusos. defensores en desorden de los Yalu.

Había sido una pequeña pelea dura. El fuego defensivo ruso había infligido un gran castigo al ataque de flanqueo de la 12.ª División y los rsquos, y la División de Guardias también se había topado con una sierra circular en su asalto frontal. Ambos bandos disparaban artillería con los nuevos proyectiles de metralla, y las bajas no solo eran elevadas, sino también a menudo horribles a la vista. Pero la pelea también mostró que Japón podría no ser una mala inversión después de todo, y el país comenzó a encontrar prestamistas ansiosos en la comunidad bancaria extranjera. Además, marcó la pauta para el resto de la guerra: los japoneses tomarían todos los riesgos, lanzarían prácticamente todos los ataques y expulsarían a los rusos de una posición defensiva tras otra.

El 5 de mayo, el Segundo Ejército desembarcó en Pitzuwo en la península de Liaotung. Mientras los hombres del general barón Yasukata Oku & rsquos marchaban hacia el sur, avanzando hacia el puerto clave de Dalny, pronto llegaron a uno de los grandes cuellos de botella militares del mundo. A medida que la península se extiende hacia el suroeste, se estrecha en un istmo de solo 3500 yardas de ancho en su punto más estrecho. Sobre él se cierne Nanshan, un anillo de colinas de aproximadamente una milla de diámetro. Las pendientes desnudas y abiertas proporcionaban a los rusos un campo de fuego perfecto, y también habían fortificado la colina con trincheras, alambre de púas y ametralladoras. La artillería era abundante, los cañones se hundían profundamente y estaban conectados por teléfono, y al frente de la posición había densos campos de minas y una doble valla de alambre de púas. Los ingenieros rusos incluso habían levantado un generador para encender los reflectores, en caso de que los japoneses intentaran un golpe de Estado durante la noche. Como observador militar de la Los tiempos de Londres, si un ejército ruso no pudiera mantener a Nanshan, "es difícil decir qué posición puede esperar defender con éxito".

No hace falta decir que Nanshan no fue una batalla de delicadeza. Gruesas oleadas de infantería japonesa, tres divisiones al día, asaltaron la colina, solo para ser abatidas por el fuego de las ametralladoras rusas, así como por la artillería desplegada en la retaguardia en uno de los primeros usos históricos del fuego indirecto. Los japoneses aparecieron una y otra vez durante el transcurso del día, lanzando nueve cargas distintas y volviendo atrás cada vez con grandes pérdidas. Solo la 4ta División, en el flanco derecho, logró avanzar, debido principalmente al apoyo de fuego de una ágil flotilla de cañoneras japonesas en la bahía de Chinchou. En un inusual asalto anfibio de 20 minutos, los hombres tuvieron que entrar al agua, vadear con los rifles en alto y luego volver a aterrizar. Hicieron el progreso suficiente para incitar al comandante ruso en Nanshan a volar sus depósitos de municiones y ordenar una retirada. Los japoneses habían tomado Nanshan, pero las pérdidas habían sido graves y casi 5.000 hombres en un campo muy pequeño.

Maniobra enérgica, agresivos ataques frontales, desprecio por la muerte: esta era la receta japonesa para el éxito. Fue costoso, pero funcionó, e incluso si no “forzó” al enemigo a retirarse en ningún sentido real, pareció poner a los comandantes rusos de humor para huir. Sería lo mismo en las próximas tres batallas, cada una más grande que la anterior, cada una más sangrienta y cada una terminando con la victoria japonesa.

Considere la lucha por el propio Port Arthur. El siguiente ejército japonés en llegar al teatro fue el Tercero, sus 90.000 hombres comandados por el general barón Maresuke Nogi, el mismo viejo guerrero que había arrebatado Port Arthur a los chinos durante la guerra anterior. Nogi aterrizó en Dalny, marchó con sus tres divisiones (1ª, 9ª y 11ª) al sur hacia Port Arthur y el 19 de agosto lanzó un asalto a las obras exteriores.

Dado su deseo de apoderarse de la fortaleza rápidamente, el tamaño de las fuerzas involucradas y la potencia de fuego disponible, las pérdidas estaban destinadas a ser elevadas. Pero incluso un asalto a una fortaleza puede tener cierta sutileza. Nogi fue a un breve bombardeo seguido de un solo empujón a lo largo de los accesos orientales a Port Arthur, el punto más fuertemente defendido de la línea rusa. Subestimó seriamente la fuerza de las defensas y los búnkeres de hormigón y acero, las aldeas fortificadas, las lunetas, el alambre de púas, los cables trampa y las minas eléctricas. El resultado fue predecible y espantoso. La infantería japonesa subió con su brío habitual, tres divisiones al día, y fue disparada en pedazos. Volvieron y luego volvieron. La lucha duró seis días, o, para ser más precisos, seis días. y noches, ya que los reflectores eran ahora parte del arsenal. En el final Bushido se inclinó ante la potencia de fuego, y Nogi canceló el asalto. Al tomar algunos fuertes periféricos, su ejército había sufrido más de 18.000 bajas.

Habría un segundo asalto a Port Arthur en septiembre y un tercero en octubre. Este último sacrificó a más de 4.000 hombres en un vano intento de tomar 203 Meter Hill, la altura dominante a la izquierda de la línea rusa. Con la llegada del invierno, Nogi hizo un último intento en noviembre. Su ejército ahora estaba repleto de 100.000 hombres, respaldados por el fuego de obuses Krupp de 11 pulgadas. Este ataque también dejó miles de japoneses muertos frente a las trincheras rusas, pero poco a poco la infantería de Nogi y rsquos, desafiando el fuego enemigo e ignorando sus pérdidas, se abrió camino hasta la cima de la colina. El costo, nuevamente, había sido alto: otros 8.000 hombres.

Fue el momento decisivo del asedio. Con una línea de visión directa hacia el puerto, los japoneses ahora podían provocar fuego de artillería contra la flota rusa, y la destruyeron, barco a barco, en diciembre. En enero de 1905, Port Arthur se rindió. La enfermedad y seis meses de lucha habían costado a los japoneses 90.000 hombres, un alto precio a pagar incluso cuando se echaba a un enemigo de una posición supuestamente inexpugnable.

Mientras la lucha se desataba en Port Arthur, había comenzado la principal campaña japonesa hacia el norte. Tres ejércitos, el primero, el segundo y el cuarto recién llegado (vizconde general Michitsura Nozu), ahora convergieron en la ciudad de Liaoyang. El mariscal de campo Iwao Oyama, jefe del Estado Mayor japonés, había llegado al teatro y actuaba como comandante supremo. Su objetivo no era simplemente hacer retroceder al enemigo o apoderarse de Liaoyang, sino destruir las fuerzas rusas en Manchuria y poner fin a la guerra. Con ese fin, hizo que dos ejércitos (el Segundo y el Cuarto) avanzaran directamente sobre la ciudad, subiendo por la línea del Ferrocarril del Sur de Manchuria. Lanzarían un asalto frontal para inmovilizar a los rusos, mientras que el Primer Ejército Kuroki & rsquos realizaba una amplia maniobra de flanqueo a la derecha, cruzando el río Taitsu y metiéndose en la retaguardia rusa.

Era un plan sólido, pero nuevamente los japoneses subestimaron a su enemigo. Kuroki comenzó el 26 de agosto, pero en lugar de pasar limpiamente por el flanco ruso, tuvo que abrirse camino hasta el río. Cuando finalmente cruzó, una tormenta arrasó los puentes a su espalda. Era un lugar estrecho, con rusos al frente y un río crecido detrás. Pero a pesar de lo sombrío que se defendieron los rusos, nunca lograron ningún tipo de contragolpe. Las pérdidas de Kuroki & rsquos fueron importantes, pero pudo abrirse camino, lo que representó una amenaza para Liaoyang y obligó a los rusos a retirarse. En cuanto a los ejércitos que lanzaron el asalto frontal, sus hombres murieron en masa, y el número final de bajas para ambos bandos superó los 40.000 hombres.

Una vez más, los japoneses habían arrancado a los rusos de una posición fuertemente fortificada. Sin embargo, estaba claro que estaban llegando a su límite. Habían hecho una marcha épica hacia las profundidades de Manchuria, pero no estaban más cerca de la victoria final. Los rusos habían perdido todas las batallas, pero permanecían en el campo, y su ejército crecía con la llegada de cada tren de tropas. Oyama sabía que era hora de una victoria decisiva.

A principios de 1905, los japoneses marcharon una vez más por la línea del sur de Manchuria y se encontraron con los rusos, esta vez atrincherados frente a la ciudad de Mukden. La batalla resultante, que se abrió el 20 de febrero, fue la más grande de la guerra y una de las más grandes de la historia: 330.000 rusos frente a 270.000 japoneses. Oyama ahora tenía cinco ejércitos completos bajo su control, una matriz de batalla adecuada para este talentoso comandante. The newly arrived Fifth Army (General Baron Kageaki Kawamura), on the extreme right of the Japanese line, led off the attack with a thrust through the rough terrain southeast of Mukden. When the Russians countered by shifting reserve formations to block it, Oyama launched a frontal assault by the three armies in his center. Advancing directly on the Russian trenches, they took heavy losses, but their Krupp howitzers dished out some serious pain to the entrenched Russians.

With the defenders pinned frontally, and their reserves committed far to the east, Oyama launched his main blow&mdasha wide turning maneuver to the west by Nogi&rsquos Third Army, aiming to outflank and destroy the Russians in a battle of encirclement. Nogi set out on February 27, but as at Port Arthur he moved a bit too slowly, a function of raging snowstorms, his own nature and tough enemy resistance. The combination allowed the Russian commander, General Alexei Kuropatkin, to organize hasty counterattacks by small reserve detachments, often comprising rear-area personnel, supply troops and cooks, men not used to the rigors of tactical combat. They slowed but did not stop Nogi&rsquos advance. The Japanese gradually drove in the Russian flank, and soon the line was bent into a tight crescent some 100 miles long. On March 9, with the Japanese nearing the railroad and his reserves used up, Kuropatkin ordered a retreat through a very narrow corridor. In fact, it was a nightmare&mdasha gauntlet peppered with Japanese fire from both sides.

The Japanese had won their war, but it had been a grueling contest. Initial plans had gone awry. The failure to destroy the Russian fleet in Port Arthur had led to a bloody land campaign to take the town itself. For all the talk of Bushido o Yamato damashii (&ldquoJapanese spirit&rdquo), virtually every victory was more expensive than it had to be, including 75,000 more casualties at Mukden. Not everyone was happy to serve as a human bullet in Manchuria, and publication of the casualty rolls was the occasion for serious unrest and even rioting in Japan.

But let us return to our original notion of war&rsquos lessons. Imagine being a European staff officer in 1910. It is a tense era, and a general war seems inevitable. You are a diligent student of the military arts, and you recognize the importance of military history. What lessons would you draw from the Russo-Japanese War? Could you honestly look at it and say machine guns and entrenchments are too terrible? That they have rendered the attack obsolete? You would be far more likely to conclude that victory had gone to the side that attacked, kept attacking and had stomach enough to tolerate casualties. You would think a lot about Port Arthur: one failed assault after another with losses that would have crushed many armies, until the Japanese had apparently willed themselves to final victory on 203 Meter Hill. You would vow that, when your chance came, you would be equally determined.

World War I was horrific, especially the blood-drenched fighting on the Western Front. It wasn&rsquot because the generals ignored the Russo-Japanese War, however. On the contrary, they studied it carefully and drew what seemed to them logical conclusions about how to achieve victory. Perhaps the lessons of war are more complex than we like to think.

For further reading Rob Citino recommends Rising Sun and Tumbling Bear, by Richard Connaughton Japan&rsquos Imperial Army, by Edward J. Drea and The Russian Way of War, by Richard W. Harrison.


ROMANOV FAMILY: RUSSO-JAPANESE WAR, 1904

The Russo-Japanese war began on January 26 (N.S. February 8) 1904. A Japanese fleet unexpectedly attacked Russian ships that were docked on the outer anchorage of Port Arthur, prior to any official declaration of war. As a result of this attack the most powerful ships of the Russian squadron had been taken out of commission. The official declaration of war between Japan and Russia occurred only on the 10th of February, 1904.

The main cause of Russo-Japanese War was the expansion of Russia to the East. However, the immediate cause was the annexation of the Liaodong Peninsula, previously captured by Japan. This triggered a military reform and the militarization of Japan.

Japanese Political cartoon of Nicholas II during Russo-Japanese war.

The Japanese initially failed to capture Port Arthur, despite the active steps at the beginning of the war. But on August 6th they made another attempt. Forty five thousand troops were thrown into attack on the fortress , under the command of Gen. Oyama . This was met by a strong resistance, and having lost more than half their soldiers the Japanese were forced to retreat on August 11th. The fortress was handed over only after the death of General Kondratenko on 2 December, 1904. In spite of the fact that Port Arthur could have held out for at least 2 months, the act of surrender of the fortress was signed, which all but destroyed the Russian fleet, and 32 thousand Russian troops were captured.

From the 1904 diary of Nicholas II:

26 January. Lunes. In the morning I had a meeting about the Japanese issue It was decided not to initiate anything ourselves. Breakfast: Olga and Petya (Aid-de-camp). Received the governors for a long time. All day we were in high spirits! At 8 o’cl. we went to the theater [they] played “Mermaid” very well. Having returned home, received a telegram from Alexeyev with the news that last night the Japanese destroyers made an attack on the “Tsarevich”, “Retvizan” and “Pallas”, all docked in the outer roads. This was without declaration of war. May the Lord help us!

27 January. Tuesday. In the morning another telegram arrived with the news of the bombardment by the Japanese vessels of Port Arthur and battles with our squadron. “Poltava,” “Diana”, “Askold” and “Novik” received minor damages. The losses are negligible. At 4 o’clock [walked] through the crowded halls to the moleben at the Cathedral . On the way back, there were deafening cries of “Hurrah!” Generally everywhere were touching manifestations of unanimous spiritual uplifting and indignation against the insolence of the Japanese. Mama stayed here for tea. After dinner, Nikolasha and Stana came over.”

Nicholas II at Bobruisk train station in 1904

28 January. Miércoles. The day passed without any news from the Far East. Of course various rumors flew around the city, especially the one about the defeat of Japanese fleet. At 3 o’clock we rode to the Marine Corps, where I created all senior officers midshipmen. Having visited the infirmary, went home in a carriage plastered with Cadets. Took a walk. Had tea at Mama’s. Read before and after dinner and responded to numerous telegrams.

Nicholas II at the Aeronautical Park in 1904

29 January. Thursday. Today was one more sad news: the torpedo boat “Yenisei” stuck a floating mine during the Tamenvansk raid and was blown up. 3 officers and 92 sailors, and Capt. Stepanov were killed. Horrible incident. Went to Mama’s in the afternoon. Spent the evening at home.

These types of Russian propaganda cartoons were common during Russo-Japanese War, despite the fact that Russia lost.


Japan and Russia: The chivalrous war erupts

It began abruptly and was soon over. “The victories on land and sea were dramatic and clear-cut,” writes historian Richard Storry in “A History of Modern Japan.” “Both sides fought with remarkable courage, and with some chivalry. Japanese treatment of Russian prisoners was more than correct: it was generous and humane.” The West looked on, intrigued and impressed, as “‘Gallant Little Japan’ (stood) up to the Russian Bear.”

Gen. Maresuke Nogi (1849-1912) is the name that, above all others, survives from that distant clash.

Nogi outlives his war. He outlives himself. The manner of his death conferred immortality. Myth never dies. In 1912, seven years after his capture, at such high cost, of the Russian fortress of Port Arthur in Manchuria and six weeks after the death of Emperor Meiji, Nogi and his wife, Shizuko, committed junshi — the ancient ritual of following one’s lord in death.

Gen. Maresuke Nogi | GETTY IMAGES

Historian Herbert Bix describes the scene in “Hirohito and the Making of Modern Japan”: “On the day of the Emperor Meiji’s funeral (Sept 13, 1912), General Nogi and his wife closed the door to their second-floor living room and prepared to end their lives. He had removed his uniform and was clad in white undergarments she wore black funeral attire. They bowed to portraits of Meiji and of their two sons killed in the Russo-Japanese War. While the funeral bells tolled, they proceeded to commit ritual suicide. Mrs. Nogi acted first he assisted, plunging a dagger into her neck, and then he disemboweled himself with a sword.”

Historical novelist Ryotaro Shiba, in “Clouds Above the Hill,” jabs a poison pen into the Nogi myth.

“In the history of warfare,” he writes, “no battle plan is as idiotic as (the) third assault on Port Arthur carried out by Nogi and (chief of staff Kosuke) Ichiji.” The other assaults were little better, in Shiba’s view — “hurling flesh and blood at concrete.” So much, he says, for Nogi’s generalship.

For five months the siege ground on — wave after human wave repulsed by Russian artillery. Port Arthur was a prize harbor, ice-free in winter. Ten years earlier Japan had seized it from China, Nogi playing a leading role in the battle and subsequent massacre. There then occurred that fateful diplomatic coup known as the Triple Intervention. Russia, itself deeply involved in northern China, backed by France and Germany, demanded that Japan surrender the port. Japan grudgingly complied, nursed its wounds, bided its time and, in 1904, returned, seeking revenge.

The Russians fortified their new harbor in proportion to its value — very strongly. Most of the Russian fleet — overwhelmingly larger than Japan’s — was there, Vladivostok being iced over in winter.

Japan’s challenge was to destroy the fleet. Torpedoes were called for. But how could Japanese destroyers get close enough? An early surprise attack in February 1904 — likened in later years to the one at Pearl Harbor — did little damage. There were no shortcuts. The fortifications must be neutralized.

Enter Nogi — a 19th-century soldier fighting a 20th-century war. A contemporary memoirist, whom Shiba quotes, vents his fury: “It was our moment in the new 20th century. What in blazes were we doing with antiquated bronze cannons?”

“There was an inherent tendency in the army to look down on technology, even to take pride in countering enemy technology with Japanese courage and human bullets,” Shiba writes. “Each Russian battery was equipped with a large number of machine guns. For Japanese troops at the front line ordered to attack with bayonets, nothing was so fearful as this new weapon. … All the defenders had to do was mow them down as they came.” Which the defenders did, with merciless, mechanical, 20th-century speed and efficiency.

“Nogi was no coward,” Shiba adds. “To raise the men’s morale, he frequently rode his horse to the front amid a hail of bursting shells. But even when he saw with his own eyes the horrors of the front, working out a new strategy was beyond him.”

And so the human wave flowed on. “Even more surprising than (the) failure of leadership,” writes Shiba, “is the docility with which nameless soldiers of Meiji Japan went obediently to their deaths.”

Storry sketches a very different Nogi: “A particularly dedicated general who held steadfast to all that was best in the samurai tradition. Off the battlefield no less than on it, Nogi imposed an extremely high standard of discipline upon his troops — the slightest misdemeanor towards civilian life or property was very severely punished.” Japan’s World War II conduct was much less gentlemanly.

It took five months and 60,000 Japanese casualties, but Port Arthur was Japan’s at last. It fell on the last day of 1904. Now the Imperial Japanese Navy’s hands were untied. Adm. Heihachiro Togo, the other hero of the war, rose to the occasion, destroying the Russian fleet at Port Arthur and in the strait between Japan and Korea. Would either man have known, or cared, that Japan’s victory sped on one of the great convulsions of the 20th century, its impact still reverberating in the 21st — namely the Russian Revolution?

Nogi was evidently a man of deep and complex character. He was, among so many other things, a poet — a person of deep feeling, as poets tend to be. Of his siege of Port Arthur he wrote:

Million-strong Imperial Army on a crusade against powerful barbarians / the battle and siege resulted in a mountain of dead bodies/ I do not want to face those back home for I am ashamed/ that in spite of the triumph so few men have returned.

This is the second of two parts on the Russo-Japanese War. Michael Hoffman’s latest book is “Cipangu, Golden Cipangu: Essays in Japanese History.”

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History of the Meiji Restoration of Japan

Series: One Hundred Victories One Hundred Laughs

This print criticises a Russian General and his troops by representing the General as a Daruma -- a limbless Buddhist figure normally portrayed wrapped in robes -- implying that the Russians have no arms and legs and so cannot fight.

Kobayashi Kiyochika (1848-1915)
Harold and Vera Mortimer-Lamb Purchase Fund

AGGV 93.41.9
© Art Gallery of Greater Victoria

Events Leading up to the Russo-Japanese War

Russia's Military

Bloody Attacks and Surrender

The Western Viewpoint

Western powers were generally both interested in, and supportive of Japan´s success during the Russo-Japanese War. The fact that the Japanese, relative newcomers to modern warfare were involved in war with Russia was in itself noteworthy the fact that they were winning was no less than extraordinary.

After the naval victory of the Japanese against the Russian Baltic fleet in May 1905, Russia was willing to begin peace talks. American President Theodore Roosevelt, afraid of the consequences to the balance of power in the region should Japan press onward, initiated the discussions. Japan was quite aware that it could not fight on very much longer it simply did not have the human or natural resources to do so.

Western powers were generally both interested in, and supportive of Japan´s success during the Russo-Japanese War. The fact that the Japanese, relative newcomers to modern warfare were involved in war with Russia was in itself noteworthy the fact that they were winning was no less than extraordinary.

After the naval victory of the Japanese against the Russian Baltic fleet in May 1905, Russia was willing to begin peace talks. American President Theodore Roosevelt, afraid of the consequences to the balance of power in the region should Japan press onward, initiated the discussions. Japan was quite aware that it could not fight on very much longer it simply did not have the human or natural resources to do so.

Last Charge and Capture of Port Arthur

This rare lithograph was published by an American company that sent observers to Asia for the purpose of reporting back to the United States.

Kurtz and Allison, Chicago
1905
Lithograph
45.8cm X 63.4cm
© Art Gallery of Greater Victoria


The Treaty of Portsmouth

los Treaty of Portsmouth, signed on September 5, 1905, officially concluded the Russo-Japanese War of 1904-1905. President Theodore Roosevelt won the Nobel Peace Prize for the role he played in the negotiations that ended the conflict.

War broke out because the Russian and Japanese empires both wanted greater influence in Asia. Fighting began when the Japanese fired on the Russians at Port Arthur, in Manchuria. The Japanese maintained the military upper hand throughout the conflict, but Russia, despite being riven by civil strife, would not stop fighting. Lacking financial means to continue the war, Japan asked President Theodore Roosevelt to mediate a peace. Both sides accepted.

Roosevelt invited Russia&rsquos Count Sergei Witte and Japan&rsquos Baron Jutarō Komura to Sagamore Hill to begin the personalized diplomacy that he favored. Once they arrived with their delegations, the negotiators then went to the Portsmouth Naval Shipyard in Maine and finally on to the presidential yacht, the Mayflower. Eventually, thanks in part to Roosevelt&rsquos adroit negotiating, both sides agreed that Russia would give up any rights to Port Arthur and to the southern half of Sakhalin Island, but would not pay indemnities to Japan, and that Japan could exercise control over Korea. Russia and Japan promised to evacuate Manchuria. Japan felt itself the victor in the war, and believed it should have gained more in the peace. This feeling would rankle for many years. Roosevelt&rsquos goal was to create a balance of power between the two empires. Most historians believe that he succeeded, at least for the immediate future. Roosevelt&rsquos efforts also elevated the United States to a position of greater authority in world affairs.


Introducción

Map of the Russo-Japanese War with a chronological sequence of major events. June 10, 1904 The Hawaiian Gazette (Honolulu Oahu, HI), Image 2. Chronicling America: Historic American Newspapers.

Late in the night on February 8, 1904, Japan launched a surprise attack against the Russian-held Port Arthur, along the coast of Manchuria, beginning the Russo-Japanese War. Russia faced many defeats as it battled Japan while also fighting a revolution on the home front. In September 1905, President Teddy Roosevelt negotiates peace between the two countries, earning him the Nobel Peace Prize. Read more about it!

The information in this guide focuses on primary source materials found in the digitized historic newspapers from the digital collection Chronicling America.

The timeline below highlights important dates related to this topic and a section of this guide provides some suggested search strategies for further research in the collection.


Ver el vídeo: LA GUERRA RUSO-JAPONESA 1904-1905 (Enero 2022).