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La batalla de las Islas Malvinas

La batalla de las Islas Malvinas

Un mes después de que las fuerzas navales alemanas lideradas por el almirante Maximilian von Spee infligieran la primera derrota de la Royal Navy en un siglo al hundir dos cruceros británicos con todas sus manos frente a la costa sur de Chile, el escuadrón de Spee intenta asaltar las Islas Malvinas, ubicadas en el Atlántico sur. Océano, solo para ser frustrado por la marina británica. Bajo el mando del almirante Doveton Sturdee, los marineros británicos buscaron venganza en nombre de sus compañeros derrotados.

Spee podría haberle dado un amplio margen a las Malvinas, pero acercó su flota a los escuadrones británicos anclados en el cabo Pembroke en las Islas Malvinas, confiando en que podría superar a los lentos Dreadnoughts británicos, o grandes acorazados, que vio en el puerto. En cambio, los cruceros ligeros alemanes, dañados por el largo viaje y el uso intensivo, pronto se vieron perseguidos por dos veloces cruceros de batalla. Inflexible y Invencible, diseñado por el famoso primer señor del mar británico, Jackie Fisher, para combinar velocidad y maniobrabilidad con un gran poder de golpe.

Inflexible abrió fuego contra los barcos alemanes desde 16.500 yardas, con cuidado de mantenerse fuera del alcance de los cañones alemanes. El buque insignia de Spee, Scharnhorst fue hundido primero, con el almirante a bordo; sus dos hijos, en el Gneisenau y NÜrnberg, también se hundió con sus barcos. En total, Alemania perdió cuatro buques de guerra y más de 2.000 marineros en las Islas Malvinas, en comparación con solo 10 muertes británicas.

Los historiadores se han referido a la Batalla de las Islas Malvinas como la batalla naval más decisiva de la Primera Guerra Mundial. Le dio a los Aliados una enorme y muy necesaria oleada de confianza en los mares, especialmente importante porque otras áreas de la guerra: el frente occidental , Gallipoli, no procedían como se esperaba. La batalla también representa uno de los últimos casos importantes de guerra naval a la antigua, entre barcos y marineros y sus cañones solo, sin la ayuda o interferencia de aviones, submarinos o campos de minas submarinos.


Islas Malvinas

Islas Malvinas era un comando de área y una base de operaciones de la Royal Navy británica creada en la Primera Guerra Mundial como una de las divisiones geográficas en las que la Royal Navy administraba sus responsabilidades mundiales. Así lo definió el Departamento del Almirantazgo para identificar el área de jurisdicción del Oficial naval a cargo, Islas Malvinas y existió hasta 1946. Fue un subcomando de la Estación del Atlántico Sur, y más tarde de la Estación de América y las Indias Occidentales.

Para propósitos de mando, la Royal Navy se dividió en una serie de estaciones, flotas u otras formaciones principales o locales, cada una normalmente bajo un almirante o un oficial superior. & # 911 & # 93


Historia

Las Islas Malvinas tienen una rica historia que abarca el comercio marítimo, la caza de focas, la caza de ballenas, la cría de ganado y ovejas.

El navegante inglés, John Davis, a bordo del "Desire" hizo el primer avistamiento confirmado de las islas en 1592. El primer desembarco se atribuye al capitán británico, John Strong, en 1690 en Bold Cove, Port Howard en West Falkland.

Los primeros visitantes fueron los cazadores de focas, balleneros y pingüinos de diferentes rincones del mundo. Muchos importaron animales domésticos y los dejaron en varios lugares como fuente de alimento para futuros viajes. El ganado se extendió rápidamente por las islas. Los viajes fueron a caballo y los gauchos sudamericanos dejaron su huella. Se construyeron corrales de piedra y césped y los restos de estos se pueden ver esparcidos por las islas, particularmente en East Falkland.

En 1833, Gran Bretaña reafirmó su soberanía. En 1845, la capital se trasladó a su sitio actual y se llamó Stanley, en honor al Secretario Colonial, Geoffrey Smith Stanley. Stanley se convirtió en un puerto importante para los barcos que se dedicaban a la caza de ballenas y al cabo de Hornos. Se construyeron asentamientos y granjas alrededor de las islas y la cría de ovejas sustituyó a la ganadería como pilar de la economía.

Los isleños de las Malvinas participaron en ambas guerras mundiales. La Primera Guerra Mundial, la Batalla de las Malvinas, se conmemora con un monumento en Ross Road, mientras que la Cruz del Sacrificio conmemora la Segunda Guerra Mundial. Durante 74 días en 1982, las tropas argentinas ocuparon las Islas Malvinas. Se envió un grupo de trabajo británico para recuperar las islas. Se llevaron a cabo feroces combates en tierra, mar y aire, con varios isleños ayudando al ejército británico siempre que fue posible. Finalmente, las Fuerzas Argentinas se rindieron a las Fuerzas Británicas.

Hoy las Islas disfrutan de una economía saludable basada en la venta de licencias de pesca, turismo y productos agrícolas como lana fina, cordero y vacuno.


El Imperio Contraataca: La Primera Batalla de las Islas Malvinas 1914

En términos de la historia militar británica, las Islas Malvinas son más conocidas por la guerra de 10 semanas en 1982 contra Argentina. Sin embargo, casi 70 años antes, las aguas alrededor de estas islas del Atlántico Sur fueron el escenario de una importante batalla naval en los primeros meses de la Primera Guerra Mundial.

El período previo a la Batalla de las Malvinas en realidad comenzó a miles de millas de distancia el 1 de noviembre de 1914, una fecha que sigue siendo una de las más oscuras en la historia de la Royal Navy. Frente a la costa de Chile ese día, un escuadrón británico comandado por el contralmirante Christopher Cradock fue derrotado por la artillería experta del vicealmirante alemán Maximilian Von Spee. Dos viejos cruceros británicos blindados Monmouth y Buena Esperanza fueron hundidos con todas las manos, incluido Cradock. Esta primera derrota de la Royal Navy desde la Guerra de 1812 dañó gravemente el poder y el prestigio percibidos de Gran Bretaña, pero lo que es más preocupante, todo el comercio británico en América del Sur estaba ahora a merced de los barcos de Von Spee.

Aunque salió victorioso, Von Spee se enfrentó a un problema grave: sus barcos habían disparado más de la mitad de su preciado suministro de municiones y el reabastecimiento era casi imposible debido a su posición aislada. La única esperanza de Von Spee era regresar a Alemania.

Mientras tanto, los británicos enviaron inmediatamente dos rápidos cruceros de batalla al Atlántico Sur con la esperanza de interceptar a Von Spee antes de que doblara el Cabo de Hornos y se perdiera en el vasto Océano Atlántico. Invencible y Inflexible, bajo el mando del vicealmirante Sir Doveton Sturdee, llegó a Port Stanley en las Islas Malvinas la mañana del 7 de diciembre. Los cruceros de batalla ahora se unieron a los tres cruceros blindados Cornualles, Carnarvon y Kent y dos cruceros ligeros, el Glasgow y Bristol. Pero después de navegar miles de millas, los barcos británicos necesitaron varios días para cargar carbón para la siguiente fase de su misión para encontrar a Von Spee.

Pero mientras los barcos británicos estaban a salvo en Port Stanley repostando combustible, Von Spee ya había doblado el Cabo de Hornos. La mayoría de los almirantes simplemente habrían corrido hacia el puerto de origen, pero Von Spee anunció a su tripulación sorprendida que quería destruir la estación inalámbrica en las Islas Malvinas. Creía que las Malvinas estaban indefensas y este ataque constituiría un acto final de desafío alemán en la región. Sin embargo, a través de una increíble mala suerte: aunque la llegada de la escuadra británica era de dominio público en los puertos de la costa chilena, nadie se lo había dicho al almirante alemán. Fue un error fatal.

En la mañana del 8 de diciembre, Von Spee envió el crucero blindado Gneisenau y el crucero ligero Nuremberg para atacar las Malvinas, mientras que su buque insignia, el crucero blindado Scharnhorst y los cruceros ligeros Dresde y Leipzig esperó en el horizonte. Como el Gneisenau y Nuremberg se acercó a las Malvinas alrededor de las 8.30 am, los vigías británicos en las islas vieron su humo e inmediatamente informaron de esto a los Canopus, un antiguo acorazado cuyo único uso para la flota era varar a la entrada de Port Stanley y transformarlo en un fuerte.

Canopus salvó de la destrucción a todo el escuadrón británico.

No había línea telefónica entre Canopus y el buque insignia británico Invencible so el viejo acorazado se vio obligado a izar la tradicional señal "Enemigo a la vista". Carbón ocupado, los barcos británicos fueron tomados completamente por sorpresa y pasarían horas antes de que alguno de ellos pudiera levantar vapor. Aunque no lo sabía, la estación inalámbrica de las Malvinas y, de hecho, todo el escuadrón británico estaban a merced de Von Spee.

Sorprendentemente, a pesar de disparar a ciegas cuando los barcos alemanes fueron oscurecidos por el promontorio, la segunda salva de Canopus fue un casi accidente con astillas de proyectil golpeando la base de De Gneisenau embudo Los barcos alemanes fueron expulsados ​​y Canopus salvó a todo el escuadrón británico de la destrucción.

Desafiado a su objetivo, el escuadrón de Von Spee se reagrupó y se vio obligado a huir hacia el sur. Sin embargo, dirigido por Sturdee a bordo Invencible, la flota británica los persiguió con la ventaja de contar con barcos más rápidos y buen tiempo. En unas pocas horas, los observadores alemanes vieron las grandes nubes de humo negro de los cruceros de batalla británicos que los perseguían y que llevaban mortíferos cañones de 12 pulgadas; la batalla comenzaría pronto. A las 12:47 p. M., El crucero de batalla Inflexible abrió fuego en el colosal rango de 16,500 yardas. Ningún buque de guerra británico había disparado antes a un objetivo vivo desde tal distancia. Si bien el fuego de los proyectiles fue inexacto, Von Spee pronto se dio cuenta de que su posición ya era crítica. Se vio obligado a realizar un acto desinteresado de valentía, convirtiendo sus dos cruceros blindados Scharnhorst y Gneisenau en el camino de los cruceros de batalla británicos que se aproximaban, con la esperanza de desviar el fuego de sus tres cruceros ligeros restantes, permitiéndoles escapar.

El almirante Sturdee, sin embargo, había planeado esto, y mientras sus cruceros de batalla Invencible y Inflexible involucraría al Gneisenau y Scharnhorst, los Kent, Cornualles y Glasgow podría cazar los cruceros ligeros alemanes que escapaban.

Aunque la artillería británica era pobre, el poder de sus proyectiles de 12 pulgadas estaba girando lentamente la Scharnhorst y Gneisenau en masas de acero retorcido. A pesar de una resistencia desesperada, a las 4:00 p. M. Scharnhorst dejó de disparar y a las 4.17 pm se deslizó bajo las olas. Todos los miembros de su tripulación de 800 personas perecieron, incluido Von Spee. A las 5.15 p.m. Gneisenau había dejado de disparar y también se hundió, con solo 190 marineros alemanes sacados de los mares helados.

Mientras tanto, los cruceros británicos restantes se esforzaban por atrapar a los tres barcos alemanes restantes. Ingenieros en el crucero anticuado Kent estaban sorprendidos de que sus motores poco fiables todavía estuvieran funcionando, pero un problema más urgente era la creciente falta de carbón, ya que la llegada del escuadrón alemán a las Malvinas había retrasado Kent's reabastecimiento. Se organizaron partidas de demolición que trabajaron con energía sobrehumana desmontando todo lo que pudieran encontrar para alimentar las calderas. Esto hizo que el barco hiciera 24 nudos, una velocidad que nunca antes había alcanzado. Finalmente, Kent atrapado y abrumado el Nuremberg. Solo doce marineros alemanes fueron rescatados.

Los cruceros británicos Glasgow y Cornualles juntos luego hundimos el Leipzig. Pero el Dresde consiguió escapar. Después de su descubrimiento por parte de los británicos, su propia tripulación eventualmente la hundiría varios meses después en la isla chilena de Más a Tierra.

La Batalla de las Malvinas duró solo un día con cuatro barcos alemanes destruidos y todos los barcos británicos sobreviviendo intactos. El comercio británico en América del Sur estaba una vez más seguro y la muerte del almirante Cradock había sido vengada. Sin embargo, a pesar de una clara victoria británica, es posible que la valentía de Von Spee y su valiente tripulación sea el aspecto más memorable de esta batalla naval única.


¿Cómo dio forma la Guerra de las Malvinas a la sociedad británica moderna?

La respuesta de Margaret Thatcher a la Guerra de las Malvinas aseguró su dominio del poder y revitalizó su vacilante carrera política. (Oficina de prensa de la Universidad de Salford a través de Wikimedia Commons bajo CC BY 2.0)

Tres días después de que Argentina invadiera las Malvinas, una encuesta de ciudadanos británicos que observaban los eventos desde casa encontró que el 88 por ciento de los encuestados sentían que el Reino Unido tenía una & # 8220obligación & # 8221 de apoyar a los isleños. El setenta por ciento defendió el hundimiento de los barcos argentinos si fuera necesario, y el 41 por ciento pidió el uso inmediato de la fuerza del gobierno. En otras palabras, la Guerra de las Malvinas fue muy popular en un país cada vez más dividido.

& # 8220 El imperio se había ido, la economía estaba luchando, la vieja base industrial se estaba desmoronando y las viejas certezas se habían desvanecido, & # 8221 escribe Sandbrook para Historia extra. & # 8220Inflación, huelgas, disturbios por desempleo, bombardeos, escándalos, fracaso, pobreza, decepción: [E] sta había sido la narrativa de Gran Bretaña desde mediados de la década de 1960. & # 8221

Thatcher, que se había postulado para el cargo en 1979 sobre una plataforma de privatización de empresas estatales, disminución del gasto público y la restricción de los sindicatos, tenía dificultades para cumplir con el lema de su campaña: & # 8220Don & # 8217t sólo espero Una vida mejor. Vote por uno. & # 8221 Un desempleo récord y una recesión como no se había visto desde la Gran Depresión amenazó con asegurar que su tiempo como primera ministra fuera de corta duración. Luego, Argentina invadió las Malvinas, lo que obligó al líder del Partido Conservador a formular rápidamente una respuesta decisiva, un desafío que ella fácilmente se puso a la altura.

Los objetivos de Thatcher eran dobles, escribió el historiador Domenico Maria Bruni en un artículo de revista de 2018: Primero, la primera ministra tuvo que defender a su gobierno contra las acusaciones de no haber evitado el ataque. Más importante aún, también necesitaba determinar la mejor manera de desactivar el potencial desastre militar.

& # 8220 Ella fue decisiva, decidida, eficaz & # 8221 Chris Collins, historiador de la Fundación Margaret Thatcher, dijo Historia.com en 2019. & # 8220 Nunca hubo la menor nota de duda en sus respuestas públicas, y ella también fue bastante clara en privado. Recuperaríamos las islas. No creo que ningún otro líder británico en ese momento hubiera manejado las cosas con tanta claridad. & # 8221

Sandbrook sostiene que la Guerra de las Malvinas proporcionó una dosis de & # 8220nacionalismo nostálgico & # 8221 a un país que necesitaba una victoria.

& # 8220En términos prácticos, no cambió nada & # 8221, escribe. & # 8220 Psicológicamente, sin embargo, cambió todo. En la imaginación del público, marcó el final de una era definida por la introspección posimperial, proporcionando un nuevo mito nacional que se ubica junto a Dunkerque y la Batalla de Gran Bretaña. & # 8221

Tras su humillante derrota en las Malvinas, la junta militar de Argentina sufrió una rápida caída del poder, con los ciudadanos derrocando al Partido Justicialista Peronista en favor de un nuevo régimen. El resultado de las elecciones libres de 1983 & # 8217 & # 8212las primeras de su tipo en casi una década & # 8212 fue ampliamente anunciado como & # 8220un voto a la democracia & # 8221 según el New York Times.

Las Malvinas, mientras tanto, experimentaron un período sin precedentes de prosperidad de posguerra. Como escribe Larissa MacFarquhar para el Neoyorquino, Gran Bretaña & # 8220 asignó a las islas más dinero de ayuda que nunca antes, & # 8221 además de otorgar a los isleños la ciudadanía británica completa y ofrecer independencia & # 8220 en todos los asuntos excepto política exterior y defensa. & # 8221 En 2013, los residentes optaron por abrumadora mayoría seguirá siendo un territorio británico de ultramar, con solo tres de los 1.500 votantes que emitieron votos en contra.


La Guerra de las Malvinas: ¿cuándo se libró, por qué sucedió y cómo se ganó?

El 2 de abril de 1982, Argentina invadió las Islas Malvinas, una remota colonia británica en el Atlántico Sur, provocando una guerra corta y decisiva que acaparó los titulares internacionales, creó un drama político considerable e implicó una gran valentía y una gran tragedia. Explore cuándo y por qué comenzó el conflicto, cómo se ganó y qué significó para la política interna británica con expertos como Sir Max Hastings y Sir Lawrence Freedman.

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Publicado: 5 de diciembre de 2020 a las 12:30 pm

El 2 de abril de 1982, Argentina invadió las Islas Malvinas, una remota colonia británica en el Atlántico Sur. El Reino Unido, que había gobernado las islas durante casi 150 años (aunque Argentina había reclamado la soberanía durante mucho tiempo), rápidamente eligió luchar y la Armada británica navegó hacia el sur para retomar las Malvinas. Escribiendo en Historia de la BBC revelada, Matt Elton explora 9 grandes preguntas que rodean el conflicto ...

¿Cuándo fue la Guerra de las Malvinas y dónde tuvo lugar?

La Guerra de las Malvinas vio a Gran Bretaña y Argentina luchar por el control de las Islas Malvinas, un pequeño archipiélago en el Océano Atlántico Sur formado por dos islas principales (denominadas East Falkland y West Falkland) y alrededor de 776 afloramientos más pequeños.

¿Cuándo fue la Guerra de las Malvinas y cuánto duró?

El conflicto se libró entre el 2 de abril y el 14 de junio de 1982 y duró 74 días.

¿Cómo empezó la Guerra de las Malvinas?

El 2 de abril, Argentina invadió y ocupó el territorio dependiente británico de las Islas Malvinas, y al día siguiente tomaron la vecina isla de Georgia del Sur. Sin embargo, ni Gran Bretaña ni Argentina declararon el estado de guerra en ningún momento, lo que significa que el conflicto siguió siendo, oficialmente, una "guerra no declarada".

¿Por qué comenzó la Guerra de las Malvinas?

Desde el punto de vista argentino, la guerra fue provocada menos por una "invasión" y más por una reclamación de territorio que era, por derecho, suyo. La historia de las Malvinas es bastante complicada. Francia fue la primera nación en establecer una colonia en East Falkland en 1764, antes de que los británicos reclamaran West Falkland como suya al año siguiente. Cinco años después, las tropas españolas capturaron el fuerte de Port Egmont (el primer asentamiento británico en West Falkland).

Cincuenta años después, un mercenario que trabajaba para las Provincias Unidas del Río de la Plata, un precursor de lo que luego se convertiría en Argentina, reclamó la posesión de las islas. En 1833, los británicos reafirmaron su soberanía y solicitaron que la administración argentina se fuera. Gran Bretaña retuvo la posesión de las Malvinas a partir de ese momento, pero la cuestión de la soberanía de las islas siguió siendo controvertida.

A principios de la década de 1980, Argentina estaba gobernada por una dictadura militar, llamada junta, y sacudida por disturbios políticos y crisis económicas.Su liderazgo creía que la recuperación de las Malvinas (las islas estaban a unas 300 millas de la costa de Argentina, pero a más de 8.000 millas de las costas de Gran Bretaña) apelaría al sentimiento nacionalista y uniría a un público cada vez más rebelde detrás del gobierno.

¿Se opuso la Reina a la Guerra de las Malvinas?

En la temporada 4 de La corona, La reina Isabel II se ve claramente impresionado por los eventos en las Islas Malvinas. ¿Qué pensaba realmente de la guerra? El historiador Dominic Sandbrook explica ...

¿Cuál fue el hundimiento del Belgrano y ¿por qué fue controvertido?

Una unidad de comando, tropas del SAS y miembros del escuadrón de botes especiales volvieron a tomar Georgia del Sur el 25 de abril. Sin embargo fue el hundimiento del crucero argentino ARA General Belgrano por las fuerzas británicas el 2 de mayo, que ha sido recordado como el primer enfrentamiento importante del conflicto, y resultó ser uno de los actos más controvertidos de la guerra. A pesar de ser descubierto por el submarino HMS Conquistador fuera de la zona de exclusión, se tomó la decisión de torpedear el crucero, lo que provocó la pérdida de 323 argentinos.

El titular de The Sun en respuesta al hundimiento del General Belgrano - "Gotcha" - sigue siendo una de las portadas más famosas (o infames) del periódico.

¿Cómo terminó la Guerra de las Malvinas?

El 12 de junio de 1982, las fuerzas británicas habían alcanzado un terreno elevado alrededor de la capital, Stanley, y rodearon y bloquearon su puerto. Siguió una serie de breves batallas, pero estaba claro que la ciudad estaba aislada. Argentina se rindió el 14 de junio. El dominio británico se restauró más tarde ese año.

¿Cuántas personas murieron durante la Guerra de las Malvinas?

La Guerra de las Malvinas dejó 650 argentinos y 253 británicos muertos. Cientos más resultaron heridos en ambos lados: las quemaduras sufridas por tropas como Simon Weston (un guardia galés que sirve a bordo de la RFA Sir Galahad que quedó con quemaduras en más del 46 por ciento de su cuerpo cuando su barco fue bombardeado) se convirtieron en algunas de las imágenes más reconocibles del conflicto. Gran Bretaña también capturó alrededor de 11.000 prisioneros argentinos, todos los cuales fueron liberados cuando terminó la lucha.

¿Qué significó la Guerra de las Malvinas para Margaret Thatcher?

El conflicto había recibido un amplio apoyo popular en Gran Bretaña, posiblemente porque los primeros años de la década de 1980 se caracterizaron por malas noticias: recesión económica, declive de la industria y, posiblemente, disminución de la influencia en el escenario mundial. Pero la victoria se convirtió en un momento decisivo en el mandato de la primera ministra británica Margaret Thatcher.

Como dijo en un discurso en Cheltenham: "Hemos dejado de ser una nación en retirada ... nos regocijamos de que Gran Bretaña haya reavivado ese espíritu que la ha encendido durante generaciones pasadas y que hoy ha comenzado a arder tan brillantemente como antes". Fue una victoria que se traduciría en un éxito personal para Thatcher: en las elecciones generales del año siguiente, su gobierno conservador ganó por la mayor parte desde 1945.

¿Resolvió la Guerra de las Malvinas el tema de la soberanía?

En una palabra: no. Aunque las dos naciones restablecieron las relaciones en una declaración conjunta en 1989, Argentina aún mantiene su reclamo sobre las islas Malvinas, incluso lo agregó a su constitución en 1994. En un referéndum de 2013, todos los isleños excepto tres votaron a favor de seguir siendo un territorio de ultramar del Reino Unido. - un resultado desestimado por el gobierno argentino como un "truco publicitario".

Matt Elton es el editor adjunto de la BBC History Magazine.

Cronología de la Guerra de Malvinas: Sir Max Hastings elige 10 fechas clave del conflicto

19 de marzo de 1982 | Un grupo de argentinos (supuestamente trabajadores de la chatarra) aterriza en Georgia del Sur

2 de abril | Fuerzas argentinas invaden las Malvinas, capturando las islas tras una breve lucha

3 de abril | El Consejo de Seguridad de la ONU pide infructuosamente el cese de las hostilidades y la retirada de Argentina

5 de abril | El grupo de trabajo británico zarpa hacia el Atlántico sur

25 de abril | Georgia del Sur es recapturada por comandos británicos. Mientras tanto, el grupo de trabajo principal ha llegado a las proximidades de las Islas Malvinas.

2 de mayo | Crucero argentino General Belgrano es torpedeado por el submarino británico HMS Conquistador, resultando en la muerte de 323. Se intensifica el combate aéreo y naval

21 de mayo | Tras el fracaso de varios intentos internacionales de mediar, las tropas británicas desembarcan en las Malvinas en San Carlos y establecen una cabeza de puente.

29 de mayo | Las tropas británicas atacan las posiciones argentinas en Darwin y Goose Green, causando grandes pérdidas.

8 de junio | Aviones argentinos asaltan los barcos de suministro británicos Sir Tristram y Sir Galahad, matando a 48 e hiriendo a docenas más

14 de junio | Habiendo capturado importantes posiciones defensivas, las tropas británicas llegan a Port Stanley, obligando a la guarnición argentina a rendirse.

Sir Max Hastings es un periodista, autor e historiador, que se convirtió en un nombre familiar al informar sobre la batalla de 1982 por las Islas Malvinas. Aquí comparte sus recuerdos de lo que describe como la "última guerra realmente popular" de Gran Bretaña.

La política de la Guerra de las Malvinas

Sir Lawrence Freedman, historiador oficial de la Guerra de las Malvinas, examina la preparación de la guerra abierta

La primera sorpresa de Gran Bretaña a principios de abril de 1982 fue que fue en la guerra la segunda que pudo responder a la toma de las Islas Malvinas por parte de Argentina.

Argentina creía que los británicos les habían arrebatado ilegalmente las islas en enero de 1833. En diciembre de 1981, una nueva junta militar, encabezada por el general Leopoldo Galtieri, determinó que las islas debían ser retomadas, si era necesario por la fuerza, antes del 150 aniversario de este evento. El gobierno británico había mostrado poco interés en las islas, pero mantuvo un compromiso con los isleños, hecho por primera vez en 1968, que les dio la última palabra sobre si la soberanía debería transferirse a Argentina.

La población era minúscula, apenas 1.800 y en declive. El gobierno británico veía poco futuro a largo plazo y se mostró reacio a invertir para hacer que las Malvinas fueran prósperas y seguras. Sin embargo, no pudo persuadir a los isleños para que se unieran a Argentina, ni siquiera bajo un acuerdo de arrendamiento posterior que los dejaría bajo la soberanía argentina pero bajo la administración británica. En 1982 no tenía otra política que la procrastinación, con la esperanza de que algún día los isleños cambiaran de opinión.

En marzo, la disputa estalló de manera inesperada. La isla de Georgia del Sur, deshabitada excepto por el British Antarctic Survey, estaba vinculada administrativamente a las Malvinas y también reclamada por Argentina, aunque su historia constitucional fue bastante diferente. Un comerciante argentino de chatarra tenía un contrato legítimo para limpiar una vieja estación ballenera. Sus hombres fueron llevados a la isla por la Armada Argentina evitando cualquier trámite que hubiera reconocido la soberanía británica.

Su objetivo era establecer una presencia a largo plazo como medio de afirmar la soberanía de Argentina. A partir de esto se desarrolló una crisis que se salió de control. La junta se convenció de que los británicos utilizarían la crisis para reforzar su presencia naval en el Atlántico sur, frustrando cualquier intento posterior de tomar las Malvinas. Decidieron implementar sus planes de ocupación de inmediato. El 2 de abril se tomaron las Malvinas y un par de días después también lo fue Georgia del Sur, después de la enérgica resistencia de la pequeña guarnición de los Royal Marines.

Se ignoró una petición del presidente de los Estados Unidos, Ronald Reagan, al general Galtieri para que no siguiera adelante. Este fue un momento crítico para la Primera Ministra británica Margaret Thatcher. Se había ganado la reputación de ser dura, pero estaba a punto de presidir la pérdida del territorio soberano. La Royal Navy acudió en su ayuda. El Primer Lord del Mar, Sir Henry Leach, insistió en que sería posible enviar un grupo de trabajo para recuperar las islas y que podría partir en unos días.

El hecho de que este fuera el caso fue testimonio de un esfuerzo extraordinario por parte de las fuerzas armadas para reunir personas y equipos a gran velocidad. También reflejó un mal momento argentino, porque habían elegido un momento antes de que los recortes navales británicos acordados en 1981 tuvieran efecto, y cuando una parte de la flota se reunió cerca de Gibraltar para los ejercicios mientras el resto estaba de regreso en el puerto.

El hecho de que el Primer Ministro pudiera anunciar que un grupo de trabajo estaba navegando significó que la atención política pronto pasó de la humillación de ser atrapado (ayudado por la renuncia del secretario de Relaciones Exteriores Lord Carrington) a la campaña. La suposición inicial era que el envío de un grupo de trabajo crearía las condiciones para un arreglo diplomático. El secretario de Estado estadounidense, Alexander Haig, viajó entre Londres y Buenos Aires tratando de llegar a un acuerdo. Más tarde, incluso después de que se iniciaran serios enfrentamientos, también lo intentó el secretario general de la ONU, Javier Pérez de Cuéllar. Los británicos acordaron concesiones sustanciales, incluida una medida de la influencia argentina sobre una administración interina, mientras continuaban las conversaciones sobre el futuro a largo plazo de las islas. La junta, sin embargo, no pudo finalmente admitir que las conversaciones podrían no terminar con una transferencia de soberanía. La actividad diplomática llenó las semanas mientras el grupo de trabajo británico navegaba hacia el sur.

Cómo ganaron los británicos la Guerra de las Malvinas

Sir Lawrence Freedman, historiador oficial de la Guerra de las Malvinas, relata lo que sucedió cuando el grupo de trabajo británico llegó a las Islas Malvinas.

Si se iba a realizar un desembarco anfibio, primero sería vital reducir la amenaza naval y aérea. La reducción de la amenaza naval fue el resultado de uno de los encuentros más controvertidos de la guerra. Tan pronto como el grupo de batalla de portaaviones llegó al área de las Malvinas, el comandante, el almirante Sandy Woodward, logró sacar a la armada y la fuerza aérea argentinas dando la impresión de intentar un aterrizaje. Los Sea Harriers británicos demostraron su superioridad en los combates aéreos frente a los aviones argentinos Mirage y Skyhawk.

Mientras tanto, la armada argentina buscaba atrapar a la flota británica en un movimiento de pinza. Woodward tenía la esperanza de que un submarino británico pudiera atacar el único portaaviones argentino, pero no lo encontraron. Mientras tanto, el viejo crucero argentino, el General Belgrano, había sido encontrado por un submarino, HMS Conquistador.

Como estaba fuera de la “zona de exclusión” alrededor de las Malvinas, dentro de la cual los británicos habían advertido que cualquier barco argentino podía hundirse, se necesitaba un cambio en las reglas de enfrentamiento para permitir un ataque. Esto fue acordado y el Belgrano fue torpedeado por Conquistador el 2 de mayo, a pesar de que el movimiento de pinza argentino ya había sido suspendido y el crucero se había alejado. Esto, y la pérdida de 323 vidas en el ataque, llevaron a una controversia posterior, que incluyó afirmaciones erróneas de que el ataque con torpedos en realidad se trataba de frustrar una nueva iniciativa de paz. El efecto militar fue exactamente el previsto, ya que la armada argentina nunca más se aventuró a salir.

Argentina se vengó el 4 de mayo cuando el avión Super-Etendard ejecutó un ataque con misiles exocet contra el HMS. Sheffield. El siguiente combate más letal se produjo el 21 de mayo, cuando la 5ª Brigada de Comando desembarcó en Puerto San Carlos. El aterrizaje inicial no tuvo oposición, pero pronto llegaron oleadas de aviones argentinos. Durante los días siguientes, los barcos del grupo de trabajo sufrieron golpes, cuatro se hundieron y muchos otros sufrieron daños. A finales de mes, los hombres y el equipo estaban en tierra y la lucha se trasladó a tierra. La primera batalla, por los asentamientos de Darwin y Goose Green, fue extremadamente dura y condujo a la muerte del comandante en jefe de 2 Para, el coronel “H” Jones.

El 12 de junio, las fuerzas británicas habían alcanzado las defensas del perímetro de la guarnición argentina en Stanley, la capital de las Malvinas, lo que se logró con un esfuerzo físico considerable de las tropas y el uso del suministro limitado de helicópteros y barcos, con solo un percance importante cuando Sir Galahad fue capturado mientras descargaba tropas en Bluff Cove, con la pérdida de 47 vidas.

Los británicos lanzaron su empujón final en una serie de breves pero intensas batallas hasta que finalmente la voluntad argentina colapsó. El 14 de junio de 1982 se rindió la guarnición argentina.

La guerra costó 650 argentinos y 253 británicos muertos y no resolvió la disputa: Argentina todavía reclama las Malvinas. Si se hubiera quedado bien en 1982, la despoblación eventualmente habría dejado inviables a las Malvinas. En cambio, la victoria condujo a un compromiso británico más firme, por lo que las Malvinas son más prósperas y seguras que nunca.

Sir Lawrence Freedman es profesor emérito de estudios de guerra en el King's College de Londres.


La batalla de las Islas Malvinas (1914)

Situado frente a la costa sureste de América del Sur, el grupo de islas, conocido como las Malvinas, pertenecía definitivamente a Gran Bretaña desde 1833. Consistía en alrededor de un centenar de islas más grandes y más pequeñas, las dos principales eran las Malvinas Este y Oeste, separadas por un estrecho canal de agua conocido como Falkland Sound. A unas 250 millas, en el punto más cercano, de Tierra del Fuego en el extremo sur del continente, estaban a unas 300 millas de distancia de la entrada atlántica del Estrecho de Magallanes. Su clima era saludable pero no atractivo. La lluvia caía en más de la mitad de los días del año. Los mares que los rodeaban, incluso en su pleno verano de diciembre, eran de una frialdad ártica y la mayoría de las veces estaban envueltos en brumas que dificultaban y desagradaban la navegación. La industria principal era la cría de ovejas, la mayoría de los agricultores y pastores eran de ascendencia escocesa, pero en Port Stanley se hacían algunos negocios en cuanto a la reparación de barcos y la provisión de provisiones marítimas.

Hasta 1904, cuando fue abandonada como tal, Port Stanley había sido una base naval, y seguía siendo la ciudad principal de las islas y la sede del Gobierno. Situada en la proyección más oriental del este de las dos islas principales, tenía una población de alrededor de mil y se encontraba en una lengua de tierra entre el océano en el sur y el más interno de dos puertos naturales conectados en el norte. De estos, el exterior y más grande se conocía como Port William, con su entrada al este, el hueco interior, en cuya orilla se encuentra la ciudad, siendo conocido como Port Stanley.

En 1914 el Gobernador fue el Excmo. W. L. Allardyce, y fue hacia mediados de octubre cuando escuchó del Almirantazgo que era de esperar una incursión en las islas y que debían tomarse las precauciones adecuadas. En consecuencia, el 19 de octubre se publicó un aviso de que todas las mujeres y niños debían abandonar Port Stanley y esto se obedeció de inmediato, se formaron campamentos en el interior y se almacenaron provisiones en varios lugares. Todos los documentos, libros y dinero del gobierno fueron retirados de la ciudad y trasladados a un escondite seguro mientras, al mismo tiempo, se organizó una fuerza de defensa bajo el mando del gobernador, reuniendo, en total, unos 130 hombres. Todos eran buenos tiradores y, con sus dos ametralladoras, estaban totalmente preparados para luchar hasta el final. Siguiendo el consejo del Almirantazgo, debían adoptar tácticas de retirada, en caso de que los alemanes desembarcaran caballos y se proporcionaran raciones de emergencia para todos y, con su conocimiento del terreno y su dureza isleña, no cabe duda de que habrían aguantado una fuerte resistencia.

Esta era la situación en la isla cuando, el 3 de noviembre, se recibió un mensaje inalámbrico anunciando el desastre de Coronel y, cinco días después, a este le siguió la llegada del Glasgow y Canopus. Una incursión del enemigo equivalía ahora a una certeza, tanto los barcos británicos creían que los alemanes les pisaron los talones y cuando, unas horas después, recibieron la orden de zarpar hacia Monte Video, los sentimientos de los defensores, naturalmente, se hundieron un poco. Mantuvieron un corazón valiente, sin embargo, se mantuvo la más estricta vigilancia durante varios días y noches, el gobernador nunca se quitó la ropa y, cuando el Canopus reapareció, habiendo sido devuelta antes de llegar a Monte Video, con el fin de ayudar a los isleños con sus armas, había una convicción generalizada de que podrían darle a von Spee un problema algo difícil de resolver a su llegada.

Colocando una cadena de minas a la entrada de Port William, el Canopus fue encallada en el puerto interior, desde donde, protegida por la tierra, podría disparar sus grandes proyectiles al mar, sus cañones más pequeños se convirtieron en baterías, montadas en posiciones estratégicas entre las colinas circundantes. Mientras tanto, en Inglaterra, bajo Lord Fisher, quien había sido llamado al Almirantazgo como Primer Lord del Mar, se habían adoptado instantáneamente medidas secretas y decisivas. Diez días después de la batalla de Coronel, por un acto del mismo genio que los había creado, el Invencible y Inflexible—Dos de nuestros cruceros de batalla anteriores, pero aún muy poderosos, cada uno capaz de una velocidad de 27 nudos y con ocho cañones de 12 pulgadas — habían sido desprendidos de la Gran Flota, carbonizados y municionados, y, bajo el mando del Vicealmirante Sir Doveton Sturdee, se dirigían hacia el ecuador, desconocido para el mundo, para vengar a Sir Christopher Cradock y su tripulación perdida.

HMS invencible HMS inflexible

Diez días después, en un encuentro en el Atlántico Sur, se encontraron con sus consortes asignados al mando del contraalmirante Stoddart y aquí se reunió la flota que debía dirigirse, primero a las Islas Malvinas, y desde allí, alrededor del Cabo de Hornos, para enfrentarse a von Spee. Aparte de sus minas de carbón, de las cuales había alrededor de catorce, varias de las cuales habían sido superadas al vapor en el camino a Port Stanley, consistía en el Carnarvon, con el contraalmirante Stoddart, el Kent, Glasgow, Bristol, y el mercante armado macedonia, incluidos, por supuesto, los dos cruceros de batalla de Inglaterra, Sir Doveton Sturdee enarbolando su bandera en el Invencible.

los Glasgow había estado en Río tan recientemente como el 16 de noviembre, pero se habían tomado todas las precauciones contra el descubrimiento, todas las comunicaciones por radio habían sido estrictamente prohibidas por el almirante Sturdee y, alrededor de las once en punto de la mañana del 7 de diciembre, el escuadrón entró silenciosamente en Puerto. William. Para las ansiosas fuerzas de defensa de las islas, la larga vigilia había llegado a su fin. Para aquellos oficiales que pudieron salvarse en tierra, y para aquellos cuyos barcos tuvieron que esperar su turno para cargar carbón, fue una buena oportunidad para tocar tierra de nuevo, y fueron lo suficientemente rápidos para hacer un uso característico de ella. Uno de ellos nos dice que, saliendo con su arma, mató a dos gansos y seis liebres para la despensa de la sala de oficiales, tan ignorante como todos los demás de la caza mayor que incluso entonces se dirigía a las islas.

Vicealmirante Sir Doveton Sturdee Vicealmirante Maximilian von Spee

Sin embargo, en su mayor parte, todos los que estaban a bordo de cada barco estaban trabajando duro para prepararse para la búsqueda, una búsqueda que todavía se creía, por supuesto, inevitable, sin noticias de que von Spee hubiera llegado a la isla. los Glasgow y Bristol, en el puerto interior, fueron los primeros en carbón, seguidos por los Carnarvon, que sólo terminó a las cuatro en punto de la mañana siguiente, su minero, el Trelawney, luego yendo a la Invencible. Este estaba atracado a su lado en el puerto exterior de Port William, el Inflexible haciéndolos compañía, con el Kent y Cornualles un poco hacia el sur, el Kent, con su vapor, actuando como guardia. Más hacia el mar, más allá de la barrera de la mina, estaba anclado el macedonia, sirviendo como un barco de vigilancia mientras en el puerto interior eran los Bristol y Glasgow, con el viejo Canopus todavía encallado allí. Así pasó la noche. En varios puntos de las islas, los centinelas voluntarios vigilaban y fue desde uno de ellos, estacionado en Sapper & # 8217s Hill, sobre Port Stanley, que se recibieron las primeras noticias del acercamiento de los barcos enemigos entre las siete y las ocho del día siguiente. Mañana.

El día había amanecido claro, con un mar en calma y una ligera brisa que soplaba del noroeste. De horizonte a horizonte, bajo la brillante luz del sol, el mar se extendía azul como el Mediterráneo. Era un día en el que, en las Islas Malvinas, se podía haber rezado en vano durante semanas juntos y, escondida en el puerto, se encontraba una flota como la que von Spee, en sus momentos más deprimidos, era poco probable que hubiera imaginado. Que encontraría el Canopus allí pudo haber pensado que era probable. Que el Glasgow y Bristol podría estar allí, había deducido de su radio. Pero que los cruceros de batalla gigantes, Invencible y Inflexible, yacía silencioso como la muerte detrás de esas colinas pintadas —que esta mañana de diciembre era la última mañana que jamás contemplaría en la tierra— nadie le había dicho y, a pesar de todos sus presentimientos, él mismo nunca podría haberlo adivinado. Pero el escenario estaba listo de nuevo, se había levantado el telón y el espectador de Sapper & # 8217s Hill había anunciado el último acto. Miremos por un momento con ojos imparciales la escena elegida. Lejos al sur, resuelto por fin a la acción, pero pronto para pagar el precio de su extraña vacilación, el escuadrón alemán con sus dos minas, el Santa isabel y el Baden. Para el observador de Sapper & # 8217s Hill, a esa hora temprana, solo los cruceros más adelantados eran todavía visibles, tenues manchas en el horizonte sur: el Gneisenau y el Nuremberg. Igualmente débil, pero claro y a su merced, debe haber parecido esa lengua de tierra a los observadores en el Gneisenau, totalmente inconscientes, como estaban entonces, de las enérgicas actividades que había detrás. Los cruceros del puerto escondido tampoco eran más conscientes de lo que el día les anunciaba. Con la perspectiva ante ellos de un viaje alrededor del Cabo de Hornos, estaban conmovidos con los preparativos, pero no para una acción inmediata. los Kent solo de ellos, actuando como barco de guardia en la desembocadura de Port William, se enfadó. Solo el Glasgow y Bristol en el puerto interior había terminado de carbonear y yacía con bunkers llenos y este último había apagado sus fuegos para que se limpiaran sus calderas. Al lado del buque insignia Invencible, los mineros todavía estaban ocupados, el teniente de la bandera bostezaba en bata sobre una taza de té. los Inflexible, a un lado de ella, estaba en un caso similar, mientras que, en el otro, el Cornualles estaba ocupada reparando sus motores. Sobre todos ellos se arqueaba un cielo de belleza serena y sin nubes. El aire era tan límpido que, a través de potentes lentes, los eventos a quince millas de distancia podrían estar sucediendo casi al alcance de la mano.

El teniente de la bandera siguió bostezando. Ayer había tenido un día largo, había estado trabajando la mayor parte de la noche y le faltaba sueño. Llamaron a la puerta. Entró un hombre de señales. Las manchas en el horizonte se habían revelado como barcos de guerra. Solo podían ser von Spee & # 8217s, y sin embargo, era difícilmente creíble. Contarle al almirante fue obra de un instante y pronto se conocieron las asombrosas nuevas en toda la flota. los Kent Inmediatamente se le ordenó levar anclas y a todos los barcos del escuadrón que levantaran vapor a toda velocidad. Los collares fueron empujados. Los marineros que estaban en su & # 8220land aparejo & # 8221 salieron como artistas de cambio rápido. Abajo, en las salas de máquinas, hombres mugrientos hacían milagros, de los cuales, por el momento, Cornualles dar un ejemplo. A las ocho en punto, como hemos dicho, tenía el motor de estribor apagado, con un cilindro abierto para reparaciones a las seis horas y aviso y, sin embargo, antes de las diez en punto, ya estaba en marcha y, a las diez y cuarto. once, haciendo más de veinte nudos.

Mientras tanto, a las ocho y veinte, el señalizador de Sapper & # 8217s Hill había informado de más humo en el horizonte y, un cuarto de hora más tarde, cuando el Kent vapor hasta la entrada del puerto, el capitán del Canopus informó que esto procedía de dos barcos a unas veinte millas de distancia, y los dos primeros avistados estaban ahora a poco más de ocho millas de distancia. Tres minutos después, se señaló otra columna de humo desde Sapper & # 8217s Hill y el macedonia Se le ordenó levar anclas en el lado interior de los otros cruceros. Ahora era evidente que von Spee estaba llegando con fuerza, probablemente con todo su escuadrón y, a las nueve y veinte, el Gneisenau y Nuremberg Fueron vistos, de costado, apuntando con sus armas a la estación inalámbrica. En ese momento, sin embargo, a menos de siete millas de distancia, estaban dentro del alcance de la Canopus, quien los anticipó disparando una salva sobre la lengua de tierra baja que la protegía. Ninguna de esta primera lluvia de proyectiles de 12 pulgadas parece haber sido eficaz para dañar al enemigo, pero sin duda confirmó al almirante alemán la presencia de la Canopus en el puerto y tanto en el Gneisenau y Nuremberg inmediatamente se observó que alteraban su curso. Por un momento pareció como si tuvieran la intención de acercarse al Kent en la entrada del puerto, pero, minutos después, se desgastaron con la evidente intención de unirse a sus compañeros.

Ambos cruceros ahora eran visibles desde el puente superior del Invencible y las cimas del Invencible y Inflexible Debe haber sido igualmente evidente para ellos, aunque todavía parece incierto si habían identificado positivamente a los dos grandes cruceros que presagiaron su perdición. Mientras tanto, en el puerto, todos los preparativos avanzaban a la máxima velocidad. A las diez menos veinte la Glasgow Levó anclas y navegó por el puerto para unirse al Kent. Junto a los dos cruceros de batalla, era la nave más veloz del escuadrón y sus órdenes eran observar al enemigo. Cinco minutos después, el Carnarvon apagar, seguido por el Inflexible, Invencible, y Cornualles, los dos grandes cruceros de batalla quemando su combustible, prudentemente reservados para la ocasión que había llegado.

Ahora eran las diez y veinte y el carácter de la acción futura ya estaba determinado. Para los alemanes había quedado claro al instante que su única esperanza —si así se podía llamar— estaba en la fuga y, en el lado británico, se había dado la orden de una persecución general a toda velocidad. Cogiendo ritmo, los dos cruceros de batalla del norte pronto alcanzaron y superaron a los Carnarvon y Kent, la posición a las once en punto, con el escuadrón en su conjunto haciendo unos 20 nudos, siendo el siguiente: Glasgow seguía liderando, pero se le había ordenado permanecer a dos millas del buque insignia Invencible luego vino el Invencible ella misma, con sus cubiertas inundadas por mangueras para evitar incendios y lavar el último polvo de carbón que Inflexible la siguió, por su aleta de estribor, con el Kent alejándose de su popa y puerto, seguido por el Carnarvon, con el mas rapido Cornualles obedeciendo a regañadientes las órdenes de permanecer en su cuarto. Dejados atrás en el puerto fueron los Bristol y macedonia pero, justo en este momento, al otro lado de la isla, una señora vigilante en Fitz Roy, la Sra. Roy Felton, había visto y reportado otros tres barcos alemanes. Dos de estos —el tercero se escapó— eran los mineros, que ya nos eran familiares, los Santa isabel y Baden. El carbón a bordo de estos buques se había obtenido de diversas fuentes desde la acción frente a Coronel, algunas de las Valentino, un premio francés, y algunos del barco británico Drummuir, capturado el 2 de diciembre y el Bristol y macedonia El almirante Sturdee ordenó de inmediato que se ocupara de ellos. Entre nueve y diez millas al sur, en un rumbo este-noreste, von Spee en el Scharnhorst viajaba a toda velocidad, seguido por el Dresde, los Gneisenau, los Nuremberg, y el Leipzig, en el orden indicado.


Ésta era la situación entonces y, antes de considerar en detalle una de las victorias navales más completas de nuestra historia, examinémosla por un momento tal como se presentó al almirante Sturdee, un estratega notablemente sereno y deliberado. Con un largo día por delante, sin nada que temer en forma de destructor o ataque submarino, con toda la escuadra enemiga ahora ante sus ojos, y con perfecta visibilidad, poseía bajo su mando, en su propio buque insignia. , en el Inflexible, y en el Glasgow, tres buques al menos que, en cuestión de velocidad, eran considerablemente superiores al enemigo. Además, aunque se sabía que la artillería del enemigo era excelente tanto en velocidad como en precisión, los cañones de 12 pulgadas del Invencible y Inflexible le permitió dictar una acción de largo alcance y había otras dos consideraciones importantes que sugerían la sabiduría de tal curso. Porque, mientras estaban en el poder de los cañones, los dos cruceros de batalla estaban muy por delante del Scharnhorst y Gneisenau, con armaduras no eran tan fuertes y el patio de reparaciones más cercano estaba en Gibraltar. Por tanto, no existía la obligación de correr ningún riesgo. Había muchas razones para no hacerlo. Mientras, al final, los alemanes fueran hundidos, unas pocas horas no harían ninguna diferencia. Los marineros luchan mejor cuando están bien alimentados. El tabaco es un excelente disolvente para la excitación indebida y, por lo tanto, el almirante británico ordenó que la cena se sirviera como de costumbre y que se permitiera a los hombres unos minutos para fumar tranquilamente. Como observó después uno de los oficiales del buque insignia, casi podrían haber estado maniobrando frente a Spithead, precisamente la atmósfera que el almirante Sturdee había diseñado sabiamente para crear.

Faltaban cinco minutos para la una, a una distancia de unas nueve millas, cuando el primer tiro fue disparado por el Inflexible, tomando como objetivo el crucero ligero Leipzig, el último buque de la línea von Spee & # 8217s. Cinco minutos despus de la Invencible hizo lo mismo, también tomando el Leipzig para su objetivo y poco después la batalla se resolvió en tres encuentros separados, que entre los Invencible, Inflexible, y Carnarvon, y el Scharnhorst y Gneisenau que entre el Glasgow y Cornualles, y el Leipzig y finalmente, después de una persecución épica, aquella en la que el Kent alcanzó y hundió el Nuremberg.

Estas condiciones se produjeron por primera vez cuando, a la una y veinte, el Leipzig se volvió hacia el suroeste, pronto para ser seguido por el Nuremberg y Dresde, con el Glasgow, Kent, y Cornualles en persecución. Con ellos había comenzado el Carnarvon, pero el contraalmirante al mando de ella, al encontrar su velocidad insuficiente para seguir el ritmo de los cruceros ligeros, tuvo que abandonar la persecución y se unió a la Invencible y Inflexible en la participación del Scharnhorst y Gneisenau. Dejando la acción de los cruceros más pequeños en las capaces manos del Capitán Luce del Glasgow, sigamos la suerte de los otros tres en la tarea más inmediata e importante. De estos el de diez años Carnarvon, empujando con tanta fuerza como pudo, todavía trataba en vano de seguir el ritmo de sus hermanas más veloces y el primer encuentro se redujo, por lo tanto, a una pelea de cuatro esquinas que duró unos cincuenta minutos.

A partir de la una y veinte, el Scharnhorst y GneisenauDespués de cinco minutos de una batalla a pie, giraron un poco a babor, comenzaron a cerrar el rango, aceptaron el desafío y, cinco minutos después, abrieron fuego ellos mismos. Aunque eran de menor calibre, sus armas, que disparaban muy rápidamente, estaban manejadas como de costumbre con extrema habilidad y, en palabras del teniente de la bandera, a mitad de camino de la Invencible & # 8217s trinquete, en la torre del director con el almirante Sturdee, dispararon realmente & # 8220 diabólicamente bien. & # 8221 & # 8220 Seguimos martillando, & # 8221 él escribió, & # 8220 durante algún tiempo, acercándonos más y más, y estaban golpeándonos bastante mal. Pensé que nuestro trinquete se había ido una vez. El almirante y yo estábamos a mitad de camino para tener una buena vista. Una de las patas del mástil salió disparada. El fuego de los proyectiles es desagradable, por decirlo suavemente. Los proyectiles que explotan, cuando golpean el barco, son peores, ya que uno se pregunta cuántos aguantará. El Almirante estaba maravillosamente tranquilo y sereno, y yo incliné la cabeza en cada caparazón, ¡y se me puso rígido el cuello al hacerlo! & # 8221

A las dos menos cuarto la Invencible estaba siendo montado a horcajadas - el Scharnhorst & # 8217s es decir, los proyectiles estallaban a ambos lados de ella, y el almirante Sturdee, consecuente con su plan de acción, se apartó un poco para evitar riesgos indebidos. los Scharnhorst Para entonces había sido golpeada en varias ocasiones, pero no había sido incapacitada, aunque ella interrumpió la acción y, a las dos y diez, la pelea se convirtió en una persecución nuevamente, la Invencible reabrir fuego a las tres menos cuarto. Durante ocho minutos, nuevamente superándolos, el Invencible y Inflexible golpeó a los dos cruceros alemanes, obligándolos a volver a babor para responder lo mejor que pudieron. Sin embargo, los cañones británicos más pesados ​​habían comenzado definitivamente a decir, y el Scharnhorst ya estaba en llamas hacia adelante. & # 8220 Golpeamos una y otra vez & # 8221, escribió el guardiamarina John Esmonde en una carta a su padre después de la acción. & # 8220 Primero, nuestra pistola izquierda envió su gran grúa girando por el costado. Luego, nuestro cañón derecho voló su embudo en átomos, y luego otro disparo del cañón izquierdo envió su puente y parte del castillo de proa por las nubes. Sin embargo, no estábamos escapando libres. Los disparos nos golpeaban repetidamente, y el rocío de las salpicaduras de sus proyectiles ocultaba la Scharnhorst de nosotros & # 8230. Bajó el rango: 11.000, 10.000, 9.000 y 8.800. Estábamos golpeando el Scharnhorst casi siempre. Una belleza de nuestro arma de la derecha consiguió que una de sus torretas quedara bien y encuadrada y la envió silbando por la borda. De repente, nuestra pistola derecha falló: teníamos una jamba y una pistola estaba fuera de servicio. La recámara se había enganchado contra una de las jaulas y no se abría ni se cerraba. Abrimos la trampilla, salté y bajé la escalera con dos hombres para tratar de encontrar una palanca. Los cañones de 30 centímetros disparaban a nuestro alrededor, y nuestro cañón izquierdo funcionaba para dos ahora que el derecho estaba atascado. Los proyectiles alemanes silbaban desagradablemente cerca y había astillas volando por todo el lugar. los Scharnhorst estaba disparando con fuerza, pero pude ver que estaba mal. Estaba en la proa y ardía en medio del barco. Cogí la palanca y la traje, pero ellos también querían una sierra para metales, así que salté de nuevo, y justo cuando regresaba vi la Scharnhorst & # 8217s ensign dip (nunca se supo si cayó o no, porque en ese momento uno de los proyectiles de lyddite la golpeó y había una densa nube de humo sobre ella). [1] Cuando se aclaró, ella estaba de lado y sus hélices azotaban el agua hasta convertirla en espuma. Luego se volcó por completo, yendo al fondo. & # 8221

Eso fue a las cuatro y cuarto su consorte el Gneisenau todavía estaba disparando con todas sus armas y, en ese momento, el viejo Carnarvon había llegado por fin a la escena; de hecho, había disparado un par de tiros al Scharnhorst. Los tres cruceros, por lo tanto, dirigieron ahora su atención al Gneisenau, quien, después de un momento de vacilación, se volvió y se mantuvo a raya. De hecho, nada en todo el día fue más galante que su vana pero desesperada resistencia. A las cuatro y media todavía estaba a horcajadas sobre el Invencible, aunque sin causar víctimas ni daños graves. Unos minutos después de las cinco, su embudo delantero fue derribado y permaneció colgando contra el segundo. Siete minutos después, justo cuando golpeó el Invencible por última vez, ella misma resultó gravemente dañada de nuevo entre el tercer y el cuarto embudo y lo preciso que se había vuelto el fuego británico se puede deducir del cuaderno de notas de uno de sus oficiales, que luego fue rescatado. & # 8220Cinco diez, & # 8221 escribió, & # 8220 golpe, golpeó a las 5.12, golpeó a las 5:14, golpeó, golpeó, golpeó de nuevo a las 5:20, después de la torreta se fue a las 5:40, golpeó, golpeó, en llamas en todas partes 5: 41, golpear, golpear: arder por todas partes y hundirse 5:45, golpear: hombres tirados por todas partes 5:46, golpear, golpear. & # 8221

Apuntando pesadamente a estribor, y con los motores detenidos, la almirante Sturdee había ordenado la señal & # 8220Cease Fire & # 8221 alrededor de las cinco y media. Pero, antes de que pudiera ser izado, el Gneisenau Empezó a disparar de nuevo, aunque ahora sólo de forma espasmódica y con una sola pistola. Parece haber disparado, de hecho, hasta que se agotaron las municiones, cuando, a las seis menos diez, el almirante Sturdee ordenó el & # 8220Cese del fuego & # 8221 de nuevo y, doce minutos después, se volvió de costado. & # 8220Entonces, por fin, & # 8221 escribió otro oficial, & # 8220 lejos primero y segundo cortadores, hombre barco de mar. Para el Gneisenau se está inclinando sobre su costado en el agua. Los mendigos están perdidos. Todos nuestros esfuerzos ahora serán para salvar la vida, habiendo hecho todo lo posible durante cinco horas para destruirla & # 8230. Tres de nuestros barcos están recogiendo supervivientes. los Inflexible & # 8217s los barcos están haciendo lo mismo, y también los Carnarvon y # 8217s. El mar, que, tan diferente de su estado al mediodía, ahora está bastante enojado, está sembrado de restos flotantes que sostienen a los hombres que se ahogan.Para aumentar la miseria, está cayendo una llovizna. Echamos por la borda todas las cuerdas y los extremos que podemos, y probamos nuestras manos para lanzar a algún desgraciado que lucha débilmente a unos pocos metros del costado del barco. ¡Lo extrañaba! Otra oportunidad. ¡Está más lejos ahora! ¡Ah! La cuerda no es lo suficientemente larga. No es bueno, prueba con otra persona. Él & # 8217s se hundió ahora & # 8230. Muchos de ellos vemos. Ahora echamos una mano tirando de una cuerda, sacando a un pobre diablo del agua. A medida que se suben a cubierta, se los lleva abajo a la antesala de la sala de oficiales o al camarote de repuesto del Almirante. Aquí con cuchillos les arrancamos la ropa empapada. Luego con toallas intentamos iniciar un poco de calor en sus cuerpos helados. Están temblando, temblando violentamente por la frialdad de su inmersión. ¡Algunos de ellos lo habían pegado durante treinta minutos a una temperatura de 35 grados Fahrenheit! & # 8221

& # 8220El Invencible solo, & # 8221 informó el almirante Sturdee, & # 8220, y rescató a 108 hombres, catorce de los cuales resultaron muertos después de ser subidos a bordo. Estos hombres fueron enterrados en el mar al día siguiente con todos los honores militares. & # 8221 Pocos dirán que fueron inmerecidos.

A estas alturas, la batalla se había distribuido a lo largo de muchas leguas de mar, las unidades comprometidas no solo estaban fuera de la vista, sino incluso más allá del sonido de los otros y de los cañones # 8217, y es hora de regresar con el Capitán Luce con sus cicatrices de guerra. Glasgow, quien, con el Kent y Cornualles, perseguía a los tres cruceros ligeros. Más quizás que para cualquier otro de los oficiales y tripulaciones comprometidos, su parte en esta lucha significó para los de la Glasgow. Los únicos supervivientes de Coronel, habían vivido, como ninguno de sus camaradas había hecho, durante cinco amargas semanas, con la imagen de ello ante ellos. Cuando todos hubieran querido quedarse y luchar hasta el final, se vieron obligados, en interés de su servicio, a tomar el camino más difícil. Tenían una deuda peculiar que saldar y ahora, si pudieran apoderarse de ella, había llegado la hora de pagarla con intereses.

Era alrededor de la una y veinte cuando los tres cruceros alemanes se habían alejado hacia el suroeste, el Dresde liderando con el Nuremberg y Leipzig siguiéndola en cada trimestre. La distancia que los separa de la Glasgow, Kent, y Cornualles, era de nueve a once millas, todos eran rápidos, el Dresde Siendo el más rápido y largo, se produjo una persecución severa. De los tres cruceros británicos, el Glasgow, a pesar de sus últimas experiencias, todavía era considerablemente la más rápida y pronto se apartó de ellos, revisando el Leipzig y Nuremberg, hasta que a las tres en punto estuvo a siete millas del primero. Su idea era ahora, si era posible, superar a los Leipzig como para volverse y retrasarla hasta la llegada de la Kent y Cornualles, vasos mucho más lentos incluso que los Leipzig, pero llevando catorce pistolas de 6 pulgadas a la Glasgow y # 8217s dos. A las tres en punto, por lo tanto, abrió fuego con sus pistolas de 6 pulgadas y, durante más de una hora, Leipzig hasta la llegada del Cornualles. En ese momento ya la había golpeado muchas veces, pero tuvo que alejarse en varias ocasiones debido a la precisión del Leipzig & # 8217s artilleros. Con el tiempo, la velocidad y el alcance de su lado, el Capitán Luce, como su almirante, podía permitirse el lujo de ser deliberado y, aun así, con un poco más de suerte, el Leipzig podría haber dañado el Glasgow bastante severamente. Dos de sus oficiales apostados en la parte superior de control tuvieron un escape muy estrecho de perder la vida, un proyectil pasó entre ellos y se llevó la mano de un señalero: otros tres hombres resultaron heridos y uno muerto casi al mismo tiempo. Después de una hora y cuarto, y habiendo tomado un té temprano, el Cornualles llegó a la escena, y pronto, como uno de los Glasgow y # 8217s marineros, admitidos, & # 8220 disparando muy bien. & # 8221

Hemos visto por última vez el Cornualles, no del todo de su agrado, en la cuarta parte del aún más lento Carnarvon pero poco después del mediodía, para su gran satisfacción, había recibido órdenes de seguir adelante. Cuando los tres cruceros ligeros se habían desviado hacia el sur en su intento por escapar, ella se había vuelto tras ellos, como hemos dicho, con su barco hermano, el Kent, tras el más ágil Glasgow. Ahora, gracias a la Glasgow y los esfuerzos sobrehumanos de sus dos estados mayores de la sala de máquinas, tanto los Kent y Cornualles estaban finalmente en acción, el primero fue ordenado en persecución de la Nuremberg—Donde podemos dejarla por un momento realizando imperecederos trucos de magia en la forma de avivar y conducir motores, mientras sus consortes más afortunadas, ya en estrecho agarre, golpeaban el Leipzig en pedazos.

A las cinco menos veinte, un disparo del Cornualles, a una distancia de entre cuatro y cinco millas, se llevó su trinquete pero, diez minutos más tarde, después de lanzar una andanada, y cuando ella misma estaba siendo golpeada, la Cornualles se apartó un poco. los Leipzig ahora había perdido uno de sus embudos, además de estar en llamas en popa, muchas de sus armas ya estaban silenciadas, pero a las seis en punto todavía estaba disparando lo suficientemente bien como para golpear el Cornualles severamente y una vez más para alejar un poco a este último. Esto fue solo por un momento, sin embargo, el Cornualles reabriendo con caparazón de lyddite a las seis y cuarto, y ahora presionando su ataque a casa con tremenda fuerza y ​​precisión a un rango de menos de tres millas. En esto el Glasgow se unió a ella, siendo obviamente inútil ahora buscar el Dresde millas de distancia en la niebla y, a las siete menos diez, el Leipzig estaba en llamas por todas partes, aunque su bandera todavía ondeaba y sus armas respondían ocasionalmente. Los dos cruceros británicos dejaron de disparar un poco, pero no se atrevieron a acercarse por temor a un ataque con torpedos. Ardiendo en cada rincón, con sus costados al rojo vivo y con grandes huecos en ella desgarrados por el lyddite, ahora parecía que cada momento debía ser el Leipzig & # 8217s Por último, pero aún así, flotaba y no lucía sus colores. El fuego fue reabierto de nuevo, por lo tanto, aunque, como uno de los Cornualles y # 8217s los oficiales dijeron: & # 8220Todos odiamos hacerlo & # 8221 y, media hora después, ella envió un par de cohetes que significaban que se rindió y pidió ayuda.

El soldado Whittaker de la Infantería Ligera de la Marina Real describió vívidamente cuál era su estado en ese momento. & # 8220Cuando nos acercamos, & # 8221 le escribió a su madre, & # 8220 ella parecía un vigilante nocturno & # 8217s cubo de fuego, todos los agujeros y fuego. & # 8221 Los reflectores ahora estaban jugando sobre ella a través de la lluvia y oscuridad, pero, en vista de posibles explosiones, los barcos no podían acercarse demasiado a su tripulación de más de trescientos, se salvaron menos de una veintena y, a eso de las nueve en punto, ella rodó hacia el puerto, parecía recuperarse un momento, y luego se deslizó fuera de la vista.

Tan pereció el Leipzig, no menos galantemente, sino tan condescendiente como el Scharnhorst y Gneisenau, la noticia de cuya destrucción se había transmitido por radio al Cornualles y Glasgow. Pase lo que pase ahora, la victoria estaba asegurada Buena Esperanza y Monmouth había sido ampliamente vengado y al Cornualles y Glasgow, de regreso a casa en Port Stanley, era probable que llegaran algunos momentos más felices. Sería impertinente indagar en los sentimientos de la capitana Luce, pero quizás se pueda adivinar un poco de lo que sigue. & # 8220Aproximadamente media hora & # 8221 dijo uno de su tripulación, escribiendo a casa el 11 de diciembre, & # 8220, el Capitán pronunció un discurso, o mejor dicho lo intentó, pero falló. Primero leyó en voz alta el mensaje del Rey & # 8217 a la Flota, y luego trató de decir algunas palabras él mismo & # 8216 Glasgow y # 8217s El barco y la compañía pelean dos veces, y les agradezco la forma en que pelearon. No podría & # 8217t tener un barco & # 8217 mejor compañía & # 8217. & # 8217 Luego dijo: & # 8216 No puedo & # 8217 decir nada más. & # 8221

Eso es dar un salto adelante, sin embargo, tres días y dejar el Kent todavía arando después de la Nuremberg—Ahora fuera de la vista de todos y con la tarea imposible de hacer que un dudoso barco de 20 nudos coja uno cinco nudos más rápido y no sólo lo alcance, sino que lo ponga en acción, con el tiempo cambiante y la oscuridad no muy lejana. Pero para el personal de la sala de máquinas del Kent ya sus fogoneros no menos que al capitán Allen — & # 8221Sink-her & # 8221 Allen, lo llamaban - la palabra imposible, por lo menos esta noche, no podía ser susurrada con impunidad. Estaba el Nuremberg enrojecido de Coronel, y aquí estaba el Kent con sus catorce buenos cañones, el carbón podría ser escaso y los motores en su segunda infancia, pero si esos cañones no encontraban el Nuremberg, no sería culpa de la sala de máquinas. La primera vez que salimos del puerto a primera hora de la mañana, un espíritu de alegría extrema parece haber reinado en el Kent desde el inicio de la acción. Así, a las diez y media, encontramos a sus oficiales bebiendo el brindis de Deutschland unter Alles en endrinas. Poco después, almorzaron y luego, todos los que pudieron salvarse, se instalaron en la parte superior de la torreta delantera para ver la diversión.

Esto fue bautizado como & # 8220los puestos & # 8221 y parece haber sido bien patrocinado hasta la una y media cuando fueron a Action Stations nuevamente. Al caer a las dos y veinte, se reanudó la vigilancia desde el puente, que luego se conoció como & # 8220 el círculo superior & # 8221. A las cuatro menos cinco se sirvió té en la sala de armas y, veinte minutos después, Action Se reanudaron las estaciones. En ese momento el Leipzig y Nuremberg estaban bien a la vista, con el Dresde casi fuera de la vista en el horizonte, el Leipzig en la proa de estribor, más cerca de la mano, y siendo atacado por el Glasgow, y un momento después por el Cornualles, y el Nuremberg hacia el puerto y considerablemente más distante. Luego vino la orden de perseguir este último, el Leipzig dando una o dos salva de paso y fue entonces cuando comenzó la carrera que estaba destinada a convertirse en tradicional en todas las salas de máquinas de la marina. Sin carbón de sobra, todo lo combustible se amontonaba en sus sufridos hornos. Mesas y sillas, muebles para oficiales y # 8217, escaleras de madera, incluso tablones de la cubierta, fueron derribados y arrojados a las llamas para la destrucción definitiva del Nuremberg.

& # 8220Todo el personal & # 8221 escribió después a uno de sus ingenieros oficiales, & # 8220 estaba haciendo todo lo posible, y, mi palabra, fue lo mejor. La empujamos, más, más, más. Las revoluciones de los motores en el primer momento de arrancar eran más que las revoluciones que el astillero podía sacar de ella, y se fue acelerando poco a poco, disminuyendo ocasionalmente cuando las cosas parecían no ir del todo bien, o cuando amenazaron con hacerlo. Se llegó a un momento de ansiedad cuando obtuvimos cada gramo de vapor que las locomotoras podían tomar. En ese momento íbamos unas dieciséis revoluciones por minuto más rápido que el Admiralty a plena potencia, y también la potencia diseñada de 22.000 caballos de fuerza, unos 5.000 caballos de fuerza más de lo que deberíamos haber hecho. En tiempos de paz, deberíamos haber sido sometidos a un consejo de guerra por esto, pero salimos arriba & # 8230. Íbamos de 2 ½ a 3 nudos más rápido que el anterior. Kent había hecho antes. Estábamos haciendo más de 25 nudos & # 8216 a máxima velocidad, & # 8217 la más alta jamás alcanzada es de 22 nudos. & # 8221

Afortunadamente para el Kent, también, el Nuremberg tenía sus propios problemas con la caldera, pero eran de un orden diferente, y no pudo alcanzar su velocidad habitual y, después de aproximadamente una hora, el Kent estaba lo suficientemente cerca como para abrir fuego a un rango de poco más de seis millas. Ahora eran los artilleros & # 8217 la oportunidad, y aunque eran reservistas, atraídos, como dijo uno de los oficiales, & # 8220 de todo tipo de lugares extraños & # 8221, estuvieron a la altura de las circunstancias, como expertos de primera clase, y encontró su objetivo casi de inmediato. El capitán Allen tampoco podía permitirse la licencia que había sido la política adecuada para los otros comandantes. Eran más de las cinco y estaba lloviendo. Su suministro de baratijas combustibles era estrictamente limitado. Era un caso de ahora o nunca, y el Kent, tomando su castigo como vino, empujó la acción con todo lo que valía.

Con su cubierta de proa disparada hacia el nido de cuervos & # 8217, y su insignia de seda cortada en cintas con su inalámbrico noqueado, de modo que ya no podía enviar, aunque todavía podía recibir, mensajes con media docena de agujeros a través de ella. embudos y varios más en su costado, ganó un cuarto de milla con cada salva hasta que estuvo golpeando el Nuremberg a menos de tres millas de distancia. Golpeados en total treinta y seis veces, y con cinco hombres muertos y once heridos, el comportamiento de todos a bordo fue, en las propias palabras de su capitán, & # 8220 perfectamente magnífico & # 8221; un ejemplo típico es el del sargento Mayes, cuyo el coraje y la presencia de ánimo probablemente salvaron el barco.

Un proyectil que estalló había provocado un incendio entre algunas cargas de cordita en la casamata. Una lengua de fuego había bajado del polipasto y se había adentrado en el pasaje de municiones, poniendo en peligro el cargador. Sin una pausa instantánea, y aunque severamente quemado, el Sargento Mayes recogió una carga de cordita y la tiró, luego inundó el compartimiento y apagó un incendio que había comenzado en algunas bolsas vacías vecinas. No es de extrañar que el Capitán Allen, escribiendo después a la Asociación de Hombres en Kent, debería haber dicho que & # 8220 aunque el enemigo luchó valientemente hasta el final, contra los hombres que tengo el honor de comandar, nunca podrían haber tenido la oportunidad & # 8221.

A las seis y media, el Nuremberg estaba en llamas hacia adelante, todas sus armas aparentemente silenciadas, y el Kent dejó de bombardearla y se detuvo a dos millas. Su bandera todavía ondeaba, sin embargo, y el Kent Abrieron fuego de nuevo, pero solo por unos minutos más, cuando el Nuremberg bajó su bandera e hizo señales de rendición. Ahora ardía furiosamente y se inclinaba pesadamente hacia estribor y el Kent Comenzó a tomar medidas para salvar vidas. Desafortunadamente, todos sus botes habían sido perforados por el Nürnberg & # 8217s fuego y, antes de que pudiera lanzarlos, tuvieron que ser reparados. Dos fueron reparados rápidamente, pero las tripulaciones solo lograron salvar a una docena de hombres, cinco de los cuales murieron luego a bordo por los efectos de las heridas y la exposición.

Para completar la victoria de esta acción de un solo barco, todos los que estaban a bordo habían contribuido al máximo, pero parece probable que en la historia la mayor parte del crédito se dé sin reservas a los ingenieros y fogoneros. Ciertamente les fue otorgado por sus camaradas en el Kent. & # 8220 El capitán, & # 8221 nos dicen, & # 8220 casi se cayó sobre el cuello del ingeniero-comandante & # 8217 y lo besó cuando & # 8216 se levantó & # 8217 después de la acción para verlo y aconsejarle sobre la mejor velocidad para Vuelve al puerto. Estuvo a punto de gritarle durante algún tiempo: & # 8216 ¡Mi querido amigo, mi querido ingeniero-comandante! ¡Ganaste la acción, lo hiciste espléndido! Sin tu velocidad, deberíamos haberlo perdido todo ''. & # 8221
Mientras tanto, en Port Stanley, ahora en comunicación inalámbrica con todo el resto del escuadrón del Almirante Sturdee & # 8217, el silencio de la Kent, debido a su inalámbrico roto, había comenzado a dar lugar a cierta alarma. & # 8220Kent, Kent, Kent& # 8221 sonó la llamada invisible, pero no hubo respuesta y se temió que se hubiera perdido. Quizás era característico que, a pesar de ello, fuera la primera de todos en llegar a puerto al día siguiente. De von Spee & # 8217s escuadrón sólo el Dresde permaneció, para ser ejecutado a la tierra tres meses después. los Bristol y macedonia, después de capturar a sus tripulaciones, había hundido el Santa isabel y el Baden y el total de bajas británicas en muertos y heridos ascendió a menos de treinta.

[1] De hecho, el Scharnhorst & # 8217s No se bajó la bandera, pero, como comentó el almirante Sturdee después, & # 8220Von Spee encontró su destino como un valiente almirante, aunque nuestro enemigo. & # 8221


Fechas históricas

1592 Primer avistamiento registrado el 14 de agosto por el capitán de barco inglés John Davis en el barco "Desire".

1594 Primera reclamación registrada el 2 de febrero por Richard Hawkins para la reina Isabel I

1690 Primer aterrizaje registrado realizado por el navegante inglés Capitán John Strong en su barco el "Bienestar". Llamó al canal que divide las dos islas principales "Falkland Sound" en honor al vizconde de Falkland, entonces tesorero de la Royal Navy.

A lo largo de los años, varios barcos franceses visitaron las islas, a las que llamaron Les Iles Malouines en honor al puerto francés de St. Malo.

1740 Lord Anson pasó por las islas en un viaje de exploración e instó a Gran Bretaña a considerarlas como un paso preliminar para establecer una base cerca del Cabo de Hornos.

1764 El diplomático y explorador francés, Louis Antoine de Bougainville, estableció un asentamiento en Port Louis en East Falkland.

1765 Sin darse cuenta del asentamiento francés, el comodoro John Byron aterrizó en Port Egmont en West Falkland y tomó posesión de las islas para la Corona británica.

1766 El capitán John MacBride estableció un asentamiento británico en Port Egmont.

El gobierno español protestó por el asentamiento francés y Bougainville se vio obligado a ceder sus intereses en las islas a cambio de una suma de dinero acordada. Se nombró un gobernador español y Port Louis pasó a llamarse Puerto de la Soledad, y se colocó bajo la jurisdicción del Capitán General de Buenos Aires, entonces colonia española.

1770 Británicos forzados de Port Egmont por los españoles.

1771 Las serias negociaciones diplomáticas que involucran a Gran Bretaña, España y Francia producen el Intercambio de Declaraciones, por el cual Port Egmont fue restituido a Gran Bretaña.

1774 Gran Bretaña se retiró de Port Egmont por motivos económicos como parte de un redespliegue de fuerzas debido a la inminente Guerra de Independencia de Estados Unidos, dejando una placa como la marca de la continua soberanía británica.

1786 El teniente Thomas Edgar RN traza la isla West Falkland.

1811 La guarnición española se retiró del Puerto de la Soledad. En este momento, las colonias sudamericanas se encontraban en estado de rebelión contra España.

1816 Las provincias que constituían el antiguo virreinato español declararon su independencia de España como Provincias Unidas del Río de la Plata. España se negó a reconocer tal independencia.

1820 Un corsario de Buenos Aires reclamó las Islas Malvinas en lo que probablemente fue un acto no autorizado, que nunca se informó al gobierno de Buenos Aires. Ninguna ocupación siguió a esto.

1823 Se hizo un intento privado para establecer un asentamiento en las Islas, pero fracasó después de unos meses. Los organizadores solicitaron al gobierno de Buenos Aires que nombrara a uno de sus empleados como "Comandante" no remunerado del asentamiento.

1825 Gran Bretaña y el Gobierno de Buenos Aires firmaron un Tratado de Amistad, Comercio y Navegación sin incluir y reconocer el territorio o los derechos legales.

1826 Louis Vernet, ciudadano naturalizado de Buenos Aires (originalmente francés con conexiones alemanas), emprendió una empresa privada y estableció un nuevo asentamiento en Puerto de la Soledad, habiendo informado primero al cónsul británico.

1829 Buenos Aires anunció un reclamo sobre las Islas Malvinas basado en la herencia de España. Luis Vernet fue nombrado comandante no remunerado de Soledad y Tierra del Fuego. Gran Bretaña registró una protesta formal, afirmando su propia soberanía sobre las Islas Malvinas.

Vernet hizo el primero de varios acercamientos a Gran Bretaña para luego reafirmar su soberanía sobre las islas. Antes había conseguido que el cónsul británico en Buenos Aires refrendara sus mercedes de tierras.

1831 Vernet se apoderó de tres barcos foca estadounidenses, en un intento de controlar la pesca en aguas de las Malvinas. En represalia, la balandra estadounidense "Lexington" destruyó el Puerto de la Soledad y proclamó las Islas "libres de todo gobierno". Se convenció a la mayoría de los colonos de que se fueran a bordo del "Lexington".

1832 Las relaciones diplomáticas entre Estados Unidos y Argentina se rompieron hasta 1844. Apoyando a Gran Bretaña, Estados Unidos cuestionó la afirmación de que todas las posesiones españolas habían sido transferidas al Gobierno de Buenos Aires y confirmó su uso de las Malvinas como base pesquera durante más de 50 años. Estados Unidos declaró que España no había ejercido soberanía sobre varias costas de las que Buenos Aires afirmaba ser heredera, incluida la Patagonia.

Buenos Aires nombró un comandante interino de las Islas, el comandante Mestivier, que llegó en octubre (con una pequeña guarnición y algunos presos). El ministro de Gran Bretaña protestó una vez más.

El 20 de diciembre, el comandante Onslow, a bordo del Clio, regresó a Port Egmont y reconstruyó el fuerte.

1833 El comandante Mestivier había sido asesinado por sus propios hombres cuando el capitán Onslow zarpó de Port Egmont en el buque de guerra "Clio" y tomó el mando de Port Louis para Gran Bretaña. Los restos de la guarnición de Buenos Aires partieron en paz.

Buenos Aires protestó, solo para que le dijeran: “El gobierno británico en esta ocasión solo ha ejercido su pleno e indudable derecho ... El gobierno británico en un momento pensó que no era conveniente mantener ninguna guarnición en esas islas: ahora ha alterado sus puntos de vista, y ha considerado apropiado establecer un puesto allí ".

Desde entonces, la administración británica se ha mantenido intacta, salvo una ocupación argentina de diez semanas en 1982.

1845 Stanley se convirtió oficialmente en la capital de las islas cuando el gobernador Moody trasladó la administración de Port Louis. La capital fue nombrada así por el secretario colonial de la época, Edward Geoffrey Smith Stanley, decimocuarto conde de Derby.

1914 Batalla de las Islas Malvinas, uno de los principales enfrentamientos navales de la Primera Guerra Mundial en el que la victoria británica aseguró el paso del Cabo de Hornos durante el resto de la guerra.

1947 Las Islas Malvinas están incluidas en las Naciones Unidas como Territorio No Autónomo (NSGT) sujeto al proceso de descolonización de la ONU.

1960 La Resolución 1514 de la ONU otorga el derecho de autodeterminación a todos los pueblos de NSGT.

1965 La Asamblea de las Naciones Unidas aprobó la Resolución 2065, tras el cabildeo de Argentina. Esto recordó a los miembros el compromiso de la organización de poner fin a todas las formas de colonialismo. Se pidió a los gobiernos argentino y británico que negociaran una solución pacífica a la disputa de soberanía, llevando el tema a la atención internacional formalmente por primera vez.

1966 A través de canales diplomáticos, Gran Bretaña y Argentina iniciaron discusiones en respuesta a la presión de la Asamblea de la ONU.

1967 El Comité de Emergencia de las Islas Malvinas fue creado por partidarios influyentes en el Reino Unido para presionar al gobierno británico contra cualquier debilitamiento en la cuestión de la soberanía. En abril, el canciller aseguró a la Cámara de los Comunes que los intereses de los isleños eran primordiales en cualquier discusión con Argentina.

1971 El Acuerdo de Comunicaciones fue firmado por los gobiernos británico y argentino por el cual Argentina proporcionaría comunicaciones externas a las Islas Malvinas.

1982 El 2 de abril Argentina invadió las Islas Malvinas y se rompieron las relaciones diplomáticas entre las dos naciones. Las tropas argentinas ocuparon las islas durante diez semanas antes de ser derrotadas por los británicos. Los argentinos se rindieron el 14 de junio, ahora conocido como Día de la Liberación.

1990 Se restablecieron las relaciones diplomáticas entre Gran Bretaña y Argentina.

1999 A instancias y con la participación de los Consejeros de las Islas Malvinas, los Gobiernos británico y argentino firmaron una Declaración Conjunta el 14 de julio. Esto fue diseñado "para generar confianza y reducir la tensión" entre las Islas y Argentina. Dos Consejeros de las Islas presenciaron la firma en nombre del Gobierno de las Islas Malvinas.

2009 Tras casi diez años de debates y negociaciones, el 1 de enero de 2009 entró en vigor una nueva Constitución para las Islas Malvinas. La nueva Constitución, que marca un hito importante en la historia de las Islas Malvinas, proporciona una democracia local mejorada y un autogobierno interno, y consagra el derecho a la autodeterminación.

2013 Referéndum celebrado en marzo, supervisado por observadores internacionales. Los habitantes de las Islas Malvinas votaron para determinar su futuro, el 99,8% del electorado votó SÍ a mantener el estatus político actual como Territorio Británico de Ultramar.

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Batalla de las Malvinas, 8 de diciembre de 1914

La batalla de las Malvinas, el 8 de diciembre de 1914, vio la derrota de un escuadrón de cruceros alemanes al mando del almirante Maximilian von Spee. El 1 de noviembre, el escuadrón von Spee & rsquos de cinco cruceros modernos había derrotado a un pequeño escuadrón británico al mando del almirante Christopher Cradock, en la batalla de Coronel, hundiendo dos cruceros británicos con la pérdida de todas las manos.

La derrota había causado indignación en Gran Bretaña. El nuevo Primer Lord del Mar, Sir John Fisher, respondió reforzando los escuadrones navales británicos alrededor del Atlántico, mientras que la armada japonesa movió barcos a través del Pacífico para evitar que von Spee escapara de regreso al Pacífico.

Antes de la victoria en Coronel von Spee había decidido trasladar su escuadrón del Pacífico al Atlántico Sur. Después de la batalla, se apegó a ese plan y, a principios de diciembre, estaba en el Atlántico. Una vez allí, decidió atacar la estación de carbón británica en las Islas Malvinas.

Este fue un grave error de juicio. La inevitable respuesta británica a la derrota en Coronel vio la formación de un nuevo Escuadrón Sudamericano para reemplazar al perdido en Coronel. Al mando del vicealmirante Doveton Sturdee, este nuevo escuadrón se construyó alrededor de dos cruceros de batalla, HMS Invencible y HMS Inflexible. Sturdee también tenía tres cruceros blindados, dos cruceros ligeros y el Canopus, un viejo acorazado que había sido demasiado lento participa en la desastrosa expedición a Coronel. Los dos cruceros de batalla estaban a la altura del escuadrón alemán, más rápidos y con cañones de 12 pulgadas (en comparación con los cañones von Spee & rsquos de 8 pulgadas). Los cruceros de batalla ganaron una mala reputación más adelante en la guerra en enfrentamientos contra acorazados alemanes, donde su falta de armadura los dejaba vulnerables, pero eran ideales para usar contra cruceros von Spee & rsquos.

El 8 de diciembre von Spee se acercó a las Malvinas y descubrió el escuadrón británico. Siguió una larga persecución, pero a primera hora de la tarde los cruceros de batalla Sturdee & rsquos habían alcanzado a la flota de von Spee & rsquos. En un intento de ganar tiempo para que el resto de sus naves escaparan, von Spee decidió luchar con sus dos naves más grandes, la Scharnhorst y el Gneisenau. Inevitablemente, los dos cruceros alemanes se hundieron, con grandes pérdidas. De sus tres barcos restantes, el N & uumlrnberg y Leipzig fueron capturados y hundidos por cruceros Studee & rsquos. Solo el Dresde escapó, permaneciendo en libertad hasta marzo de 1915.

La batalla de las Malvinas y la destrucción del Dresde puso fin a la presencia alemana en alta mar. Varios mercantes armados atravesarían el bloqueo aliado, pero la principal amenaza naval alemana fuera del mar del Norte vendría de los submarinos.

Batallas navales de la Primera Guerra Mundial, Geoffrey Bennett. Aunque se publicó por primera vez en la década de 1960, sigue siendo un buen relato de los principales enfrentamientos en la superficie de la Primera Guerra Mundial, considerando los primeros enfrentamientos en los océanos del mundo y la serie de batallas en el Mar del Norte, que terminaron con Jutlandia. La parte final del libro analiza la guerra de los submarinos, aunque no con tanto detalle como las secciones de superficie anteriores. [leer reseña completa]

La reconquista de las Islas Malvinas

Los líderes de la Task Force tuvieron que decidir entre seis posibles puntos de aterrizaje en las Islas Malvinas, una decisión crucial ya que solo había una posibilidad de un aterrizaje exitoso. No tomar la decisión correcta podría haber frustrado todo.

Los líderes del Grupo de Trabajo se enfrentaron a la difícil decisión de optar por el punto de aterrizaje correcto en las Islas Malvinas, algo que, si se eligió incorrectamente, podría haber tenido consecuencias desastrosas, incluido el número de muertes. Había seis posibles puntos de aterrizaje, siendo el primero la capital de las islas, Port Stanley.

Port Stanley actuaba como cuartel general de las fuerzas argentinas y, como resultado, era una base fuertemente fortificada. Si bien se rumoreaba que la primera ministra británica Margaret Thatcher estaba a favor de aterrizar aquí, la posibilidad de que muchos civiles murieran o resultaran heridos lo descartaba.

Stanley es el centro financiero de la economía de las Islas Malvinas

El segundo lugar de aterrizaje potencial era Uranie Bay, que se encontraba a 25 millas al noroeste de Port Stanley y Berkeley Sound. La ubicación de la bahía de Uranie habría ofrecido a los británicos cierta protección contra las inclemencias del tiempo, pero la preocupación de un ataque de las tropas argentinas que estaban ubicadas cerca puso a la bahía de Uranine fuera de peligro.

Cow Bay, ubicada al norte de Berkeley Bay, fue el tercer punto de aterrizaje posible. Ubicado lo suficientemente lejos de la capital para hacer menos probable un contraataque argentino, ya que habría requerido un desvío hacia el interior, Cow Bay era una gran posibilidad. Se dice que un líder militar, el brigadier Thompson, pensó que Cow Bay debería ser el elegido.

La cuarta posibilidad para el punto de aterrizaje era Port North en West Falklands, ya que habría sido posible crear una pista de aterrizaje en el sitio. Si bien el almirante Sandy Woodward favoreció este sitio potencial, al brigadier Thompson no le gustó su ubicación tan lejos de Port Stanley, sintiendo que el viaje adicional de las tropas británicas a través de Falkland Sound los habría puesto en mayor riesgo de ataques aéreos del enemigo.

Low Bay fue nombrado como la quinta zona de aterrizaje potencial. Ubicada en East Falklands, al suroeste de Port Stanley, Low Bay habría sido un aterrizaje simple para las tropas británicas, ya que poseía un terreno extremadamente plano. Sin embargo, Thompson dijo que este terreno también resultaría un fracaso ya que las tropas serían más vulnerables a los ataques desde el aire.

La Bahía de San Carlos fue la última opción para el lugar de aterrizaje. Situada en el lado oeste de East Falklands, la bahía estaba protegida por las colinas circundantes, lo que la hacía ideal para que los sistemas de misiles Rapier brinden protección contra los aviones argentinos. Sin embargo, la bahía de San Carlos se encontraba a 105 kilómetros de Port Stanley. A pesar de esta falla, Thompson decidió que era el mejor punto de entrada y, el 20 de mayo, se le dio luz verde para comenzar los aterrizajes con la palabra clave "Palpas". Los hombres de la Fuerza de Tarea comenzaron a aterrizar en la Bahía de San Carlos el 21 de mayo de 1982.


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