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Víctor Berger

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Victor Berger, hijo de un posadero, nació en Nieder-Rehbach, Austria-Hungría, el 28 de febrero de 1860. La fortuna de su padre decayó durante su infancia. Después de asistir a las universidades de Viena y Budapest, Berger emigró a los Estados Unidos en 1878.

La familia de Berger se estableció en la ciudad de habla alemana de Milwaukee, Wisconsin. Se convirtió en profesor de idiomas y en 1889 se unió al Partido Laborista Socialista. La participación de Berger en la política radical le hizo perder su trabajo. En 1892 Berger fundó su propio diario en alemán, el Wisconsin Vorwarts. Cuando esto cerró, Berger lo reemplazó con el Social Democratic Herald.

Berger fue un reformista político y revisionista que apoyó las opiniones teóricas de Eduard Bernstein. Como ha señalado su biógrafa, Sally M. Miller: "Berger defendía la educación del proletariado emancipado mientras se dedicaba a la política electoral. Como pragmático, creía que los principios marxistas debían modificarse para aprovechar las oportunidades que presentaban las cambiantes condiciones políticas y económicas, un enfoque eso llevó a los marxistas ortodoxos a llamarlo oportunista ".

En 1901 Berger se unió a Eugene Debs y Morris Hillquit para establecer el Partido Socialista Estadounidense. El partido era muy fuerte en Milwaukee y jugó un papel importante en el gobierno de la ciudad durante los siguientes cincuenta años. En 1910 Berger se convirtió en el primer socialista de los Estados Unidos en ser elegido al Congreso. Al año siguiente propuso un proyecto de ley para proporcionar pensiones de vejez.

Sally M. Miller ha sugerido que Berger era un "intolerante virulento, creyendo que los grupos eran innatamente desiguales". Argumentó que la "civilización blanca" en los Estados Unidos estaba amenazada por la afluencia de "nuevos inmigrantes". Berger también creía en la "absoluta inferioridad de los negros estadounidenses".

Berger fue un fuerte oponente de la participación de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial, y la describió como "el asesinato al por mayor en Europa". Sin embargo, como ha señalado Shane Hamilton: "el principal impulso de la postura antibélica de Berger fue socialista, no pacifista".

En 1918 Berger fue acusado en virtud de la Ley de Espionaje y, tras ser declarado culpable, fue condenado a veinte años de prisión. Aunque libre en apelación, Berger fue elegido al Congreso en 1919 con una mayoría aumentada. En 1921, la Corte Suprema anuló la condena de Berger.

Además de representar al pueblo de Milwaukee en el Congreso, Berger editó el Milwaukee Leader (1911-1921) y se desempeñó como presidente del Partido Socialista Estadounidense (1927-1929). Fue un fuerte oponente del Partido Comunista de Estados Unidos y advirtió contra la "locura de imitar los modelos soviéticos, condenando el concepto de dictadura del proletariado". Una colección de sus discursos y editoriales, Voz y bolígrafo, fue publicado en 1929.

Victor Berger murió el 16 de julio de 1929 a causa de las heridas sufridas en un accidente de tranvía en Milwaukee.

El pacifismo ético jugó un papel menor y relativamente insignificante en la oposición de Víctor Berger a la Primera Guerra Mundial. De hecho, en varias ocasiones Berger dejó su oposición a la guerra en el estante y centró su atención en el potencial impulso que la guerra podría proporcionar a la causa socialista. En vísperas de la declaración de guerra de Alemania a Rusia, Berger escribió a su esposa que la guerra inminente podría ser "algo bueno porque dañaría tanto al Zar como al Kaiser, y seguramente dañaría la causa de la monarquía y el absolutismo en Europa". Ciertamente, Berger no consideró la guerra como "algo bueno" durante mucho tiempo, pero cuando comenzó la guerra, interpretó la lucha en Europa como un impulso potencial para la causa socialista. De manera similar, cuando Estados Unidos se involucró oficialmente por primera vez en la guerra, Berger vio la participación estadounidense en la guerra como una posible bendición para la causa socialista estadounidense. Berger pensó que la gran e inmediata demanda de alimentos, refugio y municiones de los militares obligaría al gobierno a adoptar ideas socialistas dirigiendo industrias, fijando precios y coordinando la distribución de bienes. La predicción de Berger no estuvo muy lejos de la marca en este punto, ya que durante la administración de Wilson se crearon innumerables agencias gubernamentales, incluida la Junta de Industrias de Guerra, para establecer programas de producción, estandarizar los procedimientos de producción y coordinar las compras gubernamentales. Berger creía que el gobierno también tendría que asumir el control de todos los medios de transporte y comunicación interestatales (uno de los principales objetivos del programa socialista) para llevar adelante la guerra de manera efectiva.

Por lo tanto, Berger no condenó de inmediato la participación de Estados Unidos en la guerra por motivos morales. En cambio, vio la situación en el contexto del socialismo, afirmando que "no habrá retorno al antiguo orden, una vez que hayamos iniciado el camino de las actividades colectivas". La oposición de Berger a la guerra era compleja y no necesariamente se basaba en ningún tipo de pacifismo moral, ya que a menudo estaba dispuesto a pasar por alto las preocupaciones éticas de la guerra para ver los posibles beneficios que la guerra podía proporcionar a la causa política de los socialistas. Además, en casos de represión sostenida de los derechos humanos, o si un país invadió injustamente a otro país, Berger defendió la guerra como un medio práctico de defensa. Como comentó una vez en una reunión del comité del Congreso, "la guerra a veces no se puede evitar". Aunque Berger ciertamente se opuso a la Primera Guerra Mundial por motivos morales, llamándola "el asesinato al por mayor en Europa", el principal impulso de la postura antibélica de Berger fue socialista, no pacifista.

Si las preocupaciones éticas no fueron la fuerza impulsora detrás de la oposición de Berger a la Primera Guerra Mundial, tampoco su oposición fue simplemente un resultado de su herencia alemana. De hecho, los lectores de la Líder de Milwaukee (la gran mayoría de los cuales eran de ascendencia alemana) a menudo atacaba a Berger por la cobertura poco comprensiva de su periódico sobre la participación de Alemania en la guerra. Mientras que otros habitantes de Milwaukee de ascendencia alemana apoyaron abiertamente a la Patria en los primeros años de la guerra, Victor Berger "dijo a los pro-alemanes en palabras sencillas que su intento de expresar el partidismo europeo a través de cualquier partido antiguo será un fracaso, y que no pueden expresan ese partidismo a través del Partido Socialista porque es pro-estadounidense hasta la médula ". Milwaukee Free Press, respondiendo a la falta de simpatía de Berger por la causa alemana, lo etiquetó como "el profeta original de los malos augurios para la causa alemana" y lo acusó de intentar "despertar prejuicios contra el emperador alemán". Berger rara vez trató de ocultar su disgusto por el régimen autocrático del Kaiser alemán; Desafortunadamente, muchos habitantes de Milwaukee no pudieron aceptar ataques, justificados o no, contra su amada Patria. Como su hija señaló más tarde en una biografía no publicada, "Papá ... odiaba al Kaiser. En Milwaukee, eso no aumentó la popularidad de Papá". Esta falta de lealtad a la causa alemana puede haber sido la razón principal de la derrota de Berger en las elecciones al Congreso de 1914. El oponente de Berger, el actual republicano William Stafford (Berger había perdido su candidatura a la reelección en 1912 para la Cámara de Representantes), logró la victoria atacando a Berger por no apoyar suficientemente la causa de la guerra alemana. Por lo tanto, si la oposición de Victor Berger a la Primera Guerra Mundial fue el resultado de su lealtad a la nación alemana, ciertamente hizo un mal trabajo al indicar este hecho a sus compañeros germanoamericanos.


Eugene V. Debs con Victor Berger, 1897

El cinco veces candidato socialista a la presidencia, Eugene V. Debs (izquierda) con Victor Berger en 1897. Berger jugó un papel decisivo en la conversión de Debs al socialismo en 1895. Fuente: WHI-56204 Ver el documento fuente original: WHI 56204

El profesor y editor de periódicos de Milwaukee, Victor L. Berger, fue posiblemente el político socialista de mayor éxito en los Estados Unidos. Este gran cartel documenta la campaña de Berger para el Senado de los Estados Unidos en una elección especial en abril de 1918. Berger, cofundador del Partido Socialista de América, no solo fue el primer socialista elegido para el Congreso de los Estados Unidos, sino que también fue arquitecto en jefe y estratega del gobierno municipal socialista más antiguo de América.

Este póster litografiado de dos colores se imprimió en ocho hojas de papel separadas, que se pegaron juntas en un tamaño de acabado espectacular de más de 8 pies de alto y 6 pies de ancho. Fue producido por Riverside Printing Company de Milwaukee, una imprenta de trabajo general fundada en la década de 1860. A principios del siglo XX, la empresa anunciaba servicios de impresión, grabado, electrotipado, grabado en zinc y encuadernación de libros, así como litografía. Riverside también hizo grandes anuncios al aire libre para circos, producciones teatrales y, en ocasiones, campañas políticas. La obra de arte muestra las características marcas suaves, parecidas a un lápiz, de una litografía dibujada a mano, y probablemente fue impresa en planchas de zinc. El cartel se imprimió principalmente en azul, con solo cuatro hojas acentuadas en rojo. Debido a que cada color requería una placa diferente, este enfoque agregó un toque de color adicional, al tiempo que mantuvo bajos los costos de producción.

Nacido en Austria-Hungría en 1860, Berger emigró a los Estados Unidos en 1878 y se estableció en Milwaukee tres años después. Su frustración con las condiciones sociales de la época lo llevó a adoptar el socialismo en 1892, y pronto se propuso la tarea de convertirlo en un movimiento político organizado y eficaz en los Estados Unidos. El enfoque de Berger era pragmático y local, menos preocupado por dividir los pelos ideológicos que por brindar servicios gubernamentales de calidad como parques y saneamiento a los trabajadores. Este enfoque le valió a Berger y sus colegas el sobrenombre de "socialistas de las alcantarillas", un apodo que adoptaron con orgullo.

Una de las claves del éxito de los Socialistas de la Alcantarilla fue su capacidad para conseguir el apoyo vigoroso del importante movimiento sindical de Milwaukee. Una inscripción en el borde inferior del cartel, "Autorizado y publicado por Frank J. Weber", verifica esa colaboración. Weber fue uno de los líderes sindicales más influyentes y eficaces de Wisconsin. Esta inscripción sugiere que el Consejo de Comercio Federado de Milwaukee, del cual Weber era el secretario, respaldó la campaña de Berger.

En el momento de la campaña del Senado de Berger en abril de 1918, la comunidad alemana de Milwaukee estaba en crisis. La entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial un año antes había desatado una ola de sentimiento anti-alemán. Wisconsin & ndash, cuya delegación del Congreso se opuso abrumadoramente a entrar en la guerra & ndash, fue calificado como un semillero de sedición. La lengua y la cultura alemanas fueron atacadas, al igual que cualquiera que se opusiera al esfuerzo bélico. Berger, quien como socialista creía que la solidaridad de la clase trabajadora internacional prevalecía sobre el interés propio de los estados nacionales, descartó el conflicto como "una guerra capitalista causada principalmente por la lucha entre Gran Bretaña y Alemania por el mercado mundial". Berger publicó editoriales que se oponían a la guerra en su periódico "Milwaukee Leader" y, en el otoño de 1917, las autoridades postales estadounidenses revocaron sus privilegios de envío de correo de segunda clase. En febrero de 1918, el propio Berger fue encargado de promover el éxito de los enemigos de Estados Unidos bajo la Ley de Espionaje de 1917, recientemente aprobada.

Berger interpretó estos ataques como infracciones a la libertad de expresión y la libertad de prensa, y así lo dijo en esta pancarta de campaña. "La libertad de expresión, la libertad de prensa y la libertad de reunión" fueron componentes cruciales de la plataforma socialista de Wisconsin en 1918, al igual que "una paz temprana, general, duradera y democrática", "que obligó a los beneficiarios de la guerra a pagar el costo de la guerra "y" la propiedad nacional de los fideicomisos y la propiedad pública de los servicios públicos ". Al presentarse bajo acusación federal, Victor Berger ganó el 26% de los votos en todo el estado en las elecciones del Senado de abril, ganando 11 condados.

Berger tuvo más éxito en noviembre, postulándose y recuperando el escaño en el Congreso de Milwaukee que había ocupado desde 1911 hasta 1913. Sin embargo, antes de que Berger tomara asiento, comenzó su juicio por espionaje. En el juicio, presidido por un juez Kenesaw Mountain Landis, obviamente antagónico, Berger fue declarado culpable y sentenciado a 20 años en una prisión federal. El Congreso se negó a sentar a Berger y declaró abierto su escaño. En una elección especial posterior celebrada el 19 de diciembre de 1919, Berger ganó de nuevo, obteniendo 6500 votos adicionales, pero el Congreso se negó nuevamente a colocarlo. El asiento permaneció abierto. Un año después, quizás frustrados por no tener voz en absoluto en el Congreso, los votantes de Milwaukee eligieron al republicano moderado William H. Stafford, rival de Berger desde hace mucho tiempo.

En 1921, la Corte Suprema de Estados Unidos anuló la condena de Berger sobre la base de que el juez Landis, que había hecho públicamente comentarios antialemanes y antisocialistas, debería haberse excusado del caso. Berger comentó: "Aplaudo esta decisión como la primera señal real de recuperación de la cordura en nuestra clase dominante". Continuó: "He demostrado mi amor por Estados Unidos, mi fe en la justicia de Estados Unidos, arriesgando mi libertad en defensa del derecho constitucional de todos los ciudadanos estadounidenses de discutir libre y plenamente los actos y políticas oficiales de sus servidores públicos".

Berger derrotó a Stafford en las elecciones de 1922 y sirvió en el Congreso desde 1923 hasta 1929, donde continuó defendiendo las libertades civiles. Si bien la Primera Guerra Mundial y sus secuelas destruyeron efectivamente la influencia del Partido Socialista en los niveles estatal y nacional, los votantes de Milwaukee continuaron eligiendo alcaldes socialistas hasta 1960.

Sin embargo, la influencia de Berger se extendió mucho más allá de los éxitos electorales de su partido. Muchas de las causas por las que Berger y sus compatriotas socialistas defendieron el voto de las mujeres, las pensiones de vejez y la compensación de los trabajadores, la reforestación, la jornada de ocho horas, los límites al trabajo infantil y ndash nutrieron la famosa tradición progresista de Wisconsin. En última instancia, se han convertido en parte de nuestras expectativas básicas de lo que ofrece un gobierno responsable a sus ciudadanos.


Fotos recién descubiertas muestran el lado privado de Victor y Meta Berger

Después de visitar el Museo Chudnow de antaño, 839 N. 11th St., recientemente, Andrew Dobbs compartió algunas fotos con el museo. Son imágenes que brindan una mirada al poder de Milwaukee hace un siglo.

Después de visitar el Museo Chudnow de antaño, 839 N. 11th St., recientemente, Andrew Dobbs compartió algunas fotos con el museo. Son imágenes que dan una mirada al poder de Milwaukee hace un siglo.

La docena de fotos, tomadas de 1902 a 1907, son del político socialista y editor de periódicos Victor Berger y su esposa, Meta (Schlichting) Berger, miembro de la Junta Escolar de Milwaukee y otras instituciones educativas del estado desde hace mucho tiempo.

Dobbs es bisnieto de la hermana de Meta & rsquos, Hedwig & ldquoHattie & rdquo Schweers (nee Schlichting).

Dobbs dice que, según la autobiografía de Meta, "Una mujer de Milwaukee y su vida a la izquierda", Victor Berger los cortejó a ambos.

"Victor y Meta construyeron una de las primeras cabañas en el lago Shawano en Shawano", dice. & ldquoEstá cerca de la casa de campo de Franklin Schweers, su esposa Emma Weber y sus cinco hijos. Las dos familias se hicieron amigas. Cuando la esposa de Franklin, Emma, ​​murió joven, dejando a los niños sin madre, la hermana de Meta, Hattie, se casó con Franklin y crió a los niños como si fueran suyos.

& ldquoFranklin Schweers dirigió el pequeño ferry desde la ciudad de Shawano, por el canal del río Wolf hasta el lago Shawano y cruzó el lago hasta North Beach. & rdquo

Algunas de las fotos que tiene Dobbs incluyen imágenes de la casa Shawano. Otros muestran a la familia en su casa en 2974 N. 2nd St., que sobrevive hoy, muy alterada, al igual que otras casas vecinas que se pueden ver en las fotos.

Dobbs dice que las fotos pertenecían a Hattie.

"Las fotos se transmitieron a la hija de Hattie y Franklin Schweers, Marie", agrega. Susan, la hija de & ldquoMarie, terminó con ellos y yo soy el hijo de Susan.

"Para cuando obtuve estas fotos, nadie parecía saber quiénes eran las personas además de la familia de Hattie y Franklin. Tuve que investigar un poco para descubrir que eran Víctor y Meta Berger y su familia".

Los Berger fueron una de las parejas poderosas de Milwaukee & rsquos hace cien años. Y controvertido.

Nacido en lo que ahora es Rumania, pero entonces era Austria-Hungría en 1860, Victor, que era judío, llegó a los Estados Unidos con sus padres en 1878 y se estableció en Bridgeport, Connecticut. Se mudó a Milwaukee en 1881 y enseñó alemán en las escuelas públicas de Milwaukee y trabajó como tutor y, según John Gurda, crítico de teatro. También participó activamente en los Milwaukee Turners.

En 1897 se casó con Meta, una organizadora y maestra socialista luterana nacida en Milwaukee, cuyo padre Bernard & ndash a Republican & ndash era un comisionado escolar.

Tuvieron dos hijas, entre ellas Doris, que más tarde escribió telenovelas como & ldquoSearch for Tomorrow & rdquo y creó & ldquoGeneral Hospital & rdquo con su segundo marido Frank Hursley y Elsa.

Ya comprometido en política en 1892, Víctor fue a ayudar a lanzar el partido Social Democracy of America en 1897 y al año siguiente formó parte de un grupo que, después de un cisma, se convirtió en el Partido Socialdemócrata de América. En 1901 cofundó el Partido Socialista de América.

También fue editor, editor y escritor en numerosos periódicos, incluido el Milwaukee Leader, que fundó en 1911 y que sobrevivió a su muerte y a varios cambios de nombre hasta 1940, cuando se convirtió en Milwaukee Post.

Después de perder una candidatura al Congreso de 1904, Berger ganó un escaño en 1910, aunque perdió las siguientes tres campañas de reelección.

En 1918, un opositor vocal a la Primera Guerra Mundial, Berger fue acusado y, en 1919, condenado bajo la Ley de Espionaje por sus escritos contra la guerra en el Líder. Mientras tanto, él & rsquod ganó un escaño en la Cámara de Representantes, pero cuando fue a Washington, el Congreso le negó su escaño, que fue declarado vacante, alegando que como delincuente convicto se le debería negar. En una elección especial en 1919 para llenar el escaño, Berger fue elegido nuevamente y nuevamente se le negó su escaño.

En 1920, un republicano ganó el escaño de Berger & rsquos, y al año siguiente, la Corte Suprema anuló la condena de Berger & rsquos. Por lo tanto, cuando recuperó su asiento tres veces más, Berger pudo servir.

Sin embargo, en 1929, mientras cruzaba la calle cerca de su oficina, Víctor fue atropellado por un tranvía y murió. Cuando su cuerpo yacía en estado en el Ayuntamiento, 75.000 habitantes de Milwaukee acudieron a presentar sus últimos respetos.

La antigua Third Street School, 3275 N. 3rd St., fue nombrada en su honor, aunque en tiempos más recientes fue rebautizada como Escuela Primaria Dr. Martin Luther King Jr.

Durante su permanencia de 30 años en la junta escolar, Meta Berger fue defensora de almuerzos asequibles y exámenes de salud para los estudiantes, así como pensiones, permanencia y salarios fijos para los maestros. También fue una gran defensora del impulso del distrito para agregar patios de recreo a las escuelas que carecían de ellos y para expandirlos en las escuelas donde eran demasiado pequeños.

También sirvió en la Junta de Educación del Estado de Wisconsin, la Junta de Regentes de la UW y la Junta de Regentes de las escuelas normales del estado.

Aunque se habló de que el Partido Socialista la presentaría como candidata a la vicepresidencia en 1932, ocho años después abandonó el partido. En 1944, murió en su casa de su granja en Thiensville.

Las fotos que Dobbs ha compartido ofrecen otra cara de los Berger. En estas imágenes vemos el interior de su casa en 2nd Street, donde también los vemos con familiares y amigos en el porche delantero, incluso con Jack Anderson. (Anderson, el hijo de la hermana de Meta & rsquos, Paula, vivía con Victor y Meta). También hay fotografías del lago Shawano y un lago en East Troy.

Sirven para recordarnos que eran más que figuras en la historia de Milwaukee, sino personas reales con vidas y seres queridos como el resto de nosotros.

& quot (La) vida de Berger (s) no era muy diferente de la del burgués promedio de Milwaukeean & quot ;, escribió John Gurda en & quot; The Making of Milwaukee & quot & quot. así como una casa espaciosa en North Second Street, y disfrutaban de una vida doméstica generalmente cálida.

"En las cartas a casa durante sus frecuentes viajes, este flagelo de la clase dominante se refería típicamente a su esposa y sus dos hijas como 'mi Schatzl y mis Schnuckies' '.


¿Por qué Milwaukee ha olvidado a Victor Berger?

Recientemente pasé varios días en Milwaukee para dar una charla en la Universidad de Wisconsin sobre historia y política urbana. Mi nuevo libro Los 100 estadounidenses más grandes del siglo XX: un salón de la fama de la justicia social, incluye un perfil de Victor Berger, el líder del vibrante movimiento socialista de Milwaukee, que dirigió el gobierno local durante la mayor parte de los años desde 1910 hasta 1960, así que tenía curiosidad por saber cómo se le recuerda en su ciudad.

Berger, quien ayudó a hacer de Milwaukee una de las ciudades más progresistas y mejor administradas del país, fue una elección fácil para la lista de los mejores estadounidenses de mi libro. Muchas de las ideas que él y otros socialistas de Milwaukee defendieron a principios de la década de 1900, como los parques municipales, los programas de salud pública, la propiedad municipal de los servicios públicos, el seguro de vejez, el salario mínimo y el sufragio femenino, se consideraron radicales en ese momento. , pero ahora se dan por sentados. De hecho, si se elimina la ahora difamada palabra "socialista", gran parte de la agenda de Berger tiene un amplio apoyo hoy en todo el país, incluido Milwaukee.

Berger se sorprendería de que Wisconsin sea actualmente el punto cero en la cruzada de la derecha de la nación contra los sindicatos y el gobierno progresista, causas que él defendió. El líder de ese asalto, el gobernador republicano Scott Walker, fue anteriormente el ejecutivo del condado de Milwaukee. Su ataque actual a los sindicatos, los servicios sociales y las familias trabajadoras ha desencadenado una gran reacción que catalizó grandes protestas el año pasado y ahora un movimiento de base para retirarlo de su cargo.

Entonces, tal vez en el clima político actual, el establecimiento empresarial de Milwaukee (que incluye a la conservadora Bradley Foundation, uno de los principales financiadores de causas de derecha) preferiría que los residentes se olviden del pasado socialista de la ciudad que, junto con el audaz progresismo del gobierno. Robert La Follette, durante parte de la misma época, podría inspirar una nueva ola de activismo radical.

Resulta que no hay edificios, calles u otros puntos de referencia en Milwaukee que lleven el nombre de Berger. Un nativo de Milwaukee de mediana edad me dijo que había asistido a la escuela primaria Victor Berger, pero que en 1992 el distrito escolar le cambió el nombre por el del reverendo Martin Luther King. Por lo tanto, no es sorprendente que hoy en día pocos habitantes de Milwaukee sepan mucho sobre los logros y el legado de Berger.

Nacido en 1860 en Austria-Hungría, Berger llegó a los Estados Unidos en 1878, se instaló en Milwaukee y pronto se convirtió en profesor de alemán en sus escuelas públicas. Fue presidente de la Unión Tipográfica local y delegado frecuente de las convenciones de la Federación Estadounidense del Trabajo. Durante años, publicó periódicos en alemán e inglés, distribuyendo ediciones gratuitas a todos los hogares de Milwaukee en vísperas de las elecciones. En 1892 compró el Wisconsin Vorwaerts (Hacia adelante), a
periódico diario en lengua alemana afiliado al Partido Socialista del Trabajo (SLP).

En 1900 se unió al líder sindical Eugene Debs para formar el Partido Socialdemócrata, que se fusionó al año siguiente con el SLP para formar el Partido Socialista de América. Berger cerró el Vorwaerts y comenzó un nuevo artículo, el Heraldo socialdemócrata, que llevaba en su membrete la descripción "Documento oficial del Consejo de Oficios Federados de Milwaukee y la Federación Laboral del Estado de Wisconsin". Más tarde fue editor de la Heraldo de Milwaukee, un periódico laboral en inglés propiedad principalmente del sindicato Brewery Workers, una fuerza poderosa en la capital cervecera del país.

En 1910, los votantes de Milwaukee eligieron a Emil Seidel, un creador de patrones, el primer alcalde socialista de una ciudad importante. Ese año, los socialistas, aprovechando su gran número de inmigrantes alemanes y el fuerte movimiento laboral de la ciudad, también obtuvieron la mayoría de los escaños en el consejo de la ciudad y la junta del condado. Al mismo tiempo, convirtieron a Berger en el primer socialista elegido para el Congreso de Estados Unidos. Tanto Seidel como Berger perdieron en 1912, pero en 1916 los votantes de Milwaukee eligieron a otro socialista, Daniel Hoan, como su alcalde y lo reelegieron hasta 1940. Después de una breve pausa, en 1948, los habitantes de Milwaukee eligieron a Frank Zeidler, miembro de la junta escolar, para ser su tercer alcalde socialista. Zeidler fue reelegido dos veces, sirviendo hasta 1960, cuando se negó a postularse nuevamente por razones de salud. En otras palabras, Milwaukee tuvo alcaldes socialistas durante 40 de los 50 años entre 1910 y 1960, un historial sin precedentes en cualquier otra ciudad estadounidense.

Después de que llegaron al poder en 1910, los socialistas convirtieron a Milwaukee en un laboratorio para el cambio progresivo. Antes de que los socialistas asumieran el cargo, Milwaukee era una de las ciudades más corruptas de Estados Unidos. Las empresas sobornaban rutinariamente a los funcionarios locales para otorgar a las corporaciones favoritas monopolios privados sobre los servicios públicos y los tranvías, que generalmente se administraban de manera ineficiente. Las empresas pagaban pocos impuestos mientras que el gobierno local estaba hambriento de efectivo.

Pero bajo los socialistas, Milwaukee se ganó la reputación de ser un municipio bien administrado. Creían que el gobierno tenía la responsabilidad de promover el bien común, pero particularmente de atender las necesidades de la clase trabajadora de la ciudad. Construyeron parques comunitarios, que incluyen hermosos espacios verdes y áreas de recreación a lo largo de la orilla del lago que todavía se utilizan ampliamente. Aumentaron el salario mínimo en toda la ciudad (28 años antes de que el gobierno federal adoptara la idea) y establecieron un estándar de jornada de ocho horas para los trabajadores municipales. Abogaron por la educación pública para los niños de la ciudad, construyeron excelentes bibliotecas y patrocinaron programas de recreación vibrantes. La ciudad municipalizó el alumbrado público, la cantera de piedra, la eliminación de basura y la depuración de agua. (Su mayor decepción fue que no lograron hacerse cargo del ineficiente sistema de tranvías de propiedad privada y la empresa de servicios eléctricos).

Orgullosos de sus servicios públicos bien administrados, los socialistas se jactaban constantemente del excelente sistema de alcantarillado público de Milwaukee. Como alabanza e ironía, a menudo se les conocía como "socialistas de las cloacas".

En mayo de 1936, Tiempo La revista puso al alcalde Hoan en su portada e informó que, bajo su mando, "Milwaukee se ha convertido quizás en la ciudad mejor gobernada de Estados Unidos". Milwaukee ganó muchos premios por estar entre las ciudades más seguras y saludables del país. Gracias a sus innovadores programas de salud pública, por ejemplo, Milwaukee tenía regularmente una de las tasas más bajas de mortalidad infantil y enfermedades epidémicas de cualquier ciudad estadounidense. Durante la epidemia mundial de "gripe española" de 1918, el departamento de salud pública de Milwaukee cerró sus escuelas, iglesias y otros lugares de reunión pública para evitar su propagación. Como resultado, Milwaukee tuvo una de las tasas de contagio más bajas del mundo.

Muchas de las reformas urbanas de Milwaukee fueron posteriormente adoptadas por otras ciudades, la mayoría de las cuales no estaban dirigidas por socialistas.

En el Congreso, donde sirvió de forma intermitente hasta 1928, Berger patrocinó proyectos de ley que preveían la propiedad gubernamental de la industria de la radio y los ferrocarriles, la abolición del trabajo infantil, el autogobierno del Distrito de Columbia, un sistema de obras públicas para el alivio de los desempleados, y sufragio femenino. Presentó resoluciones para el retiro de las tropas federales de la frontera mexicana y para la abolición del Senado (que entonces aún no era elegido directamente por los votantes y se llamaba el "club de los millonarios"). Presentó el primer proyecto de ley en el Congreso para proporcionar pensiones de vejez, una idea que finalmente se adoptó en 1935 cuando el presidente Franklin Roosevelt creó el Seguro Social.

A pesar de estas posturas radicales, Berger fue criticado por el ala izquierda del Partido Socialista porque, argumentaron, estas medidas, incluso si se aprueban, no se sumarían al socialismo. Criticaron el socialismo "paso a paso" de Berger. Berger no estuvo de acuerdo. Uno de sus lemas favoritos era: "El socialismo está llegando todo el tiempo. Puede pasar otro siglo o dos antes de que se establezca por completo".

Fue Berger quien introdujo a Eugene Debs en el socialismo. En 1894, Debs, líder del sindicato de trabajadores ferroviarios, fue sentenciado a seis meses de prisión en Woodstock, Ill., Por violar una orden judicial federal durante la huelga de su sindicato contra la empresa Pullman. En la cárcel, Debs leyó vorazmente y comenzó a cuestionar muchas creencias fundamentales, incluida su membresía desde hace mucho tiempo en el Partido Demócrata. Como recordó Debs, "Victor L. Berger, y lo he amado desde entonces, vino a Woodstock, como si fuera un instrumento providencial, y entregó el primer mensaje apasionado del socialismo que había escuchado: el primero en establecerse". los cables zumbaban en mi sistema '". Debs se convirtió en una figura querida, postulándose a la presidencia en la lista del Partido Socialista cinco veces, obteniendo casi un millón de votos - el 6 por ciento del total - en 1912. Ese año, 1.039 miembros del Partido Socialista ocupó cargos públicos en 340 ciudades y pueblos.

Al igual que Debs, Berger fue un líder en oponerse a la entrada de Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial En un editorial sobre la elección de alcalde en el Líder de MilwaukeeBerger escribió que el Partido Socialista le dio a cada votante la oportunidad de "registrar su voto a favor de una paz inmediata, general y democrática o de una guerra plutocrática sangrienta, prolongada y prolongada".

En 1918, Berger se postuló para el Senado de Estados Unidos por Wisconsin. En su campaña, exigió el regreso de las tropas estadounidenses de Europa y un sistema de impuestos a las industrias de guerra que "tomaría cada centavo de las ganancias derivadas de la venta de suministros de guerra". Puso cincuenta vallas publicitarias en Milwaukee que decían: "La guerra es el infierno causada por el capitalismo. Los socialistas exigen la paz. Lea el lado del pueblo". Líder de Milwaukee. Víctor l. Berger, editor ".

Durante la campaña, las reuniones socialistas fueron hostigadas por turbas organizadas y cámaras de comercio locales. Berger tuvo dificultades para contratar salas en las que hablar fuera de Milwaukee. Los miembros del Partido Socialista que distribuían literatura de campaña fueron arrestados sin motivo. El papel de Berger, el Líder de Milwaukee (que comenzó en 1911 y que tenía una circulación en todo el estado) estaba prohibido en los correos, por lo que solo podía circular en Milwaukee y sus alrededores. En febrero de 1918, en medio de la campaña, Berger y otros cuatro socialistas fueron acusados ​​bajo la Ley de Espionaje. A pesar de este acoso, Berger ganó el 26 por ciento de los votos en todo el estado en las elecciones al Senado de abril.

Berger tuvo más éxito en noviembre siguiente, cuando los votantes de Milwaukee devolvieron a Berger al escaño del Congreso que había ocupado de 1911 a 1913. El 20 de febrero de 1919, Berger fue declarado culpable y sentenciado por el juez Kenesaw Landis (más tarde famoso como el hierro de las grandes ligas de béisbol). comisionado de puño) a veinte años en una prisión federal por su oposición a la Primera Guerra Mundial. En abril de 1919, sus colegas en el Congreso lo expulsaron por una votación de 309 contra 1.

Emanuel Philipp, de Wisconsin, convocó a elecciones especiales para ocupar el escaño de Berger en diciembre de ese año, y nuevamente Berger ganó, solo para que se le negara su escaño en otra ocasión por un margen de 328-6.

Berger appealed Landis's decision, and the U.S. Supreme Court overturned it in 1921. Berger was reelected in 1922 and seated he remained in Congress until he was defeated in 1928. He returned to Milwaukee, where the Socialists still had considerable influence, and resumed his newspaper career until he was killed in a streetcar accident the next year.

Milwaukee has a bridge named after Daniel Hoan and a municipal building named for Frank Zeidler, but Milwaukeeans will look in vain for a landmark named for Victor Berger, who was the genius behind the Socialists' initial triumphs. Milwaukee's progressives and liberals, its unions, the local historical society, and other civic activists should mount a campaign to restore Berger's name to its rightful place in the city's history.

¿Cómo? The City Council could rename a major street Berger Boulevard. The Milwaukee Area Labor Council could install a statue of Berger, the guiding spirit of the city's union movement during its heyday, in front of its headquarters. The Milwaukee County Historical Society could sponsor a permanent exhibit about the city's illustrious Socialist past, including Berger's important role, so that current and future residents will learn about this important chapter of the city's history and its current legacy. The school district could repent for erasing Berger's name from a school 20 years ago by identifying another building that could bear the name of this former public school teacher. (Or they could restore his name to that school and share it with the slain civil rights leader, who was also an economic radical and who shared many of Berger's views, which would then be known as the "Berger King" school!)

Given his political base, Berger would certainly applaud having a local baseball team called the Brewers, but shouldn't Milwaukee's progressives and unionists insist that Miller Park -- the team's privately-owned stadium that was built with public funds -- be renamed Berger Ballpark? Shouldn't one of the city's few remaining breweries produce a new product called Berger Beer? And shouldn't one of Milwaukee's many German restaurants add to its menu a Berger Burger?

As a nation, we need to celebrate the achievements of the people and movements that have made America a more humane and democratic country. Unless we know our history, we will have little understanding of how far we have come, how we got here, and how that progress was made thanks to the moral convictions and political skills of great Americans like Victor Berger.


Victor Berger ‘ father name is N/A and his mother name is N/A.

  • Victor Berger was born in Los Angeles.
  • His birth sign is Leo.
  • He has gained popularity through his @VicBergerIV named Twitter account, known for uploading viral videos.
  • He has amassed over 162.4k followers on the platform
  • He studied songwriting at the Berklee College of Music.
  • He is on Instagram under the username @vicbergeriv, has over 124k followers.

Victor Berger and the Sewer Socialists

Five-time Socialist presidential candidate Eugene V. Debs (left) with Victor Berger in 1897. Berger was instrumental in converting Debs to Socialism in 1895. Source: WHI 56204

Born in Austria-Hungary in 1860, Victor Berger emigrated to the United States in 1878 and settled in Milwaukee three years later. His frustration with the social conditions of the day led him to adopt socialism in 1892, and he soon set himself the task of developing it into an organized and effective political movement in the United States. Berger’s approach was pragmatic and local, less concerned with splitting ideological hairs than with providing quality government services like parks and sanitation to working people. This approach earned Berger and his colleagues the nickname “Sewer Socialists,” a label they adopted with pride.

One of the keys to the Sewer Socialists’ success was their ability to enlist the vigorous support of Milwaukee’s substantial trade union movement. This support was on display during Berger’s 1918 campaign for U.S. Senate. An inscription along the bottom edge of one of his campaign posters, “Authorized and Published by Frank J. Weber,” verifies that collaboration. Weber was one of Wisconsin’s most influential and effective labor leaders. This inscription suggests that the Federated Trades Council of Milwaukee, of which Weber was the secretary, backed Berger’s campaign.

Berger became the first Socialist to serve in the United States House of Representatives, winning the election in Wisconsin’s 5 th congressional district in 1910. Although his first stint in Congress only lasted one term, and he did not win his 1918 bid for Senate, he won reelection to the House in 1922 and served from 1923 until 1929. While World War I and its aftermath effectively destroyed the Socialist Party’s influence on the state and national levels, Milwaukee voters continued to elect Socialist mayors, a trend that began in 1910 with the election of Emil Seidel, until 1960.

Emil Seidel (left) and Victor Berger, c. 1910. When he was elected mayor of Milwaukee in 1910, Seidel became the first Socialist to serve as mayor of a major American city. Source: WHI 56202

Yet Victor Berger’s influence extended well beyond his party’s electoral successes. Many of the causes Berger and his Socialist compatriots advocated — votes for women, old age pensions and workers’ compensation, reforestation, the eight hour day, limits on child labor – nourished Wisconsin’s famed Progressive tradition. Ultimately, they have become part of our baseline expectations of what a responsible government provides for its citizens.


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Earlier that year Berger had been convicted of violating the Espionage Act, by publicly opposing America’s entry into World War I.

Victor L. Berger was born on February 28, 1860, in the town of Nieder-Rehbach, in Austria-Hungary (today in Romania). His parents, Ignatz and Julia Berger, were Jewish, and the prosperous owners of an inn in nearby Letschau. The family emigrated to the U.S. in 1878.

Three years later, Victor moved from Bridgeport, Connecticut, to Milwaukee, Wisconsin. There he began teaching German in the public schools and became involved in left-wing politics.

His political work landed him in frequent trouble with his employers, and in 1892, he left teaching to found a German-language daily newspaper, called the Vorwaerts. In 1898, he became editor of an English-language paper, the Social Democratic Herald, which in 1911 evolved into the Milwaukee Leader, which was owned by the Brewery Workers Union.

At the turn of the century, more than half of Milwaukee’s population was either German-born or first-generation German immigrants, and heavily socialist. Berger was part of a well-oiled socialist political machine, the Sewer Socialists, that ran the city for most of the period between 1910 and 1960.

As a Socialist (Berger co-founded, with Eugene V. Debs, what became the Socialist Party, in 1898), Berger was a moderate. He believed in gradual evolution to socialism, rather than violent revolution. While many party colleagues saw him as too moderate, on the national level he was viewed as a dangerous subversive, especially when he opposed U.S. involvement in World War I.

In 1910, Berger became the first Socialist elected to the House of Representative, but he lost a reelection bid two years later.

The U.S. entered World War I in April 1917. When Berger voted against mobilization, he was accused of sympathizing with Germany, as a native German-speaker. He denied that and argued that the capitalists would profit from the war while working men would die. He even proposed financing the fighting by taxing corporate profits instead of selling war bonds.

The system came down hard on Berger. First, the postmaster general, citing the recently passed Espionage Act, which was meant to prevent distribution of literature critical of the war effort, canceled the Milwaukee Leader’s second-class postal classification. This increased its postal costs sevenfold and also constituted prior restraint of the paper rather than restriction of specifically subversive editions.


Thunder on the Left: Socialist Victor Berger

Sanders is an old man, and an old story. Born in September 1941 in Brooklyn, New York, he has held office as a mayor, a congressman, or a U.S. senator almost continuously since 1981. By contrast Ocasio-Cortez, 29, is the youngest woman ever to serve in the House. Before her upset victory, she worked at a hip taqueria in Manhattan, where we knew each other to say hi.

Socialism is the flavor of the moment, a judo response to—or perhaps a parallax image of—Trumpian populism. However, socialists have long been an ingredient in the great stew of American third parties. At the end of the 19th century triumphant industrial capitalism became

the target of reformers and radicals from populists and progressives to anarchist assassins. Socialists, the leftmost reformers, sought nothing less than to transform the economic system. They also were the rightmost radicals, willing to work within the political system. In the presidential elections of 1912 and 1920, Eugene V. Debs, the Socialist Party’s presidential candidate, scored more than 900,000 votes—impressive, but nothing like successful Debs tallied zero electoral votes. During the same period two socialists did win House seats. los

In April 1918, the Berger camp defied mainstream public opinion with a poster advocating ending the war. (Courtesy of the Wisconsin Historical Society)

first, and longest-serving, was Victor Berger.

Berger, born into a German Jewish family in Transylvania in 1860, came to America at the end of the 1870s and found his way to Milwaukee. Wisconsin was a magnet for Germans at the turn of the century they accounted for ten percent of the population there. Berger taught high school history and German, then switched to journalism—in late 1911 he founded the Milwaukee Leader, a daily newspaper—and politics. He flirted with radical factions—populism and Henry George’s single-tax theories—then set about building a Milwaukee-based Socialist Party political machine blending ideology and an emphasis on municipal infrastructure.

Berger believed, like Karl Marx, that the arc of capitalism bent inexorably toward oppression and class conflict, and that socialism was “the next phase of civilization, if civilization is to survive.” In the socialist phase, the government supposedly would own businesses and banks farms, Berger thought, should stay in private hands. He respected the capitalist enemy’s acumen. A socialized United States Steel, he wrote, might still be run by its former CEO. “But we would not pay him $800,000 a year,” he added.

Berger parted from Marx in thinking that socialism could arrive peaceably, via democratic elections. The American reality of a widely dispersed franchise made a profound impression on him. John D. Rockefeller cast the same number of votes—one—as any of his employees. “This is the first instance in the history of the world that the oppressed class has virtually the same political basis as the ruling class,” Berger wrote. “It is foolish to expect results from riots and dynamite, from murderous attacks and conspiracies, in a country where we have the ballot.” In 1910, as if in fulfillment of his hopes, a slate of Milwaukee socialists won local office on a platform of municipal ownership of utilities. The same year, Wisconsin’s Milwaukee-centered Fifth District sent Berger to the U.S. House of Representatives.

Berger’s first stint in Congress lasted only one term before world events changed the domestic political landscape. When Europe went to war in 1914, socialists wanted America to stay neutral—a stance rooted in the fact that, like Berger, many were culturally German. That affinity and their antiwar attitude made them pariahs in 1917, when America joined the fight on the side of the Allied Powers. The U.S. Post Office refused to deliver copies of the Líder, calling Berger’s paper disloyal. The December 1917 Bolshevik takeover of the Russian

Vandals defaced this Berger poster by adding the words “of the Russian kind” after “peace” and giving the candidate an Iron Cross and a Kaiser Bill mustache. (Courtesy of the Wisconsin Historical Society)

Revolution offered a nightmare image of socialism. The Bolsheviks appalled Berger—he called communist Russia “a super state supported by terrorism”—but during the 1919-20 Red Scare suspicion transmogrified anyone on the left into a murderous demagogue.

Undaunted, Berger toiled on. In 1918 he won a second congressional race. Now his troubles began. In December 1918, the U.S. Justice Department tried Berger and four other socialists in Chicago before elaborately named Judge Kenesaw Mountain Landis for conspiracy to hinder the war effort. Convicted, the five drew 20 years in prison. In May 1919, free on appeal, Berger appeared in the House to be sworn in. The House refused, asserting that he had given aid and comfort to the enemy, a violation of Section 3 of the 14th Amendment, designed
to keep former Confederates from holding office. Only one member voted to admit the socialist. Wisconsin called a special election in December 1919 to fill Berger’s seat. He won handily Fifth District voters did not like to see him being pushed around. Again, the House voted to keep him out this time all of six congressmen spoke in his favor. “I do not share the views of Mr. Berger,” explained one, “but I am willing to meet his views in argument before the people rather than to say that we should deny him to opportunity to be heard.”

The next election, 1920, was the Harding landslide—bad news for any candidate lacking an R after his name. However, in 1922 Berger’s district voted him in once more, by which time the U.S. Supreme Court, on a technicality, had overturned those five convictions. A less feverish House calmly accepted Berger into the ranks. He served until 1928. He died the year after he left Congress, run over by a trolley on the streets of the city he loved.

Berger showed he could win elections, and his legal travails and vindication made a stirring story. Did he bring America nearer the “next phase of civilization”? Socialists to Berger’s left decried his moderation, branding it “slowcialism” or, mocking his focus on urban mechanics, “sewer socialism.” The academic Roderick Nash argued that Berger was too successful for his own good, proving only that socialism in America succeeded when it was “susceptible to absorption and dilution in the American ethos.” The mainstream has adopted Socialist Party platform plans piecemeal: public utilities, a graduated income tax, federal health insurance in the form of Obamacare. Public ownership of banks and transportation remain a way off, though the TARP bailout and Amtrak could be seen as steps in those directions.

The nation’s first 80 years saw major parties come and go—Federalists and Whigs, for instance, plus dramatic flare-ups like the Anti-Masons and the Know-Nothings—before the Civil War baptized the two-party system of Democrats and Republicans in blood. Subsequent political storms have beaten in vain against that plinth. New parties’ function for 150 years has been to bring to national notice issues like Prohibition and programs like populism or socialism to be absorbed and if necessary, discarded by donkeys and elephants. Hence Bernie Sanders, though mostly maintaining his label as an Independent, caucusing in Congress with the Democrats and running in 2016 in Democratic primaries, and Ocasio-Cortez making her maiden run as a Democrat.


Primera Guerra Mundial

Berger's views on World War I were complicated by the Socialist view and the difficulties surrounding his German heritage. However, he did support his party's stance against the war. When the United States entered the war and passed the Espionage Act in 1917, Berger's continued opposition made him a target. He and four other Socialists were indicted under the Espionage Act in February 1918 the trial followed on December 9 of that year, and on February 20, 1919, Berger was convicted and sentenced to 20 years in federal prison. The trial was presided over by Judge Kenesaw Landis, who later became the first commissioner of Major League Baseball. His conviction was appealed, and ultimately overturned by the Supreme Court on January 31, 1921, which found that Judge Landis had improperly presided over the case after the filing of an affidavit of prejudice.

In spite of his being under indictment at the time, the voters of Milwaukee elected Berger to the House of Representatives in 1918. When he arrived in Washington to claim his seat, Congress formed a special committee to determine whether a convicted felon and war opponent should be seated as a member of Congress. On November 10, 1919 they concluded that he should not, and declared the seat vacant. Wisconsin promptly held a special election to fill the vacant seat, and on December 19, 1919, elected Berger a second time. On January 10, 1920, the House again refused to seat him, and the seat remained vacant until 1921, when Republican William H. Stafford claimed the seat after defeating Berger in the 1920 general election.


Ver el vídeo: My butts been wiped (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Mecatl

    Eres Graciosa.

  2. Odharnait

    Libérame de eso.

  3. Grendel

    Me registré en el foro para agradecer la ayuda en esta pregunta, ¿puedo ayudarlo también con algo?

  4. Tupper

    No puedo participar en la discusión en este momento, estoy muy ocupado. Pero pronto definitivamente escribiré lo que pienso.

  5. Avshalom

    Lo siento, pero en mi opinión, estás equivocado. Estoy seguro. Puedo demostrarlo.

  6. Togore

    An excellent argument

  7. Dill

    De acuerdo, una frase muy útil



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