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Frederick Lewis Allen

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Frederick Lewis Allen nació en Boston, Massachusetts en 1890. Después de estudiar en la Universidad de Harvard, se unió al equipo editorial de laAtlántico mensual. A esto le siguieron los períodos de trabajo Revista Century y Revista de Harper. Su libro más vendido, Solo ayer: una historia informal de la década de 1920 en Estados Unidos, fue publicado en 1931. Lewis murió en 1954.

Si el pueblo estadounidense hizo oídos sordos a la súplica de Woodrow Wilson por la Sociedad de Naciones durante los primeros años de la década de la posguerra, no fue simplemente porque estaba demasiado cansado de los enredos extranjeros y los nobles esfuerzos por escucharlo. Escuchaban algo más. Escuchaban horribles rumores de una enorme conspiración radical contra el gobierno y las instituciones de Estados Unidos. Tenían los oídos atentos a la detonación de bombas y al vagabundeo de los ejércitos bolcheviques. Pensaban seriamente - o al menos millones de ellos lo hacían, millones de ciudadanos razonables - que una revolución roja podría comenzar en los Estados Unidos el próximo mes o la próxima semana, y estaban menos preocupados por hacer del mundo un lugar seguro para la democracia que por hacer América a salvo para ellos mismos.

Eran los días en que columna tras columna de las portadas de los periódicos gritaban noticias de huelgas y motines antibolcheviques; cuando los radicales derribaron a los manifestantes del Día del Armisticio en las calles de Centralia, Washington, y en venganza la ciudadanía patriótica sacó de la cárcel a un miembro de los Trabajadores Industriales del Mundo (IWW), un estadounidense blanco, cabe señalar, y lo lincharon por atarle una cuerda alrededor del cuello y tirarlo de un puente; cuando los miembros debidamente elegidos de la Asamblea del Estado de Nueva York fueron expulsados ​​(y sus electores, por lo tanto, privados de sus derechos) simplemente porque habían sido elegidos como miembros del venerable Partido Socialista.

En el apogeo del Gran Susto Rojo, en abril de 1920, había tenido lugar en South Braintree, Massachusetts, una época tan poco importante que ni siquiera se mencionaba en el New York Times del día siguiente - o, para el caso, del año siguiente completo. Era el tipo de crimen que se estaba cometiendo constantemente en todo el país. Un pagador y su guardia, que llevaban dos cajas que contenían la nómina de pago de una fábrica de zapatos, fueron asesinados por dos hombres con pistolas, que en ese momento se subieron a un automóvil que se detuvo junto a la acera y se alejaron por las vías del tren. Dos semanas más tarde, un par de radicales italianos fueron arrestados como los asesinatos, y un año después los italianos fueron juzgados ante el juez Webster Thayer y un jurado y declarados culpables.


Solo ayer: una historia informal de la década de 1920

A partir del 11 de noviembre de 1918, cuando el presidente Woodrow Wilson declaró el final de la Primera Guerra Mundial en una carta al público estadounidense, y continuó hasta su derrota, la Prohibición, el Gran Susto Rojo, el aumento de los dobladillos de las mujeres y el colapso de la bolsa de valores de 1929, Solo ayer, publicado apenas dos años después del accidente, narra una década como ninguna otra. Allen, que fue testigo de primera mano de los eventos que describe, te sumerge en la era de los flappers, los bares clandestinos y las primeras radios, haciéndote sentir parte de la historia a medida que se desarrolla.

Este relato superventas y duradero da vida a destacadas figuras históricas como J. Pierpont Morgan, Henry Ford, Sigmund Freud, Albert Einstein, Al Capone, Babe Ruth y Jack Dempsey. Allen ofrece análisis profundos y perspicaces del escándalo petrolero del presidente Warren G. Harding, el crecimiento de la industria automotriz, el declive de la granja familiar y el largo mercado alcista de finales de los años veinte. Salpimentando su narrativa con cotizaciones de acciones reales y noticias financieras de última hora, Allen rastrea las principales tendencias económicas de la década y explora las causas subyacentes del colapso. Desde el juicio de Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti hasta los inventos, las locuras y las revoluciones de la época, esta obra atemporal se seguirá saboreando en las generaciones venideras.


El Ayer y la idea de la década de Frederick Lewis Allen

1 Barol, Bill, "Los años ochenta han terminado", Newsweek, 4 01 1988, 40 - 48 Google Scholar. Las retrospectivas posteriores de la década de 1980 incluyeron números especiales de Vida, Gente, y guía de televisión en el otoño y el invierno de 1989, y aparece en Esquire, Glamour, Essence, U.S. News and World Report, Christianity Today, Business Week, Discover, Seventeen, Ladies 'Home journal y Sport. La vida El primer número de revisión de la década apareció en 1940. Una encuesta de Guía del lector sobre literatura periódica sugiere que la "década de 1960" produjo la mayoría de las retrospectivas hasta la fecha. Se ha vuelto cada vez más común en estas historias periodísticas insinuar problemas al escribir sobre décadas y luego ignorar tales advertencias por completo.

2 "Breve reseña", El Bookman, 10 1926, 236 Google Scholar. Curiosamente, el Guía del lector no enumeró ningún artículo sobre décadas hasta 1940.

3 Kennedy, David M., “Revisiting Frederick Lewis Allen's Solo ayer , ”Reviews in American History, 14 (1986), 309. CrossRefGoogle Scholar

4 Vida, por ejemplo, señaló en 1940 que “Más de una década calendario, la década de 1930 fue una era, con límites cronológicos precisos. La era comenzó el 29 de octubre de 1929 con la caída de la bolsa y terminó el 3 de septiembre de 1939 con la declaración de guerra de Gran Bretaña a Adolf Hitler ”. El artículo luego citó la secuela de Allen Only Yesterday - Since Yesterday: The Nineteen-Thirties in America, 3 de septiembre de 1929-3 de septiembre de 1939Google Scholar, y señaló su "clasificación histórica aún más ordenada". Consulte "Los años treinta: un álbum", Vida, 26 02 1940, 67 Google Scholar. El uso de Barol de la caída de la bolsa de valores de 1987 para terminar la década de 1980 en el Newsweek retrospectiva sugiere un intento de aprovechar la concepción popular de la década de 1920.

5 Allen, Frederick Lewis, Only Yesterday: An Informal History of the Nineteen-Twenties (Nueva York: Harper & amp Brothers, 1931), xiv. Google Scholar

8 Kennedy,, 314 –16 Google Scholar Allen, 112. Google Scholar

9 La aplicación de etiquetas durante décadas, independientemente de las connotaciones positivas o negativas de estas etiquetas, realza el sentido de cohesión social: por ejemplo, los "locos años veinte", los "turbulentos años sesenta" o la "década del yo". Como los editores de Vida escribió en 1969: “Es tentador para los historiadores, y quizás aún más para los periodistas, pegar una etiqueta específica en una década. Vida ha etiquetado este doble número especial sobre la década de 1960 como "La década del tumulto y el cambio". Ciertamente fue eso ". Consulte "Una década dividida: los años 60", Vida, 26 12 1969, 8 Google Scholar. Incluso esta etiqueta de "década dividida" implicaba experiencias compartidas, respuestas comunes y un movimiento unificado desde "un vivo sentimiento de esperanza" a "una creciente oleada de demandas de un cambio extremo e inmediato" o, más sucintamente, "turbulencia".

10 Allen, 186, 189 Google Scholar Kennedy, 312. El énfasis es de Allen.Google Scholar

11 Allen, Frederick Lewis, transcripción de la transmisión de radio, programa de Armstrong Quakers, red WJZ y NBC, 8 12 1931 Google Scholar, Frederick Lewis Allen Papers, Library of Congress Allen`` Solo ayer, 121. Google Académico

12 Allen`` Solo ayer, 356 –57 Allen, transmisión de radio WJZ, Allen Papers.Google Scholar

13 Marling, Karal Ann, Wall-to-Wall America: A Cultural History of Post Office Murals in the Great Depression (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1982), 9 Google Scholar Allen`` Solo ayer, 206 Google Scholar Kennedy, 313 Google Scholar Consulte también Susman, Warren I., "Culture and Commitment" y "The Culture of the Thirties", en Culture as History: The Transformation of American Society in the Twentieth Century (Nueva York: Pantheon, 1984), 150 –83, 184– 210. Google Scholar

14 Noticias del club del libro del mes, 11 1931 Google Scholar, Allen Papers. Para obtener una interpretación convincente de BOMC y su panel de jueces, consulte Rubin, Joan Shelley, "Self, Culture, and Self-Culture in Modern America: The Early History of the Book-of-the-Month Club", Journal of American History. , 71 (1985), 782 - 806. CrossRefGoogle Académico

15 Comité de Literatura del Cardenal, La encuesta sobre libros católicos, 06 1932, 5, Allen Papers.Google Scholar

16 Vida ofreció garantías similares de progreso en su número de los años 60: “Este número contiene toda su porción de turbulencias y caras enojadas, pero sería el colmo del pesimismo leer esto como presagios de desastre. En el registro de la historia, los tiempos de mayor cambio y progreso nunca son tranquilos. El paso de Estados Unidos a través de los años sesenta parece, en retrospectiva, demasiado frenético y turbulento, pero a partir de ese sufrimiento, otras épocas han dado lugar a mundos mejores. Esa esperanza debería sostenernos y guiarnos a medida que avanzamos hacia los años 70 ". Véase "Una década dividida", 9. En 1940, Collier's razonó que, dado que las brillantes esperanzas para la década de 1930 se habían derrumbado, la perspectiva "sombría" para la década de 1940 bien podría resultar errónea: "[E] e] odo parecía estar funcionando de manera bastante prometedora cuando llegó 1930, y prácticamente todo se echó a perder poco después de la los treinta se pusieron en marcha. ¿No es posible que las amargas promesas de 1940 se vuelvan dulces en poco tiempo? Consulte "Década peligrosa", Collier's, 6 01 1940, 50 Google Scholar y Tiempo combinó los mensajes de optimismo y cohesión social en su epitafio de la década de 1970: "Ahora hay una impresión de unidad nacional, un sentimiento de que Estados Unidos está emergiendo del privatismo y las divisiones de la Década del Yo". Véase Morrow, Lance, “Epitaph for a Decade: A Lost War, A Discovery of Limits - and Good Cause for Optism”, Time, 7 01 1980, 39. Google Académico

17 Rubin, 789 –96 Google Scholar Véase también Lears, TJ Jackson, "From Salvation to Self-Realization: Advertising and the Therapeutic Roots of the Consumer Culture, 1880-1930", en Fox, Richard Wightman y Lears, TJ Jackson (eds .), The Culture of Consumption: Critical Essays in American History, 1880-1980 (Nueva York: Pantheon, 1983), 1 - 38 Google Scholar, y Marchand, Roland, Advertising the American Dream: Making Way for Modernity, 1920-1940 (Berkeley: University of California Press, 1985). Google Académico


Solo ayer: una historia informal de la década de 1920

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Reseñas de la comunidad

Tengo un sesgo en contra de los libros de no ficción más antiguos, ya que no creo que envejezcan bien. La evidencia envejece, los argumentos se resuelven o el estilo se vuelve obsoleto y la lectura simplemente no es la misma. Bueno, seguro que me apareció Frederick Allen Lewis. Escribió Sólo ayer en 1931 y se leía como si estuviera escrito el año pasado.

Lewis era editor en el Atlantic y me pregunto si su estilo ha influido en los escritores posteriores allí. Es nítido, divertido y tiene un punto de vista fuerte en todo momento. Me encantó su descripción de que tengo un sesgo en contra de los libros de no ficción más antiguos, ya que no creo que envejezcan bien. La evidencia envejece, los argumentos se resuelven o el estilo se vuelve obsoleto y la lectura simplemente no es la misma. Bueno, seguro que me apareció Frederick Allen Lewis. Escribió Solo ayer en 1931 y se leía como si estuviera escrito el año pasado.

Lewis era editor en el Atlantic y me pregunto si su estilo ha influido en los escritores posteriores allí. Es nítido, divertido y tiene un punto de vista fuerte en todo momento. Me encantó su descripción de las motivaciones de los miembros del Klan:

pero su túnica y capucha blancas, su cruz llameante, su secreto y el vocabulario absurdo de su ritual podrían convertirse en el vehículo de todo ese amor infantil por el engaño y la farsa, ese ansia de aventuras secretas, que sobrevive en el adulto cuya suerte está en lugares sombríos. Aquí tenía la oportunidad de disfrazar al fanático del pueblo y dejarlo ser un Caballero del Imperio Invisible ".

No está de más que los temas se sientan particularmente relevantes hoy. Lewis cubre el racismo, el populismo y el enamoramiento por las celebridades, los deportes y los eventos triviales, a expensas de temas vitales. Describe la locura de la burbuja bursátil y los gritos de cualquiera que cuestione las riquezas que se van a hacer. También analiza el culto a los negocios (los negocios de Estados Unidos son los negocios, y todo eso) y cómo la religión y los negocios comenzaron a usar el idioma del otro. Describe un libro muy popular llamado El hombre que nadie conoce, que argumentó que Jesús fue el fundador de los negocios modernos gracias a su experiencia ejecutiva y sus habilidades en publicidad.

Al leer este libro, me sentí feliz y triste al ver que nosotros, como sociedad, tenemos muchos de los mismos problemas. En el lado negativo, hay muchos problemas que no hemos podido resolver durante tanto tiempo. En el lado positivo, nuestro tiempo no es únicamente degradado. . más

Una revisión muy completa de la turbulenta década de los años veinte. Como dijo James Howard Kunstler en un podcast reciente (probablemente citando a alguien más), "La historia no se repite, pero rima". el poder del capital, y atacando a quienes cuestionan la exuberancia irracional de la dedicación a la ganancia material, el surgimiento de los deportes y el entretenimiento como fuerzas dominantes en la cultura estadounidense. Una revisión muy completa de la muy turbulenta década de los años veinte. Como dijo James Howard Kunstler en un podcast reciente (probablemente citando a alguien más), "La historia no se repite, pero rima". Encontramos muchas "rimas" con los últimos años en la historia de la década de 1920: comenzar la década con una fe ciega en el poder del capital, y atacar a quienes cuestionan la exuberancia irracional de la dedicación a la ganancia material el auge de los deportes y entretenimiento como fuerzas dominantes en la cultura estadounidense, el fracaso de la Prohibición y el surgimiento del crimen organizado como resultado y la ingenuidad de aquellos que esperaban que la "prosperidad" continuara para siempre. (Los republicanos nunca cambian, ¿verdad?) Se pueden encontrar muchas más comparaciones en el texto.

En general, una observación muy interesante de los Estados Unidos de la época, desde la política hasta la cultura y la vida cotidiana. Pronto estaré leyendo (o escuchando) la secuela ("Since Yesterday").

Solo ayer de Frederick Lewis Allen

Una narrativa casi contemporánea y bien escrita de la década de 1920 que todavía se siente fresca hoy. Allen tiene un don para contar historias. Dentro de los catorce capítulos distintos aquí hay muchos detalles interesantes que aprendí. La mayor parte del libro está orientada a las actitudes estadounidenses en las grandes ciudades, ya que no hay mucha cobertura en las áreas rurales. Supongo que tenemos que mirar a Sinclair Lewis y otros para esa perspectiva de la calle principal.

Esto no es un li excesivamente Ayer por Frederick Lewis Allen

Una narrativa casi contemporánea y bien escrita de la década de 1920 que todavía se siente fresca hoy. Allen tiene un don para contar historias. Dentro de los catorce capítulos distintos aquí, hay muchos detalles interesantes que aprendí. La mayor parte del libro está orientado a las actitudes estadounidenses en las grandes ciudades, ya que no hay mucha cobertura sobre las áreas rurales. Supongo que tenemos que mirar a Sinclair Lewis y otros para esa perspectiva de la calle principal.

Esta no es una interpretación excesivamente liberal de la historia como "Una historia popular de los Estados Unidos" de Howard Zinn. Pero hay algunos paralelos y simpatías comunes para el ciudadano medio. Este libro se enfoca en un número menor de años y sus 300 páginas no es una lectura extensa, lo que lo hizo más agradable para mí que la Biblia de Zinn.

Aquí hay algunas notas sobre hechos interesantes y algunos de los capítulos que más disfruté.

El gran susto rojo

Los funcionarios locales tomaron medidas agresivas y extrajudiciales por temor a los fantasmas comunistas. Esta paranoia fue alimentada por el Fiscal General de los Estados Unidos Palmer, quien comenzó a apuntar a los Rojos en 1919. Uno de esos resultados fue

En Hartford, mientras los sospechosos estaban en la cárcel, las autoridades tomaron la precaución adicional de arrestar y encarcelar a todos los visitantes que vinieron a verlos, considerándose una llamada amistosa como prueba prima facie de afiliación al Partido Comunista.

La represión de la libertad de expresión provino de muchos de los mismos grupos de odio que atacaron a socialistas y comunistas. Estos grupos pervirtieron aún más su causa al perseguir a las minorías, judíos y católicos. En Chicago hubo el caso de un niño negro que se ahogó después de ser apedreado por una turba por nadar en un área cercana a una playa "solo para blancos". Siguieron decenas de disturbios en Chicago y cientos perdieron la vida. En Tulsa, la masacre de Wall Street de estadounidenses negros ocurrió en gran parte porque otros fueron vistos como una amenaza para el establecimiento blanco. En otros lugares, los judíos fueron atacados nada menos que por Henry Ford, el antisemita más visible (o quizás el más rico) de Estados Unidos. No es de extrañar que la inscripción al KKK se disparara durante este período.

La revolución en los modales y la moral

En este interesante capítulo, como era de esperar, aprendemos que el código de vestimenta y las costumbres de los jóvenes estaban cambiando rápidamente después de la Gran Guerra ...

En julio de 1920, una escritora de moda informó en el New York Times que "la mujer estadounidense se ha levantado la falda mucho más allá de cualquier limitación modesta", que era otra forma de decir que la línea del dobladillo estaba ahora a nueve pulgadas del suelo. . Se predijo libremente que las faldas volverían a bajar en el invierno, pero en cambio subieron unos escandalosos centímetros más.

y en 1927 las líneas de la falda estaban por encima de la rodilla

Supuestamente buenas chicas fumaban cigarrillos ... No fue hasta que F. Scott Fitzgerald, quien apenas se había graduado de Princeton y debería saber lo que estaba haciendo su generación, publicó This Side of Paradise en abril de 1920 que padres y madres se dieron cuenta de lo que estaba en marcha y cuánto tiempo había estado sucediendo.

Pero, ¿por qué se había producido esta revolución?

En primer lugar, estaba el estado de ánimo provocado por la guerra y su conclusión. Toda una generación ha sido infectada por el espíritu de comer-beber-y-ser-feliz-mañana-morimos que acompañó la partida de los soldados hacia los campos de entrenamiento y el frente de batalla. Había habido una epidemia no solo de matrimonios de guerra abruptos, sino de relaciones menos convencionales.

Una enfermera estadounidense que regresó del frente en Europa dijo en 1920 a un reportero del Atlantic Monthly

“La generación anterior prácticamente arruinó este mundo antes de pasárnoslo. Nos dan esta cosa, hecha añicos, goteando, al rojo vivo, amenazando con estallar y luego se sorprenden de que no la aceptemos con la misma actitud de lindo y decoroso entusiasmo con que la recibieron, allá por allá. los ochenta [década de 1880] "

Las mujeres han obtenido recientemente el derecho al voto y se les abren más oportunidades económicas. Los puntos de vista de Freud y europeos sobre el sexo se estaban volviendo más populares. Los peinados prácticos como bobs fueron populares y las ventas de cosméticos se dispararon. Los hombres y las mujeres ahora bebían juntos. Los anticonceptivos ahora eran populares. Las encuestas indicaron que la mitad de los niños de secundaria tenían relaciones sexuales de un grado u otro. Estos factores llevaron a la liberación.

Harding y los escándalos

En este capítulo, Allen parece tener una visión clara de Harding. A lo largo de los años posteriores a la muerte de Harding, vemos la publicación gota a gota de noticias escandalosas. Al principio hubo mucho blanqueo histórico de la imagen de Harding.

Warren Harding tenía dos grandes ventajas, que ya eran evidentes. Primero se veía como debería ser un presidente de los Estados Unidos. Era magníficamente guapo…. Y fue el hombre más amigable que jamás haya entrado en la Casa Blanca. Parecía que le agradaba todo el mundo, quería hacer favores a todo el mundo, quería hacer feliz a todo el mundo…. Sus responsabilidades no eran tan evidentes al principio, pero eran desastrosamente reales. Más allá del alcance limitado de su experiencia política, estaba increíblemente mal informado ... Si hubiera estado discriminando en la elección de sus amigos y asesores, todo habría ido bien ... Tampoco Harding parecía ser capaz de distinguir entre honestidad y picardía ... Y ¿Por qué eligió tal compañía? La verdad era que, bajo su imponente exterior, no era más que un vulgar pueblerino.

Allen toca el escándalo de la Teapot Dome, la corrupción de la oficina de Veteranos, un funcionario de la administración se suicidó en lugar de testificar ante el Congreso, la aventura y el hijo amado. Pero a la mayoría de los estadounidenses no les importaba en ese momento durante esta era de prosperidad. De hecho, la mayor parte de las condenas se dirigieron a los senadores que estaban descubriendo los escándalos. Con el tiempo, los senadores y otros detractores de Harding quedarían reivindicados, pero fue necesario hasta la década de 1930 para que la imagen de Harding se arruinara por completo.

En los siguientes capítulos, Allen cubre la era de la radio, la expansión de la industria automotriz y Ford en particular. Durante este período de posguerra, Estados Unidos se convierte en el financista del mundo. Esto condujo, en parte, al desplome del mercado de valores y la posterior depresión. En el capítulo de Coolidge aprendemos que Coolidge nunca hizo ningún esfuerzo por "persuadir al pueblo estadounidense de que no estaba felizmente aislado del mundo exterior". Coolidge fue el presidente adecuado para Estados Unidos a fines del siglo XIX, pero no en los años veinte. Tenía principios y era frugal, pero nunca contempló seriamente las complejidades de una economía global.

Allen analiza las carreras de caballos, el boxeo, la locura del mah-jong, el vuelo de Lindbergh y el juicio del mono Scopes en un capítulo titulado Los años de Ballyhoo. Hubo una evaluación detallada de H.L. Mencken. Mencken fue un crítico estadounidense que escribió sobre los locos excesos del período y el presagio de la Gran Depresión.

Alcohol y Al Capone

En este capítulo, Allen se centra en Chicago.

Nada en la historia estadounidense reciente es más extraordinario, si se mira hacia atrás desde los años treinta, que la facilidad con la que, después de generaciones de lucha cuesta arriba por los secos, la prohibición finalmente se escribió en los libros de estatutos. El país lo aceptó no solo de buena gana, sino casi distraídamente.

Después de que se aprobó la Ley Volstead y se promulgó la Prohibición, quedó claro que la aplicación era inútil en un país tan grande con fronteras porosas y tantas variantes legales de licor cercano que podrían modificarse en licor ilegal. Allen sugiere que pocos meses después de la nueva ley, el jefe de Capone, Johnny Torio, decidió arrinconar todo el alcohol en Chicago y señaló a Capone como su ejecutor. Capone posteriormente inventó nuevos métodos de asesinato nunca antes vistos. Estos incluyeron disparar metralletas Thompson al automóvil sentado en el semáforo y alejarse sin consecuencias reales. El terror de Capone comenzó en 1920, muchos años antes de la Masacre del Día de San Valentín de 1929, cuando perfeccionaron su depravación. Los hombres de Capone se vistieron de policía para derribar a la oposición mientras estaban alineados contra la pared esperando ser cacheados.

Allen señala que aunque se culpa a la prohibición por el auge del crimen organizado, la mayor parte del aumento real de la barbarie se debió al auge de los automóviles. En gran parte por la facilidad con la que los asesinos podían llegar del punto A al B, cometer un asesinato, huir de la escena e incluso deshacerse de los cuerpos. Supongo que sería mucho más difícil sacar el caballo y el carro cada vez que necesitaras deshacerte de un cuerpo. Curiosamente, la violencia tampoco se hizo con armas: hubo más de cien atentados con bombas en Chicago solo en 1929.

Hogar Dulce Florida

Este fue un capítulo interesante pero extraño. Esta era provocó el levantamiento de Miami y el sur de Florida de los estuarios y pantanos de los Everglades. Allen escribe que solo en 1925 había 25,000 agentes de bienes raíces vendiendo terrenos y casas en Miami y sus alrededores y en el sur de Florida. El área pasó de una población de 30.000 en 1920 a 150.000 en 1930. Pero hubo dos desarrollos a partir de 1926 que crearon un gran número de comunidades en el sur de Florida que se arruinaron antes del accidente. Ambos fueron causados ​​por huracanes mortales. Y más huracanes mortales continuaron hasta los años 30.

Ninguna Providencia malévola empeñada en la enseñanza de la humildad podría haber golpeado con un objetivo más preciso que el segundo y peor de estos huracanes de Florida. Se concentró en la región exacta donde el boom había sido más ruidoso e histérico: la región de Miami. Al llegar a Gold Coast temprano en la mañana del 18 de septiembre de 1926, amontonó las aguas de la Bahía de Biscayne en los encantadores desarrollos venecianos, depositó una goleta de acero de cinco mástiles en lo alto de la calle de Coral Gables, arrojó grandes yates de vapor en las avenidas de Miami, recogió árboles, madera, tuberías, tejas, escombros e incluso pequeños automóviles y los envió a estrellarse contra las casas, arrancó los techos de las cabañas y villas construidas en jerry, casi arrasó la ciudad de Moore Haven en el lago Okeechobee, y dejó unos cuatrocientos muertos, sesenta y trescientos heridos y cincuenta mil personas sin hogar.

Imagínese un lugar donde casi la mitad de la población no tiene hogar. Como era de esperar, las propiedades inmobiliarias en el sur de Florida se desplomaron y pasaría más de una década antes de que se recuperara por completo. Para los especuladores inmobiliarios, la atención se trasladaría a Wall Street en 1927.

Los dos últimos capítulos cubren el mercado alcista y el desplome. Fue notable que Hoover se basara en la prosperidad republicana y se subió a la ola de exuberancia del mercado de valores. En 1928, al menos en la superficie, los impulsores económicos fueron positivos. De hecho, estaba tan seguro del progreso que dijo que Estados Unidos podía acabar con la pobreza. Allen señala muchas veces que esas palabras volverían a morder a Hoover cuando abandonaba las necesidades de los pobres y se negaba obstinadamente a ayudar.

En las páginas finales hay algunos buenos resúmenes pero no tanta información nueva. Allen relata el estado de ánimo y la sensación de fracaso que se apoderó del país en 1930 después del colapso de unos meses antes y comenzamos a ver que la cultura estadounidense se aleja del intelectualismo y las bellas artes. No es tanto un paso del elitismo por completo, eso no sucedería hasta la campaña de Barry Goldwater en 1964.

Si eres un aficionado a la historia y te gusta la cultura popular, este libro resonará. Mi época favorita de la historia es el período de 1910 a 1930, así que disfruté especialmente este libro. También hay literatura verdaderamente excepcional de este período que ayuda a enfocar estos años, pero este fue un resumen tan bueno de los años 20 que he leído.

Lo que hace que esta historia de 1920 & aposs sea tan fascinante es que se publicó en 1931. No se trata de un texto frío y sin sangre, ni de una niebla azul sentimental envuelta en el pasado. Se siente inmediato. Está muy bien escrito. Y sí, hay paralelismos. Si no supiera nada mejor, juraría que el autor se estaba refiriendo intencionalmente a los acontecimientos actuales. A veces, se lee casi como una broma: & quot. [la] canción que le dio a la década de la posguerra una de sus frases más persistentes y aburridas, & aposI & aposll Say She Does. & apos & quot

O lo que hace que esta historia de la década de 1920 sea tan fascinante es que se publicó en 1931. No se trata de un texto frío y sin sangre, ni de una niebla azul sentimental que cubra el pasado. Se siente inmediato. Está muy bien escrito. Y sí, hay paralelismos. Si no supiera nada mejor, juraría que el autor se estaba refiriendo intencionalmente a eventos actuales. A veces, se lee casi como una broma: ". [La] canción que le dio a la década de la posguerra una de sus frases más persistentes y aburridas, 'Voy a decir que lo hace'".

O una advertencia: "Era una época de defensa ilegal y desordenada de la ley y el orden, de defensa inconstitucional de la Constitución, de sospecha y conflicto civil".

Quería escapar al pasado y descubrí que nunca aprendemos nada.

Todos deberían leer esto. . más

Gran parte de la historia popular moderna es mentirosa, escrita con una agenda ideológica que deliberadamente distorsiona, omite o simplemente miente sobre la verdad. A veces, por lo tanto, leer la historia escrita en el pasado puede ofrecer mejor información. Los historiadores anteriores eran a menudo más objetivos y la ideología era menos frecuente. Sus prejuicios, si los tienen, suelen ser obvios. Por lo tanto, pensé que `` Solo ayer '', una historia semi-famosa de la década de 1920, publicada en 1931 por un periodista / intelectual del mercado de masas. Gran parte de la historia popular moderna es mentira, escrita con una agenda ideológica que distorsiona deliberadamente, omite o simplemente miente. sobre, la verdad. A veces, por lo tanto, leer la historia escrita en el pasado puede ofrecer mejor información. Los historiadores anteriores eran a menudo más objetivos y la ideología era menos frecuente. Sus sesgos, si los tienen, suelen ser obvios. Por lo tanto, pensé que "Sólo ayer", una historia semi-famosa de la década de 1920, publicada en 1931 por un periodista / intelectual del mercado de masas de la época, Frederick Lewis Allen, podría enseñarme algo nuevo sobre esa década. Pero descubrí, para mi pesar, que aprendí pocas cosas nuevas y, en cambio, recordé nuevamente cuán temprano comenzó la podredumbre en las clases dominantes de Estados Unidos.

En la imaginación común de hoy, la década de 1920 son los "locos años veinte": un auge económico combinado con un nuevo enfoque en la libertad de hacer lo que uno quiera (incluso si la Prohibición era la ley del país). La serie de HBO "Boardwalk Empire" da una idea de los tiempos, o al menos refleja la imaginación común. Sólo ayer no contiene nada que no esté precisamente en línea con la imaginación común de hoy sobre la década, lo que sugiere una de dos cosas. O la imaginación común de hoy refleja correctamente la realidad de la década de 1920, o la imaginación común de hoy fue moldeada por hombres como Allen, con su propia agenda, y no refleja completamente la realidad.

Después de leer este libro, concluyo que lo último parece más probable. Parecería que dado que todos sus lectores vivieron el período que cubre, Allen no pudo distorsionar la historia. Hasta cierto punto, eso es cierto, ya que no podía simplemente mentir como lo hacen muchos historiadores modernos. Pero Allen todavía distorsiona, porque le está predicando al coro; le está escribiendo a personas como él, miembros de la élite profesional y gerencial de la década de 1920, que simpatizan con los progresistas y Woodrow Wilson, se oponen violentamente a Calvin Coolidge y están ansiosos por encontrar y apoyar un candidato como Franklin Roosevelt, aunque no se lo menciona en ninguna parte de este libro. Allen’s main air is one of supercilious superiority he knows what is good for the country, and he is pleased to be able to report that the benighted masses are generally getting with the program advocated by their betters. He reports the 1920s through this lens, not objectively. And that his book has been used for decades in schools and colleges reinforces my conclusion that our image of the 1920s, in particular that it was a decade of moral progress, rather than moral decay, arises from this book and the ideology its author pushes.

Allen begins with a great deal of detail about Wilson’s attempts to force America to join the League of Nations. Using a combination of over-the-top language about the utopia the League would bring and what he knew to be falsehoods about the League’s origin and purpose, Wilson, the first ideological President, desperately tried to get America to take the medicine he was sure would be good for it. “He warned his audiences that if the Treaty were not ratified, disorder would shake the foundations of the world, and he envisioned ‘those heights upon which there rests nothing but the pure light of the justice of God.’ ” But America, we know, was not interested, something Allen attributes mostly to a lack of “idealism” and a desire to return to “normalcy,” along with a variety of special interests, not to simply a clear-eyed rejection of what Wilson had to offer. Wilson failed, as we also know.

In the next section, Allen’s prejudices really begin to show. He sneers at length at “The Big Red Scare.” I don’t know how significant the Communist threat in America was in 1919 and 1920. Certainly, there were many militants demanding Communism and anarchism, and the war atmosphere, combined with the Bolshevik victory in Russia and numerous bombings of public places in America killing hundreds of people (with an impact on society like September 11th on us), certainly led many to rationally believe that Communism was a real present threat to America. That it didn’t turn out to be a problem in the end does not prove that it was not a problem at the time. Communists certainly were a huge problem later, in the 1940s and 1950s, when circumstances were more favorable to Communist traitors and to Communist power gains. Not to mention that the crackdown on Communists in 1919 may have prevented it being a bigger problem in 1921.

Allen’s claim, though, is that the public was stupid, the “Red Scare” was a chimera put out by the Attorney General, Mitchell Palmer, for no good reason while Wilson was incapacitated and unable to stop him, and there was zero basis for concern. Allen, who has nothing to say about the massive suspensions of civil liberties by Wilson and the federal government during World War I, nor about the hundreds of African Americans killed in race pogroms at the exact same time as the so-called Red Scare in places like Tulsa, claims that this period was “in a very literal sense, a reign of terror,” even though no Communist was harmed or killed (except a few executed for proven crimes) and within a few months they could stop even looking over their shoulders. The reader concludes that suppression of the Left is Allen’s only concern, and that suggests that he’s simply protecting his own kind and enlarging their freedom for future operation.

That said, it’s certainly possible Allen is objectively describing the ideological oppression that he says briefly swept over the country for a few months. Students and businessmen, he says, were only able to state their real opinions in whispers schoolteachers were made to sign ideological commitments college professors were dismissed for wrongthink the media spread historical propaganda and much more along the same lines. All of it is very familiar, because it is precisely the treatment conservatives suffer under in America today, under constant vicious attack by the woke Left that controls all the levers of power. In 1919, though, things quickly returned to normal, whereas our current Scare isn’t a scare at all, but a deliberate attempt to exercise total ideological dominance and total power. That’s why today’s atmosphere of Left terror has lasted for years, not months, is accelerating, not slowing, and is very unlikely to stop unless it is stopped by force.

This is also the chapter in which we are introduced to Calvin Coolidge, not by name, but as the Governor of Massachusetts, “an inconspicuous, sour-faced man with a reputation for saying as little as possible and never jeopardizing his political position by being betrayed into a false move.” Allen’s treatment of Coolidge, the substance of whose Presidency he barely mentions, further betrays his bias in favor of the Left. Coolidge’s "Autobiography" is “smug” in all his writings and speeches “the most original thing you will find in them is his uncompromising unoriginality.” For no given reason at all, Allen claims “his presidential record was surprisingly negative.” He was “uninspired and unheroic”—Allen wants, obviously, the so-called inspiration and heroism that the Progressives and other men of the Left foisted on America.

As to the common people, Allen complains that in the 1920s “public spirit,” that is, eagerness for Left nostrums, “was at low ebb.” Instead, Americans filled up their time with becoming excited about boxing matches and local crimes given national attention, sniffs Allen, along with crosswords and mah-jongg. Allen is glad that at least religiosity declined, accelerated by the appearance of the prosperity gospel and by propaganda pushing science as exalting itself over religion. But what makes up for it in Allen’s eyes is “The Revolution in Manner and Morals” and its effect on the common people, both of which he celebrates, not analyzes. (And revolution was no doubt what it was, although nothing compared to what the Baby Boomers managed to bequeath to us since the late 1960s.) Allen attributes the new moral laxity to many factors: the war, the “growing independence of the American woman,” arising from labor-saving housekeeping devices and an increased ability to be employed outside the home Freudianism automobiles Prohibition and mass media, especially movies and the new risqué magazines. Slickly, he deliberately confuses new hairstyles and clothing with substantive changes in morals, a motte-and-bailey technique allowing him to respond to any criticism of the corrosive social effect of lax sexual morality with a snippy comment about rubes who think that hairstyles have a moral component.

What is very evident is that in every area, the ruling classes set new low standards permitting and encouraging hugely increased moral laxity, which quickly filtered down to the lower orders. Among the “prosperous classes,” “It was better to be modern, —everybody wanted to be modern, —and sophisticated, and smart, to smash the conventions and to be devastatingly frank.” Allen loves all of the resulting moral laxity spreading through the country. Obscene material is, righteously, “upheld by a liberal judge and endorsed by intelligent public opinion.” Those trying to maintain the rules on obscenity found “the intellectuals of the whole country were laughing at them. . . . [T]he taste of the country demanded a new sort of reading matter.” That is, for Allen, the “taste of the country” is really the “taste of the left-wing intellectuals.” He even has a whole chapter celebrating left-wing intellectuals, whom he calls “highbrows,” such as Sinclair Lewis (and also H. L. Mencken, not strictly speaking left-wing but just as corrosive), and magazines like the "American Mercury" (where the odious Albert Jay Nock got his start). This is contrasted with the “hinterlands [where] there was still plenty of old-fashioned sentimental thinking about sex,” leading to “frantic efforts to stay the tide of moral change” by people unable to “all at once forget the admonitions of their childhood.” Sure, Allen says, this laxity led to some temporary bad manners, but was all to the good with a few years of practice in the new laxity.

The masses experienced, despite Prohibition, a great deal of new freedom, the release from old moral codes and expectations, and for Allen, this is all to the good, as long as they keep the right people in charge. Not necessarily in charge of the government—the federal government did not have the powers it does now, and its only real relevancy was in foreign affairs and, as the Progressive agenda of hugely expanding federal power began its first major project, Prohibition. Rather, in charge of society at every level.

Allen covers Prohibition and the resulting big-city crime, especially Al Capone. He admits Prohibition sharply reduced alcohol consumption, and resultant pathologies, among the common people, but “among the prosperous classes which set the standards of national social behavior, alcohol flowed more freely than ever.” In other words, the rotten ruling classes of the 1920s were responsible for the ills of Prohibition, too. When Allen wrote this book, Prohibition was still in effect, so there is no resolution, just lots of text about the social ills resulting. Other chapters cover land speculation boom and bust in Florida, and, for the last third of the book, the run-up in the stock market and the subsequent crash, in more detail than is really interesting.

At the end, the modern reader has learned nothing new about the 1920s, and as I have shown, has good reason to suspect he has been led by the nose down the ideological garden path. Like so much else used in the educational system today, this book is still force-fed to present-day students because it is useful as propaganda to advance the indoctrination of the Left. I suspect that there exist now-obscure works that portray an entirely different picture of the 1920s. Find those books, and give them to your children, not this toxic mush. . más


The Lords of Creation: The History of America's 1 Percent (Forbidden Bookshelf)

To understand why the Great Recession happened, start here.

Today, many Americans puzzle over why the Great Recession happened. Amazon lists more than 1,000 books on the subject. But readers today might benefit from taking a longer view. Because, as Frederick Lewis Allen told the tale in The Lords of Creation nearly ninety years ago, the conditions that arose in the Gilded Age and the Roaring Twenties and lay at the root of the Depression bear an uncanny resemblance to those of the current era be To understand why the Great Recession happened, start here.

Today, many Americans puzzle over why the Great Recession happened. Amazon lists more than 1,000 books on the subject. But readers today might benefit from taking a longer view. Because, as Frederick Lewis Allen told the tale in The Lords of Creation nearly ninety years ago, the conditions that arose in the Gilded Age and the Roaring Twenties and lay at the root of the Depression bear an uncanny resemblance to those of the current era beginning late in the 1970s.

When Allen’s book appeared in 1935, the United States (and the world) was in the throes of the Great Depression. The previous year the nation’s economy had begun its long, slow climb out of the depths reached in 1933. Franklin Roosevelt’s New Deal was beginning to pay off. But policymakers and the public alike yearned to understand how things had gotten so bad. And economists were almost without exception among those who celebrated the 1920s boom up until the day it went bust. So, historians like Harper’s Magazine editor Frederick Lewis Allen took up the challenge to explain what lay behind the greatest economic catastrophe in American history. He found the roots of the crisis in the emergence of the trusts, the holding companies, and stock watering late in the nineteenth century. The Lords of Creation makes the case in lively, readable prose.

Common themes in America’s economic history

“Run out and buy Europe for me.”

During the decades following the Civil War (1961-65), American business grew big. What began as small, family-owned enterprises gobbled up competitors right and left and grew into massive corporations called “trusts“—first Standard Oil, then many others in railroads, banking, utilities, and other industries. Allen notes that “by 1900 the census showed that there were no less than 185 industrial combinations in existence.” Their success boosted the economy and set off wild speculation in the securities markets. “The center of gravity of American industrial control was moving, and the direction of its movement was immensely significant. It was moving toward Wall Street.” Allen adds: “That aptest commentator of the day, Finley Peter Dunne’s ‘Mr. Dooley,’ described Morgan as now being able to say to one of his office boys, ‘Take some change out iv th’ damper an’ r-run out an’ buy Europe for me.'”

The Progressives and the muckrakers

Beginning shortly before the turn of the twentieth century, “muckrakers” such as Ida M. Tarbell and Lincoln Steffens exposed the abuses through investigative journalism. Self-identified Progressives moved to curb Wall Street’s many abuses through laws limiting the financiers’ freedom of action. And the federal government under Theodore Roosevelt, William Howard Taft, and Woodrow Wilson began to enforce antitrust law that, one by one, broke up some of the very biggest of the ventures. (Roosevelt thundered about “malefactors of great wealth,” although his efforts to do anything about them seemed half-hearted.) But the Progressive movement was spent by the 1920s. The titans of Wall Street and Big Business simply invented clever new devices to work around the laws, such as they were. And successive Republican administrations during the Roaring Twenties declined to rein in the wild speculation that led to the stock market Crash of 1929. The US government in the years leading up to 2007 was equally ineffectual, so it should be no surprise why the Great Recession happened.

Contrasting Big Business in 1929 with today’s

“In 1929,” Allen reports, “there were over three hundred thousand non-financial corporations in the country.” Today, there are 32.5 million. Then, “the biggest two hundred of these giants controlled nearly half of all the corporate wealth and did over two-fifths of the business in the non-financial field.” Now, according to Fortune magazine, “Fortune 500 companies represent two-thirds of the U.S. GDP with $13.7 trillion in revenues, $1.1 trillion in profits, $22.6 trillion in market value, and employ 28.7 million people worldwide.” In other words, despite everything done over the course of the twentieth century to regulate business, the private sector was more concentrated and the biggest companies more powerful than they’d been in 1929 after a decade of runaway speculation. Is it really hard to understand why the Great Recession happened?

Forerunners of the tech giants

Does any of that sound alien today in the age of Google, Apple, Facebook, and Microsoft? In a world where the managers of the top hedge funds take home pay of a billion dollars or more every year? Does the “pro-business” orientation of the Reagan, Clinton, Bush, and Trump administrations sound notably different from those of the men at the helm of the nation in the 1920s? And do the reforms introduced in the 1960s and under Barack Obama seem to have made enough of a difference to prevent another major economic reversal? Economists say they haven’t.
The men who defined capitalism as we know it today

Much of Allen’s argument rests on his study of the men he identifies as central to the story. Their stories are revealing as we seek to understand why the Great Recession happened. In chronicling events during the first phase of the tale, from roughly 1890 to 1920, he cites ten individuals. Fifty make the list for the period 1920 to 1935. Most of the names on the larger list have vanished into the mists of history, no doubt because with few exceptions they were all losers in the Wall Street casino of the 1920s. Not so with those Allen points to in the earlier period, whom I’ve grouped into three categories. Consider how many of these ten names are still familiar today. And take note that, with one exception, they all died at least ninety-nine years ago. Yet they all have Wikipedia entries in 2021.

J. Pierpont Morgan (1837-1913), the grand old man of Wall Street. Allen calls him “Old Jupiter.” Architect of United States Steel, International Harvester, General Electric, and other market-dominating corporations. As Wikipedia notes, he “dominated corporate finance on Wall Street throughout the Gilded Age.” He was widely quoted to insist to an inquisitive reporter who asked him whether he owed the public an explanation about the stock market panic he had helped cause that “‘I owe the public nothing.'” His bank morphed into today’s JPMorgan Chase & Co. through many, many mergers over the years. Today, it’s by far the biggest bank in the US.

George F. Baker (1840-1931), Morgan’s right-hand-man. President of the First National Bank whom Allen describes as “solid, tenacious, and silent.” According to Wikipedia, “at his death he was estimated to be the third richest man in the United States, after Henry Ford and John D. Rockefeller.” As TIME magazine said of him in its 1924 cover story, “True, he is twice as rich as the original J. P. Morgan, having a fortune estimated at 200 millions. True, at the age of 84 when he has retired from many directorates, he dominates half a dozen railroads, several banks, scores of industrial concerns.”

James Stillman (1850-1915), “the brilliant and cold-blooded president of the National City Bank,” forerunner of today’s Citibank. Under his leadership, the bank may have become the biggest in the Western Hemisphere and was certainly the biggest in the US. As an investigation by the House of Representatives revealed, “the indirect influence of Morgan, Baker, Stillman, and their aides was prodigious.”

Jacob H. Schiff (1847-1920), German-born Jewish American banker, businessman, and philanthropist. In Allen’s words, “the shrewd and kindly head of the banking house of Kuhn, Loeb & Co.” Foremost Jewish leader in the United States for the last four decades of his life. At first, a rival to J. P. Morgan, later a close collaborator.

John D. Rockefeller (1839-1937), founder of Standard Oil, which trustbusters spun off into companies that today have the names ExxonMobil, Marathon Petroleum, Amoco, and Chevron, among others. The world’s richest man in his day. Some scholars estimate he would be worth $400 billion today, although I’ve seen other estimates putting the total at around $175 billion, which is slightly less than the net worth reported for Jeff Bezos of Amazon and Elon Musk of Tesla and SpaceX.

Edward H. Harriman (1848-1909), who built a nationwide railroad empire on the backs of the Union Pacific Railroad through mergers and stock market operations. J. P. Morgan called him “that little fellow Harriman.” The old man’s contempt notwithstanding, Allen points out, “Harriman may thus be regarded as two men in one—a sharp financier on the make, and an extraordinary railroad builder.” He was the father of Averell Harriman, one of the “Wise Men” who dominated US foreign policy in the 1950s and 60s.

The investors and speculators

William K. Vanderbilt (1849-1920), a grandson of Commodore Cornelius Vanderbilt. He was “the indolent chief representative of a family still powerful in the railroad and investment world.” Vanderbilt managed his family’s railroad investments and was active in horse-racing. His daughter Consuelo marrried Charles Spencer-Churchill, 9th Duke of Marlborough, a close friend of his first cousin Winston Churchill.

William Rockefeller (1841-1922), John D.’s younger brother, a cofounder of Standard Oil who turned to speculating in securities. Wikipedia: “He helped to build up the National City Bank of New York, which became Citigroup. He was also part owner of Anaconda Copper Company, which was the fourth-largest company in the world in the late 1920s.”

Henry Huttleston Rogers (1840-1909), a leader at Standard Oil and active in the gas industry, copper, and railroads. According to his biographer: “pitiless in business deals, in his personal affairs he was warm and generous.” Wikipedia: “After 1890, he became a prominent philanthropist, as well as a friend and supporter of Mark Twain and Booker T. Washington.” But in business he was contemptuous of any effort to look into his affairs. In one court case, he “refused to admit knowing where the offices of the Standard Oil Company of Indiana were” and added “‘It is quite immaterial to me what the Supreme Court of Missouri desires me to say to them, other than what I have testified.'”

James R. Keene (1838-1913), “a stock exchange operator of commanding skill and prestige.” He was a Wall Street stockbroker and, like William Vanderbilt, a major thoroughbred race horse owner and breeder.

Still famous, a century later

You’ll note that every one of these ten men was born between 1837 and 1850. And with the single exception of John D. Rockefeller Sr. (who was retired by then) they had all passed from the scene by the beginning of the 1920s. Yet even after the passage of nearly two centuries what these men did in their lifetimes set the scene for the Great Depression. And their impact has continued to the present day, when the American economy still reflects attitudes they held and legislation they influenced so very long ago. Yes, during the Progressive Era, the New Deal, and again in the 1960s and beyond, the Federal government moved to regulate the conduct of Wall Street and Big Business. But in almost every meaningful respect, the system the Robber Barons began to build in the late nineteenth century endures to this day. It’s called capitalism, and we in the United States experience a particularly freewheeling variety of the system.

For more than three decades, Frederick Lewis Allen (1890-1954) edited Harper’s Magazine. Under his aegis, Harper’s held sway as one of America’s preeminent intellectual journals. He was the author of six books of history and biography, of which The Lords of Creation was the second to be published. Allen held a Master’s degree from Harvard, where he taught for a time before his first job as an editor at age twenty-four at the Atlantic Monthly. . más


ALLEN, FREDERICK LEWIS

Frederick Lewis Allen (July 5, 1890–February 13, 1954) was a writer, magazine editor, and popular historian. The son of an Episcopalian minister, Allen was descended from a line of estimable New Englanders that went back to the Mayflower. He received a superb education at Groton School and then at Harvard University, where he helped edit the literary magazine, and earned a B.A. in English in 1912 and an M.A. in modern languages in 1913. In 1914, he was hired by the prestigious Atlantic Monthly. After working for the Council on National Defense from 1917 to 1918 and a stint as Harvard's publicity manager from 1919 to 1923, Allen was hired as an editor for Harper's Magazine and spent the rest of his career there, becoming Harper's editor-in-chief in 1941. A skillful and sensitive editor, Allen attracted distinguished contributors to Harper's and solidified the magazine's reputation for intelligence and literary brilliance. He stole evenings and weekends from his editorial duties, however, to write the books that were to make him famous.

In 1931, Allen published his best-known work, Only Yesterday: An Informal History of the Nineteen-Twenties. It was a remarkable survey of American popular culture from 1919 to 1929, written in a lively and engaging style, and filled with dramatic anecdotes and colorful personalities. Notable both for its acute perceptions of recent times and for its appeal to the general reading public, Only Yesterday sold more than a million copies and ran through twenty-two printings. Although Allen's book, along with numerous other influences, may have helped to fasten to the 1920s its exuberant, carefree, jazz-age image, it should not be dismissed as mere popularization: The historian William Leuchtenburg remarked that Only Yesterday was "written in such a lively style that academicians often underrate its soundness."

Allen tried to duplicate his success with a look at the 1930s, Since Yesterday: The Nineteen-Thirties in America, published in 1940. It was inevitably a more somber and serious portrait, emphasizing economic hardship, Franklin Roosevelt, and the darkening international scene. Since Yesterday retained the absorbing literary style of the earlier work and also became a best-seller, although it never reached the success of Only Yesterday. In addition to these two works, Allen wrote three important books in his trademarked manner: The Lords of Creation (1935) was a study of Wall Street high finance, centering on the figure of J. P. Morgan, a subject to which Allen returned in The Great Pierpont Morgan (1949). Finally, Allen attempted a survey of the first half of the twentieth century in The Big Change: America Transforms Itself, 1900–1950 (1952).

Allen was respected and admired by his colleagues, not only for his literary talents, but also for his generosity, modesty, fairness, and compassion. He died in New York City at the age of sixty-three.


Frederick Lewis Allen - History

In 1931, a journalist named Frederick Lewis Allen published a volume of informal history that did more to shape the popular image of the 1920s than any book ever written by a professional historian. The book, Only Yesterday , depicted the 1920s as a cynical, hedonistic interlude between the Great War and the Great Depression--a decade of dissipation, jazz bands, raccoon coats, and bathtub gin. Allen argued that World War I shattered Americans' faith in reform and moral crusades, leading the younger generation to rebel against traditional taboos while their elders engaged in an orgy of consumption and speculation.

The popular image of the 1920s, as a decade of prosperity and riotous living and of bootleggers and gangsters, flappers and hot jazz, flagpole sitters, and marathon dancers, is indelibly etched in the American psyche. But this image is also profoundly misleading. The 1920s was a decade of deep cultural conflict. The pre-Civil War decades had fundamental conflicts in American society that involved geographic regions. During the Gilded Age, conflicts centered on ethnicity and social class. Conversely, the conflicts of the 1920s were primarily cultural, pitting a more cosmopolitan, modernist, urban culture against a more provincial, traditionalist, rural culture.

The decade witnessed a titanic struggle between an old and a new America. Immigration, race, alcohol, evolution, gender politics, and sexual morality all became major cultural battlefields during the 1920s. Wets battled drys, religious modernists battled religious fundamentalists, and urban ethnics battled the Ku Klux Klan.

The 1920s was a decade of profound social changes. The most obvious signs of change were the rise of a consumer-oriented economy and of mass entertainment, which helped to bring about a "revolution in morals and manners." Sexual mores, gender roles, hair styles, and dress all changed profoundly during the 1920s. Many Americans regarded these changes as liberation from the country's Victorian past. But for others, morals seemed to be decaying, and the United States seemed to be changing in undesirable ways. The result was a thinly veiled "cultural civil war."


Biografía

Frederick Lewis Allen (July 5, 1890 Boston, Massachusetts - February 13, 1954 New York City) was the editor of Harper's Magazine and also notable as an American historian of the first half of the twentieth century. His specialty was writing about what was at the time recent and popular history. He studied at Groton and graduated from Harvard University in 1912 and received his Master's in 1913. He taught at Harvard briefly thereafter before becoming assistant editor of the Atlantic Monthly in 1914, and then managing editor of The Century in 1916. He began working for Harper's in 1923, becoming editor-in-chief in 1941, a position he held until shortly before his death. His wife, Dorothy Penrose Allen, died just prior to the publication of Only Yesterday.

Allen's popularity coincided with increased interest in history among the book-buying public of the 1920s and 1930s. This interest was met, not by the university-employed historian, but by an amateur historian writing in his free time. Aside from Allen, these historians included Carl Sandburg, Bernard DeVoto, Douglas Southall Freeman, Henry F. Pringle, and Allan Nevins (before his Columbia appointment).

His best-known books were Only Yesterday (1931), a book chronicling American life in the 1920s, and Since Yesterday (1940), which covered the Depression of the 1930s. His last and most ambitious book, The Big Change, was a social history of the United States from 1900 to 1950. Allen also wrote two biographies, the first of which was about Paul Revere Reynolds, a literary agent of the era. This work is notable because it contains a chapter about Stephen Crane, but is difficult to find because it was privately published.

The Frederick Lewis Allen Memorial Room in the New York Public Library was established by the Ford Foundation in 1958. It is Room 228e on the second floor of the library, and is fully accessible to wheelchair users. However, admission is limited to writers currently under book contract to a publishing company.


Frederick Lewis Allen

Frederick Lewis Allen (July 5, 1890 – February 13, 1954) was the editor of Harper's Magazine and also notable as an American historian of the first half of the twentieth century. His specialty was writing about what was at the time recent and popular history.

Allen was born in Boston, Massachusetts. He studied at Groton, graduated from Harvard University in 1912 and received his Master's in 1913. He taught at Harvard briefly thereafter before becoming assistant editor of the Atlántico mensual in 1914, and then managing editor of El siglo in 1916. He began working for Harper's in 1923, becoming editor-in-chief in 1941, a position he held until shortly before his death, aged 63, in New York City. His wife, Dorothy Penrose Allen, died just prior to the 1931 publication of his best-known book, Only Yesterday.

Allen's popularity coincided with increased interest in history among the book-buying public of the 1920s and 1930s. This interest was met, not by the university-employed historian, but by an amateur historian writing in his free time. Aside from Allen, these historians included Carl Sandburg, Bernard DeVoto, Douglas Southall Freeman, Henry F. Pringle, and Allan Nevins (before his Columbia appointment). [1]

His most famous book was the enormously popular Only Yesterday (1931), which chronicled American life in the 1920s. Since Yesterday (1940), a sort of sequel that covered the Depression of the 1930s, was also a bestseller. The 1933 Hollywood film "Only Yesterday" was ostensibly based on his book, but actually used only its timeline, with a fictional plot adapted from a Stefan Zweig novel.

He wrote the Introduction to Dr Mabel S Ulrich's collection of essays by notable woman writers of the day, including Mary Borden, Margaret Culkin Banning, Sylvia Townsend Warner, Susan Ertz, E. M. Delafield, Rebecca West, Isabel Paterson and Storm Jameson, The More I See Of Men (Harper & Brothers, 1932).

His last and most ambitious book, The Big Change, was a social history of the United States from 1900 to 1950. (He had originally written a Harper's article about how America had changed between 1850 and 1950, but decided to limit the chronological scope of his book.) Allen also wrote two biographies, the first of which was about Paul Revere Reynolds, a literary agent of the era. This work is notable because it contains a chapter about Stephen Crane, but is difficult to find because it was privately published.

In 1950, Allen was one of five narrators for the RKO Radio Pictures documentary film, The Golden Twenties, produced by Time, Inc.. [1]

The Frederick Lewis Allen Memorial Room in the New York Public Library was established by the Ford Foundation in 1958. [2] It is Room 228e on the second floor of the library, and is fully accessible to wheelchair users. [2] However, admission is limited to writers currently under book contract to a publishing company [ ¿Por qué? ] . [2]


Ver el vídeo: G GERSHWIN RHAPSODY IN BLUE Arr. LEONID EGOROV (Mayo 2022).


Comentarios:

  1. Kigagore

    El momento divertido

  2. Mac Artuir

    En mi opinión, están equivocados. Escríbeme por PM, discútelo.

  3. Shakinos

    ¿Y las opciones aún son posibles?



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