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¿Fueron estas cartas burlonas realmente de D.B. Cooper, ¿el misterioso secuestrador de 1971?

¿Fueron estas cartas burlonas realmente de D.B. Cooper, ¿el misterioso secuestrador de 1971?

Después de una exhaustiva investigación de 45 años, el FBI finalmente suspendió en 2016 su búsqueda oficial de D.B. Cooper, el hombre misterioso que, el 24 de noviembre de 1971, secuestró un avión que se dirigía desde Portland, Oregon a Seattle, Washington. En uno de los crímenes más atrevidos e inolvidables en la historia de la aviación, se lanzó en paracaídas desde el Boeing 727 con $ 200,000 en dinero de rescate, eludiendo la captura y cautivando a detectives aficionados de todo el mundo.

En las décadas que siguieron al descarado acto, la oficina eliminó a todos menos dos de los 1,000 sospechosos en el caso. Las pistas más importantes incluyeron $ 5,800 del dinero del rescate encontrado por un niño en 1980 a lo largo del río Columbia en el estado de Washington, y cartas burlonas recibidas por varios periódicos estadounidenses. Las cartas, en particular, han ofrecido pistas tentadoras sobre la identidad del hombre detrás del alias que se salió con la suya con lo que hoy habrían sido 1,2 millones de dólares.

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Al menos seis cartas, mecanografiadas, escritas a mano y hechas con letras recortadas al estilo de un rescate, fueron enviadas a varios periódicos poco después del secuestro, todas afirmando ser de Cooper. El FBI consideraba que la mayoría eran engaños. Pero, curiosamente, retuvieron las dos últimas cartas del público hasta la década de 2000, lo que puede indicar que las tomaron mucho más en serio.

Una primera carta, firmada "DB Cooper" y enviada desde Oakdale, California a la Gaceta vespertina de Reno, fue recibido el 29 de noviembre de 1971. Usando letras cortadas y pegadas de un Sacramento Bee periódico, decía: “¡Atención! Gracias por la hospitalidad. Estaba en una rutina ".

Una segunda carta, manuscrita y firmada “D.B. Cooper ”, tenía matasellos del 30 de noviembre de 1971 y se envió a la Provincia de Vancouver en Columbia Británica con el siguiente mensaje:

"El dibujo compuesto en la página 3, como sospecha el FBI, no representa la verdad.

"Disfruté del partido de la Grey Cup. Me voy de Vancouver.

"Gracias por la hospitalidad".

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Una tercera carta, enviada por correo al norte de Oregon el 1 de diciembre de 1971, fue recibida por el Portland Oregonian. Usando letras cortadas de un Playboy revista, decía: “Estoy vivo y me va bien en mi ciudad natal. CORREOS. El sistema que supera al sistema ".

Letra número cuatro, recibida por el Gaceta vespertina de Reno, también se envió por correo el 1 de diciembre (pero desde el área de Sacramento, California). Pegado de cartas, decía: "Planifique con anticipación los ingresos de jubilación" y estaba firmado "D.B. Cobre."

Una quinta carta, firmada “D.B. Cooper ”y rebosante de burlas, tenía matasellos del 11 de diciembre de 1971 y se envió a Los New York Times, Seattle Times, Los Angeles Times y The Washington Post. El FBI dio a conocer su contenido después de que un equipo de investigación privado dirigido por el documentalista Thomas Colbert presentara una solicitud de la Ley de Libertad de Información.

"Señores, supe desde el principio que no me atraparían", decía la carta. "No robé Northwest Orient porque pensé que sería romántico, heroico o cualquiera de los otros eufemismos que parecen estar relacionados con las situaciones". de altos riesgos. No soy un Robin Hood moderno. Desafortunadamente, solo tengo 14 meses de vida.

“Mi vida ha sido una de odio, confusión, hambre y más odio; esta parecía ser la forma más rápida y rentable de ganar algunos granos rápidos de tranquilidad. No culpo a la gente por odiarme por lo que hice ni culpo a nadie por querer que me atrapen y castiguen, aunque esto nunca puede suceder. Estas son algunas (no todas) de las cosas que van en contra de las autoridades:

No soy un hombre jactancioso

No dejé huellas dactilares

Me puse un tupé

Me puse maquillaje de masilla

“Podrían sumar o restar del compuesto cien veces y no dar una descripción precisa; y ambos lo sabemos. Ya he ido y venido en varios vuelos de aerolíneas y no estoy escondido en una ciudad desconocida. Tampoco soy un asesino psicópata (sic). De hecho, nunca he recibido una multa por exceso de velocidad.

Gracias por su atención."

El equipo de Colbert encontró códigos en la quinta y sexta letras, incluidos los números "717171684 *", que descifraron como "Soy el LT Robert W. Rackstraw". Rackstraw, un veterano de la guerra de Vietnam y ex paracaidista estadounidense que murió en 2019, negó y se negó a descartarse como el infame secuestrador del cielo, según el Oregonian. El FBI investigó y autorizó a Rackstraw a fines de la década de 1970.

Una sexta carta, enviada por correo el 28 de marzo de 1972 desde Jacksonville, Florida a la Portland Oregonian y firmada “A Rich Man”, decía: “Esta carta es demasiado (sic) para hacerte saber que no estoy muerto, sino que estoy vivo y acabo de regresar de las Bahamas, para que tus tontos soldados de allá arriba puedan dejar de buscarme. Así de tonto es este gobierno. Me gustan tus artículos sobre mí, pero puedes detenerlos ahora, D.B. Cooper no es real.

“Tenía que hacer algo con la experiencia que me enseñó el tío, así que aquí estoy, un hombre muy rico. El tío le dio demasiado a los idiotas del mundo y no me dio trabajo. Tuve que hacerlo para aliviarme de la frustración. Quiero salir del sistema y vi un camino a través del buen Unk. Ahora lo sabes. Estoy dando la vuelta al mundo y nunca me encontrarán porque soy más inteligente que los policías lacayos del sistema y los líderes patos cojos. Ahora es el turno del tío de llorar y pagarle a uno de los suyos algo de dinero en efectivo para variar. (Y por favor dígale a los policías lacayos que D.B. Cooper no es mi nombre real) ".

Una vez más, el equipo de Colbert dice que esta carta está codificada para decir: "Soy el LT Robert W. Rackstraw, D.B. Cooper no es mi nombre real" y "Quiero salir del sistema y vi la manera de secuestrar un avión a reacción".

Pero la identidad de Cooper, y el autor o autores de las cartas, sigue siendo oficialmente un misterio. La portavoz del FBI, Ayn Sandalo Dietrich, dijo al Diario de la Gaceta de Reno en 2014 que las cartas se enviaron al laboratorio del FBI en Washington, DC para su análisis, pero no se encontró nada: "Nunca se probó si el secuestrador real escribió las cartas".

RELOJ: D.B. Cooper: ¿Caso cerrado? en HISTORY Vault.


Registros & # 8216reveal & # 8217 piloto de la CIA muerto fue Cooper FBI ocultó su liberación

Nada sobre el hombre de negocios que subió al avión ese día lo destacó. Combinando perfectamente con sus compañeros de viaje, todo, desde sus gafas de sol, camisa blanca y traje oscuro hasta el maletín negro que llevaba, gritaba la América corporativa.

Sin embargo, al comienzo del vuelo del Boeing 727 desde Portland, Oregon, a Seattle, Washington, “Dan Cooper” abrió repentinamente su estuche y mostró lo que parecían ser cartuchos de dinamita. Exigió 200.000 dólares y cuatro paracaídas a cambio de la seguridad de sus 36 compañeros de viaje. Después de obtener lo que quería en el aeropuerto de Seattle, el ladrón de altos vuelos ordenó a la tripulación que lo llevaran a México.

Pero en algún lugar del noroeste de Estados Unidos, Cooper se puso un "tobogán" y, agarrando el dinero en efectivo, saltó. Era el 24 de noviembre de 1971 y se organizó una búsqueda nacional del temerario, pero nunca lo encontraron. Finalmente, solo $ 5,800 de los billetes de dólar marcados se descubrieron en 1980, descomponiéndose junto a la orilla de un río de Oregon, pero Cooper, y su verdadera identidad, desaparecieron para siempre, junto con el resto del dinero.

Cooper parece haber sido expuesto como Robert W. Rackstraw, de 75 años, quien murió de causas naturales en julio.

Un archivo secreto del FBI & # 8220death & # 8221 publicado por un juez esta semana, reveló la identidad del forajido que ha sido mitificado en películas, televisión y canciones. Durante 45 años estuvo en la lista de los más buscados del FBI, hasta que, en 2016, la agencia cerró oficialmente el caso sin resolver.

Pero los documentos del FBI recientemente descubiertos revelan que sus agentes creían firmemente que su principal sospechoso era el ex piloto, paracaidista y experto en explosivos del ejército estadounidense Rackstraw, y que también era un agente encubierto de la CIA.

"Esto resuelve uno de los mayores misterios criminales de Estados Unidos", dice el investigador de caso frío, productor y autor Thomas J. Colbert, quien obtuvo los registros de la oficina privada después del fallecimiento de Rackstraw y una larga batalla legal.

“Tres fuentes distintas de la comunidad de inteligencia nos han dicho que era un trabajador independiente de la CIA antes y después del secuestro, y por eso lo protegieron.

“Los nuevos archivos citan a los principales investigadores [del FBI] que estaban convencidos de que Rackstraw podría ser Cooper. Se salió con la suya con el rescate, lo invirtió en propiedades y el FBI hizo la vista gorda, mintiendo rotundamente y encubriendo sus crímenes para evitar avergonzar al gobierno ".

La supuesta campaña de desinformación de la oficina # 8217 involucró tanto a los medios como a la web. Colbert señaló una entrada en Dropzone.com, un blog para investigadores de & # 8220Cooperite & # 8221, realizado por el agente del FBI NORJAK Larry Carr: & # 8220 Hay 1057 archivos secundarios en el caso [Cooper], cada uno de los cuales representa un tema que ha sido investigado . Hay ni una pieza de evidencia verificable vincular un sujeto al caso. & # 8221

Después del secuestro del cielo, DB Cooper ingresó al folclore popular estadounidense y ayudó a cambiar la faz de los viajes por el mundo. En ese momento, no había controles de seguridad de los pasajeros ni radiografías de su equipaje. Ese año inspiró varios secuestros de imitadores para pedir rescate, lo que provocó los inicios de la moderna red de seguridad de las aerolíneas.

Además de los archivos condenatorios alimentados, Colbert, de 62 años, que vive en el condado de Ventura, California, dice que su equipo voluntario de investigadores, dirigido por una docena de ex FBI, encontró más de 100 materiales que incriminaban a Rackstraw, incluidos los físicos, forenses (incluido el ADN ), prueba directa, testimonial, de oídas y documental.

Luego, el documentalista buscó opiniones neutrales de los mejores expertos. Uno de ellos fue un ex fiscal federal en dos ocasiones, agente del FBI y decano de la Facultad de Derecho de San Francisco llamado Joseph P. Russoniello: & # 8220 He revisado los materiales proporcionados por su equipo de investigación y he concluido que la evidencia es clara y convincente de que Rackstraw era Cooper. & # 8221

Estos desarrollos, revelados por primera vez al FBI en 2015, aparentemente hicieron sonar las alarmas en la sede durante la Administración Comey. Según los correos electrónicos de los agentes y las transcripciones recuperadas recientemente por Colbert, los altos ejecutivos del director anularon su colaboración de 5 años con el equipo y se negaron a aceptar su trabajo. Colbert dijo que la oficina & # 8220 mintió & # 8221 sobre todo esto en una nueva conferencia de 2016 & # 8212 declarando que habían revisado la evidencia, la descartaron como débil y concluyeron & # 8220 que no hay & # 8217 nada nuevo por ahí & # 8221.

El equipo notó que la foto del Ejército de 1970 de Rackstraw, extraída de un viejo archivo del Pentágono por los detectives, tiene "nueve puntos de coincidencia" con el boceto de Cooper y se ajusta al perfil del FBI del secuestrador. También tenía la experiencia para fabricar una bomba y saltar desde un avión.

Y Rackstraw tenía un motivo: el derribo de la aerolínea se produjo cinco meses después de que el soldado de carrera con entrenamiento en las Fuerzas Especiales fuera expulsado por mentir sobre su rango, medallas y historial de educación universitaria: abandonó la escuela secundaria.

Los nuevos memorandos señalan que el teniente botado luego envió por correo a su antiguo jefe una amenaza velada: & # 8220 Solo puedo esperar que nunca usaré el entrenamiento y la educación que el Ejército me dio contra el Ejército mismo, ya que sería un asesor formidable [sic] . & # 8221

Incluso después del secuestro, Rackstraw ansiaba aventuras y enfrentamientos con la ley. Enseñó a los pilotos del Shah & # 8217 a volar helicópteros en el Irán prerrevolucionario, imprimió y entregó cheques falsos a bancos, robó automóviles, aviones y equipo de construcción y luego, después de huir con 22 cajas de dinamita de cantera y armas de una armería, los funcionarios creen que se las vendió a varios grupos de bombarderos radicales.

Incluso fue juzgado por asesinar a su propio padrastro & # 8212 el hombre que lo escondió después del secuestro & # 8212, pero fue absuelto por un jurado comprensivo. Rackstraw continuó fingiendo su propia muerte en 1978 al llamar a un falso accidente de Mayday en la bahía de Monterey en California.

Meses después, el fugitivo fue encontrado (arriba) y encarcelado durante dos años. En total, había ganado más de 30 títulos criminales mientras usaba identidades falsas en cinco países.

Rackstraw se casó tres veces y se convirtió en padre, abuelo y bisabuelo. Después de divorciarse de su tercera esposa, continuó viviendo con ella en el rico distrito de Bankers Hill de San Diego, California, durante otros 20 años. Era dueño de una tienda de botes, Coronado Precision Marine, y tenía un crucero de 45 pies, irónicamente llamado Poverty Sucks.

Cuando se enfrentó al secuestro del cielo de Cooper poco antes de su muerte, Rackstraw confesó: "Probablemente soy una de las únicas personas que pueden cerrar el caso". Cuando se le preguntó directamente en 1978 si era Cooper, Rackstraw bromeó: "Podría haber sido & # 8230 podría haber sido".

Habló con autoridad en 2016 sobre el efectivo de Cooper encontrado a lo largo de la costa del río Columbia y dijo: "Podría estar equivocado, pero creo que eso es todo lo que se encontrará".

Rackstraw incluso confió a los miembros de la familia que él era DB Cooper, afirma Colbert.

Los agentes del FBI dijeron a los periodistas en 1971 que sospechaban que Cooper murió haciendo que su temerario paracaídas saltara en un viento helado de menos 57 grados, solo para aterrizar en bosques salvajes cubiertos de nieve mientras usaba mocasines y una gabardina.

Pero varios testigos de la granja, entrevistados en silencio por el FBI, afirmaron que tres cómplices de la fuga (dos recientemente localizados por Colbert y el equipo # 8217s) estaban esperando en el suelo con un pequeño avión para extraer Rackstraw. Y el dinero del rescate recuperado en el Columbia, nueve años después, fue plantado por él para engañar a los funcionarios federales, dijeron varias fuentes a los investigadores privados.

Cooper puede haber representado un lado más oscuro de Estados Unidos que el temerario criminal cuya fuga cautivó a la nación.

Rackstraw voló helicópteros para una unidad de inteligencia de la 1ª División de Caballería del Ejército de los EE. UU. Durante la Guerra de Vietnam, donde se unió a un operativo de la CIA. El dúo desapareció juntos durante & # 8220 días a la vez & # 8221 en misiones secretas, según LTC Ken Overturf, comandante retirado de Rackstraw en Vietnam en 1969.

Los registros judiciales también muestran que, justo después de su presunto secuestro del cielo en 1971, era piloto de la CIA & # 8217s Air America en Laos. Luego, una década después, se inscribió para realizar vuelos encubiertos durante el asunto Irán-Contra en Nicaragua.

Rackstraw le dijo a un amigo de Facebook: "Todo lo que hice por nuestro gobierno generó dudas".

Rick Sherwood, un exoficial de inteligencia de EE. UU. Y destructor de códigos de Vietnam en tres giras (izquierda), fue reclutado en 2015 para unirse al equipo de Colbert. Analizó seis cartas burlonas enviadas por un escritor de Cooper a los medios de comunicación, a raíz de su desaparición. Colbert utilizó una orden judicial para obtener las notas del expediente de secuestro sellado del FBI.

En la segunda carta, Sherwood afirma haber descifrado un mensaje codificado por el Ejército que decía: "SI ES CAPTURADO, SOY CIA".

En el último (a continuación), varios expertos independientes declararon que Sherwood había desenmascarado la fanfarronada confesión de Rackstraw sobre el crimen de alto vuelo.

Colbert cree que el FBI "destrozó" la investigación de siete años de su equipo porque estuvieron demasiado cerca de demostrar que la oficina tenía un caso sólido para procesar a Rackstraw, pero decidió no hacerlo para proteger sus misiones de la CIA en el extranjero.

El organizador del caso frío dice: “Fue un encubrimiento, y ahora tenemos los propios archivos del FBI para demostrar que Rackstraw era el principal sospechoso. Todo apunta a él.

“Fue interrogado por investigadores en 1978 y dio tres coartadas diferentes, todas probadas como falsas. Pero el FBI aún lo dejó libre. & # 8220

Después de la muerte de Rackstraw, su ex abogado, Dennis Roberts, insistió: "No es DB Cooper". Sin embargo, extrañamente, el abogado afirmó que Rackstraw era responsable de otro skyjack sin resolver, que supuestamente fue la razón por la que nunca demandó a nadie que lo acusara de ser Cooper. "Habría significado que habría tenido que admitir el segundo secuestro", dijo Roberts.

Sin embargo, los expertos en transporte afirman que no hay otros robos aéreos estadounidenses sin resolver.

Una nueva serie documental de televisión sobre Rackstraw y los archivos secretos del FBI se encuentra ahora en la etapa de desarrollo, dice Colbert.

Y aunque Rackstraw afirmó en sus últimos días que las acusaciones de que era DB Cooper estaban destruyendo su vida, se mantuvo tímido hasta el final.

"Dicen que soy él", dijo Rackstraw. "Si quieres creerlo, créelo".


En algún lugar entre Seattle y Reno, Nevada ...

Casi dos horas exactamente después del aterrizaje, a las 7:40 pm, el avión abandonó la pista del aeropuerto de Seattle-Tacoma y volvería a tomar el cielo. Junto con Cooper estaba el piloto, el copiloto, un asistente de vuelo restante y un ingeniero de vuelo.

Sin que Cooper lo supiera, dos aviones de combate F-106 fueron sacados de la cercana Base de la Fuerza Aérea McChord. Uno tomaría una altitud mayor mientras que el otro volaría por debajo. Ambos permanecerían fuera de la vista de Cooper. Varios otros aviones también seguirían al avión secuestrado.

Cooper pondría su plan en marcha casi inmediatamente después del despegue. Le indicaría al asistente de vuelo que fuera a la cabina del piloto y se uniera a los otros tres miembros de la tripulación. Ella hizo lo que le ordenó. Sin embargo, mientras se dirigía hacia allí, vio a Cooper atarse algo alrededor de su cintura.

Poco tiempo después, poco después de las 20 horas, los tripulantes de la cabina notaron que se encendía el testigo. Hubo un problema con la presión del aire en la cabina. Ofrecerían ayuda, que fue rechazada tajantemente. Entonces, el cambio de presión de aire sugirió que una de las puertas estaba abierta.

Para cuando el avión aterrizó en Reno a las 10:15 pm como se acordó previamente, era evidente que Cooper ya no estaba a bordo del avión. Tampoco el dinero, o dos de los paracaídas.

De los cinco aviones que seguían al avión de pasajeros, ninguno de los pilotos informó haber presenciado ningún tipo de despliegue del Boeing. Dónde estaba Cooper y cuándo decidió abandonar el avión era un misterio.


D.B. Cooper Letter ofrece una pista codificada sorprendente que podría revelar a Skyjacker

"Señores, supe desde el principio que no me atraparían", comienza la carta.

Con matasellos del 11 de diciembre de 1971, estaba firmado, “D.B. Cooper ”, el nombre que la prensa le había dado al criminal desconocido que, menos de un mes antes de que la misiva aterrizara en varias oficinas de periódicos, se había apoderado audazmente del vuelo 305 de Northwest Orient desde Portland. El secuestrador del cielo se lanzó en paracaídas desde el Boeing 727 con $ 200,000 en rescate y desapareció. El hombre misterioso se convirtió rápidamente en una leyenda, tema de canciones populares, libros y una exitosa película de Hollywood.

Ahora, más de 45 años después del crimen, los investigadores independientes creen que han capturado a D.B. Cobre. Es decir, creen haber identificado quién es realmente, gracias a esa carta de burla.

Si tan solo pudieran hacer que el FBI se interesara.

El equipo de investigación privada de 40 miembros concluyó hace mucho tiempo que el famoso secuestrador del cielo es el ex paracaidista del ejército de los EE. UU. Robert W. Rackstraw, un veterano condecorado de la Guerra de Vietnam que ahora tiene 74 años y vive en el área de San Diego. Pero el FBI, que investigó a Rackstraw a finales de los años 70, se ha interesado poco en la voluminosa evidencia circunstancial presentada por el grupo.

El cineasta de documentales Thomas J. Colbert, quien lidera el equipo de investigación de Cooper, está convencido de que el FBI se niega a perseguir a Rackstraw nuevamente en esta fecha tardía porque tendría que admitir que un grupo de detectives voluntarios a tiempo parcial habían resuelto un caso que la oficina no podría.

"No es que estén preocupados por un caso circunstancial", dice Colbert. "Obviamente, se trata de vergüenza y vergüenza".

El FBI, por su parte, ofrece una valoración diferente. Después de considerar a cientos de sospechosos durante cuatro décadas, decidió cerrar oficialmente el D.B. Cooper en julio de 2016 "porque no hay nada nuevo", dijo en ese momento el agente especial a cargo Frank Montoya, Jr.

Dieciocho meses después, hay algo nuevo. Colbert cree que un miembro de su equipo ha descifrado un inteligente código cifrado del secuestrador del cielo que está incrustado en esa carta del 11 de diciembre de 1971.

El FBI todavía no está mordiendo, ya ni siquiera responde a Colbert, ni ofrece a la prensa nada más que una repetición de relaciones públicas sobre estar abierto a nuevas pruebas contundentes. Entonces, dice Colbert, "estamos avanzando sin ellos".

Colbert está convencido de que tiene al hombre adecuado. El productor de televisión y ex editor de historias de "Hard Copy" ha pasado casi una década investigando el pasado de Rackstraw. Él y su equipo de agentes del orden retirados han entrevistado a los familiares, excolegas, amigos y comandantes militares del sospechoso. El retrato que ha surgido de Rackstraw es el de un estafador y sociópata que es talentoso, carismático, violento y tiene muchos vínculos posibles con el secuestro del cielo del Noroeste de Oriente.

Colbert reunió sus pruebas en un libro de 2016, "El último maestro forajido". Ha producido un documental de History Channel sobre su investigación, "D.B. Cooper: ¿Caso cerrado? y está trabajando en otro. (Rackstraw, que no respondió a las llamadas telefónicas para este artículo, ha amenazado con demandar a Colbert, pero hasta ahora no lo ha hecho). Colbert, riendo, admite que se ha obsesionado con el caso Cooper, y continúa la investigación mucho más tiempo que que alguna vez planeó. Parte del trabajo de su equipo está disponible en DBCooper.com.

El veterano periodista Bruce Smith, autor de “D.B. Cooper and the FBI: A Case Study of America's Only Unsolved Skyjacking ", dice que los informes y la investigación de Colbert son impresionantes, pero le preocupa que el productor de televisión se haya centrado demasiado en Rackstraw, lo que lo llevó a" ajustar los hechos "a su teoría en lugar de seguir la evidencia con una mente abierta.

El caso de Colbert contra Rackstraw, por ejemplo, depende de que el secuestrador del cielo use un tupé y mucho maquillaje para que parezca mayor, algo que no se ha establecido. (Rackstraw tenía 28 años en 1971, los conocidos carteles de buscados de DB Cooper muestran a un hombre de mediana edad). Tina Mucklow, la asistente de vuelo que se sentó junto a Cooper durante horas durante el vuelo 305, no seleccionó a Rackstraw de una serie de fotografías policiales. algunos años despues. Colbert insiste en que Mucklow, tímido para la prensa, sufre de pérdida de memoria relacionada con el estrés postraumático.

Pero ahora Colbert ha encontrado quizás la evidencia más interesante y más reveladora hasta ahora: la carta del 11 de diciembre de 1971, que el FBI publicó en noviembre pasado después de una solicitud de la Ley de Libertad de Información por parte del equipo de Colbert.

En el mes siguiente al secuestro del cielo, un puñado de cartas de “D.B. Cooper ”fueron enviados a varios periódicos (incluido The Oregonian). Los investigadores del FBI tendían a ver las notas como engaños, pero la carta del 11 de diciembre, que fue al New York Times, Los Angeles Times, Seattle Times y Washington Post, fue diferente.

Los agentes se incautaron de cada copia. "Se presentaron en las oficinas (del periódico) y dijeron, esencialmente, 'Cumpla con su deber y entréguelos'", dice Colbert. “Y los periódicos lo hicieron. Fue un momento diferente ".

Esta carta, señaló un informe de caso interno del FBI de diciembre de 1971, "tenía a la Oficina algo emocionada".

El motivo: la carta ofrecía detalles del caso de secuestro de Northwest Airlines que no había aparecido en informes de prensa, como el hecho de que el FBI no pudo obtener ninguna huella digital útil del avión.

Los agentes revisaron cuidadosamente la carta del 11 de diciembre: las afirmaciones del escritor de que llevaba un tupé y "maquillaje de masilla" y "no dejó huellas dactilares", así como la admisión de sentir "odio, confusión, hambre y más odio". (Colbert dice que este "odio" fue la ira de Rackstraw por haber sido expulsado del ejército por mentir y otras transgresiones).

Luego están las cadenas aparentemente aleatorias de números y letras en la parte inferior de la página. Los investigadores de la oficina no sabían qué hacer con ellos. En un memorando interno del caso del 15 de diciembre de 1971, el laboratorio del FBI escribió sobre una de las secuencias: “El significado del número '717171634 *', que aparece junto al recuento de copias en la esquina inferior izquierda del anverso de la carta , sigue siendo desconocido ".

Ha permanecido desconocido durante 46 años, hasta, muy posiblemente, hace un mes.

Rick Sherwood, un miembro relativamente nuevo del equipo de Colbert, le ha dado sentido a eso y a las otras combinaciones impares de números y letras en la letra.

Sherwood sirvió en la Agencia de Seguridad del Ejército, el equipo de inteligencia de señales de élite del ejército, durante la Guerra de Vietnam. Describe la formación como “el equivalente a dos años de universidad en 16 semanas. Fue difícil."

Rackstraw sirvió brevemente como piloto de helicópteros en la ASA al mismo tiempo que Sherwood estaba con la unidad, aunque Sherwood dice que no lo conocía.

Después de que el FBI publicara la carta del 11 de diciembre de 1971 en noviembre pasado, Sherwood comenzó a estudiar los posibles cifrados que contenía, utilizando su entrenamiento en descifrado de códigos ASA para buscar enlaces a Rackstraw. Le tomó alrededor de dos semanas descifrar el código, y el momento inicial de la bombilla llegó cuando simplemente sumó todos los números.

De lo que parece ser una mezcolanza de números y letras no relacionados estaban las unidades militares de Rackstraw en Vietnam: la Unidad de Investigación de Radio 371 y la Compañía de Apoyo General 11, así como la Agencia de Seguridad del Ejército.

No era un código sofisticado, pero a Sherwood no le sorprendió que el FBI no pudiera descifrarlo a principios de la década de 1970, "porque no habría tenido sentido para ellos. Para que el FBI lo haga, tendría que saber mucho sobre el individuo. Estaba tratando de conectar los números y las letras con él ".

¿Sherwood podría haber creado accidentalmente esta solución para el código porque estaba tratando de encontrar una conexión con Rackstraw?

"No es imposible", dice Sherwood. “Pero, ¿cuáles son las probabilidades de que estos dígitos se sumen a esto? Astronómico. Un millón a uno. Rackstraw no pensó que nadie pudiera romperlo ".

(Sherwood guió a The Oregonian a través del proceso de descifrado de códigos que utilizó, con el entendimiento de que los detalles no se incluirían en este artículo, ya que son una parte clave del segundo documental de D.B. Cooper en el que está trabajando Colbert).

Colbert considera que la carta del 11 de diciembre de 1971 es la guinda de su investigación de años, y no está solo. El profesor de ciencias criminales de la Universidad de Western Illinois, Jack Schafer, psicólogo y ex agente del FBI, encontró que el trabajo de descifrado de códigos de Sherwood es de primera clase.

"Dado que estos se correlacionan con los identificadores en la vida de Rackstraw (Ejército), estoy convencido de que esta carta fue escrita por D.B. Cooper ”, le dijo a Colbert en un correo electrónico. "Esta es la prueba más sólida que lo vincula con el secuestrador".

El propio Rackstraw, cabe señalar, a menudo se ha negado a descartar que sea el legendario secuestrador del cielo. A fines de la década de 1970, se jactó de que, dado su conjunto de habilidades, debería estar en la lista de sospechosos del FBI. "No me descartaría a mí mismo, ni a una persona como yo", dijo. Cuando un periodista le preguntó sin rodeos si era D.B. Cooper, respondió:

"Podría haber sido. Podría haber sido. No puedo comprometerme con algo así ".

Todos estos años después, él todavía está jugando a bromear.

"Dicen que soy él", dijo Rackstraw a un periodista de California el otoño pasado. "Si quieres creerlo, créelo".

Tom Colbert apuesta a que los espectadores de su documental en proceso lo creerán. Dado que el FBI no parece tener ningún interés en relanzar su D.B. Cooper, Colbert va a depender del tribunal de opinión pública en lugar de un tribunal de justicia para proporcionar cierto sentido de justicia en el caso.

Su presa, al parecer, quiere hacer lo mismo. Como resultado, las versiones de los eventos de Rackstraw y Colbert en realidad podrían terminar alineándose.

Rackstraw dijo el año pasado que estaba cooperando con productores de películas, a quienes se negó a nombrar, pero que al parecer solo están interesados ​​en su historia si lo incluye saltando de un avión comercial del Noroeste de Oriente en noviembre de 1971. Dijo Rackstraw:


Sorprendente evidencia codificada trastorna el D.B. Caso de Cooper

OREGONIAN por Douglas Perry 3 de enero de 2018

"Señores, supe desde el principio que no me atraparían", comienza la carta.

Con matasellos del 11 de diciembre de 1971, estaba firmado, “D.B. Cooper ”, el nombre que la prensa le había dado al criminal desconocido que, menos de un mes antes de que la misiva aterrizara en varias oficinas de periódicos, se había apoderado audazmente del vuelo 305 de Northwest Orient desde Portland. El secuestrador del cielo se lanzó en paracaídas desde el Boeing 727 con $ 200,000 en rescate y desapareció. El hombre misterioso se convirtió rápidamente en una leyenda, tema de canciones populares, libros y más tarde una película de Hollywood.

Ahora, más de 45 años después del crimen, un grupo de trabajo de investigadores independientes, dirigido irónicamente por ex agentes del FBI, cree que ha atrapado a D.B. Cobre. Es decir, creen haber identificado quién es realmente & # 8212 gracias a la carta de burla.

Si tan solo pudieran hacer que la Oficina se interesara.

El equipo de 40 miembros responsable de este importante desarrollo concluyó hace mucho tiempo que el famoso secuestrador del cielo es el ex paracaidista del ejército de los EE. UU. Robert W.Rackstraw Sr., un veterano condecorado de la Guerra de Vietnam y cuatro veces delincuente que ahora tiene 74 años y vive en el área de San Diego. Pero el FBI, que investigó y autorizó a Rackstraw a finales de los años 70, se ha interesado poco en la voluminosa evidencia circunstancial presentada por el grupo.

El documentalista Thomas J. Colbert, quien creó el equipo, está convencido de que la Oficina se niega a perseguir a Rackstraw nuevamente porque tendría que admitir que un grupo de detectives voluntarios a tiempo parcial resolvieron un caso que no pudo.

"No es que les preocupe un caso circunstancial", dice Colbert. "Todo esto tiene que ver con la vergüenza y la vergüenza".

El FBI, por su parte, ofrece una valoración diferente. Después de considerar a cientos de sospechosos durante cuatro décadas, decidió cerrar oficialmente el D.B. Cooper en julio de 2016 “porque no hay & # 8217t nada nuevo por ahí & # 8221, dijo en ese momento el agente especial de Seattle a cargo, Frank Montoya, Jr..

Colbert dijo que el anuncio sorpresa de Montoya anuló instantáneamente un correo electrónico de la sede del FBI (abajo) que prometía a la Oficina & # 8217s cooperación & # 8212 algo en lo que Colbert y su socia-esposa, Dawna, habían estado confiando desde 2012. También dejó a su equipo con más de 100 piezas de evidencia, incluido el ADN, en la semana en que estaba programado para entregarlo todo.

"No importa las cinco cifras que hemos invertido en polígrafos, trabajo de laboratorio forense, seguridad armada y vigilancia", agregó el organizador.

Colberts & # 8217 acuerdo de colaboración original con la sede del FBI

Ahora, dieciocho meses después del bloqueo, hay algo nuevo: Colbert cree que un miembro de su equipo ha descifrado un inteligente código cifrado del secuestrador del cielo que estaba incrustado en esa carta del 11 de diciembre.

La Oficina todavía no muerde, ya ni siquiera responde a Colbert o su abogado, ni le ofrece a la prensa nada más que una repetición de relaciones públicas acerca de estar abierto a nuevas pruebas contundentes. Así que Colbert decidió que su equipo está "avanzando sin ellos".

Él y Dawna suelen tardar de dos a tres años en desarrollar y comercializar una historia sobre un crimen. Pero cuando los federales cerraron la puerta a sus voluntarios, los Colbert tomaron la decisión de hacer & # 8220 lo que sea necesario & # 8221 para llegar a la verdad. In the ensuing seven years, meanwhile, their two children have gone from grade school to college.

The portrait that’s emerged of Rackstraw is that of a conman and sociopath who is talented, charismatic, ruthless, violent – and has a lot of confirmed links to the Northwest Orient skyjacking.

Colbert collected the team’s evidence into a 2016 book, “The Last Master Outlaw,” which has won three national awards for true crime. He’s co-produced a 2016 History Channel documentary on the investigation, “D.B. Cooper: Case Closed?” and is planning a sequel. And in between, the part-time police trainer has shared the lessons learned while blending old gumshoe methodologies with the latest law enforcement technology.

Now Colbert has come upon perhaps the most interesting — and most revealing — piece of evidence yet: the Dec. 11 letter, which the FBI released last November after a Freedom of Information Act suit by the team’s lawyer, Mark Zaid.

In the month following the skyjacking, a handful of envelopes from a “Cooper” author were sent to various newspapers (including The Oregonian). The FBI’s investigators downplayed the letters as hoaxes, but the typed Dec. 11 note — copied and sent to The New York Times, Los Angeles Times, Seattle Times and Washington Post — was different.

Agents immediately seized all four. “They showed up at the (newspaper) offices and said, essentially, ‘Be a good citizen and hand them over,’” Colbert says. “And the newspapers did. Fue un momento diferente ".

This letter, noted one FBI report from December 1971, “had the Bureau somewhat excited.” The reason: it offered up exclusive details in the Northwest Airlines case that weren’t ever released.

Witnesses on board the aircraft discreetly told agents the suspect appeared to be wearing “a toupee” and “putty makeup.” A forensic search of the airliner also revealed he “left no fingerprints” of value in the back of the plane.

The typing Cooper also wrote he had feelings of “hate, turmoil, hunger and more hate.” Colbert believes this was Rackstraw telegraphing his anger after being booted from his military career for lying and other transgressions, five months earlier.

Then there are the seemingly random strings of numbers and alphabet letters at the bottom of the page. The Bureau’s investigators didn’t know what to make of them. In a Dec. 15, 1971, internal memo, the FBI laboratory wrote of one of the sequences: “The significance of the number ‘717171634*’, appearing next to copy count in the left corner, remains unknown.”

It remained unknown for 46 years — until a month ago.

Rick Sherwood, a relatively new member of Colbert’s team, has made sense of it and the other odd number/letter combinations in the note.

Sherwood served in the Army Security Agency (ASA), the military’s elite signals-intelligence outfit (like the NSA), during the Vietnam War. He describes the code training as “the equivalent of two years of college in 16 weeks. It was tough.”

Rackstraw briefly served as a chopper pilot in the ASA at the same time Sherwood was with the ground flight-control unit, though Sherwood said he didn’t know him.

After the FBI released the Dec. 11 letter, Sherwood began studying the possible cyphers in it, using his training to search for links to Rackstraw. It took him about two weeks to figure out the code and get his initial light-bulb moment.

Surfacing out of what appears to be a mishmash of unrelated numbers and letters were Rackstraw’s three Vietnam military units: the 371st Radio Research Unit and the 11th General Support Company, as well as the Army Security Agency. The two that were classified were even separated by a “Top Secret” rebuke.

Sherwood wasn’t surprised the FBI couldn’t crack it in the early 1970s “because it would have made no sense to them. For the agents to do it, they’d have to know a lot about the individual and our units.” (Rackstraw wasn’t identified as a “person of interest” until 1978, and his two secret programs remained that way until the late 1980s.)

Could Sherwood have accidentally created this solution to the code because he was trying to find a connection to Rackstraw?

“It’s not impossible,” the analyst says. “But what are the odds that these digits would add up to these three Rackstraw units? Astronomical. A million to one. Rackstraw didn’t think anyone would be able to break it.”

Sherwood walked The Oregonian through the methodical code-breaking process he used, with the understanding that the details wouldn’t be included in this article since they’re a key part of the second D.B. Cooper documentary Colbert is planning.

The show developer considers the Dec. 11 letter the cherry on the top of his years-long investigation, and he’s not alone. Western Illinois University criminal-science professor Jack Schafer, also a psychologist and former FBI agent, found Sherwood’s code-breaking work to be first-rate.

“Since these correlate with identifiers in Rackstraw’s (Army) life, I’m convinced this letter was written by D.B. Cooper,” he told Colbert in an email. “This is your strongest piece of evidence linking him to the hijacker.”

Lieutenant-Colonel Ken Overturf (ret.) was Rackstraw’s commander in his covert ASA chopper unit. He also reviewed Sherwood’s code-breaking, verified his methods in their old Army cryptography manual, then confirmed in Pentagon records that Rackstraw did indeed get this same training in 1968. Overturf’s take on all the developments:

“I’m confident that [Sherwood’s decryption work] can be validated via military historical intelligence research. I also do not believe that anyone else in the U.S. Army at that time could possibly fit the profile of these three units. The investigative path leads directly back to Rackstraw.”

Professor Jack Schafer LTC Ken Overturf (ret.)

Rackstraw himself, it should be mentioned, often has refused to rule out that he is the legendary skyjacker. He boasted back in the late 1970s that, given his skill set, he should be on the FBI’s list of suspects: “I wouldn’t discount myself, or a person like myself.”

When the TV reporter asked him point-blank if he was D.B. Cooper, he responded: “Coulda’ been. Coulda’ been. I can’t commit myself on something like that.”

All these years later he’s still playing the tease.

“They say that I’m him,” Rackstraw told a California reporter last fall. “If you want to believe it, believe it.”

Colbert is betting that viewers of his in-the-works documentary will believe it. Since the FBI doesn’t appear to have any interest in relaunching its D.B. Cooper investigation, he and his team are going to rely on the court of public opinion, rather than a court of law, to provide some sense of justice in the case.

His quarry, it turns out, apparently wants to do the same. As a result, Rackstraw’s and Colbert’s versions of events actually might end up aligning.

Rackstraw said last year that he was cooperating with film producers, who he refused to name but who it seems are only interested in his story if it includes him jumping out of a Northwest Orient commercial airliner in November 1971. Said Rackstraw: “They’re paying me to tell the story they want to hear.”

When asked how much Hollywood was forking over, Rackstraw claimed 40-million dollars. Remember, however, that the fanciful figure is coming from a convicted con artist.


D.B. Cooper letter, newly released by FBI, offers startling coded clue that might reveal skyjacker

“Sirs, I knew from the start that I wouldn’t be caught,” the letter begins.

Postmarked Dec. 11, 1971, it was signed, “D.B. Cooper,” the name the press had given to the unknown criminal who, less than a month before the missive landed at several newspaper offices, had audaciously taken over Northwest Orient Flight 305 out of Portland. The skyjacker parachuted from the Boeing 727 with $200,000 in ransom -- and disappeared. The mystery man quickly became a legend, the subject of folk songs, books and a hit Hollywood movie.

Now, more than 45 years after the crime, independent investigators believe they’ve caught D.B. Cooper. That is, they believe they’ve identified who he really is -- thanks to that taunting letter.

If only they could get the FBI interested.

Courtesy Thomas J. Colbert

The 40-member private investigative outfit concluded long ago that the famed skyjacker is former U.S. Army paratrooper Robert W. Rackstraw, a decorated Vietnam War veteran who’s now 74 and lives in the San Diego area. But the FBI, which investigated Rackstraw in the late ’70s, has taken little interest in the voluminous circumstantial evidence put forward by the group.

Documentary filmmaker Thomas J. Colbert, who leads the Cooper investigative team, is convinced the FBI refuses to pursue Rackstraw again at this late date because it would have to admit that a bunch of part-time, volunteer sleuths had cracked a case that the bureau couldn’t.

“It’s not that they’re concerned about a circumstantial case,” Colbert says. “This is obviously about embarrassment and shame.”

The FBI, for its part, offers a different assessment. After considering hundreds of suspects over four decades, it decided to officially close the unsolved D.B. Cooper case in July 2016 "because there isn't anything new out there," Special Agent in Charge Frank Montoya, Jr., said at the time.

Eighteen months later, there’s something new. Colbert believes a member of his team has broken a clever encrypted code from the skyjacker that’s embedded in that Dec. 11, 1971, letter.

Flight 305 on the ground in Seattle after being hijacked in Nov. 1971. (AP)

The FBI still isn’t biting -- it isn’t even responding to Colbert anymore, or offering the press anything but public-relations boilerplate about being open to new hard evidence. So, Colbert says, “we’re moving ahead without them.”

Colbert is convinced he has the right man. The TV producer and former “Hard Copy” story editor has spent nearly a decade digging into Rackstraw’s past. He and his team of retired law-enforcement officers have interviewed their suspect’s family members, former colleagues, friends and military commanders. The portrait that’s emerged of Rackstraw is that of a conman and sociopath who’s talented, charismatic, violent -- and has a lot of possible links to the Northwest Orient skyjacking.

Colbert collected his evidence into a 2016 book, "The Last Master Outlaw." He's produced a History Channel documentary about his investigation, "D.B. Cooper: Case Closed?" and is working on another. (Rackstraw, who did not respond to phone calls for this article, has threatened to sue Colbert, but so far has not done so.) Colbert, with a laugh, admits he's become obsessed with the Cooper case, continuing the investigation far longer than he ever planned. Some of his team's work is available at DBCooper.com.

Veteran journalist Bruce Smith, author of "D.B. Cooper and the FBI: A Case Study of America's Only Unsolved Skyjacking," says Colbert's reporting and research are impressive, but he worries that the TV producer became too focused on Rackstraw, leading him to "fit the facts" to his theory rather than following the evidence with an open mind.

Colbert’s case against Rackstraw, for example, is dependent on the skyjacker wearing a toupee and heavy makeup to make him look older, something that hasn’t been established. (Rackstraw was 28 in 1971 the well-known wanted posters of D.B. Cooper show a middle-aged man.) Tina Mucklow, the flight attendant who sat next to Cooper for hours during Flight 305, did not pick out Rackstraw from a series of mugshots some years later. Colbert insists the press-shy Mucklow suffers from memory loss related to post-traumatic stress.

But now Colbert has come upon perhaps the most interesting -- and most revealing -- piece of evidence yet: the Dec. 11, 1971, letter, which the FBI released last November after a Freedom of Information Act request by Colbert’s team.


D.B. Cooper: Investigators Claim They’ve Discovered Skyjacker’s Identity

D.B. Cooper jumped out of a plane with $200,000 cash in 1971 – and he's never been found.

A team of former FBI investigators is claiming to have proof of the real identity of D.B. Cooper, the notorious airplane hijacker who has remained at large since he parachuted out of a Seattle-bound plane with $200,000 in November 1971. According to filmmaker and author Thomas Colbert &ndash who has led the independent investigation into the cold case for the last seven years &ndash the real Cooper is a 74-year-old Vietnam veteran named Robert Rackstraw. And the proof is hidden in a series of letters allegedly written by Cooper in the months after the hijacking and his disappearance.

Rackstraw &ndash a former Special Forces paratrooper, explosives expert and pilot with about 22 different aliases &ndash was once a person of interest in the case, but was eliminated as a suspect by the FBI in 1979. His elimination was controversial amongst the investigating agents, and he remained, for many, the most viable suspect in what remains the only unsolved case of air piracy in the United States. In 2016, the FBI announced they were ending their investigation into the case.

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&ldquoThis has been a cover up, they’re stonewalling,” Colbert told the Seattle Post-Intelligencer. He believes that the FBI protected Rackstraw because he was involved in numerous classified units during the war and may have worked for the CIA. “This is an old fashioned scandal,” he said. (A rep for FBI&rsquos Seattle field office told Piedra rodante that they have received “an immense number” of tips over the years, but “none to date have resulted in a definitive identification of the hijacker.” They did not respond to a request for comment on whether the FBI stonewalled an investigation into Rackstraw.)

Colbert and his 40-person team, many of whom are former federal agents, say D.B. Cooper&rsquos identity has been in the FBI&rsquos file all along, hidden in a series of letters sent to various newspapers in the months after the hijacking. While the first four letters had been made public, the FBI kept a fifth and sixth letter under wraps, until Colbert successfully sued for the Cooper case file under the Freedom of Information Act (FOIA). Colbert claims both letters contain coded messages that point directly at Rackstraw. De acuerdo con la Post-Intelligencer, the newspaper contacted Rackstraw &ndash who is currently living in San Diego &ndash last November. They wrote that he did not confirm or deny anything, telling the reporter to “verify Colbert’s facts.”

Rick Sherwood &ndash a former member of the Army Security Agency, which decoded signals during the Vietnam War &ndash cracked the codes. Rackstraw served under Sherwood in two classified units, and Sherwood was familiar with his writing style having deciphered some of his earlier messages. When he saw the fifth and sixth typewritten letters, he immediately thought the &ldquoodd letter and number combinations&rdquo were indicative of the type of coded message that Rackstraw would send. De acuerdo con la Post-Intelligencer, Sherwood spent weeks working on the solution, which allegedly referred to three specialized army units that just one soldier had served in.

“He was the only man in the whole American Army with those three units,” Colbert told Seattle PI. “And we know it’s (Robert) Rackstraw.”

As far as Colbert was concerned, the case had already been closed in February, he and his team briefly made headlines when they released Sherwood&rsquos analysis of the fifth letter, and officially fingered Rackstraw as D.B. Cooper. But the sixth letter, sent to Portland&rsquos Oregonian newspaper in March 1972, turned out to be even more damning &ndash &ldquothe icing on the cake,&rdquo as Colbert put it.

&ldquoI read it two or three times and said, &lsquoThis is Rackstraw, this is what he does,&rsquo&rdquo Sherwood told The New York Daily News. &ldquoI noticed he kept on repeating words in his sentences and thought he had a code in there somewhere. He was taunting like he normally does and I thought his name was going to be in it and sure enough the numbers added up perfectly.&rdquo

This letter, however, does not have any fingerprints or watermarks, and the FBI was never able to confirm a genuine connection to the previous Cooper letters, which limits its evidentiary value. Which is a bummer, because according to Colbert and Sherwood, it contains a coded confession and the hijacker&rsquos real identity.

Using codes that only Rackstraw would have known, Sherwood honed in on two sentences for analysis. The first sentence, “I want out of the system and saw a way through good ole Unk,” was decoded to, “I want out of the system and saw a way by skyjacking a jet plane.” And the second sentence, “And please tell the lackey cops D.B. Cooper is not my real name,&rdquo was decoded to “I am 1st Lt. Robert Rackstraw, D.B. Cooper is not my real name.”

Over the course of their 45-year investigation, the FBI considered over a thousand &ldquoserious suspects,&rdquo but nothing more than circumstantial evidence ever implicated any of them. The last &ldquonew&rdquo suspect to be linked to the case was the fictional character of Don Draper, from AMC&rsquos Mad Men. For years, fans speculated that Draper would turn out to be D.B. Cooper, a theory that never came to fruition.

It&rsquos unclear whether the FBI will reopen the case based on Sherwood&rsquos analysis of letters they&rsquove had for over four decades. Back in 2016, upon announcing the end of their investigation, the agency would only commit to reviewing new evidence related to the four parachutes and the money that disappeared along with the mysterious hijacker. But as far as Colbert is concerned, this cold case is officially closed.

&ldquoWe now have him saying, &lsquoI am Cooper,&rsquo&rdquo Colbert told Seattle PI. & ldquoRackstraw is a narcissistic sociopath who never thought he would be caught. He was trying to prove that he was smarter than anyone else. But he couldn&rsquot fight 1500 years of brainpower on our team. We beat him. I didn&rsquot expect it, but it&rsquos the icing.&rdquo

UPDATE: This article has been updated to include a response from the FBI.


A murder, explosives and forgery

According to Colbert, Rackstraw served seven years in the Army, earning medals in Vietnam before he was forced out in 1971 due to misconduct.

He was a helicopter pilot trained in parachute drops and psychological operations. That background did not place Rackstraw onto the FBI’s list.

Ed Cooper parachuting at Apache Junction, circa 1965. (Photo: Courtesy of Tom Colbert)

But in 1975, somebody broke into an armory at Rackstraw’s former military base in California and stole explosives. FBI agents reportedly viewed the former soldier as a person of interest. No arrest was made.

In 1977, Rackstraw’s stepfather disappeared in Stockton, California. Arrest warrants were issued alleging Rackstraw forged the missing man’s name on checks. Separate charges were filed for shipping explosives to a fellow Vietnam veteran.

While awaiting trial, Rackstraw vanished.

Two Stockton detectives realized he not only resembled FBI sketches of D.B. Cooper, but had a skill set for skyjacking. They tipped off an FBI agent. A file was opened.

In 1978, the fugitive was traced to Iran, where he was training pilots for the shah. Just as Rackstraw was returned to the United States, his stepfather’s body was uncovered from a shallow grave, two bullets to the head.

Rackstraw testified during his murder trial, “I didn’t kill my father, but I swear to God that I’ll find out who did …”

He was acquitted, but faced other charges when he disappeared again. This time, while flying a rental plane over Monterey Bay, Rackstraw issued a mayday call and announced he was ditching the aircraft. No wreckage or body was found.

Rackstraw was rearrested a few months later. Media reported the captured fugitive might be linked to the 1971 skyjacking.

And this is where an Arizona connection emerges.


DB Cooper identified? Publisher says mystery hijacker was ex-paratrooper from Michigan

More than 45 years after a mysterious plane hijacker made off with $200,000 in ransom money, disappearing into the night sky, a publishing company believes it has finally identified the man who eluded authorities for so long.

At a news conference on Thursday, Michigan publisher Principia Media said the hijacker, known as D.B. Cooper, was former military paratrooper and intelligence operative Walter R. Reca. The company said it worked with Reca's best friend, Carl Laurin, in compiling the evidence.

While the publisher did not disclose whether Reca was still alive, an obituary online lists a man with the identical name who lived in Oscada, Mich., as having died in 2014 at the age of 80.

An FBI sketch of D.B. Cooper and Walter Reca during a rare visit home in 1984 during his clandestine years working in the Middle East. (FBI/Photo courtesy of Principia Media)

"Evidence, including almost-daily discussions over a 14-year period and 3+ hours of audio recordings featuring the skyjacker, was compiled by Reca’s best friend. It was then analyzed by a Certified Fraud Examiner and forensic linguist," the publisher said in a news release. "The audio recordings, created in 2008, include Reca discussing skyjacking details that were not known to the public prior to the FBI’s information release in 2015."

The publishing company worked with Laurin for the memoir "D.B. Cooper & Me: A Criminal, A Spy, My Best Friend.”

Vern Jones, CEO of Principia, talked about recordings that Laurin claimed were actual recordings of Reca speaking about the heist. Jones, a self-proclaimed skeptic at the start of the investigation, said that the evidence was “overwhelming.”

"D.B. Cooper &amp Me: A Criminal, A Spy, My Best Friend", which claims Cooper was actually Walter "Walt" Reca from Michigan.

“We listened in Walter’s own words. We heard him talk about his motivations for the hijacking. (He) talked about the jump itself, what happened in the plane. Where he landed. How he got home -- and most importantly, why he wasn’t caught.”

Jones played one of the audio clips that described how Reca supposedly snuck the ransom note on the plane.

“Now where did you carry your note?” Laurin can be heard asking. “The inside pockets of the suit,” Reca replied. Laurin then asks what the note was about, to which Reca abruptly replies “I can’t remember right there, this is a hijack and I’ve got explosives.”

Water Reca as seen in Detroit in the mid-1970s. (Photo courtesy of Lisa Story.)

The rest of the audio clip describes the moments inside the plane when Reca was preparing to jump.

In addition to the tapes, Jones said they reviewed letters, official documents, photos and even a typed confession, all of which seem to corroborate Laurin’s theory that “Walter Reca is the real D.B. Cooper.”

Jones also seemed to hint that the discrepancies between Principia’s investigation and the FBI’s investigation might not have been accidental. “The hijacking,” he said “was just the beginning of the story.”

D.B. Cooper mystery solved?

A group of cold case detectives in the Pacific Northwest have allegedly discovered D.B. Cooper's parachute strap and possible location of the missing money

He detailed a supposed meeting between Reca and “two men in hard hats” two months after the heist where he was asked by these two unknown men if he was prepared to go to “prison.” Reca was reportedly hired by them, though it is unclear if the two men Jones talked about were FBI agents.

Laurin himself spoke at the press conference and described Reca as a daredevil “who always wanted to be in the CIA.”

“I always got the feeling that when he jumped with our team, the Michigan parachute team, it was a means of survival, not really for the thrill,” Laurin said. “He was looking for something far beyond that.”

A flier for a Michigan Parachute Team event. The MPC was a group of young men who performed daredevil parachuting stunts. (Photo courtesy of Principia Media.)

Laurin said he always suspected Reca was D.B. Cooper.

A photo of the Michigan Parachute Team reunion in 2000. Bottom row (L to R): Carl Laurin, Walt Reca, Willard Top row (L to R): Hank Lussier, Bill Parker, Mike Lussier and Art Lussier. (Photo courtesy of Principia Media)

In 1971, on the night before Thanksgiving, a man calling himself Dan Cooper, wearing a black tie and a suit, boarded a Seattle-bound Boeing 727 in Oregon and told a flight attendant he had a bomb in a briefcase. He gave her a note demanding money. After the plane landed, he released the 36 passengers in exchange for $200,000 in ransom and parachutes. The ransom was paid in $20 bills.

The hijacker then ordered the plane to fly to Mexico, but near the Washington-Oregon border he jumped and was never seen or heard from again.

After the skyjacking, Reca later became a high-level covert intelligence operative, according to the publishing company.

Reca possessed skills to survive jumping out of the plane because he was on the Michigan Parachute Team, according to the publisher. He attended the team reunion in 2000 and was pictured in a photo released by the publisher.

Despite the claims of the publishing company, the FBI has never ruled out the possibility that the hijacker was killed in the jump -- which took place during a rainstorm at night, over rough, wooded terrain. The hijacker's clothing and footwear were also unsuitable for a rough landing.

Over the years the most lasting image of Cooper, who became somewhat of a legend, may be the two sketches the FBI released of the suspect.

Many investigators have come forward with their theories for who the infamous hijacker may be. Earlier this year, the leader of the private investigative team who has spent years trying to crack the D.B. Cooper hijacking case claimed he believes the mysterious criminal was a CIA operative whose identity has been covered up by federal agents.

Thomas Colbert, a documentary filmmaker who helped put together the 40-member team, said in January his team made the connection from work a code breaker uncovered in each of five letters allegedly sent by Cooper.

Since last January, the FBI has released more than 3,000 documents to Colbert's team investigating the hijacking. The FBI said in court papers that it has more than 71,000 documents that may be responsive to Colbert’s lawsuit.

Fox News' Ryan Gaydos and Robert Gearty contributed to this report.


Time-Line: How Sleuths Exposed D.B. Cooper and his FBI Cover-Up

When a former FBI leader declared a cold case team’s hijacking evidence against Robert W. Rackstraw to be “a tremendouscircumstantial case,” alarm bells went off on HQ’s 7th floor. Senior execs for the Comey Administration canceled a 5-year alliance with the private sleuths, scrapped a 2016 meeting to accept their forensic materials (including DNA) and shipped off the unsolved case to a locked archive.

The dogged team, ironically led by retired special agents, then sued their former bureau in federal court and won access to all the 1971 Cooper file secrets. They soon learned how 3 partners helped the skyjacker escape, where the parachute was buried, and why the FBI shielded the mysterious Rackstraw for decades.

The stunning revelations in the investigation’s final two years unfold in these time-lined releases (Click on bullets for more evidentiary details):

MOVIE MAKERS, TRUE-CRIME READERS & “COOPERITES”: 2021 UPDATE

Court-released FBI records, along with supporting documents from retired military-intel commanders, collectively conclude the missing ’71 hijacker was Robert W. Rackstraw Sr. (R.I.P., 7/9/19).

After we closed our investigation at a 2018 news conference outside FBI Headquarters, the race was on for the story rights. As one senior WME agent put it to my manager, Michael B. London: “We know Tom solved it.”

Hollywood, however, went directly to Rackstraw. Sources tell us he was given a private jet-ride in for a confidential meet-and-greet with leading producers, studios and streamers. I fortunately was prepared for this end-run, thanks to our cold case team.

Rackstraw’s negotiations fizzled because: 1) he was the polar opposite of the folk hero many imagined 2) our new case details and evidence have all been copyrighted, including the decryption of Army-coded Cooper messages and his CIA history and 3) when he traded an FBI prison cell for years of flying black ops missions, fed officials warned the pilot he’d be re-incarcerated if he ever went public. It was the fear of that secret “John Doe indictment” that ultimately kept him from signing a Cooper rights deal.

Our surveillance team first heard his fear in 2013 that’s why we’re grateful to the hundreds of sources (including relatives) who helped us document Rackstraw’s breathtaking life narrative – featuring 22 fake identities, six careers, three families and multiple mistresses in five countries.

The team’s award-winning book, THE LAST MASTER OUTLAW, is now being produced by a premium streamer for a 5-part documentary series in 2022. And we couldn’t be more honored. TJC

FYI: To see our other story discoveries that have reached the big and small screens, please visit IndustryRandD.com for those in development, see TJCConsulting.biz.

SKEPTICS OF THE CODE DECRYPTIONS

If you believe it is all bogus:

How did Rackstraw’s encrypted name, initials and every one of his military training schools and units — including two units that were top secret until the 1980s — get into the six 1971-72 letters?

Are the conclusions from three neutral experts (former FBI and military brass) also bogus? Is the 1950 Army interpretive code book (link at bottom) that they all relied on a sham?

If so, how do you explain the related interpretive code, used by WWII Navajo “code-talkers,” that fooled Japanese soldiers throughout the war?

If you believe Rackstraw wrote the letter coding but IS NOT the fugitive:

In Letter #5, how did the typing writer know the three confidential pieces of Cooper case evidence (“I left no fingerprints… I wore a toupee… I wore putty make-up”)? Old FBI memos show only the Bureau, a few sworn-to-secrecy passengers and the hijacker himself had this knowledge in 1971.

Two world-renowned forensic document experts separately compared D.B. Cooper’s hand-printed Letter #2 to the handwritten signature on the “Dan Cooper” airline boarding pass. Why, years apart, did they both declare there “are indications they were written by one person”?

Finally, a college student who sat directly across from Cooper rejected hundreds of mugshots brought to him by federal agents. But when a career lawman from our team presented six black & white photos from that period to this witness in 2015, he pointed right at Rackstraw. Was it because of the nine points of match to the FBI’s “Sketch B” that this student in fact helped an artist create?

Coding History

Before algorithms, apps and Apple, there was interpretive code — unique masked messaging created by young soldiers sharing the sleepless nights, putrid smells and guttural screams of hell on earth.

“Project Left Bank” was one of the most classified and valuable intelligence-gathering operations in the Vietnam War (More details at the 7/2/18 Stockton Record article in “Latest News” section). Like other military units in history, its veterans developed a private code-speak that only their particular group of brothers in 1969-70 could understand. Along with pilots like Rackstraw, radioing in from above.


Ver el vídeo: The Mystery of DB Cooper: The Amazing Story of a $200,000 Skyjacking (Enero 2022).