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Willa Cather

Willa Cather

Willa Cather se encuentra entre las autoras estadounidenses más reconocidas. Es conocida por sus representaciones de la vida en la pradera en sus novelas.Primeros díasWilla Cather nació el 7 de diciembre de 1873 en Back Creek Valley, Virginia. Era la hija mayor de cuatro hijos, de Charles Cather, que era ayudante del sheriff, y Mary Virginia Boak Cather. En 1883, la familia se mudó para unirse a los abuelos de Willa en el condado de Webster, Nebraska. La madre de Willa era vanidosa, principalmente preocupada por la moda, y trató de convertir a Willa en una "dama". Willa desafió las normas por la forma en que se comportan las niñas al cortarse el pelo corto y usar pantalones en lugar de vestidos. Mientras estaban en Red Cloud, conoció a Annie Sadilek, a quien usó para el personaje de Antonia, en Mi antoniaEn 1890, Willa se graduó de Red Cloud High School. En 1892, Willa publicó su primer cuento, "Peter", en Bostón revista. Se graduó de la universidad en 1895 y regresó a Red Cloud hasta que le ofrecieron un puesto en Inicio Mensual en Pittsburgh, Pensilvania. En 1905, una colección de cuentos, Jardín Troll, fue publicado. McClure, quien le ofreció a Cather un puesto en su publicación de Nueva York, Revista de McClure. Se mudó a Nueva York en 1906 y se convirtió en la editora gerente.Por su cuentaEn 1912, Cather dejó la revista para escribir sus propios escritos. Ella publicó Puente de Alejandro el mismo año. En 1913, Cather publicó Oh pioneros, y en 1917, escribió Mi antonia mientras vivía en New Hampshire. En 1923, Cather ganó el Premio Pulitzer por Uno de los nuestros y en el mismo año Una dama perdida fue publicado. Durante ese tiempo, sus novelas se centraron en la destrucción de la vida provincial y la muerte de la tradición pionera.La casa del profesor fue publicada en 1925. La novela refleja el propio sentido de alienación de Cather dentro del mundo moderno. Algunos consideran que el libro es su mejor trabajo.Ocupado hasta el finalCather mantuvo una activa carrera como escritora, publicando novelas y cuentos durante muchos años, hasta su muerte el 24 de abril de 1947. Fue enterrada en New Hampshire. En 1973, Willa Cather fue honrada por el Servicio Postal de los Estados Unidos con su imagen en un sello de correos. También fue incluida en el Salón de la Fama de Nebraska.


Biografía de Willa Cather, autora estadounidense

Willa Cather (nacida como Wilella Sibert Cather el 7 de diciembre de 1873 al 24 de abril de 1947) fue una escritora estadounidense ganadora del Premio Pulitzer que ganó elogios por sus novelas que capturan la experiencia pionera estadounidense.

Hechos rápidos: Willa Cather

  • Conocido por: Escritor estadounidense ganador del premio Pulitzer cuyas novelas capturaron la experiencia pionera estadounidense
  • Nació: 7 de diciembre de 1873 en Back Creek Valley, Virginia, EE. UU.
  • Murió: 24 de abril de 1947 en la ciudad de Nueva York, Nueva York, EE. UU.
  • Educación: Universidad de Nebraska – Lincoln
  • Trabajos seleccionados: Mi Ántonia (1918), ¡Oh pioneros! (1913), La muerte llega para el arzobispo (1927), Uno de los nuestros (1922)
  • Premios y honores: Premio Pulitzer 1923 por Uno de los nuestros, 1944 Medalla de Oro de Ficción del Instituto Nacional de Artes y Letras
  • Cita notable: "Sólo hay dos o tres historias humanas, y se siguen repitiendo con tanta fiereza como si nunca antes hubieran sucedido".

Willa Cather

Recordada por sus representaciones de la vida pionera en Nebraska, Willa Cather se ganó la reputación de dar aliento al paisaje de su ficción. Sensible a los gestos y frases de las personas que habitaban sus espacios, dio vida a las regiones estadounidenses a través de sus representaciones amorosas de individuos dentro de las culturas locales. Cather creía que los materiales del artista debían provenir de impresiones formadas antes de la adolescencia. [1] Basándose en su infancia en Nebraska, Cather trajo a la conciencia nacional la belleza y la inmensidad de las llanuras occidentales. También pudo evocar este sentido de lugar en otras regiones, incluido el suroeste, Virginia, Francia y Quebec.

Nacida como Wilella Cather el 7 de diciembre de 1873 (más tarde respondería a "Willa"), pasó los primeros nueve años de su vida en Back Creek, Virginia, antes de mudarse con su familia a Catherton, Nebraska en abril de 1883. En 1885 la familia se reasentó en Red Cloud, la ciudad que se ha convertido en sinónimo del nombre de Cather. [2] Dejar atrás la cordillera montañosa de Virginia por las amplias praderas abiertas de las Llanuras tuvo un efecto formativo en Cather. Ella describió el movimiento en una entrevista: "Yo era pequeña, extrañaba mi hogar y me sentía sola ... Así que el campo y yo lo pasamos juntos y, a fines del primer otoño, el campo de hierba peluda me había atrapado con una pasión que nunca antes había vivido. He podido temblar. Ha sido la felicidad y la maldición de mi vida ". [3] Dirigió esta pasión por el país en su escritura, basándose en sus experiencias en Nebraska para siete de sus libros. Además del paisaje de su nuevo hogar, Cather quedó cautivada por las costumbres y los idiomas de la diversa población inmigrante del condado de Webster. Sintió un parentesco particular con las mujeres inmigrantes mayores y pasó incontables horas visitándolas y escuchando sus historias. Esta exposición a la cultura del Viejo Mundo figura en gran medida en los escritos y la elección de personajes de Cather. [4]

En septiembre de 1890, Cather se mudó a Lincoln para continuar su educación en la Universidad de Nebraska, inicialmente planeando estudiar ciencia y medicina. Había tenido el sueño de la infancia de convertirse en médica y se había convertido en una especie de aprendiz del médico local de Red Cloud. [5] Durante un año inicial de estudios preparatorios, Cather escribió un ensayo en inglés sobre Thomas Carlyle que su profesor envió al periódico Lincoln para su publicación. Más tarde, Cather recordó que ver su nombre impreso tuvo un "efecto hipnótico" en ella: sus aspiraciones cambiaron y se convertiría en escritora. [6] Sus actividades universitarias apuntan a este objetivo: la joven escritora se convirtió en directora editorial del periódico escolar, autora de cuentos y crítica de teatro y columnista de la Diario del estado de Nebraska así como para el Lincoln mensajero. Sus críticas le valieron la reputación de una "crítica de la carne" que, con un ojo agudo y una pluma aún más aguda, intimidaba a las empresas nacionales de carreteras. Mientras producía cuatro columnas por semana, todavía era una estudiante de tiempo completo. [7]

Los compañeros de clase de Cather la recordaban como una de las personalidades más coloridas del campus: inteligente, franca, talentosa, incluso masculina en sus opiniones y vestimenta. [8] Esta fuerte personalidad le vendría bien para su primera carrera en el periodismo, una carrera que la alejaría de Nebraska. En junio de 1896, un año después de graduarse de la Universidad, Cather aceptó un trabajo como editor gerente de la Inicio Mensual, una revista para mujeres publicada en Pittsburgh. Mientras producía esta revista casi sin ayuda, también escribía críticas de teatro para el Pittsburgh Líder y el Diario del estado de Nebraska. [9] Su intenso interés por la música, el teatro y la escritura continuó mientras se sumergía en la escena artística de Pittsburgh. Cather conoció a una compañera amante del teatro, Isabelle McClung, quien rápidamente se convirtió en su mejor amiga. McClung alentó la racha creativa del escritor: cuando Cather se tomó un tiempo lejos del periodismo para fomentar su inclinación ficticia, encontró un alojamiento cómodo en la espaciosa casa de la familia McClung. [10] Entre 1901 y 1906, Cather se tomó un descanso del periodismo para enseñar inglés en las escuelas secundarias locales. Durante este tiempo, publicó Crepúsculos de abril (1903), un libro de versos, y El jardín de los trol (1905), una colección de cuentos. [11]

Sus cuentos llamaron la atención de S. S. McClure, editor del más famoso diario de escándalos. Publicó "El caso de Paul" y "El funeral del escultor" en Revista de McClure y organizó la publicación de El jardín de los trol en 1905. En 1906, invitó a Cather a unirse al personal de su revista. Una vez más, Cather volvió a su trabajo en publicaciones periódicas, esta vez gozando del prestigio de editar la publicación mensual general de mayor circulación en el país. [12] Cather ghost escribió varios artículos para la revista, incluida la serie de un año La vida de Mary Baker G. Eddy y la historia de la ciencia cristiana y La autobiografía de S. S. McClure. Continuó publicando cuentos y poemas, pero las exigencias de su trabajo como editora gerente consumían la mayor parte de su tiempo y energía. McClure sintió que el verdadero genio de Cather residía en el negocio de las revistas: la consideraba la mejor ejecutiva de revistas que conocía. Cather, sin embargo, permaneció insatisfecho en el puesto. Su amiga y mentora Sarah Orne Jewett animó a la escritora a dejar el ritmo frenético de la oficina para desarrollar su oficio. En 1911, Cather siguió el consejo y dejó su puesto de directora en la revista. Estaba a punto de cumplir treinta y ocho años y estaba a punto de embarcarse en una carrera de escritora de ficción a tiempo completo. [13]

A principios de 1912, la primera novela de Cather, Puente de Alejandro, apareció en serie en McClure's como Mascarada de Alejandro. Más tarde, descartó el trabajo como una imitación de Edith Wharton y Henry James, en lugar de su propio material. [14] Al año siguiente publicó ¡Oh pioneros!, la historia que celebra a los agricultores inmigrantes y su búsqueda por cultivar las praderas. Cather colocó su "país de hierba peluda" en el centro de la novela, permitiendo que la forma de la tierra proporcione la estructura del libro. Había tomado en serio el consejo de Jewett, escribiendo sobre la tierra y las personas que mejor conocía, y dedicó esta "segunda primera novela" a la memoria de su amiga. Los críticos estaban entusiasmados con la novela, reconociendo una nueva voz en las letras estadounidenses. [15] En su siguiente libro, Cather se basó en su pasado nuevamente, esta vez contando la historia de una joven inmigrante sueca y su búsqueda para cultivar su talento artístico. Antes de escribir La canción de la alondra (1915), conoció a Olive Fremstad, una soprano wagneriana, quien la inspiró a crear Thea Kronborg en forma de artista. La historia resultante del desarrollo de Thea Kronborg como cantante de ópera fusionó la infancia de Cather con el éxito de Fremstad. [dieciséis]

Cather continuó en su marco autobiográfico mientras escribía Mi Ántonia (1918), su novela más querida. Colocó a su amiga de la infancia Annie Pavelka en el centro de la historia, rebautizándola como "Ántonia". [17] Aunque la historia se cuenta a través de los ojos de Jim, un niño, sus experiencias están tomadas de las de Cather, particularmente su mudanza de Virginia a Nebraska. La primera reacción de Jim al paisaje sin duda es paralela a la del autor: "No había nada más que tierra, no un país en absoluto, sino el material del que están hechos los países ... Tenía la sensación de que el mundo se había quedado atrás, que teníamos sobrepasé el límite y estuvimos fuera de la jurisdicción del hombre ... Entre esa tierra y ese cielo, me sentí borrado, borrado ". [18] Finalmente, Jim queda fascinado con la inmensidad del paisaje, sintiéndose uno con su entorno: "Yo era algo que yacía bajo el sol y lo sentía, como las calabazas, y no quería ser nada más. Estaba completamente felices. Quizás nos sintamos así cuando morimos y nos convertimos en parte de algo completo, ya sea sol y aire, o bondad y conocimiento. uno, es tan natural como dormir ". [19] El apego de Jim a la tierra es similar a su relación con Ántonia, su vecina y compañera de juegos bohemia. Cuando se va de Nebraska, deja atrás a Ántonia, su infancia, su familia, la tierra: Ántonia viene a representar los recuerdos de West Jim de ella en lugar de su juventud perdida.

Los críticos elogiaron unánimemente la novela. H. L. Mencken escribió: "Ninguna novela romántica jamás escrita en Estados Unidos, por un hombre o una mujer, es la mitad de hermosa que Mi Ántonia. "[20] Randolph Bourne del Marcar clasificó a Cather como miembro del movimiento literario moderno mundial. [21] La propia autora sintió una conexión especial con esta historia, reconociéndola como lo mejor que había hecho en su vida. Como le confió a su amiga de la infancia Carrie Miner Sherwood: "Siento que he hecho una contribución a las letras estadounidenses con ese libro". [22] Parece apropiado que Cather descanse debajo de la belleza de este escrito: La lápida que marca su tumba dice: "Esa es la felicidad de ser disuelta en algo completo y grandioso". [23]

Deseando un editor que promoviera sus intereses artísticos, Cather cambió sus alianzas en 1921 de Houghton-Mifflin a Alfred Knopf. Knopf le dio a Cather la libertad de ser intransigente en su trabajo, fomentó su reputación nacional y aseguró su éxito financiero. [24] Durante la década de 1920, Cather estaba en el apogeo de su carrera artística. Psicológicamente, sin embargo, el estado de ánimo de Cather había cambiado. En comparación con sus novelas épicas de la década de 1910, las novelas de posguerra de Cather parecen estar impregnadas de desilusión y abatimiento. [25] Después de la publicación La juventud y la Medusa brillante (1920), una colección de cuentos centrados en artistas, escribió Uno de los nuestros (1922), una historia de la Primera Guerra Mundial basada en la vida de su primo G. P. Cather. Al final de la novela, una madre reflexiona con gratitud que su hijo murió como soldado, todavía creyendo que "la causa fue gloriosa", una creencia que no habría podido sostener si hubiera sobrevivido a la guerra. Aunque muchos críticos lo criticaron, decenas de ex soldados le escribieron cartas de agradecimiento, agradeciéndole por captar cómo se sintieron durante la guerra. Sus esfuerzos le aseguraron el premio Pulitzer por esta novela. [26] Una dama perdida siguió (1923), para lo cual Cather se basó en su recuerdo de Lyra Garber, la bella esposa de un prominente banquero en Red Cloud. Una vez más, la inocencia roza las realidades del mundo: el joven Niel Herbert primero adora a la Sra. Forrester, luego la desprecia con desilusión cuando ella traiciona sus ideales. Al final, él recuerda su recuerdo, contento por el papel que ella jugó "para hacer que él cobrara vida", y también por su poder "de sugerir cosas mucho más hermosas que ella, como el perfume de una sola flor puede evocar toda la dulzura de primavera." En Una dama perdida, Cather empleó su filosofía de la "novela démueblé", contando por sugerencia más que por detalles minuciosos. La mayoría de los críticos aplaudieron el poder de su arte en esta novela, aunque algunos se quejaron de la inmoralidad de la heroína adúltera. [27]

El mismo tema de la desilusión se repite con fuerza a lo largo de La casa del profesor (1925) también. Godfrey St. Peter, que alcanza el éxito a la mediana edad, se encuentra desanimado, retraído, casi alejado de su esposa e hijas. Mientras su esposa le prepara una nueva casa, el profesor siente que no puede dejar su antigua casa. A medida que su abatimiento se profundiza, recurre al recuerdo de su ex alumno Tom Outland, en quien recuerda la promesa de una juventud truncada por la muerte en la Primera Guerra Mundial. , del mundo modernista. El profesor siempre sentirá la soledad, la alienación, la sensación de no estar siempre en casa; en definitiva, concluye, aprenderá a vivir sin deleite. La novela refleja el propio sentido de alienación de Cather dentro del mundo moderno. [28]

Cather publicó Mi enemigo mortal (1926) antes de producir su mayor logro artístico, La muerte llega para el arzobispo (1927). Con el mismo poder que había utilizado para invocar el paisaje de las Llanuras, Cather representó la belleza y la historia del suroeste de los Estados Unidos. Basándose en la vida del arzobispo Lamy, misionero católico francés en Nuevo México en la década de 1850, Cather creó al obispo Latour, el hombre que ministra al pueblo mexicano, navajo, hopi y estadounidense de su diócesis. Cather se esmeró en su presentación: su escritura fue bien investigada y su atención a los detalles del diseño hizo de este el libro más bellamente producido de su carrera. Los críticos inmediatamente lo aclamaron como "un clásico estadounidense", un libro de perfección. Cather reflexionó que escribir la novela había sido un proceso tan agradable para ella que le entristeció decir adiós a sus personajes cuando terminó. La Academia Estadounidense de Artes y Letras le otorgó la Medalla Howells por este logro. [29]

Cather escribió otra novela histórica, Sombras en la roca (1931), esta vez centrada en el Quebec francés del siglo XVII. Aunque la muerte de su padre y el derrame cerebral de su madre retrasaron el progreso en este libro, Cather sintió que escribir esta novela le dio una sensación de refugio durante un período emocional tumultuoso. [30] Para entonces, Cather estaba cosechando las recompensas de una carrera larga y exitosa: recibió títulos honoríficos de Yale, Princeton y Berkeley, además de los que ya había recibido de las universidades de Nebraska y Michigan. Con la publicación de Oscuridad, Cather apareció en la portada de Revista Time, y los franceses le otorgaron el Premio Femina Américain. El libro disfrutó de altas ventas, convirtiéndose en el libro más popular de 1932. [31] En el mismo año, publicó Destinos oscuros, la colección de cuentos que incluyen "Old Mrs. Harris" y "Neighbor Rosicky". [32]

El ritmo de su escritura se desaceleró enormemente durante la década de 1930. Cather publicó Lucy Gayheart en 1935 y Sapphira y la esclava en 1940, su último dibujo novedoso completo de su historia familiar en Virginia. [33] Pasó dos años revisando sus obras completas para una edición de autógrafos publicada por Houghton Mifflin, cuyo primer volumen apareció en 1937. [34] Habiéndose convertido en un icono nacional en la década de 1930, Cather se convirtió en uno de los objetivos favoritos. de los críticos marxistas que decían que ella estaba desconectada de los problemas sociales contemporáneos. Granville Hicks afirmó que Cather ofreció a sus lectores "romanticismo supino" en lugar de sustancia. [35] Además de estas críticas, Cather tuvo que lidiar con la muerte de su madre, sus hermanos Douglass y Roscoe, y su amiga Isabelle McClung, la persona para quien dijo haber escrito todos sus libros. [36] El estallido de la Segunda Guerra Mundial ocupó su atención y los problemas con su mano derecha afectaron su capacidad para escribir. [37] Aún así, hubo algunos puntos brillantes en estos últimos años. Recibió la medalla de oro de ficción del Instituto Nacional de Artes y Letras en 1944, un honor que marcó una década de logros. Tres años después, el 24 de abril de 1947, Cather murió de una hemorragia cerebral en su residencia de Nueva York. [38]

Cincuenta años después de su muerte, los lectores todavía se sienten atraídos por la belleza y la profundidad del arte de Cather. Lo suficientemente fluida para atraer al lector casual y lo suficientemente matizada como para atraer al erudito literario, la escritura de Cather atrae a muchos ámbitos de la vida. Su fiel retrato de las culturas inmigrantes ha atraído a lectores fuera de los Estados Unidos, y su trabajo ha sido traducido a innumerables idiomas, incluidos el japonés, alemán, ruso, francés, checo, polaco y sueco. Desde el punto de vista escolástico, Cather no siempre ha ocupado un lugar destacado en el canon literario estadounidense. Durante muchos años estuvo relegada al estatus de escritora regional. En los últimos veinte años, sin embargo, ha habido una "explosión de interés académico en Cather", interés que ha llevado al escritor de un estatus marginado a uno canónico. En sus esfuerzos por expandir el canon, las críticas feministas "recuperaron" su escritura al recordar a las fuertes heroínas de ¡Oh pioneros!, La canción de la alondra, y Mi Ántonia. Asimismo, Cather ha sido reclamada por los tradicionalistas de la vieja escuela: actualmente, es la única escritora estadounidense incluida en la lista de "Grandes libros del mundo occidental" de la Enciclopedia Británica (1990). [39]

Mientras tanto, quedan preguntas básicas sobre la vida de Cather: la escritora intentó destruir todas sus cartas antes de su muerte, quemando una rica correspondencia que hubiera encantado a cualquier investigador. Miles de sus cartas escaparon a la destrucción, pero están protegidas de reproducción o cita por el testamento de Cather. La biografía de James Woodress (Willa Cather: una vida literaria), la fuente principal de este relato, proporciona una síntesis completa de la vida de Cather, extraída de registros familiares, cartas, reseñas críticas y recuerdos de amigos y familiares. Elizabeth Shepley Sergeant y Edith Lewis ofrecen más relatos personales de su amiga en Willa Cather: A Memoir y Willa Cather Living, respectivamente. La orientación sexual de Cather se convirtió en un tema de investigación en la década de 1980, con Sharon O'Brien considerando la posibilidad del lesbianismo en la vida de Cather (ver Willa Cather: la voz emergente). Otros críticos han examinado los problemas culturales más amplios que sirven de telón de fondo a los escritos de Cather. Guy Reynolds analiza cuestiones de raza e imperio en Willa Cather en contexto, mientras que Susan J. Rosowski examina la tradición literaria romántica a partir de la cual escribió Cather (ver El viaje peligroso: el romanticismo de Willa Cather). [40] Deborah Carlin y Merrill Skaggs investigan sus últimas novelas en Cather, Canon y la política de la lectura y Después de que el mundo se partiera en dos. [41] Se han realizado esfuerzos minuciosos para recuperar la juventud y el periodismo de Cather, gracias a Bernice Slote (El Reino del Arte) y William Curtin (El mundo y la parroquia).

Los lectores más serios de Cather apreciarán el juicio que Wallace Stevens hizo sobre ella hacia el final de su vida: "No tenemos nada mejor que ella. Se esfuerza tanto por ocultar su sofisticación que es fácil pasar por alto su calidad". [42] Es en esta línea de apreciar la sofisticación de Cather que la erudición actual continúa desarrollándose.


El humanismo cristiano de Willa Cather

El domingo 11 de agosto de 2013, mi familia y yo comenzamos nuestra odisea anual por Occidente. Mientras escribo esto, nuestras vacaciones están terminando, y estoy escribiendo esto desde el segundo piso de una casa alquilada en las Montañas Rocosas, mirando a través de mi computadora portátil por la ventana en el Monte Ouray.

En dos días, nuestros niños tendrán una pre-apertura en su academia, en Michigan, y a la mañana siguiente asistiré a la misma para mi trabajo. No estoy del todo listo para dejar las glorias del oeste estadounidense, pero, si continúo preocupándome por tener un ingreso estable y mantener a mi familia, debo regresar hacia el este.

Algunas de mis primeras publicaciones en El conservador imaginativo fueron escritos hace tres años en una caminata de este tipo. Ya no puedo embarcarme en viajes anuales sin pensar en El conservador imaginativo y sin considerar el cumpleaños (13 de agosto) del autor intelectual editorial Winston Elliott, día que algún día se celebrará en la República de Texas y, si aún existe, en los Estados Unidos de América.

Una parte importante de nuestro ritual y viaje anual es que mi esposa me lea ficción mientras conduzco. Dedra tiene una de las mejores voces lectoras que he conocido y, mientras mis hijos no se peleen entre ellos o con amigos imaginarios, espero que ella lea casi tanto como los sitios que veo. Estoy a punto de encontrarnos en nuestras aventuras.

Dedra puede leer cualquier cosa y leerla bien, pero la mayoría de las veces se siente atraída por los misterios de Ralph McInerny y Sharon McCrumb o por la ficción de Willa Cather. Ambos hemos adorado a Cather desde la universidad. Con El conservador imaginativoAmado John Willson, trato de leer La muerte llega para el arzobispo al menos una vez al año. Creo que se podría argumentar un caso sólido a favor de considerar esta novela como la "Gran Novela Estadounidense" si es necesario emplear tal etiqueta. El oeste de Cather es lo que debería haber sido el oeste americano, en lugar de lo que era. En la visión de Cather, Occidente es humano, desafiante y, en última instancia, en el mejor sentido ciceroniano, cosmopolita.

Mirando hacia atrás un siglo y medio, probablemente no hubiera sido prudente apostar por el éxito de Cather. Nacida en Virginia, sus padres la trasladaron al extremo sur central de Nebraska (a solo millas de la línea de Kansas y solo a unas quince millas del centro geográfico de los 48 estados). La mayor de siete hijos, sus padres educaron en casa (o su equivalente anterior) a Willa con sus vecinos, criándola con inmigrantes alemanes, polacos, bohemios, moravos, suecos y rusos. Los indios estadounidenses llegaban a Red Cloud de vez en cuando, al igual que los estadounidenses de ascendencia africana. Toda esta inmigración y comunidad con el telón de fondo sin árboles de las Grandes Llanuras fascinó a Cather. Aquí, cuando era joven, experimentó lo que la mayoría de los sociólogos solo imaginan en sus sueños más locos. Si bien los diversos pueblos y poblados de la tierra le importaban a Cather, también lo era la tierra.

Entonces, el Genio de la División, el gran espíritu libre que respira a través de él, debe haberse inclinado más bajo de lo que jamás se inclinó ante una voluntad humana. La historia de cada país comienza en el corazón de un hombre o una mujer.

Así escribió Cather sobre su primera gran heroína, Alexandra, en ¡Oh pioneros!.

Graduada de la Universidad de Nebraska en Lincoln en 1895, Cather se fue al este para trabajar como periodista desordenada. Obtuvo considerable atención y fama en los famosos pero populares McClures y se entregó a tiempo completo a su ficción en 1912. Entre sus muchas obras se incluyen: Crepúsculos de abril (1903) Puente de Alejandro (1912) ¡Oh pioneros! (1913) La canción de la alondra (1915) Mi Ántonia (1918) La juventud y la Medusa brillante (1920) Uno de los nuestros (1922 por la que ganó el premio Pulitizer) Una dama perdida (1923) La casa del profesor (1925) Mi enemigo mortal (1926) La muerte llega al arzobispo (1927) Sombras en la roca (1931) Destinos oscuros (1932) y Lucy Gayheart (1935).

En algún momento de la década de 1920, las opiniones antiprogresistas de Cather se hicieron bastante claras y la izquierda la despreció. Murió, horriblemente, en alguna oscuridad literaria, rescatada sólo después de su muerte.

Los críticos: casi todos equivocados

Numerosos eruditos literarios han examinado el trabajo de Cather, deconstruyéndolo y tratando de encontrar quién era ella. Lo que casi todos los escritores sobre Cather extrañan (concédame un poco de arrogancia justa por esta afirmación, por favor) es su intenso humanismo (en el sentido de Irving Babbitt y Paul Elmer More) y su humanismo cristiano aún más intenso. Criada como bautista, más tarde se convirtió al anglicanismo, convirtiéndose en una gran anglocatólica, siempre enamorada (pero mezclada con un poco de miedo) de la Iglesia Católica Romana.

Como uno de los pocos eruditos que entiende a Cather, Ralph McInerny sabía que uno nunca podría entender a Cather a menos que uno la considerara una escritora católica romana. Considerarla cualquier otra cosa distraería y seguirá distrayendo al crítico hacia el olvido.

Y McInerny tenía razón. Cualquier lector sensato de La casa del profesor, La muerte viene, o Sombras en la roca Sería intencionalmente ciego al extrañar el amor de Cather por la iglesia romana. Además, aquellos de nosotros que somos católicos podríamos agradecer un poco a Dios que ella nunca entró oficialmente a la Iglesia. ¿Por qué? Porque le dio la capacidad de creer sin ser una de los Fieles. En La muerte viene, por ejemplo, Cather retrata a los obispos y cardenales de Roma como suaves, aterciopelados y decadentes. Por supuesto, estamos en el año 1848 y las cosas están a punto de cambiar enormemente en el Vaticano. Pero, diríjase al suroeste de Estados Unidos y conozca al padre (ahora obispo) Latour.

Más, c & # 8217est fantastique! & # 8221 murmuró, cerrando los ojos para descansar de la omnipresencia intrusiva del triángulo. Cuando volvió a abrir los ojos, su mirada se posó inmediatamente en un enebro que difería en forma de los demás. No era un cono de crecimiento grueso, sino un tronco desnudo y retorcido, tal vez de tres metros de alto, y en la parte superior se dividía en dos ramas laterales planas, con una pequeña cresta verde en el centro, justo por encima de la hendidura. . La vegetación viva no podría presentar más fielmente la forma de la Cruz. El viajero desmontó, sacó del bolsillo un libro muy gastado y, descubriendo la cabeza, se arrodilló al pie del árbol cruciforme. Debajo de su chaqueta de montar de gamuza llevaba un chaleco negro y la corbata y el cuello de un clérigo. Un sacerdote joven, en sus devociones y un sacerdote entre mil, uno lo sabía de un vistazo. Su cabeza inclinada no era la de un hombre ordinario, estaba construida para el asiento de una fina inteligencia. Su frente estaba abierta, generosa, reflexiva, sus rasgos hermosos y algo severos. Había una elegancia singular en las manos debajo de los puños con flecos de la chaqueta de ante. Todo lo mostraba como un hombre de gentil nacimiento: valiente, sensible, cortés. Sus modales, incluso cuando estaba solo en el desierto, eran distinguidos. Tenía una especie de cortesía hacia sí mismo, hacia sus bestias, hacia el enebro ante el cual se arrodilló y hacia el Dios a quien se dirigía. Willa Cather, La muerte llega para el arzobispo

Querido Señor, ¿quién quiere vivir en una parroquia con un sacerdote que posee un apretón de manos flácido y sudoroso, ceceo y la incapacidad de mirar a sus feligreses a los ojos? ¡Dame un sacerdote varonil, cada vez! ¡Dame un padre Brian Stanley! Dame un obispo Latour. Esto es lo que Cather entiende y expresa tan bien. Sin embargo, si abres casi cualquier crítica a Cather, es probable que veas varios temas / preguntas: ¿era Cather lesbiana? (who knows and who cares?) was she anti-black? (no) and was she as simple as her writing? (no!)

Cather’s Christian Humanism

Consider this long but glorious passage from one of her finest works of fiction, The Professor’s House:

I don’t myself think much of science as a phase of human development. It has given us a lot of ingenious toys they take our attention away from the real problems, of course, and since the problems are insoluble, I suppose we ought to be grateful for distraction. But the fact is, the human mind, the individual mind, has always been made more interesting by dwelling on the old riddles, even if it makes nothing of them. Science hasn’t given us any new amazements, except of the superficial kind we get from witnessing dexterity and sleight-of-hand. It hasn’t given us any richer pleasures, as the Renaissance did, nor any new sins–not one! Indeed, it takes our old ones away. It’s the laboratory, not the Lamb of God, that taketh away the sins of the world. You’ll agree there is not much thrill about a physiological sin. We were better off when even the prosaic matter of taking nourishment could have the magnificence of a sin. I don’t think you help people by making their conduct of no importance–you impoverish them.– Godfrey St. Peter in Willa Cather’s The Professor’s House

This is Cather at her best. And, frankly, it’s the single best definition of Christian Humanism I have ever encountered, rivaling anything Christopher Dawson or Russell Kirk claimed. And, for those of you who read The Imaginative Conservative, you know what huge praise I am giving Cather. Cather just “gets it,” and her critics don’t. But, don’t take my word for it. Pick up a Cather novel (sold in beautiful editions by Vintage). Neither your mind nor your soul will regret it.

As I mentioned above, I’m at the end of my vacation. It’s been a glorious time. I will always give thanks, especially, for two things. First, my wife read The Professor’s House to me. Second, my entire family and I got to visit Red Cloud, Nebraska, the home of Cather and the setting of some of the best fiction ever written in the new world.

Books on the topic of this essay may be found in The Imaginative Conservative Librería.

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Riese

Riese is the 39-year-old Co-Founder and CEO of Autostraddle.com as well as an award-winning writer, blogger, fictionist, copywriter, video-maker and aspiring cyber-performance artist who grew up in Michigan, lost her mind in New York and then headed West. Her work has appeared in nine books including "The Bigger the Better The Tighter The Sweater: 21 Funny Women on Beauty, Body Image & Other Hazards Of Being Female," magazines including Marie Claire y Curva, and all over the web including Nylon, Queerty, Nerve, Bitch, Emily Books and Jezebel. She had a very popular personal blog once upon a time, and then she recapped The L Word, and then she had the idea to make this place, and now here we all are! In 2016, she was nominated for a GLAAD Award for Outstanding Digital Journalism. Follow her on twitter and instagram.

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Biography of Willa Cather

Willa Cather was born on December 7, 1873 in Back Creek Valley, Virginia, a small farming community close to the Blue Ridge Mountains. She was the eldest child of Charles Cather, a deputy sheriff, and Mary Virginia Boak Cather. The family came to Pennsylvania from Ireland in the 1750's.

In 1883, the Cather family moved to join Willa's grandparents, William and Caroline, and her uncle, George, in Webster County, Nebraska. At the time her family included Willa's two brothers, a sister, and her grandmother. A year later they moved to Red Cloud, a nearby railroad town, where her father opened a loan and insurance office. The family never became rich or influential, and Willa attributed their lack of financial success to her father, whom she claimed placed intellectual and spiritual matters over the commercial. Her mother was a vain woman, mostly concerned with fashion and trying to turn Willa into "a lady," in spite of the fact that Willa defied the norms for girls and cut her hair short and wore trousers. While living in the town, Willa met Annie Sadilek, whom she later used for the Antonia character in her novel My Antonia. Indeed, many of Willa's characters are inspired by people she met in her youth: another notable example is Olive Fremstad, an opera singer, who inspired the character Thea Kronborg in her novel The Song of the Lark.

Willa graduated from Red Cloud High School in 1890. She moved to the state capitol in Lincoln in order to study for entrance at the University of Nebraska. In Red Cloud, she had spent time with and learned from a local doctor, and she dreamed of becoming a physician. However, when one of Willa's stories for a writing class got published, she discovered a passion for writing. In college, Willa spent time editing the school magazine and publishing articles and play reviews in the local papers. In 1892, she published her short story "Peter" in a Boston magazine, a story that later became part of her novel My Antonia. After graduating in 1895, she returned to Red Cloud until she was offered a position editing the magazine Home Monthly in Pittsburgh.

During a visit home to Nebraska while living in Pittsburgh, Cather met a woman named Edith Lewis. Lewis lived in New York City and worked as a copy editor at the Century Publishing Company. The two women had a strong connection and by 1908 they were living together in New York. They shared a life together as committed domestic partners until Cather's death in 1947.

As editor of Home Monthly, Cather also wrote short stories to fill its pages, which were published in her first collection, Troll Garden (1905). These stories brought her to the attention of S.S. McClure, owner of one of the most widely read magazines of the day. In 1906, Cather moved to New York to join Revista de McClure, initially as a member of the staff and ultimately as its managing editor. During this time she met Sara Orne Jewett, a woman from Maine who inspired her to later write about Nebraska. In 1912, after five years with McClure's, she left the magazine to have time for her own writing.

In 1913, Cather published O Pioneers, and in 1917, she wrote My Antonia while living in New Hampshire. By 1923, she had won the Pulitzer Prize for her One of Ours, and in this year her modernist book A Lost Lady was also published. At the time, her novels focused on the destruction of provincial life and the death of the pioneering tradition. She also wrote some of her greatest novels during this period, such as The Professor's House (1925), My Mortal Enemy (1926), and Death Comes for the Archbishop (1927).

Willa Cather’s fiction is infused with many of her deeply held beliefs and values. Among these values are a reverence for art, for history, and for the “pomp and circumstance” of organized Catholic and Episcopalian religion. Cather also felt strongly that peoples and civilizations who live in harmony with their natural environments were sources of inspiration. She decried materialism and the advent of modern mass culture, which she believed blunted human intellectual achievement and polluted public taste.

Cather published novels and short stories all the way until her death on April 24, 1947. At the time of her death, she ordered her letters burned and she included in her will the stipulation that any surviving documents not be published. In 1988, Cather's granddaughter, Vivian Hixon, discovered a new collection of letters exchanged between Cather and her colleague and friend, Dorothy Canfield Fisher. These letters are now housed in an archive at the University of Vermont, and can be viewed by appointment.


First efforts

In 1903 Cather published a collection of poems, April Twilights. In 1905 a collection of short stories, The Troll Garden, was issued. Neither collection really displayed her talent. Her first novel, Alexander's Bridge, the story of an engineer's love for two women, was published in 1912.

With a moving story of the prairie, O Pioneers! (1913), Cather at last discovered her subject matter. This tale of Alexandra Bergson, daughter of Swedish settlers, whose devotion to the land and to her younger brother interferes with her own chance for happiness, is a major novel and an important source for Cather's later work. En Song of the Lark (1915), she presents the story of a young woman's attempt at artistic accomplishment in a small town. My Antonia (1918), generally considered her finest novel, is based on a successful city lawyer's memories of his prairie boyhood and his love for Antonia Shimerda, a bright Bohemian girl.

Cather's next novel, One of Ours (1922), about a man who goes to war in order to escape his midwestern farm environment, won the Pulitzer Prize. A Lost Lady (1923) tells the story of an educated, thoughtful young woman faced with the materialism (desire for wealth and material goods) of the post-pioneer period. The Professor's House (1925) is a study of the problems of youth and middle age. These three novels differ from Cather's earlier studies of prairie life in that the midwestern atmosphere is now described as a force working against the artistic dreams and intellectual development of the characters.


On the Stage with Willa Cather

The Red Cloud Opera House on February 4, 1888, was the scene of an amateur theatrical entitled La bella y la Bestia. Small-town opera houses hosted such entertainments frequently, but the unique feature of this particular play was the inclusion of the young Willa Cather among the cast. Donning suit, top hat, and wax mustache, Cather played Beauty’s merchant father to a large and appreciative crowd.

los Red Cloud Chief on February 10, 1888, described the play, given “for the benefit of the indigent poor of this city. . . . The young folks who took part in the comedy were in training for about two weeks, under the management of Mr. W. F. O’Brien and Mrs. Sill, and to say that they merit great praise in the matter would be putting it in a light form. . . . For instance Willa Cather took the part of ’The Merchant’ and carried it through with such grace and ease that she called forth the admiration of the entire audience. It was a difficult part and well rendered.”

Read a brief reminiscence about Willa Cather’s later work on the Nebraska State Journal as a music and dramatic critic in a Timeline column on the Nebraska State Historical Society website. The NSHS has a collection of materials related to Cather, which includes microfilm, photocopies, and original material. Willa Cather: A Matter of Appearances, a Nebraska History Museum exhibit scheduled to end August 31, includes clothing, toys, dolls, and jewelry that belonged to both Cather and her friends and family. – Patricia C. Gaster, Assistant Editor for Research and Publications

This newspaper clipping from the Red Cloud Daily Evening Chief, February 3, 1888, announced the production of Amateur Night at the Red Cloud Opera House, featuring two plays. NSHS 3560-2884


Cather and other authors: literary criticism

Frus, Phyllis and Corkin, Stanley. "Willa Cather's 'pioneer' novels and (not new, not old) historical reading." College Literature , Spring 1999.

Flannigan, John H. "Words and music made flesh in Cather's 'Eric Hermannson's Soul.'" Studies in Short Fiction , Spring 1995.

perhaps find later, if valuable

Kot, Paula. "Speculation, tourism, and The Professor's House ." Twentieth Century Literature , Winter 2002.

Lucenti, Lisa Marie. "Willa Cather's My Antonia : Haunting the Houses of Memory." Twentieth Century Literature , Summer 2000.

Zitter, Emmy Stark. "The unfinished picture: Willa Cather's 'The Marriage of Phaedra.'" On an early short story of Cather's, Studies in Short Fiction , Spring 1993.

Newman, S. "No Place Like Home: Reading Sapphira and the Slave Girl against the Great Depression." Ann Romines Willa Cather's Southern Connections: New Essays on Cather and the South (U of Virginia P 2000).

Skaggs, Merrill M. "Viola Roseboro': A prototype for Cather's My Mortal Enemy," Mississippi Quarterly, Winter 2000/2001 http://www.findarticles.com/p/articles/mi_qa3729/is_200001/ai_n8898031.


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