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Reacción civil al ataque

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13b. La experiencia de guerra: soldados, oficiales y civiles


Antes de que pudieran luchar por la independencia, los duros inviernos durante la Guerra Revolucionaria obligaron al Ejército Continental a luchar por su propia supervivencia.

Los estadounidenses recuerdan las famosas batallas de la Revolución Americana como Bunker Hill, Saratoga y Yorktown, en parte, porque fueron victorias de los Patriotas. Pero esta aparente serie de éxitos es engañosa.

Los Patriots perdieron más batallas de las que ganaron y, como cualquier guerra, la Revolución estuvo llena de tiempos difíciles, pérdida de vidas y sufrimiento. De hecho, la Revolución tuvo una de las tasas de bajas más altas de cualquier guerra de Estados Unidos, solo que la Guerra Civil fue más sangrienta.


Una bandera de batalla llevada por soldados de la Guerra Revolucionaria. La pancarta dice "La resistencia a los tiranos es obediencia a Dios".

En los primeros días de 1776, la mayoría de los estadounidenses eran ingenuos al evaluar cuán difícil sería la guerra. El gran entusiasmo inicial llevó a muchos hombres a unirse a las milicias locales, donde a menudo servían bajo las órdenes de oficiales de su propia elección. Sin embargo, estas fuerzas voluntarias no eran lo suficientemente fuertes como para derrotar al ejército británico, que era el más entrenado y mejor equipado del mundo. Además, debido a que la mayoría de los hombres preferían servir en la milicia, el Congreso Continental tuvo problemas para conseguir voluntarios para el Ejército Continental del general George Washington. Esto se debió en parte a que el Ejército Continental exigía plazos más largos y una disciplina más dura.

Washington insistió correctamente en tener un ejército regular como algo esencial para cualquier posibilidad de victoria. Después de una serie de malas pérdidas de milicias en batalla, el Congreso desarrolló gradualmente una política militar más estricta. Se requería que cada estado proporcionara una cuota mayor de hombres, que servirían por períodos más largos, pero que serían compensados ​​con un bono por firmar y la promesa de tierras gratis después de la guerra. Esta política tuvo como objetivo llenar las filas del Ejército Continental, pero nunca tuvo un éxito total. Si bien el Congreso autorizó un ejército de 75.000, en su apogeo, la fuerza principal de Washington nunca tuvo más de 18.000 hombres. Los términos de servicio eran tales que solo los hombres con relativamente pocas opciones optaron por unirse al Ejército Continental.

Parte de la dificultad para formar una fuerza de combate grande y permanente era que muchos estadounidenses temían al ejército como una amenaza para la libertad de la nueva república. Los ideales de la Revolución sugerían que la milicia, formada por voluntarios patrióticos locales, debería ser suficiente para ganar en una buena causa contra un enemigo corrupto. Más allá de esta oposición idealista al ejército, también hubo dificultades más pragmáticas. Si un ejército de guerra acampó cerca de casas particulares, a menudo se apoderaron de alimentos y bienes personales. Lo que agravó la situación fue la incapacidad del Congreso para pagar, alimentar y equipar al ejército.


Cuando el general británico John Burgoyne se rindió a los patriotas en Saratoga el 7 de octubre de 1777 (ilustrado arriba), los colonos creyeron que sería una prueba suficiente para los franceses de que se podía ganar la independencia estadounidense. Benjamín Franklin inmediatamente le hizo correr la voz a Luis XVI con la esperanza de que el rey ofreciera su apoyo a la causa.

Como resultado, los soldados a menudo resintieron a los civiles a quienes consideraban que no compartían equitativamente los sacrificios de la Revolución. Varios motines ocurrieron hacia el final de la guerra, con soldados comunes protestando por su falta de pago y malas condiciones. No solo los soldados estaban enojados, sino que los oficiales también sentían que el país no los trataba bien. Los civiles patriotas y el Congreso esperaban que los oficiales, que en su mayoría eran caballeros de élite, fueran honorablemente sacrificados en su servicio durante la guerra. Cuando a los oficiales se les negó una pensión vitalicia al final de la guerra, algunos de ellos amenazaron con conspirar contra el Congreso. Sin embargo, el general Washington actuó rápidamente para detener esta amenaza antes de que se pusiera en acción.

El Ejército Continental derrotó a los británicos, con la ayuda crucial del apoyo financiero y militar francés, pero la guerra terminó con sentimientos muy encontrados sobre la utilidad del ejército. No solo los civiles y los que sirven en el ejército sospechaban mutuamente, sino que incluso dentro del ejército, los soldados y los oficiales podían albergar profundos rencores entre sí. La guerra contra los británicos terminó con la victoria militar de los patriotas en Yorktown en 1781. Sin embargo, el significado y las consecuencias de la Revolución aún no se habían decidido.


Ejecuciones masivas y tortura

El gobierno sirio ha ejecutado sumariamente de 5.000 a 13.000 personas en ahorcamientos masivos en solo una de sus muchas cárceles desde el inicio del levantamiento de seis años contra Assad, dijo Amnistía Internacional en un informe en febrero.

Los presos son mantenidos en condiciones tan pésimas, que incluyen palizas severas y regulares y privación de alimentos, agua, medicinas y saneamiento básico, que equivalen a un exterminio deliberado, definido por el derecho internacional como un crimen de lesa humanidad, según el informe.


"Estaban matando gente negra"

El concejal negro que conducía una camioneta negra se detuvo en un camino de grava.

Vanessa Hall-Harper señaló una loma cubierta de hierba en la sección del campo de alfareros del cementerio de Oaklawn. “Aquí es donde están las fosas comunes”, declaró Hall-Harper.

Ella y otros creen que los cuerpos fueron arrojados aquí después de uno de los peores episodios de violencia racial en la historia de Estados Unidos: la Masacre de Tulsa Race de 1921.

Durante décadas, pocos hablaron de lo que sucedió en esta ciudad cuando una turba blanca descendió sobre Greenwood Avenue, un distrito de negocios negro tan próspero que Booker T. Washington lo apodó “el Negro Wall Street”.

Durante dos días a partir del 31 de mayo de 1921, la mafia prendió fuego a cientos de negocios y hogares de propiedad de negros en Greenwood. Más de 300 personas negras murieron. Más de 10,000 personas negras quedaron sin hogar y 40 cuadras ardieron sin llama. Los sobrevivientes relataron cuerpos negros cargados en trenes y arrojados de puentes al río Arkansas y, con mayor frecuencia, arrojados a fosas comunes.

Ahora, mientras Tulsa se prepara para conmemorar el centenario de la masacre en 2021, una comunidad todavía atormentada por su historia está siendo transformada por una ola de nuevos desarrollos en Greenwood y sus alrededores.

Hay un estadio de béisbol de ligas menores y planes para una sede de motocross BMX. Hay un distrito artístico dirigido a los millennials y un moderno complejo comercial construido con contenedores de envío vacíos. Hay un complejo de apartamentos de lujo con un estudio de yoga y un pub.

Si bien casi dos tercios de los residentes del vecindario son afroamericanos, la gentrificación ha hecho surgir tensiones entre el presente y el pasado. Las preguntas sobre el alcance del alboroto nunca se han resuelto. Incluso la descripción de la violencia es un punto de discordia, algunos lo llaman el motín racial de Tulsa de 1921 y otros se refieren a él como una masacre.

“Antes de que mi abuela muriera, le pregunté qué sucedió”, dijo Hall-Harper, cuyo distrito municipal incluye a Greenwood. “Ella comenzó a susurrar. Ella dijo: "Estaban matando gente negra y expulsándolos de la ciudad". Ni siquiera supe de la masacre hasta que fui adulta. Y me crié aquí. No se enseñó en las escuelas. Era tabú hablar de eso ".

Vanessa Hall-Harper, miembro del concejo municipal de Tulsa y la activista local Kristi Williams visitan el cementerio de Oaklawn, donde muchos piensan que hay una fosa común para las personas que murieron durante el alboroto. (Shane Bevel / para The Washington Post)

Aunque los funcionarios de Tulsa decidieron hace años no excavar el sitio de la supuesta fosa común, argumentando que la evidencia no es lo suficientemente sólida, Hall-Harper planea pedirle a la ciudad que reconsidere.

"En honor al centenario", dijo, "creo que nosotros, como ciudad, deberíamos investigar eso y asegurarnos de que esas personas descansen como es debido".

Hace un siglo, Tulsa estaba segregada racialmente y se tambaleaba por un linchamiento reciente cuando Dick Rowland, un limpiabotas de 19 años, caminó hacia el edificio Drexel, que tenía el único baño en el centro disponible para personas negras. Rowland entró en un ascensor. Sarah Page, una ascensorista blanca, empezó a chillar.

`` Si bien todavía no se sabe con precisión qué sucedió en el edificio Drexel el 30 de mayo de 1921, la explicación más común es que Rowland pisó el pie de Page cuando entró en el ascensor, lo que la hizo gritar '', informó la Sociedad Histórica de Oklahoma.

El Tulsa Tribune publicó una noticia con el titular "Nab Negro por atacar a una chica en el ascensor" y publicó un ominoso editorial: "To Lynch Negro Tonight".

Pronto, una turba blanca se reunió frente al palacio de justicia de Tulsa, donde Rowland fue llevado después de su arresto. Fueron confrontados por hombres negros, incluidos veteranos de la Primera Guerra Mundial, que querían proteger a Rowland.

Siguió una lucha. Se disparó un tiro. Luego, cientos de personas blancas marcharon sobre Greenwood con una furia asesina.

"Intentaron matar a todos los negros que pudieron ver", recordó un sobreviviente, George Monroe, en el documental de 1999 "The Night Tulsa Burned".

Hubo informes de que hombres blancos volaron aviones sobre Greenwood, arrojando bombas de queroseno. "Tulsa fue probablemente la primera ciudad" en los Estados Unidos "en ser bombardeada desde el aire", según un informe de 2001 de la Comisión de Oklahoma para estudiar los disturbios raciales de Tulsa de 1921.

ANTES DE CRISTO. Franklin, un abogado de Greenwood y padre del afamado historiador John Hope Franklin, escribió un raro relato de primera mano de la masacre que luego fue donado al Museo Nacional de Historia y Cultura Afroamericana.

"La acera estaba literalmente cubierta de bolas de trementina en llamas", escribió. “Durante cuarenta y ocho horas completas, los incendios rugieron y quemaron todo a su paso y no dejaron más que cenizas y quemaron cajas fuertes, baúles y cosas por el estilo que se almacenaron en hermosas casas y negocios”.

El 1 de junio de 1921 se declaró la ley marcial. Las tropas rodearon a hombres, mujeres y niños negros y los detuvieron durante días.

Olivia Hooker tenía 6 años en 1921, el año en que presenció la masacre. (Foto de familia)

Olivia Hooker, ahora de 103 años, es una de las últimas supervivientes de la masacre. Hooker tenía 6 años cuando estalló la violencia.

Su madre la escondió a ella y a tres de sus hermanos debajo de la mesa del comedor. "Ella dijo: 'Cállate y no sabrán que estás aquí'".

Desde debajo de la mesa de roble, ella y sus hermanos miraron con horror.

“Se llevaron todo lo que pensaban que era valioso. Rompieron todo lo que no pudieron tomar ", dijo Hooker. “Mi madre tenía estos discos de [Enrico] Caruso que amaba. Rompieron los récords de Caruso ".

Hooker, quien luego se convirtió en una de las primeras mujeres negras en unirse a la Guardia Costera, siempre ha vivido con sus recuerdos de ese terrorismo racial.

"No se olvida algo así", dijo Hooker, quien vive en Nueva York. “Yo era un niño que no conocía los prejuicios y los prejuicios. . . . Fue todo un trauma descubrir que la gente te odiaba por tu color. Me tomó mucho tiempo superar mis pesadillas ".

No fue hasta 1998 que las autoridades comenzaron a investigar las denuncias de fosas comunes. Los investigadores utilizaron inducción electromagnética y un radar de penetración en el suelo para buscar pruebas en Newblock Park, que funcionó como un vertedero en 1921, el cementerio Booker T. Washington y el cementerio Oaklawn.

En cada sitio, encontraron anomalías "que merecían una mayor investigación", según el informe de la comisión.

Luego, en 1999, un hombre blanco llamado Clyde Eddy, que tenía 10 años en el momento de la masacre, se adelantó y les dijo a los funcionarios que estaba jugando en el cementerio de Oaklawn en 1921 cuando vio a hombres blancos cavando una trinchera. Cuando los hombres se fueron, dijo Eddy, se asomó dentro de las cajas de madera y vio cadáveres de personas negras.

Basándose en la historia de Eddy, los arqueólogos estatales comenzaron a investigar la sección del cementerio que Eddy citó. El esfuerzo fue dirigido por Clyde Snow, uno de los antropólogos forenses más importantes del mundo que ayudó a identificar a los criminales de guerra nazis y determinó que más de 200 víctimas encontradas en una fosa común en Yugoslavia habían sido asesinadas en un estilo de ejecución de limpieza étnica.

Usando un radar de penetración en el suelo, hicieron un descubrimiento dramático: una anomalía que tiene "todas las características de un pozo excavado o trinchera con paredes verticales y un objeto indefinido dentro del centro aproximado de la característica", concluyó la comisión. "Con el testimonio del Sr. Eddy, esta característica similar a una trinchera adquiere las propiedades de una fosa común".

La comisión, creada por la legislatura de Oklahoma en 1997 para establecer un registro histórico de la masacre, recomendó que "se lleve a cabo una investigación física limitada de la característica para aclarar si realmente representa una fosa común".

Susan Savage, que era alcaldesa de Tulsa en el momento de la excavación propuesta, dijo en una entrevista reciente que tuvo numerosas discusiones con funcionarios y expresó su preocupación por la excavación.

“El cementerio de Oaklawn es un lote público”, recordó Savage. "Pregunté: '¿Cómo podemos hacer eso sin perturbar las tumbas de familiares enterrados allí?' Quería saber cómo [podríamos] proteger y preservar la dignidad de las personas allí".

Una imagen de un dron del cementerio de Oaklawn muestra la esquina suroeste de la propiedad. (Shane Bevel / para The Washington Post)

Bob Blackburn, quien es blanco y sirvió en la comisión, dijo que estaba de acuerdo con la decisión de no excavar en Oaklawn.

“Basándonos en todas las pruebas que examinó Clyde Snow, nunca pudimos identificar algo”, dijo. “En mi opinión, ese no es un problema sin resolver. En términos de demostrar que hubo una fosa común, siempre habrá gente que piense de una forma u otra ”.

La negativa a excavar fue un golpe, dijo Hall-Harper, junto con la decisión de la ciudad de ignorar una recomendación de reparación para los sobrevivientes y descendientes de sobrevivientes.

A ella le preocupa que la gentrificación en curso no incluya esfuerzos para resolver las preguntas persistentes sobre la violencia.

“Este es un terreno sagrado”, dijo Hall-Harper. “A medida que los desarrolladores toman decisiones sobre el distrito de Greenwood, se ignora la historia y creo que es intencional. Quieren olvidarlo y seguir adelante ".

J. Kavin Ross, quien escribió sobre las fosas comunes para el Oklahoma Eagle Newspaper, una publicación de propiedad negra que tiene su sede en Greenwood desde 1936, dijo que la gentrificación ha expulsado de Greenwood a muchos residentes negros y descendientes de sobrevivientes de masacres.

“Con la gentrificación, decimos: '¿Ahora quieres interesarte en Greenwood y engañar a nuestra historia? Y vas a construir estos apartamentos aquí, y sabes muy bien que no vamos a gastar $ 1,000 en un armario ”, dijo Ross. "Nunca podremos permitirnos vivir en Greenwood".

En Greenwood and Archer, en el corazón de Negro Wall Street, se encuentran 14 edificios de ladrillo rojo que fueron reconstruidos poco después de la masacre de 1921. Son todo lo que queda del Greenwood original.

Los fanáticos de Tulsa Drillers se dirigen al estadio de béisbol del centro. El estadio se encuentra en el borde del distrito histórico de Greenwood. (Fotografía de Shane Bevel / Shane Bevel)

En una calurosa tarde de verano, David Francis abre la puerta del Wanda J's Cafe, un restaurante de comida para el alma donde se mezclan residentes blancos y negros.

Francis, de 32 años, vive cerca y le encanta el filete de pollo frito y las judías verdes de Wanda J. Un hombre blanco nacido y criado en Tulsa dijo que escuchó por primera vez sobre la masacre cuando estaba en la escuela secundaria.

"Es increíble pensar que la verdadera atrocidad tuvo lugar aquí", dijo Francis, mirando por la ventana del restaurante hacia Greenwood Avenue. "Una mujer blanca me dijo que recordaba haber visto cuerpos arrojados al río Arkansas desde un puente".

Los comensales afroamericanos en Wanda J's temen los cambios en Greenwood, incluido OneOK Field, el estadio de béisbol de ligas menores que se inauguró en 2010, y el lujoso complejo de apartamentos GreenArch, que cuenta con un estudio de yoga y ciclismo bajo techo. La sede y la pista de BMX están programadas para abrir el próximo año en el borde del distrito histórico de Archer y Lansing.

Bobby Eaton Sr., de 83 años, pide una taza de café y dice que la afluencia de negocios y residentes blancos es "una tragedia".

Junior Williams, de 56 años, dijo que la gentrificación es impulsada por las mismas fuerzas que alimentaron a la mafia blanca hace casi 100 años. “Hubo celos económicos que hicieron que destruyeran Greenwood”.

En Lefty's en Greenwood, donde la multitud es abrumadoramente blanca, Nicci Atchoey dijo que se mudó a los apartamentos de GreenArch debido a su historia. Pero Atchoey, un agente de bienes raíces blanco de 39 años que creció en Tulsa, se enteró de los detalles de la masacre hace solo seis años.

“Realmente no es algo que se enseñe en las escuelas”, dijo Atchoey, y agregó que mucha gente blanca se muda a Greenwood sin darse cuenta de la historia.

“Creo que eso es inaceptable. La gente viene al área y va a los bares y al juego de pelota ”, dijo. "El estadio es como construir un Whole Foods en el lugar del atentado de Oklahoma City".

Al caer la tarde, las multitudes que se dirigen al juego de béisbol caminan sobre las placas en la acera dedicadas a los negocios destruidos en la masacre.

Cerca de la entrada del estadio, debajo de la Interestatal 244, hay un mural con la firma "Tulsa Race Riot 1921". Alguien ha tachado "disturbios" y escrito "masacre". Alguien más ha tachado “masacre” y ha dejado un garabato de pintura negra en aerosol.


El ataque japonés a Pearl Harbor, Hawái, el 7 de diciembre de 1941, sorprendió a prácticamente todos en el ejército de los Estados Unidos. Los bombarderos lanzados por portaaviones japoneses y # 8217 encontraron a Pearl Harbor totalmente desprevenido. El presidente Franklin Roosevelt se dirigió rápidamente al Congreso para pedir una declaración de guerra. A raíz del ataque y el discurso de Roosevelt, los folcloristas empleados por la Biblioteca del Congreso se apresuraron a salir a las calles de Washington, DC, para registrar la reacción del público. La selección de entrevistas con & # 8220man on the street & # 8221 mostró una amplia gama de respuestas públicas al ataque y al discurso de FDR & # 8217. Los jóvenes militares parecían más preocupados por las licencias canceladas, mientras que un inmigrante polaco juró su eterna lealtad a los Estados Unidos. Los afroamericanos en una sala de billar insistieron en la contribución de su pueblo a la historia estadounidense.

Entrevistador: ¿Cuál fue el primer sentimiento que tuvo & # 8212cualquiera de ustedes, muchachos & # 8212 acerca de la primera vez? . .

Hombre # 1: Bien podría terminar de una vez. Estamos aquí, tenemos que aprender. Y también podríamos hacer uso de él.

Entrevistador: ¿Están ustedes en Mead o? . .

Hombre # 1: Estamos en Bellvoir.

Entrevistador: Bellvoir.

Entrevistador: ¿Hubo algún cambio en el campamento, quiero decir, alguna diferencia en las órdenes?

Hombre # 1: No, excepto que los muchachos estaban preocupados por pagar y llegar a casa.Estaban más preocupados por los aficionados que por la guerra.

Entrevistador: Entonces, ¿dirías una palabra? ¿Cuál es tu nombre?

Jay Noreski: Sí señor. Mi nombre es Noreski. Jay Noreski. Soy un veterano de la Guerra Mundial. 1917 y 18. La última vez que fui a pelear por la democracia. Me dijeron que luchara por la democracia. Y me acerqué. Me ofrecí. Pero la próxima vez, voy a pelear. Hay & # 8217s odio en mi corazón. Lo que hay en mí, lo que hay en mis venas. Voy a matar, masacrar a esos nazis si me encuentro con uno herido, no me interesaría. Mataría a mi propio padre si se atreviera a luchar contra este país. Soy estadounidense, no por nacimiento, sino por elección. Y estoy muy orgulloso de ello. ¿Qué vas a hacer en este condado para perseguir a todos los malditos zorrillos (alemanes, rusos, japoneses, de dónde vienen) y no traerlos nunca de regreso a este país? Si tuviera & # 8212 ojalá fuera presidente durante aproximadamente un año, & # 8212there & # 8217 no quedaría ni un maldito zorrillo aquí en este país. Y yo & # 8217 les voy a decir algo más & # 8212 Estados Unidos nunca perdió una guerra todavía y nunca la perderá porque cinco muchachos, podríamos [inaudible] sobre nuestros presidentes, sobre nuestros congresistas, sobre nuestro & # 8212 ¿cómo lo llaman? a cargo de un estado?

Entrevistador: ¿Secretario de Estado?

Entrevistador: Gobernadores

Noreski: Gobernadores. Pero cuando vengan a luchar, maldita sea, lucharemos hasta el último aliento. Y estoy muy orgulloso de ser estadounidense. Solo una cosa me duele, mi corazón es americano, mis pensamientos son americanos, pero mi maldita lengua, nunca me naturalicé eso. [La risa]

Andrew Smith: Mi nombre & # 8217s Andrew Smith. Y les digo, lo que siento por la guerra, ellos han estado hablando de la guerra lo suficiente. Y han estado hablando durante mucho tiempo de que deberíamos haber estado en eso. Como me siento al respecto, si hubiera sido por mí, estuvimos peleando hace un año. Cuando Hitler comenzó por primera vez, habían estado luchando, ¿ven ?, lo habrían detenido antes de que llegara tan lejos como ellos. Ellos lo habrían detenido, de hecho, eso es lo que creo que este va a ser para detenerlo. Y eso es lo bueno que esto realmente comenzó, creo. En lo que respecta a Japón, por qué es como acaba de decir, es una puñalada por la espalda. Empezaron algo que nadie más, nadie va a empezar, ya sabes, y se suponía que el hombre estaba aquí, se suponía que & # 8217 había estado hablando de paz con nuestro presidente, y empezaron la guerra allí. Bueno, no creo que haya sido justicia. Allí no hay justicia. Los negros harían lo mejor que pudieran si tuvieran la oportunidad de hacer lo que pudieran, que harían lo mejor que pudieran para hacer lo que pudieran. ¿Ver? Pero, si tienen la oportunidad de hacerlo. Todo lo que quieren es una oportunidad. Porque si no tienen la oportunidad, esa es la única razón por la que no lo hacen porque realmente no tienen la oportunidad. ¿Ver? Pero si tienen la oportunidad, creo que realmente harían todo lo posible, especialmente si todos sienten lo que yo siento.


De "El fin: El desafío y la destrucción de la Alemania de Hitler, 1944-1945" de Ian Kershaw:

. Visto desde Alemania, era un asunto diferente. Aquí, las actitudes sobre el estado de la guerra y las perspectivas de Alemania variaron ampliamente, ya sea a nivel de élite, entre los líderes civiles y militares del Reich, o entre el público en el "frente interno" y los millones de hombres en armas. El derrotismo, la aceptación renuente de que la guerra se había perdido, el reconocimiento realista de la abrumadora fuerza enemiga, la fe menguante en Hitler y los temores por el futuro eran cada vez más evidentes. Por otro lado, el apoyo al régimen, no solo entre los fanáticos nazis, seguía siendo generalizado. . Sin embargo, entre la masa de la población, el sentimiento predominante a mediados de julio de 1944 era de creciente preocupación y ansiedad. Independientemente de sus críticas cuidadosamente formuladas a los líderes del régimen (incluido el propio Hitler) y, en particular, al Partido Nazi y sus representantes, la gran mayoría de los ciudadanos comunes seguían siendo incondicionalmente leales en su apoyo al esfuerzo bélico. El estado de ánimo era ansioso, no rebelde. . Los informes regionales del SD (Servicio de Seguridad Sicherheitsdienst) indicaron un estado de ánimo cada vez más aprensivo, cayendo al 'punto cero', produciendo una 'depresión profunda', y llegando a una 'psicosis de ansiedad' y 'pánico progresivo', a la luz de la situación del Ejército Rojo. avanzar en el este. Aunque eclipsado por los acontecimientos en el este, las actitudes hacia el frente occidental también fueron sombrías, con un reconocimiento generalizado de la abrumadora superioridad del enemigo en hombres y recursos. Todavía había esperanzas de las "armas milagrosas" prometidas, aunque las expectativas exageradas anteriores sobre el impacto del misil V1 en los ataques aéreos en Londres habían dejado decepción y escepticismo sobre las afirmaciones de propaganda. Y la incapacidad de la Luftwaffe para ofrecer protección contra las "incursiones terroristas" que estaban teniendo lugar a plena luz del día ofrecía una fuente constante de ira, así como una ansiedad constante y creciente.

Observación. Con respecto a eventos en el este mencionado anteriormente: Dos semanas después del desembarco aliado en Normandía, la situación alemana en el frente oriental se volvió catastrófica: Esencialmente, todo el grupo de ejércitos alemán "Centro" colapsó y a fines de agosto, el Ejército Rojo se trasladó unos 600 km al oeste, a Varsovia, donde la Wehrmacht (y Stalin) detuvo el avance soviético. (A modo de comparación, la distancia de Varsovia a Berlín es de 570 km).


Contenido

En 1863, Kansas había sido durante mucho tiempo el centro de la lucha y la guerra por la admisión de estados esclavos contra estados libres.

En el verano de 1856, el primer saqueo de Lawrence provocó una guerra de guerrillas en Kansas que duró años. John Brown podría ser el participante más conocido en la violencia de finales de la década de 1850 participando en el lado abolicionista o Jayhawker, pero numerosos grupos lucharon por cada lado durante el período de "Kansas sangrante".

Al comienzo de la Guerra Civil estadounidense, Lawrence ya era un objetivo de la ira a favor de la esclavitud, habiendo sido visto como el bastión contra la esclavitud en el estado y, lo que es más importante, un área de preparación para las incursiones de la Unión y Jayhawker en Missouri. Inicialmente, la ciudad y el área circundante estaban extremadamente atentos y reaccionaban enérgicamente a cualquier rumor de que las fuerzas enemigas pudieran estar avanzando sobre la ciudad. Para el verano de 1863, ninguna de las amenazas se había materializado, por lo que los temores de los ciudadanos habían disminuido y los preparativos de defensa se relajaron. [2]

Represalias por los ataques de Jayhawker Editar

Lawrence era el cuartel general de una banda de Jayhawkers (a veces llamados "Red Legs"), que habían iniciado una campaña a finales de marzo de 1863 con el supuesto objetivo de eliminar el apoyo civil a las guerrillas confederadas. Al describir las actividades de estos soldados, el general de la Unión Blunt declaró: "Se inauguró un reinado de terror, y la propiedad de nadie estaba a salvo, ni su vida valía mucho si se oponía a ellos en sus planes de saqueo y robo". [3] De hecho, muchos líderes de Jayhawker como Charles "Doc" Jennison, James Montgomery y George Henry Hoyt aterrorizaron al oeste de Missouri, enfureciendo tanto a los civiles como a los políticos pro-sureños y pro-Unión. [4] El historiador Albert Castel concluye así que la venganza fue el motivo principal, seguido por el deseo de saquear. [5]

Los supervivientes confirmaron la naturaleza de represalia del ataque a Lawrence. Según Castel, "el testimonio universal de todas las damas y otras personas que hablaron con los carniceros de la 21st ult. Es que estos demonios afirmaron que estaban aquí para vengar los agravios hechos a sus familias por nuestros hombres bajo Lane, Jennison, Anthony y Co . " [6] Charles L. Robinson, el primer gobernador de Kansas y testigo ocular de la redada, también caracterizó el ataque como un acto de venganza: "Antes de esta redada, todos los condados fronterizos de Missouri habían experimentado atrocidades más terribles que nunca la redada de Quantrill en Lawrence. No hubo quemaduras de pies ni tortura por ahorcamiento en Lawrence como en Missouri, ni mujeres y niños indignados ". [7] Robinson explicó que Quantrill apuntó a Lawrence porque los Jayhawkers habían atacado Missouri "tan pronto como estalló la guerra" y Lawrence era "el cuartel general de los ladrones y su saqueo". [7]

El propio Quantrill dijo que su motivación para el ataque fue "saquear y destruir la ciudad en represalia por Osceola". [5] Esa fue una referencia al ataque de la Unión a Osceola, Missouri en septiembre de 1861, dirigido por el senador James H. Lane. Osceola fue saqueada y nueve hombres fueron sometidos a un juicio de consejo de guerra y ejecutados. [8] [9]

Colapso de la prisión de mujeres en Kansas City Editar

También se cree a menudo que el colapso de la prisión de mujeres en Kansas City inspiró a algunos a unirse al ataque. [10] En un intento por sofocar a los asaltantes guerrilleros de Missouri que operaban en Kansas, el general Thomas Ewing, Jr. emitió en abril de 1863 la "Orden General No. 10", que ordenó el arresto de cualquiera que brindara ayuda o consuelo a las guerrillas confederadas. [11] Esto se refería principalmente a mujeres o niñas familiares de la guerrilla. Ewing confinó a los arrestados en una serie de prisiones improvisadas en Kansas City. Las mujeres fueron alojadas secuencialmente en dos edificios que se consideraron demasiado pequeños o insalubres, antes de ser trasladados a una propiedad vacía en 1425 Grand. [12] Esta estructura era parte del patrimonio del fallecido Robert S. Thomas, suegro de George Caleb Bingham. En 1861, Bingham y su familia vivían en la estructura, pero a principios de 1862, después de ser nombrado tesorero del estado de Missouri, él y su familia se mudaron a Jefferson City. Bingham había agregado un tercer piso a la estructura existente para usarlo como estudio. [13]

Al menos diez mujeres o niñas, todas menores de 20 años, fueron encarceladas en el edificio cuando se derrumbó el 13 de agosto de 1863, matando a cuatro: Charity McCorkle Kerr, Susan Crawford Vandever, Armenia Crawford Selvey y Josephine Anderson, la de 15 años. -vieja hermana de William T. "Bloody Bill" Anderson. Unos días después, Nannie Harris murió a causa de sus heridas. Los sobrevivientes del colapso incluyeron: Jenny Anderson (lisiada por el accidente), Susan Anne Mundy Womacks, Martha "Mattie" Mundy, Lucinda "Lou" Mundy Gray, Elizabeth Harris (luego casada con Deal) y Mollie Grindstaff. [14] [15] La hermana de 13 años de Anderson, que estaba encadenada a una bola y una cadena dentro de la cárcel, sufrió múltiples lesiones, incluidas dos piernas rotas. [16] Circulaban rumores (más tarde promulgados por Bingham, que guardaba rencor personal contra Ewing y que buscaría una compensación económica por la pérdida del edificio) de que los guardias socavaron la estructura para provocar su colapso. [17] Un estudio de 1995 de los eventos y declaraciones juradas que rodearon el colapso concluye que esta es "la menos plausible de las teorías". En cambio, el testimonio indicó que las alteraciones en el primer piso de la estructura adyacente de Cockrell para su uso como cuartel hicieron que la pared común se doblara. El peso del tercer piso de la antigua residencia de Bingham contribuyó al colapso resultante. [18]

Incluso antes del colapso de la cárcel, el arresto y la deportación planificada de las niñas habían enfurecido a los guerrilleros de Quantrill, George Todd, dejó una nota para el general Ewing amenazando con quemar Kansas City a menos que las niñas fueran liberadas. [19] Si bien la redada de Quantrill en Lawrence fue planeada antes del colapso de la cárcel, la muerte de las mujeres de los guerrilleros sin duda se sumó a su sed de venganza y sed de sangre durante la redada. [20]

El ataque fue producto de una cuidadosa planificación. Quantrill pudo ganarse la confianza de muchos de los líderes de grupos Bushwhacker independientes y eligió el día y la hora del ataque con mucha anticipación. Los diferentes grupos de jinetes de Missouri se acercaron a Lawrence desde el este en varias columnas independientes, y convergieron con precisión oportuna en las últimas millas antes de Lawrence durante las horas previas al amanecer del día elegido. Muchos de los hombres habían estado montando durante más de 24 horas para llegar a la cita y se habían amarrado a sus sillas para seguir montando si se quedaban dormidos. Casi todos estaban armados con múltiples revólveres de seis disparos.

Henry Thompson, un sirviente negro de Hesper, intentó correr a pie hacia Lawrence para advertir a la ciudad de cientos de asaltantes que se dirigían hacia Lawrence. Thompson llegó hasta Eudora, Kansas antes de detenerse por agotamiento. Un hombre no identificado que viajaba en una silla cercana pasó para preguntarle a Thompson si necesitaba ayuda. Thompson respondió diciendo que había corrido desde Hesper y que necesitaba advertir a Lawrence. Si bien Thompson y el hombre de la silla pudieron reunir algunos eudorans para viajar a Lawrence y advertir a la ciudad hacia el oeste, ninguno de ellos llegó a tiempo. [21]

Alrededor de 450 guerrilleros llegaron a las afueras de Lawrence poco después de las 5 a.m. Un pequeño escuadrón fue enviado a la cima del Monte Oread para servir como vigías, y el resto cabalgó hacia la ciudad. Una de las primeras muertes fue el pastor y teniente del 2.º Regimiento de Color de Kansas, [22] Samuel S. Snyder, quien estaba afuera ordeñando sus vacas cuando los asaltantes que pasaban le disparaban, que se dirigían a la ciudad. [23] [24] La muerte de Snyder fue presenciada por su viejo amigo el reverendo Hugh Fisher. Su enfoque inicial fue Eldridge House, un gran hotel de ladrillos en el corazón de Lawrence. Después de obtener el control del edificio (que luego sirvió como cuartel general de Quantrill durante la redada), la fuerza de Quantrill se dividió en grupos más pequeños que se desplegaron por toda la ciudad. Durante un período de cuatro horas, los asaltantes saquearon e incendiaron una cuarta parte de los edificios en Lawrence, incluidos todos menos dos negocios. Saquearon la mayoría de los bancos y tiendas de la ciudad y mataron a más de 150 personas, todos ellos hombres y niños. [25] Según un relato de 1897, entre los muertos había 18 de los 23 reclutas del ejército no supervisados. [26] A las 9 a. M., Los asaltantes estaban saliendo de la ciudad, evadiendo a las pocas unidades que venían en su persecución, y finalmente se dividieron para evitar la persecución de la Unión de una columna unificada en Missouri.

Algunas familias intentaron correr hacia el monte Oread en un último vuelo por seguridad.

La redada fue menos una batalla y más una ejecución masiva. Dos semanas antes de la redada, un periódico de Lawrence se había jactado de que "Lawrence tiene listos para cualquier emergencia a más de quinientos combatientes. A cada uno de los que le gustaría ver [a los asaltantes de Quantrill]". [27] Sin embargo, un escuadrón de soldados estacionados temporalmente en Lawrence había regresado a Fort Leavenworth, y debido a la sorpresa, rapidez y furia del asalto inicial, la milicia local no pudo reunirse y montar una defensa. De hecho, la mayoría de los que fueron asesinados por Quantrill y sus asaltantes no portaban ningún tipo de arma. Antes de la Masacre de Lawrence, un ataque anterior a Lawrence, el Saqueo de Lawrence, vio a los atacantes a favor de la esclavitud, liderados por Samuel J. Jones, un misuriano a favor de la esclavitud que se desempeñó como Sheriff del condado de Douglas, exigiendo que los ciudadanos de Lawrence dieran apuntando sus armas de fuego a los asaltantes. Muchos ciudadanos inicialmente se negaron, pero al final del saqueo en sí, muchos en Lawrence se quedaron sin un arma de ningún tipo, lo que, junto con la rapidez de la masacre de Lawrence más tarde, dejó a Lawrence indefenso contra el ataque.

Debido a que la venganza fue el motivo principal del ataque, los asaltantes de Quantrill entraron en Lawrence con listas de hombres por matar y edificios por quemar. El senador James H. Lane encabezaba la lista. Lane era un líder militar y principal defensor político de las redadas de los jayhawkings que habían provocado muertes, saqueos e incendios provocados en el oeste de Missouri (incluida la destrucción de Osceola) en los primeros meses de la Guerra Civil. [28] Lane escapó de la muerte corriendo por un campo de maíz en camisa de dormir. John Speer había sido puesto en el negocio de los periódicos por Lane, era uno de los principales patrocinadores políticos de Lane y también estaba en la lista. [29] Speer también escapó de la ejecución, pero dos de sus hijos murieron en la redada. (Uno de los hijos de Speer puede haber sido el mismo John L. Speer que apareció en una lista de Red Legs emitida anteriormente por el ejército de la Unión. [30]) El hijo menor de Speer, Billy de 15 años, puede haber sido incluido en el listas de muerte, pero fue liberado por los hombres de Quantrill después de darles un nombre falso. (Billy Speer luego disparó contra uno de los asaltantes durante su salida de Lawrence, causando una de las pocas bajas entre el mando de Quantrill mientras estaba en Lawrence). [31] Charles L. Robinson, primer gobernador de Kansas y un prominente abolicionista, también puede haber sido en la lista, aunque no fue asesinado. [32] Esto según Richard Cordley, un ministro en Lawrence y un sobreviviente del ataque:

El ex gobernador Charles Robinson fue objeto de una búsqueda especial entre ellos. Era uno de los hombres que querían especialmente. Durante todo el tiempo que estuvieron en la ciudad estuvo en su gran granero de piedra en la ladera. Acababa de ir al granero para que su equipo se dirigiera al campo, cuando los vio entrar y hacer su primera carga. Concluyó quedarse donde estaba. El granero dominaba toda la ciudad, y vio el asunto de principio a fin. Bandas de asaltantes pasaron varias veces y miraron el granero y lo rodearon, pero se parecía tanto a un fuerte que se mantuvieron fuera de alcance. [33]

Cordley también estaba en la lista de hombres que Quantrill quería asesinar. Quantrill más tarde, en algunos de sus escritos, lamentó que no pudo matar a Cordley, "El predicador de la abolición". [ cita necesaria ]

Si bien muchas de las víctimas habían sido atacadas específicamente de antemano, las ejecuciones fueron más indiscriminadas entre los segmentos de los asaltantes, particularmente la banda de Todd que operaba en la parte occidental de Lawrence. [34] Los hombres y niños que viajaban con "Bloody Bill" Anderson también representaron un número desproporcionado de Lawrence muertos. La redada se convirtió en una brutalidad extrema según los testigos, los asaltantes asesinaron a un grupo de hombres y sus hijos que se habían rendido bajo garantías de seguridad, asesinaron a un padre que estaba en un campo con su hijo, dispararon a un hombre indefenso que yacía enfermo en la cama , mató a un hombre herido que estaba siendo retenido por su suplicante esposa, y ató a un par de hombres y los obligó a entrar en un edificio en llamas donde se quemaron lentamente hasta morir. [35] [33] Otra historia dramática fue contada en una carta escrita el 7 de septiembre de 1863 por H.M. Simpson, cuya familia entera escapó por poco de la muerte al esconderse en un campo de maíz cercano mientras la masacre se desataba a su alrededor:

Mi padre tardó mucho en llegar al maizal. Estaba tan indignado con los rufianes que no estaba dispuesto a retirarse ante ellos. Mis hijos pequeños estuvieron en el campo tres horas.Parecían saber que si lloraban, el ruido delataría el paradero de sus padres, por lo que se quedaron tan quietos como ratones. El bebé tenía mucha hambre y le di una mazorca de maíz verde crudo que comió con voracidad. [36]

Muchos han caracterizado la decisión de Quantrill de matar a niños pequeños junto con hombres adultos como un aspecto particularmente reprensible de la redada. [37] Se suele citar a Bobbie Martin como la víctima más joven. Algunas historias de la redada afirman que podría haber sido tan joven como de diez a doce años, [38] mientras que otros afirman que tenía catorce años. [39] La mayoría de los relatos afirman que llevaba un uniforme de soldado de la Unión o ropa confeccionada con el uniforme de su padre en algún estado que portaba un mosquete y cartuchos. [40] (Para tener una perspectiva de la edad de los participantes en el conflicto, se ha estimado que alrededor de 800.000 soldados de la Unión tenían diecisiete años o menos, y alrededor de 100.000 de ellos tenían quince años o menos). [41] La mayor parte de la guerrilla de Quantrill los luchadores eran adolescentes. Uno de los más jóvenes era Riley Crawford, que tenía 13 años cuando su madre se lo llevó a Quantrill después de que soldados de la Unión dispararan contra su esposo y quemaran su casa. [42]

La masacre de Lawrence fue uno de los eventos más sangrientos de la historia de Kansas. La Iglesia Congregacional de Plymouth en Lawrence sobrevivió al ataque, pero varios de sus miembros murieron y se destruyeron los registros. [43] Cordley, el pastor de Plymouth, dijo a su congregación unos días después del ataque: "Amigos míos, Lawrence puede parecer muerto, pero se levantará de nuevo en una resurrección más gloriosa. Nuestras filas se han reducido por la muerte, pero "Acerquémonos" y mantengamos el terreno [de Kansas]. Puede que el conflicto no termine, pero la victoria debe ser nuestra. Podemos perecer, pero los principios por los que luchamos vivirán ".

Un día después del ataque, algunos de los ciudadanos sobrevivientes de Lawrence lincharon a un miembro de Quantrill's Raiders que fue capturado en la ciudad. [44] El 25 de agosto, el general Ewing autorizó la Orden General No. 11 (que no debe confundirse con la infame Orden General del mismo nombre de Grant) que desaloja a miles de habitantes de Misuri en cuatro condados de sus hogares cerca de la frontera de Kansas. Prácticamente todo en estos condados fue quemado sistemáticamente hasta los cimientos. La acción fue llevada a cabo por el infame Jayhawker, Charles "Doc" Jennison. Las incursiones de Jennison en Missouri fueron minuciosas e indiscriminadas, y dejaron devastados cinco condados en el oeste de Missouri, a excepción de las chimeneas de ladrillo de las casas de época de dos pisos, que todavía se llaman "monumentos de Jennison" en esas partes.

George Miller, un abolicionista y predicador de Missouri, describió el papel de la masacre de Lawrence en el descenso de la región al horror de la guerra total contra las poblaciones civiles tanto del este de Kansas como del oeste de Missouri:

Visto desde cualquier punto de vista, el Lawrence Raid continuará celebrándose, ¡como el evento más infame de la guerra incivil! El trabajo de destrucción no se detuvo en Kansas. La cobarde criminalidad de esta rencorosa reciprocidad residía en el hecho de que cada parte sabía, pero no le importaba, que las consecuencias de sus actos violentos recaerían sobre todo sobre sus propios amigos indefensos. Jenison en 1861 se apresuró a ir a Missouri cuando no había nadie a quien resistir, y robó, mató y se escabulló con su botín y dejó a la gente sindical de Missouri para que soportara la venganza de sus crímenes. Quantrell [sic] en 1863 se apresuró a ir a Lawrence, Kansas, cuando no había peligro, y mató, robó y se escapó con su botín, dejando a mujeres y niños indefensos de su propio bando para que soportaran la terrible venganza invocada por esa incursión. Así que la incursión de Lawrence fue seguida por una retribución rápida y cruel, que cayó, como es habitual en esta guerra fronteriza, sobre los inocentes e indefensos, en lugar de los culpables. Quantrell [sic] salió de Kansas con la pérdida de un hombre. Las tropas de Kansas lo siguieron, a una distancia respetuosa, y se vengaron atrozmente en todo el oeste de Missouri. Ancianos y niños desarmados fueron acusados ​​y derribados, y las casas con sus ahora escasas comodidades fueron quemadas, y mujeres y niños indefensos resultaron sin provisiones para el invierno que se acercaba. El número de muertos nunca se informó, ya que estaban esparcidos por todo el oeste de Missouri. [45]

Después del ataque, Quantrill llevó a sus hombres al sur, a Texas, para pasar el invierno. Al año siguiente, los asaltantes se habían desintegrado como una fuerza unificada, por lo que no pudieron lograr éxitos similares. El propio Quantrill murió a causa de las heridas que recibió en Kentucky en 1865, y solo quedaron unos pocos partidarios incondicionales. Entre los que permanecieron a su lado estaban Frank James y su hermano menor, Jesse James. [46]

Después del ataque de Quantrill, la Unión erigió varios puestos militares en el monte Oread (de los cuales algunos se llamaron Camp Ewing, Camp Lookout y Fort Ulysses) para vigilar la ciudad reconstruida. No se realizaron más ataques contra Lawrence, y estas instalaciones finalmente fueron abandonadas y desmanteladas después de la guerra. [47] [48]


Contenido

Una pequeña campaña de insurgencia en Arabia Saudita había comenzado en noviembre de 2000 cuando se llevaron a cabo atentados con coche bomba contra y matando a expatriados en Riad y otras ciudades. Ya en febrero de 2003, el Departamento de Estado de EE. UU. Emitió advertencias de viaje de que los occidentales podrían ser blanco de terroristas. Las advertencias siguieron a una explosión en una residencia privada donde posteriormente se descubrieron armas, explosivos, dinero en efectivo y documentos falsos. A principios de mayo de 2003, el Departamento de Estado de Estados Unidos advirtió que los terroristas se encontraban en las etapas finales de la planificación de ataques terroristas en Arabia Saudita. El gobierno saudí también advirtió sobre esto y emitió una alerta para 19 hombres que se cree que son miembros de Al-Qaeda que planean ataques. [4]

A última hora del 12 de mayo, varios vehículos tripulados por equipos de asalto fuertemente armados llegaron a tres complejos de Riad: el Dorrat Al Jadawel, un complejo propiedad de la filial de MBI International and Partners, con sede en Londres, Jadawel International, Al Hamra Oasis Village y Vinnell Corporation Complejo, ocupado por un contratista de defensa con sede en Virginia que entrenaba a la Guardia Nacional Saudita. [1] Todos contenían un gran número de estadounidenses, occidentales y árabes no sauditas.

Alrededor de las 11:15 pm, varios hombres armados se infiltraron en Al Hamra Oasis Village, un sitio habitado principalmente por occidentales. Mataron a los guardias en la puerta y procedieron a abrir fuego contra los residentes, matando a occidentales, árabes no saudíes y saudíes, y los asaltantes detonaron un coche bomba. [5] El siguiente ataque fue en el complejo de Jadawel, aunque los asaltantes no pudieron acceder al complejo debido al alto nivel de seguridad. Hubo un tiroteo entre el personal de seguridad y los terroristas al acercarse a las puertas de entrada. Luego, los terroristas detonaron un camión bomba de dos toneladas fuera del área, matándose ellos mismos, dos guardias de seguridad e hiriendo a muchos otros. [5]

El objetivo final fue el compuesto de Vinnell. Los terroristas se acercaron a la puerta en un sedán, seguidos por una camioneta que transportaba los explosivos. Los que estaban en el sedán dispararon contra los soldados sauditas que custodiaban la puerta y luego abrieron la puerta para la camioneta. El camión fue conducido al frente de uno de los rascacielos residenciales en el complejo y detonó. En ese momento, muchos de los empleados de Vinnell estaban fuera del complejo, apoyando un ejercicio de la Guardia Nacional. Siete estadounidenses murieron o murieron a causa de las heridas la noche del ataque, junto con dos empleados filipinos. Un octavo estadounidense murió en el hospital varios días después. Algunos de los terroristas murieron cuando detonó el camión bomba, y otros escaparon trepando por el muro del recinto. [5]

Posibilidad de actores internos Editar

Según fuentes de inteligencia estadounidenses, la operación de los bombarderos "dependía de un nivel significativo de conocimiento 'interno' de los compuestos". Según un oficial militar estadounidense citado por el Telegrafo diario, se llevaron los bombarderos

(.) 30 segundos a un minuto para llegar desde la puerta al bloque de viviendas. Tenían que saber dónde estaban los interruptores para operar las puertas después de atacar a los guardias. Luego condujeron a una velocidad vertiginosa con una bomba que pesaba casi 200 kilogramos hasta el lugar más poblado del complejo y lo hicieron estallar.

"Varios bombarderos" vestían uniformes de la Guardia Nacional para ayudarlos a ingresar a los tres complejos bombardeados. Los funcionarios de inteligencia creen que al-Qaeda se ha infiltrado incluso en la élite de la Guardia Nacional, que está involucrada en la seguridad del complejo. [6]

Reacción Editar

Inmediatamente después del bombardeo de mayo, un gran número de expatriados occidentales abandonaron Arabia Saudita. Las aerolíneas informaron de una "avalancha de reservas de vuelos desde Arabia Saudita a Gran Bretaña y Estados Unidos". También hubo amenazas de bomba y la evacuación de un complejo cerca de los atacados y en la emblemática Torre Faisaliya. [6]

Los ataques fueron denunciados por el entonces presidente estadounidense George W. Bush como "asesinato despiadado" [7] y por el príncipe heredero saudí Abdullah como obra de "monstruos". Abdullah prometió destruir al grupo terrorista que los ordenó, y el gobierno saudí inició una dura represión contra la insurgencia, arrestando a más de 600 sospechosos de terrorismo y confiscando materiales para fabricar bombas, cinturones de bombas y miles de armas. [8]

El 7 de junio de 2003, una declaración oficial saudita [9] identificó a doce hombres como los autores de este ataque. Según esa declaración, la identificación se basó en el ADN encontrado en el lugar. Los nombres eran miembro de Al-Qaeda Khaled Muhammad bin Muslim Al-Arawi Al-Juhani, Muhammed Othman Abdullah Al-Walidi Al-Shehri, Hani Saeed Ahmad Al Abdul-Karim Al-Ghamdi, Jubran Ali Ahmad Hakami Khabrani, Khaled bin Ibrahim Mahmoud, Mehmas bin Muhammed Mehmas Al-Hawashleh Al-Dosari, Muhammed bin Shadhaf Ali Al-Mahzoum Al-Shehri, Hazem Muhammed Saeed Kashmiri, Majed Abdullah Sa'ad bin Okail, Bandar bin Abdul-Rahman Menawer Al-Rahimi Al-Mutairi, Abdul- Karim Muhammed Jubran Yazji y Abdullah Farres bin Jufain Al-Rahimi Al-Mutairi.

Abdul Rahman Jabarah murió en un tiroteo con las fuerzas de seguridad sauditas, al igual que Zubayr Al-Rimi. Se cree que ambos hombres estuvieron involucrados en el ataque.

Saif al-Adel y Saad bin Laden estuvieron implicados en los ataques. [10] Según Seth G. Jones, los atentados fueron planeados por Al Qaeda en Irán, con aparente complicidad iraní. [11] [12] En mayo de 2003, el entonces funcionario del Departamento de Estado, Ryan Crocker, proporcionó información sobre el próximo ataque a los funcionarios iraníes, que aparentemente no tomaron ninguna medida. [13] Sin embargo, según un interrogatorio del ex portavoz de al-Qaeda Sulaiman Abu Ghaith, al-Adel y Saad estaban prisioneros en Irán cuando ocurrieron los ataques. [14] Saad murió en un ataque con drones en Pakistán en 2009. [15]

Víctimas Editar

En los bombardeos del complejo, según se informa, murieron al menos 27 personas de varios países diferentes: [16] [17]

Muertes por nacionalidad
País Número
Estados Unidos 9
Arabia Saudita 7
Filipinas 3
Jordán 2
Reino Unido 2
Australia 1
Irlanda 1
Líbano 1
Suiza 1

Además, murieron doce atacantes suicidas, lo que elevó el número total de víctimas de los ataques a 39. Más de 160 personas más resultaron heridas, entre ellas más de dos docenas de estadounidenses.

En octubre de 2003, as-Sahab publicó los testamentos grabados en video de los atacantes Abu Umar al-Ta'ifi (también conocido como Hamza al-Ansari), Muhammad bin Shazzaf al-Shahri (también conocido como Abu Tareq al-Aswad) y Muhammad bin Abd al-Wahhab al-Maqit, registrado dos semanas antes de los ataques. [18]

Víctimas por nacionalidad
País Muertes [19] Herido [19]
Arabia Saudita 11 31
Egipto 4 17
India 1 1
Sudán 1 0
Líbano 0 53
Canadá 0 6
Estados Unidos 0 4
Sri Lanka 0 1
Bangladesh 0 1
Rumania 0 1
Indonesia [20] 0 1
Filipinas 0 1
Siria 0 1
Pakistán 0 1
pavo 0 1
Eritrea 0 1
Palestina 0 1
Total 17 122

El 8 de noviembre, un camión bomba suicida detonó frente al complejo de viviendas de Al-Mohaya en el valle de Laban, al oeste de Riad, matando al menos a 17 personas e hiriendo a 122, entre ellos 36 niños. Los muertos en el ataque eran principalmente árabes, muchos de ellos trabajadores de países como Egipto y Líbano. Entre los heridos había personas de India, Bangladesh, Filipinas y Eritrea. [2] (El Departamento de Estado de EE. UU. Había advertido de nuevos ataques en el Reino el día del ataque. [2])

Preguntas sobre actores internos Editar

Según la Agencia de Prensa Saudita, atacantes suicidas que se hacían pasar por guardias entraron en el recinto en un vehículo que "parecía un coche de policía", [21] y tras un intercambio de disparos con las fuerzas de seguridad se inmolaron, el recinto presuntamente elegido por ellos. porque los ocupados por expatriados occidentales estaban demasiado bien custodiados. Sin embargo, el periodista John R. Bradley [22] señaló que el gobierno no identificó a ninguno de los atacantes suicidas y que, a pesar de los informes oficiales de disparos antes del atentado y, por lo tanto, presumiblemente víctimas entre las fuerzas de seguridad, no hubo visitas televisadas del ministro del Interior. El príncipe Naif a las casas de los miembros de esas fuerzas, como es habitual cuando los miembros mueren en un ataque. [23]

Bradley informa que en una versión alternativa del atentado, que le proporcionaron figuras de la oposición saudí con fuentes entre miembros descontentos de las fuerzas de seguridad y del gobierno, el coche de policía era "de hecho. Un coche perteneciente a las fuerzas especiales de seguridad saudíes" [ 23] y que la bomba no fue detonada por suicidio sino por control remoto, sus detonadores escaparon ilesos. Por lo tanto,

atacantes vestidos como policías, conduciendo un automóvil de las fuerzas especiales de seguridad, teniendo cuidado de no matar a ninguno de los que defendían el recinto, y aparentemente sin que ellos mismos fueran disparados con ningún grado de precisión [significaba que] No podría haber mayor evidencia, aunque solo fuera La mitad de eso resultó ser cierto, que Al-Qaeda se había infiltrado en las fuerzas militares y de seguridad de Arabia Saudita, incluidas las encargadas de la protección de los complejos residenciales. [23]

Según Bradley, los residentes supervivientes del complejo declararon que tres meses antes del bombardeo la policía religiosa saudí acompañada por la policía regular saudí los había visitado, una rara intrusión en el "refugio de la moral saudí que se supone que proporcionan los complejos". La policía había advertido a los residentes que su "estilo de vida occidentalizado" estaba "bajo escrutinio". Era un "secreto a voces", según Bradley, que muchos de los policías religiosos apoyaban a Osama bin Laden. [23]


Consecuencias: cómo la incursión de Doolittle sacudió a Japón

Soldados chinos saludan a los aviadores del B-25 "Avenger": desde la izquierda, el sargento bombardero Robert C. Bourgeois, el teniente copiloto Richard A. Knobloch, el teniente piloto Edgar E. McElroy y el teniente navegante Clayton J. Campbell. Ellos y el sargento artillero Adam R. Williams (no se muestra) lucharon durante la guerra en el Teatro China-Birmania-India.

El ataque de Doolittle generó más ondas y más violentas de lo que se pensaba.

El TENIENTE CORONEL JIMMY DOOLITTLE a los mandos de un bombardero mediano B-25 Mitchell, hizo zoom bajo sobre el norte de Tokio al mediodía del sábado 18 de abril de 1942. Pudo ver los rascacielos abarrotando el distrito comercial de la capital japonesa y el palacio imperial. e incluso el foso fangoso que rodeaba la casa del emperador Hirohito.

"Acercándose al objetivo", dijo el aviador a su bombardero.

Doolittle tiró hacia atrás del yugo y ascendió a 1.200 pies. Las puertas de la bahía de bombas del B-25 se abrieron.

"Todo listo, coronel", dijo el bombardero.

En medio del fuego antiaéreo de los artilleros asustados en el suelo, Doolittle se niveló sobre el norte de Tokio. A la 1:15 p.m. la luz roja en su panel de instrumentos parpadeó cuando su primera bomba cayó en picado. La luz volvió a brillar.

Cuatro bombas, cada una con 128 bombas incendiarias de cuatro libras, cayeron sobre Tokio mientras Doolittle se lanzaba al nivel de la azotea y giraba hacia el sur, de regreso al Pacífico. El veterano aviador había logrado lo que cuatro meses antes parecía imposible. Estados Unidos había bombardeado la patria japonesa, una hazaña de armas y audaz aviación que endurecería la determinación de un Estados Unidos desmoralizado.

Durante más de siete décadas, los estadounidenses han celebrado el Doolittle Raid en gran parte por razones que tienen poco que ver con el impacto táctico de la misión. Un puñado de bombarderos, cada uno con dos toneladas de artillería, después de todo, difícilmente podría abollar una máquina de guerra que dominaba casi una décima parte del mundo. Más bien, la atención se centró en el ingenio, el valor y el heroísmo necesarios para ejecutar lo que equivalía a una misión suicida virtual, que el vicealmirante William Halsey Jr. aclamó en una carta personal a Doolittle. “No conozco ningún acto más valiente en la historia que el realizado por su escuadrón”, escribió Halsey, quien comandó el grupo de trabajo que transportó a Doolittle y sus hombres a Japón. "Has hecho historia".

Pero la redada tuvo un impacto significativo, algunos de esos resultados positivos, otros muy oscuros. El escuadrón de bombarderos estadounidense infligió daños generalizados en las áreas objetivo, pero también causó muertes de civiles que incluyeron a niños en la escuela. En campañas de represalia que se prolongaron durante meses, las unidades militares japonesas mataron a cientos de miles de chinos. Y en los años posteriores a la rendición japonesa, las autoridades de ocupación estadounidenses albergaron a un general sospechoso de crímenes de guerra contra algunos de los aviadores. Todos estos hechos han sido esclarecidos solo recientemente a través de registros desclasificados y otras fuentes de archivo previamente desaprovechadas.

La nueva información de ninguna manera socava la valentía de los primeros estadounidenses en volar contra la patria de Japón. Más bien muestra que después de más de 70 años, una de las historias más conocidas e icónicas de la guerra todavía tiene el poder de revelar más sobre sus complejidades y efectividad.

INCLUSO CUANDO LAS TRIPULACIONES recuperaban a los estadounidenses muertos de las aguas aceitosas de Pearl Harbor, el presidente Franklin D. Roosevelt exigía que sus principales líderes militares llevaran la lucha a Tokio. Como escribió más tarde el jefe de las Fuerzas Aéreas del Ejército, el teniente general Henry Arnold, "el presidente insistió en que encontráramos formas y medios de llevar a casa, en forma de bombardeo, el verdadero significado de la guerra".

Así nació el concepto de un ataque sorpresa a la capital japonesa. En cuestión de semanas, surgió un plan. Un portaaviones protegido por un grupo de trabajo de 15 barcos, incluido un segundo portaaviones, cuatro cruceros, ocho destructores y dos engrasadores, se acercaría a la distancia de ataque de Tokio. Despegando del portaaviones, algo nunca antes intentado, 16 bombarderos medianos B-25 atacarían Tokio y las ciudades industriales de Yokohama, Nagoya, Kanagawa, Kobe y Osaka. Después de esparcir la destrucción por más de 200 millas, los aviadores volarían a regiones de China controladas por los nacionalistas. Los planificadores de la Marina tenían en mente el buque perfecto: el USS Hornet, el techo plano más nuevo de Estados Unidos. La incursión de Tokio sería la primera misión de combate del portaaviones de 32 millones de dólares.

Para supervisar el papel de las Fuerzas Aéreas del Ejército, Arnold recurrió a su solucionador de problemas de personal, Doolittle. El hombre de 45 años se había abierto camino durante la Primera Guerra Mundial, obligado debido a sus excelentes habilidades de vuelo a entrenar a otros. "Mis estudiantes iban al extranjero y se estaban convirtiendo en héroes", se quejó más tarde. "Mi trabajo era hacer más héroes". Lo que a Doolittle le faltaba en experiencia de combate, el aviador con una sonrisa de oreja a oreja y un doctorado del MIT, lo compensaba con creces en inteligencia y audacia, rasgos de carácter que resultarían vitales para el éxito de la redada de Tokio.

Pero, ¿dónde bombardear en Tokio y qué? Uno de cada diez japoneses vivía allí. La población era de casi siete millones, lo que convirtió a la capital de Japón en la tercera ciudad más grande del mundo después de Londres y Nueva York. En algunas áreas, la densidad de población excedió las 100,000 por milla cuadrada, con fábricas, hogares y tiendas mezcladas. Los talleres comerciales a menudo se duplicaron como residencias privadas, incluso en áreas clasificadas como industriales.

Mientras estudiaban los mapas, el coronel instruyó a sus 79 pilotos, navegantes y bombarderos voluntarios sobre la necesidad de atacar solo objetivos militares legítimos. "Se informó repetidamente a las tripulaciones para evitar cualquier acción que pudiera darles a los japoneses algún motivo para decir que habíamos bombardeado o ametrallado indiscriminadamente", dijo. "Específicamente, se les dijo que se mantuvieran alejados de hospitales, escuelas, museos y cualquier otra cosa que no fuera un objetivo militar". Pero no había ninguna garantía. "Es absolutamente imposible bombardear un objetivo militar que tiene residencias de civiles cerca sin peligro de dañar también las residencias de civiles", dijo Doolittle. "Eso es un peligro de guerra".

Los 16 bombarderos rugieron de la cubierta del Hornet en la mañana del 18 de abril de 1942. Todos los objetivos bombardeados menos uno, cuyo piloto tuvo que deshacerse de su artillería en el mar para dejar atrás a los cazas. Según los materiales que se han sacado a la luz recientemente, la redada arrasó 112 edificios y dañó 53, matando a 87 hombres, mujeres y niños. Entre los 151 civiles gravemente heridos, uno era una mujer que recibió un disparo en la cara y el muslo mientras recogía mariscos cerca de Nagoya. Al menos otras 311 personas sufrieron heridas leves.

En Tokio, los asaltantes quemaron la estación transformadora del Ministerio de Comunicaciones, así como más de 50 edificios alrededor de la fábrica de Asahi Electrical Manufacturing Corporation y 13 contiguos a la Compañía Nacional de Hemp and Dressing. En la prefectura de Kanagawa, al sur de Tokio, los asaltantes atacaron las fundiciones, fábricas y almacenes de la Corporación de Acero Japonesa y Showa Electric, así como la Base Naval de Yokosuka. Robert Bourgeois, bombardero del decimotercer avión, que atacó a Yokosuka, comentó más tarde sobre la intensidad de su preparación. “Había mirado tanto las fotos a bordo del portaaviones que sabía dónde estaban ubicadas todas las tiendas en esta base naval”, recordó. "Era como si fuera mi propio patio trasero".

En la prefectura de Saitama, al norte, los bombarderos atacaron a Japan Diesel Corporation Manufacturing. En Nagoya, un enorme tanque de almacenamiento de Toho Gas Company se quemó por completo. Las bombas allí también dañaron una fábrica de aviones de Mitsubishi Heavy Industries. Se incendiaron seis salas del hospital del ejército, junto con un almacén de alimentos y un arsenal del ejército.

Los japoneses registraron los resultados de la primera incursión de la guerra en su tierra natal con todo lujo de detalles, registros que sobrevivieron en gran medida al bombardeo de Tokio de 1945 y a la destrucción deliberada de registros que precedieron a la rendición de Japón. El ataque del piloto Edgar McElroy a la Base Naval de Yokosuka abrió un agujero de 26 por 50 pies en el costado de babor de la licitación submarina Taigei, retrasando su conversión a un portaaviones durante cuatro meses. Una de las bombas de demolición de 500 libras del piloto Harold Watson penetró en un almacén lleno de gasolina, aceite pesado y cloruro de metilo volátil, solo para rebotar en el edificio de madera vecino antes de explotar. Las bombas dejaron cráteres de 10 pies de profundidad y 30 pies de ancho. Un fiasco atravesó una casa para enterrarse en la arcilla debajo, lo que obligó a los militares a establecer un perímetro de 650 pies para excavar el proyectil.

Como anticipó Doolittle, el ataque quemó residencias desde Tokio hasta Kobe. En 2003, los historiadores japoneses Takehiko Shibata y Katsuhiro Hara revelaron que el piloto Travis Hoover destruyó 52 casas y dañó 14. Una bomba hizo estallar a una mujer desde el segundo piso de su casa para que aterrizara ilesa en la calle encima de una estera. En el mismo barrio murieron 10 civiles, algunos quemados en casas derrumbadas. Los pilotos Hoover, Robert Gray, David Jones y Richard Joyce representaron 75 de las 87 muertes. El ataque de Jones se cobró la mayor cantidad de vidas: 27.

Gray bombardeó lo que pensó que era una fábrica, con una torre de vigilancia de defensa aérea en la azotea. Pero era la escuela primaria Mizumoto, donde los estudiantes, como muchos en todo Japón, asistían a clases de medio día los sábados. Después de que terminaron las clases a las 11 a.m., muchos estudiantes se quedaron para ayudar a limpiar las aulas, uno murió en el ataque de ametralladora. En la escuela secundaria de Waseda, uno de los incendiarios de Doolittle mató a Shigeru Kojima de cuarto grado. La muerte de niños se convirtió en un punto de reunión. Un sargento japonés capturado más tarde por las fuerzas aliadas describió el furor que estalló por la incursión. "Un padre le escribió a un importante diario para contar el asesinato de su hijo en el atentado con bomba de la escuela primaria", decía el informe de su interrogatorio. "Deploró el acto vil y confesó su intención de vengar la muerte del niño al unirse al ejército y morir de una muerte gloriosa".

LAS 16 TRIPULACIONES salieron de Japón. Con poco combustible, un piloto voló hacia el noroeste a través del continente japonés hasta Vladivostok, Rusia, donde las autoridades lo internaron a él y a su tripulación durante 13 meses. El resto voló hacia el sur a lo largo de la costa japonesa, rodeando Kyushu antes de cruzar el Mar de China Oriental hacia Asia continental. Las tripulaciones aéreas se rescataron o aterrizaron en forma forzada a lo largo de la costa china, recibiendo ayuda de los lugareños y misioneros. Decididos a evitar más ataques, los furiosos líderes japoneses intentaron en junio extender el perímetro defensivo de la nación con un agarre a Midway, lo que desencadenó una desastrosa batalla naval que les costó cuatro portaaviones y cambió el equilibrio de poder en el Pacífico a favor de Estados Unidos.

Pero la elección de refugio de los asaltantes reveló que la costa de China era otra brecha peligrosa en la defensa del imperio. Japón ya tenía muchas tropas en China. En pocas semanas, el Cuartel General Imperial envió la fuerza principal del Decimotercer Ejército y elementos del Onceavo Ejército y el Ejército del Área del Norte de China, una fuerza total que aumentaría a 53 batallones de infantería y hasta 16 batallones de artillería, para destruir los aeródromos. los estadounidenses esperaban utilizarlo en las provincias de Chekiang y Kiangsi. “Los aeródromos, las instalaciones militares y las importantes líneas de comunicación serán totalmente destruidas”, decía la orden. La orden no escrita era hacer que los chinos pagaran caro su participación en la humillación del imperio.

Los detalles de la destrucción surgieron de registros inéditos en los archivos de la Universidad DePaul de Chicago. El padre Wendelin Dunker, un sacerdote radicado en el pueblo de Ihwang, huyó del avance japonés junto con otros clérigos, maestros y huérfanos bajo el cuidado de la iglesia, escondidos en las montañas. Regresó para encontrar jaurías de perros que se daban un festín con los muertos. "¡Qué escena de destrucción y olores nos encontramos cuando entramos en la ciudad!" escribió en una memoria inédita.

Los japoneses regresaron a Ihwang, obligando a Dunker a salir nuevamente. Las tropas incendiaron la ciudad. "Le dispararon a cualquier hombre, mujer, niño, vaca, cerdo o cualquier cosa que se moviera", escribió Dunker. "Violaron a cualquier mujer de entre 10 y 65 años".

La destrucción de Ihwang resultó típica. El obispo William Charles Quinn, nativo de California, regresó a Yukiang para encontrar poco más que escombros. “Muchos de los habitantes de la ciudad que los japoneses pudieron capturar habían sido asesinados”, dijo. Uno de los más afectados fue la ciudad amurallada de Nancheng. Los soldados detuvieron hasta 800 mujeres y las violaron día tras día. Antes de partir, las tropas saquearon hospitales, destrozaron los servicios públicos e incendiaron la ciudad. En Linchwan, las tropas arrojaron a las familias por los pozos. Los soldados de Sanmen cortaron narices y orejas.

Los japoneses fueron más duros con aquellos que ayudaron a los asaltantes, como se revela en el diario del reverendo Charles Meeus, quien luego recorrió la devastada región y entrevistó a los sobrevivientes. En Nancheng, los hombres habían alimentado a los estadounidenses. Los japoneses obligaron a estos chinos a comer heces, luego reunieron a un grupo de 10 de profundidad de pecho a espalda para un "concurso de balas", para ver cuántos cuerpos perforaba una babosa antes de detenerse. En Ihwang, Ma Eng-lin había recibido en su casa al piloto herido Harold Watson. Los soldados envolvieron a Ma Eng-lin en una manta, lo ataron a una silla y lo empaparon en queroseno, luego obligaron a su esposa a prender fuego a su esposo.

El misionero canadiense Bill Mitchell viajó por la región para el Comité de la Iglesia para el Alivio de China. Utilizando datos del gobierno local, el reverendo Mitchell calculó que aviones de combate japoneses realizaron 1.131 incursiones contra Chuchow, el destino de Doolittle, matando a 10.246 personas y dejando a 27.456 indigentes. Los soldados japoneses destruyeron 62.146 viviendas, robaron 7.620 cabezas de ganado y quemaron un tercio de las cosechas del distrito.

Japón guardó lo peor para el final, desatando la secreta Unidad 731, que se especializaba en la guerra bacteriológica. La propagación de la peste, el ántrax, el cólera y la fiebre tifoidea por aspersión, pulgas y contaminación, las fuerzas japonesas ensuciaron pozos, ríos y campos. El periodista Yang Kang, que trabajaba en el periódico Ta Kung Pao, visitó la aldea de Peipo. "Aquellos que regresaron a la aldea después de que el enemigo había sido evacuado se enfermaron sin que nadie se salvara", escribió en un artículo del 8 de septiembre de 1942. El periodista australiano Wilfred Burchett, que acompañaba a Kang, dijo que la enfermedad había dejado a ciudades enteras fuera de los límites. "Evitamos quedarnos en las ciudades durante la noche, porque el cólera había brotado y se estaba extendiendo rápidamente", escribió. “El magistrado nos aseguró que todas las casas habitadas de la ciudad estaban afectadas por alguna enfermedad”.

La campaña terrorista de aproximadamente tres meses de Japón enfureció al ejército chino, que la reconoció como un subproducto de una redada destinada a levantar la moral estadounidense. En un cable al gobierno de Estados Unidos, el general Chiang Kai-shek afirmó que la huelga de Doolittle le costó a su nación 250.000 vidas. “Después de haber sido sorprendidos por la caída de bombas estadounidenses sobre Tokio, las tropas japonesas atacaron las zonas costeras de China, donde habían aterrizado muchos de los aviadores estadounidenses. Estas tropas japonesas masacraron a todos los hombres, mujeres y niños en esas áreas ”, escribió Chiang. "Permítanme repetir: estas tropas japonesas masacraron a todos los hombres, mujeres y niños en esas áreas".

EN SU BARRIDO a través de la costa de China, las fuerzas japonesas capturaron a ocho asaltantes Doolittle. Acusados ​​de matar indiscriminadamente a civiles, todos fueron juzgados por crímenes de guerra y condenados a muerte. Los japoneses ejecutaron a tres en Shanghai en octubre de 1942, pero conmutaron las sentencias de los demás por cadena perpetua, en parte por temor a que ejecutarlos a todos pudiera poner en peligro a los japoneses residentes en Estados Unidos. De los asaltantes supervivientes, uno murió de hambre en prisión, mientras que los otros cuatro languidecieron durante 40 meses en campos de prisioneros de guerra. Tras la capitulación de Japón, las autoridades aliadas arrestaron a cuatro japoneses que participaron en el encarcelamiento y ejecución de los asaltantes. Entre ellos se encontraban el ex comandante del Decimotercer Ejército, Shigeru Sawada, el juez y el fiscal que juzgó a los asaltantes y el verdugo.

Los investigadores de crímenes de guerra no estaban satisfechos de que se hiciera justicia procesando solo a esos cuatro. Los investigadores también persiguieron tenazmente al ex general Sadamu Shimomura, quien había reemplazado a Sawada como comandante del 13. ° Ejército en vísperas de las ejecuciones de los asaltantes. Se dice que el propio Shimomura firmó la orden de matar a los estadounidenses. Cuando la guerra estaba terminando, Shimomura fue ascendido a ministro de guerra de Japón después de la rendición, trabajó en estrecha colaboración con las autoridades estadounidenses para desmovilizar al Ejército Imperial.

En diciembre de 1945, los investigadores que siguieron las ejecuciones de los asaltantes de Doolittle pidieron a las autoridades de ocupación que arrestaran a Shimomura. El estado mayor del general Douglas MacArthur rechazó que el ex general fuera un activo demasiado valioso para administrar el país conquistado. Los investigadores persistieron. Si Shimomura figuraba en las ejecuciones de los asaltantes, razonaron, debería ser procesado. El 11 de enero de 1946 solicitaron formalmente su arresto. El personal de MacArthur nuevamente se resistió, esta vez alegando que el caso sería considerado desde un "punto de vista internacional", aludiendo a la importancia de Shimomura en el Japón de posguerra. El 23 de enero, los investigadores nuevamente buscaron el arresto de Shimomura, luego llegaron a Japón, lo que generó cobertura noticiosa internacional.

Shimomura fue arrestado e internado en la prisión de Sugamo en Tokio a principios de febrero de 1946. En marzo, los otros cuatro acusados ​​fueron juzgados. Para mantener a Shimomura fuera de los tribunales, los miembros del personal de MacArthur hicieron todo lo que pudieron, llegando incluso a obtener declaraciones de testigos que pudieran exonerar al ex general. Al final, el jefe de inteligencia de MacArthur, el mayor general Charles Willoughby, jugó la carta de las órdenes siguientes. "Como la decisión final para la ejecución de los aviadores había sido tomada por el Cuartel General Imperial, Tokio, el 10 de octubre", escribió Willoughby en un memorando, "la firma del Comandante General Decimotercer Ejército en la orden de ejecución fue simplemente una cuestión de formalidad."

Los otros cuatro acusados ​​hicieron el mismo argumento, pero fueron juzgados y condenados, tres fueron condenados a cinco años de trabajos forzados y uno recibió nueve años. Para Shimomura, sin embargo, la táctica funcionó, aunque solo sea porque se agotó el tiempo. Los esfuerzos del personal de MacArthur en nombre de Shimomura retrasaron tanto el proceso legal que no hubo tiempo para procesarlo. "La misión de Crímenes de Guerra en China está a punto de cerrarse", decía un memorando final en septiembre. “Ya no es posible tomar más medidas por parte de este Cuartel General con respecto al juicio del general Shimomura. En consecuencia, esta Sede no está dispuesta a tomar ninguna medida en el caso ”.

Willoughby orquestó la liberación secreta de Shimomura, incluida la eliminación sigilosa de su nombre de los informes de la prisión. Un conductor lo llevó a su casa el 14 de marzo de 1947, antes de que los funcionarios lo enviaran "a un lugar tranquilo durante unos meses". El hombre que supuestamente había escrito su nombre en la orden de ejecución de los asaltantes de Doolittle nunca pasó un día más en la cárcel. Más tarde, Shimomura fue elegido miembro del parlamento japonés antes de que un accidente de tráfico en 1968 le quitara la vida a los 80 años.

En comparación con las incursiones de B-29 de 1945, cuando hasta 500 bombarderos volaron contra Japón por la noche, arrasando ciudades por milla cuadrada, la incursión de Doolittle fue un pinchazo. Pero, como ha demostrado la historia, esos 16 bombarderos dieron un golpe desproporcionado, lo que llevó a Estados Unidos a celebrar su primera victoria de la guerra, a los chinos a llorar un cuarto de millón de muertos ya los japoneses a caer en la derrota en Midway. El asaltante de Doolittle, Robert Bourgeois, resumió la historia muchos años después.

“Esa redada de Tokio”, dijo el viejo bombardero. "Ese era el papá de todos".

Publicado originalmente en la edición de mayo / junio de 2015 de Segunda Guerra Mundial revista. Suscríbete aquí.


Historia de las respuestas de Estados Unidos a los ataques con armas químicas en Siria

El USS Porter lanza un misil tomahawk como parte de los ataques estadounidenses en 2017 contra el régimen sirio.

Ford Williams / EE. UU. Marina vía AP

El presidente Trump anunció una acción militar contra Siria el viernes como respuesta a un presunto ataque con armas químicas el 7 de abril en un suburbio de Damasco.

Mientras que la ciudad de Douma, controlada por los rebeldes, estaba bajo un fuerte ataque del gobierno, decenas de civiles murieron en una huelga que, según los activistas pro oposición y los rescatistas, fue un ataque químico.

Los inspectores independientes están intentando evaluar el ataque este fin de semana. Algunos analistas dicen que el cloro podría haber sido la sustancia utilizada. El régimen lo ha utilizado en repetidas ocasiones, pero no suele causar un gran número de víctimas. También es posible que la sustancia química fuera cloro mezclado con otra sustancia.

Siria niega haber lanzado un ataque químico, aunque un panel de la ONU le ha atribuido más de dos docenas de ataques de este tipo en el transcurso de la guerra civil de siete años.

Rusia, que respalda al gobierno sirio, convocó a una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de la ONU el viernes y advirtió contra un posible ataque militar estadounidense. Las tropas y aviones rusos están en Siria en combate contra partes del país controladas por los rebeldes.

Estados Unidos responde que está seguro de que Siria utilizó armas químicas, aunque no ha concluido qué tipo de sustancia química se utilizó.

El ataque de Estados Unidos contra Siria es el segundo de la administración Trump. He aquí algunos de los antecedentes.

Ataque de Trump en 2017

El 6 de abril del año pasado, Trump ordenó un ataque contra la base aérea de Shayrat en el centro de Siria. Al parecer, era la base desde la que los aviones habían lanzado ataques químicos contra las zonas controladas por los rebeldes.

Estados Unidos atacó la base con 59 misiles de crucero Tomahawk dirigidos a pistas y hangares. El ataque mató a varios sirios, según funcionarios sirios locales.

Pero Siria y un grupo de monitoreo independiente dijeron que los aviones pudieron despegar de la base nuevamente en unas horas.

El ataque químico

El ataque de Estados Unidos fue en respuesta a un ataque químico contra Khan Sheikhoun, una ciudad controlada por los rebeldes en el noreste de Siria, apenas dos días antes, el 4 de abril de 2017.

Más de 80 personas murieron, y las imágenes de adultos jadeando por aire y bebés con respiradores provocaron la indignación mundial.

La Organización para la Prohibición de las Armas Químicas, respaldada por la ONU, concluyó en junio de 2017 que el sarín fue el agente nervioso utilizado en el ataque.

Varios meses después (y mucho después del ataque con misiles de Estados Unidos), un panel de la ONU concluyó que confiaba en que el gobierno sirio había llevado a cabo el ataque.

La "línea roja" de Obama y el acuerdo químico

Se sabía desde hace mucho tiempo que Siria tenía grandes arsenales de armas químicas.

En 2012, el presidente Barack Obama dijo que no se toleraría el uso de armas químicas por parte del régimen sirio. Dijo que sería "una línea roja para nosotros".

En agosto de 2013, un ataque químico en el suburbio oriental de Damasco en Guta mató a más de 1.500 personas, incluidos cientos de niños. Circulaban imágenes horribles.

Obama pronunció un discurso en el que dijo que Estados Unidos debería actuar contra Siria. Pero dijo que el Congreso debería autorizar cualquier acción militar.

Durante el mes siguiente, pareció que hubo poco apoyo en el Congreso o entre el público estadounidense para la intervención militar. Estados Unidos respaldó un plan respaldado por Rusia para eliminar las existencias químicas de Siria. Se eliminaron más de 1.300 toneladas de agentes químicos.

El cloro no formaba parte del trato, ya que se usa comúnmente para el tratamiento de agua y otros fines industriales.

El fin de semana pasado, los rescatistas partidarios de la oposición en el suburbio de Douma en Damasco, en el distrito oriental de Ghouta, dijeron que 43 personas murieron en lo que describieron como un ataque químico. La cifra de muertos y las armas exactas utilizadas, y si eran armas químicas, no se han verificado de forma independiente, aunque los trabajadores médicos locales dicen que los síntomas indican un ataque químico.

Muchos de los asesinados, dicen los activistas, se encontraban en el sótano de una casa, que podría ser donde se asentara una intensa concentración de la sustancia química.

La guerra mas grande

Vale la pena señalar que más de medio millón de sirios han muerto en la guerra de siete años (que ahora entra en su octavo año). Solo un pequeño porcentaje de ellos ha muerto en ataques químicos. La gran mayoría ha sido asesinada por bombas del régimen, balas, bombas de barril primitivas (tambores llenos de explosivos a menudo lanzados desde helicópteros) y otras armas convencionales.

Aproximadamente la mitad del país, unos 12 millones de personas, han sido desplazadas: 6,1 millones dentro de Siria. Unos 5,4 millones han huido del país.


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Comentarios:

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