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En la Inglaterra medieval, la magia era una industria de servicios

En la Inglaterra medieval, la magia era una industria de servicios

Tabitha Stanmore / La conversación

Lo más probable es que cuando escuche las palabras “magia medieval”, la imagen de una bruja le vendrá a la mente: ancianas arrugadas acurrucadas sobre un caldero que contiene ingredientes indescriptibles como ojo de tritón. O podría pensar en personas procesadas brutalmente por sacerdotes demasiado entusiastas. Pero esta imagen es inexacta.

Para empezar, el miedo a la brujería (vender el alma a los demonios para infligir daño a otros) fue más un fenómeno moderno temprano que medieval, y solo comenzó a afianzarse en Europa a fines del siglo XV. Esta visión también nubla la vista de las otras prácticas mágicas en la Inglaterra premoderna.

El uso universal de la magia

La magia es un fenómeno universal. Todas las sociedades de todas las épocas han llevado algún sistema de creencias y en todas las sociedades ha habido quienes afirman la capacidad de aprovechar o manipular los poderes sobrenaturales detrás de él. Incluso hoy en día, la magia impregna sutilmente nuestras vidas: algunos de nosotros tenemos amuletos que usamos para los exámenes o entrevistas y otros asentimos con la cabeza a las urracas solitarias para evitar la mala suerte. Islandia tiene un susurrador de elfos reconocido por el gobierno, que afirma tener la capacidad de ver, hablar y negociar con las criaturas sobrenaturales que aún se cree que viven en el paisaje de Islandia.

Un político islandés afirma tener elfos en su propiedad. ( Serhiibobyk / Adobe Stock)

Si bien hoy podríamos descartar esto como una imaginación hiperactiva o una fantasía, en el período medieval la magia era ampliamente aceptada como muy real. Un hechizo o hechizo podría cambiar la vida de una persona: a veces para peor, como con las maldiciones, pero igualmente, si no más a menudo, para mejor.

Se entendía que la magia era capaz de hacer una variedad de cosas, desde lo maravilloso hasta lo sorprendentemente mundano. Al final mundano, los hechizos mágicos eran en muchos sentidos poco más que una herramienta.

Se utilizaron para encontrar objetos perdidos, inspirar amor, predecir el futuro, curar enfermedades y descubrir tesoros enterrados. De esta manera, la magia brindó soluciones a los problemas cotidianos, especialmente a los problemas que no podían resolverse por otros medios.

Crimen de conjurar

Todo esto puede sonar descabellado: la magia estaba en contra de la ley, y seguramente la mayoría de la gente no la toleraría ni la creería. La respuesta es no en ambos aspectos. La magia no se convirtió en un crimen secular hasta la Ley contra la Brujería y los Conjuros en 1542.

Antes de eso, solo se contaba como un delito menor moral y estaba vigilado por la iglesia. Y, a menos que se usara magia para causar daño, por ejemplo, intento de asesinato (ver más abajo), la iglesia no estaba especialmente preocupada.

La magia medieval estaba vigilada por la iglesia. (Martha Forsyth / CC BY-SA 2.5 )

A menudo se trataba simplemente como una forma de superstición. Como la iglesia no tenía autoridad para imponer castigos corporales, la magia normalmente se castigaba con multas o, en casos extremos, penitencia pública y una temporada en la picota.

Esto puede parecer totalitario hoy en día, pero estos castigos eran mucho más ligeros que los aplicados por los tribunales seculares, donde la mutilación y la ejecución eran una opción incluso para delitos menores. La magia, entonces, se colocó en un lugar bajo en la lista de prioridades para los encargados de hacer cumplir la ley, lo que significa que podría practicarse con relativa libertad, aunque con cierto grado de precaución.

Entre los cientos de casos de uso de la magia conservados en los registros judiciales eclesiásticos de Inglaterra, hay varios testimonios que afirman que los hechizos fueron efectivos. En 1375, el mago John Chestre se jactó de haber recuperado $ 16 (£ 15) para un hombre de "Garlickhithe" (un lugar desconocido, posiblemente una calle en las afueras de Londres).

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Círculo mágico de un 15 th manuscrito del siglo. (Katie.currier19)

Mientras tanto, Agnes Hancock afirmó que podía curar a las personas bendiciendo su ropa o, si su paciente era un niño, consultando con las hadas (no explica por qué las hadas estarían más inclinadas a ayudar a los niños). Aunque los tribunales lo desaprobaron (se le ordenó que detuviera sus hechizos o se arriesgaría a ser acusada de herejía, que era un delito capital), el testimonio de Agnes muestra que sus pacientes normalmente estaban satisfechos. Hasta donde sabemos, ella no volvió a comparecer ante los tribunales.

Magia por patente real

Jóvenes y viejos, ricos y pobres usaban magia por igual. Lejos de ser dominio exclusivo de las clases bajas, fue encargado por personas muy poderosas: a veces incluso por la familia real. En un caso de difamación de 1390, se registra que el duque Edmund de Langley, hijo de Eduardo III y tío de Ricardo II, pagó a un mago para que lo ayudara a localizar algunos platos de plata robados.

Mientras tanto, se rumoreaba que Alice Perrers, amante de Eduardo III a finales del siglo XIV, había empleado a un fraile para lanzar hechizos de amor al rey. Aunque Alice era un personaje divisivo, el uso de la magia del amor, como usarla para encontrar bienes robados, probablemente no fue sorprendente.

Eleanor Cobham, duquesa de Gloucester, también empleó a una mujer astuta para realizar magia de amor en 1440-41, en este caso, para ayudar a concebir un hijo. Sin embargo, el uso de la magia por parte de Eleanor se salió de control cuando fue acusada de usarla también para planear la muerte de Enrique VI.

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La penitencia pública de Eleanor Cobham. Eleanor fue acusada de usar magia contra el rey. (Jappalang)

En muchos sentidos, la magia era solo una parte de la vida cotidiana: tal vez no algo que uno admitiría abiertamente usar, después de todo, oficialmente se consideraba inmoral, pero aún así se trataba como un secreto a voces. Un poco como el uso de drogas hoy en día, la magia era lo suficientemente común como para que la gente supiera dónde encontrarla, y su uso fue reconocido en silencio a pesar de estar mal visto.

En cuanto a las personas que vendían magia, a menudo denominadas "gente astuta", aunque yo prefiero "magos de servicio", trataban su conocimiento y habilidad como una mercancía. Conocían su valor, comprendían las expectativas de sus clientes y vivían en un espacio marginal entre ser tolerados por necesidad y rechazados por lo que vendían.

A medida que el período medieval se desvaneció en la modernidad temprana, creció la creencia en la brujería diabólica y se tomó una línea más fuerte contra la magia, tanto por los tribunales como por la cultura contemporánea. Sin embargo, su uso se mantuvo generalizado y todavía sobrevive en la sociedad actual.


Mayordomo

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Mayordomo, sirviente principal de un hogar que supervisa a otros empleados, recibe invitados, dirige el servicio de comidas y realiza diversos servicios personales. El título se aplicaba originalmente a la persona que estaba a cargo de la bodega y dispensaba licores, el nombre se deriva del inglés medio. boteler (y varias otras formas), del francés antiguo bouteillier, "Portador de botella". En la Edad Media europea significaba precisamente esto, pero con el tiempo pasó a significar un funcionario de la corona, que nominalmente estaba a cargo del vino, pero que en realidad era una persona de alto rango, con diferentes funciones en diferentes países en diferentes momentos. .

Este artículo fue revisado y actualizado más recientemente por Amy Tikkanen, Gerente de Correcciones.


En la Inglaterra medieval, la magia era una industria de servicios: historia

En general, el pueblo medieval se mantenía a sí mismo. La mayor parte de lo que necesitaban se fabricaba y se encontraba localmente. Las ovejas que criaban les proporcionaban cordero y lana. El cáñamo y el lino se recolectaban de los campos y se tejían en telas. Las pieles de los animales se curtían para producir cuero y la madera de los árboles se usaba para mantener encendidos los hornos de los herreros. Puede que no se encuentren alfareros localmente, pero la persona medieval promedio no tendría que haber ido muy lejos para encontrar a alguien que estuviera haciendo artículos de cerámica. El sistema moderno de manufactura concentrada ha surgido gracias a la maquinaria y los medios de transporte que permiten producir y transportar mercancías a un precio más económico que localmente a mano.

Aunque la mayoría de las industrias se practicaban en todo el país, como tejer telas, curtir pieles y herreros que producían artículos de metal, algunas industrias se concentraban en ciertas áreas. No todas las áreas eran ricas en mineral de hierro o tenían arcilla para alfarería, por ejemplo. Eran industrias como la minería que solo podían existir donde se podían encontrar los minerales.

En la época medieval, el carbón se extraía y se utilizaba en la producción de hierro. La mayor parte del carbón se extraía de minas a cielo abierto donde las vetas de carbón se encontraban fácilmente sobre o justo debajo de la superficie de la tierra. Cuando el carbón de fácil extracción comenzó a agotarse, la gente recurrió al carbón marino. Se cree que se utilizó el nombre de leña marina porque el carbón se encontró arrastrado a las playas, pero esto parece poco probable.

El carbón era el mineral más fácil de encontrar y simplemente se podía desenterrar, pero otros minerales como el estaño y el plomo solo se podían encontrar en ciertas áreas de Inglaterra. Cornualles era importante por la cantidad de estaño que se extraía allí, mientras que Derbyshire era importante por las cantidades de plomo y plata. Enrique II concedió licencias a quienes quisieran excavar minas en los bosques reales. Debido a la habilidad de los mineros en la excavación de estos minerales especiales, los mineros se convirtieron en un grupo privilegiado. Desarrollaron sus propios tribunales y no fueron gravados como otros pueblos medievales. Estaban exentos del servicio militar normal, pero debido a sus habilidades especializadas, se podía esperar que ayudaran a cavar las minas que se excavaron debajo de los muros del castillo para derribarlas.

Con el tiempo, las personas que fabricaban los mismos productos formaron sociedades conocidas como gremios. Los gremios ayudaron a velar por los intereses de los maestros y trabajadores que eran miembros de ese gremio. Trató de asegurarse de que las habilidades de los miembros fueran lo suficientemente altas y mantuvieran los estándares. El gremio típico constaba de tres tipos de personas, el maestro, los aprendices y los jornaleros.

El maestro de su oficio era dueño de una tienda y tenía un aprendiz al que capacitó en su oficio. Dominar un oficio podría llevar siete años o más y el aprendiz viviría con el maestro y su familia mientras aprendía. Una vez que el aprendiz era lo suficientemente hábil, podía unirse al gremio y convertirse en maestro, si tenía suficiente dinero, o convertirse en oficial. Para demostrar que era lo suficientemente bueno para unirse al gremio, el aprendiz tenía que producir una "obra maestra" de un nivel aceptable. Una obra maestra siendo una obra de calidad excepcional. El aprendiz fue cuidado y entrenado por el gremio mientras vivía con el maestro.

Un jornalero viajaba de pueblo en pueblo y de pueblo en pueblo y le pagaban por trabajar a diario. Si un jornalero ganaba suficiente dinero, podía comprar o alquilar una tienda propia, pero la mayoría no podía permitírselo, por lo que seguían siendo viajeros. Las tiendas no solo venden los productos, sino que también pueden ser el lugar donde se fabrican los productos. Esto permitió a los compradores ver cómo se elaboraban los productos.

El ool era un comercio muy importante para Inglaterra en la época medieval y se producían y exportaban grandes cantidades de lana. Cuidar ovejas era mucho más fácil que cultivar y la Iglesia ganaba grandes cantidades de dinero criando ovejas en su tierra. La lana tenía una gran demanda en áreas del norte de Europa como Flandes, donde se fabricaba en tela de alta calidad y se vendía en toda Europa y en Inglaterra.

La lana era tejida en Inglaterra por individuos para vestir a sus propias familias y era el material básico utilizado para la ropa que usaban.

Los artesanos medievales lograron un nivel muy alto de trabajo en metal. Los orfebres y plateros produjeron piezas sobresalientes. El peltre, que es una mezcla de estaño y cobre o plomo, se utilizó en la época medieval para fabricar todo tipo de mercancías.

Los carpinteros tenían una gran demanda ya que la mayoría de las casas y los utensilios del día a día estaban hechos de madera. Los alfareros de barro también fabricaron muchos de los productos que se requerían en la época medieval. Los platos, cuencos y tinajas de barro eran comunes.

Los mercados y ferias semanales eran la forma principal en que la gente medieval compraba y vendía bienes. Los agricultores y artesanos del campo llevaban sus productos a las ciudades para venderlos en los mercados. Los comerciantes de las ciudades tenían que cerrar sus propias tiendas los días de mercado y vender en los puestos. Los aldeanos de fuera de las ciudades iban a los mercados y ferias para comprar bienes que no podían conseguir localmente.

Una o dos veces al año se celebraban grandes ferias en las ciudades más grandes. Estas ferias pueden durar días e incluso semanas. La gama de productos disponibles era mucho mayor que la de los mercados locales e incluía productos de otros países. Debido a las Cruzadas hubo mucho más interés en los productos extranjeros y los comerciantes de Oriente fueron bienvenidos para vender ropa fina, vinos, especias y encajes. Una de las ferias más importantes de Inglaterra fue la de Stourbridge, que se celebró cerca de Cambridge después de la cosecha de septiembre y podría durar cinco semanas.

Los buhoneros viajaban de pueblo en pueblo vendiendo productos en sus carros y eran una fuente de noticias.


Servicio Industrial

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Servicio Industrial, una industria en esa parte de la economía que crea servicios en lugar de objetos tangibles. Los economistas dividen toda la actividad económica en dos grandes categorías, bienes y servicios. Las industrias productoras de bienes son la agricultura, la minería, la manufactura y la construcción, cada una de ellas crea algún tipo de objeto tangible. Las industrias de servicios incluyen todo lo demás: banca, comunicaciones, comercio mayorista y minorista, todos los servicios profesionales como ingeniería, desarrollo de software informático y medicina, actividad económica sin fines de lucro, todos los servicios al consumidor y todos los servicios gubernamentales, incluida la defensa y la administración de justicia. Una economía dominada por los servicios es característica de los países desarrollados. En los países menos desarrollados, la mayoría de las personas están empleadas en actividades primarias como la agricultura y la minería.

La proporción de la economía mundial dedicada a los servicios creció de manera constante durante el siglo XX. En los Estados Unidos, por ejemplo, el sector de servicios representó más de la mitad del producto interno bruto (PIB) en 1929, dos tercios en 1978 y más de tres cuartos en 1993. A principios del siglo XXI, las industrias de servicios representaban para más de las tres quintas partes del PIB mundial y emplea a más de una tercera parte de la fuerza laboral en todo el mundo.

La explicación más simple del crecimiento de las industrias de servicios es que la producción de bienes se ha vuelto cada vez más mecanizada. Debido a que las máquinas permiten que una fuerza laboral más pequeña produzca bienes más tangibles, las funciones de servicio de distribución, administración, finanzas y ventas se vuelven relativamente más importantes. El crecimiento del sector de servicios también se debe a un gran aumento del empleo público.


La edad Media

La mayoría de las ideas medievales sobre la medicina se basaron en las del trabajo antiguo, a saber, el trabajo de los médicos griegos Galeno (129 y ndash216 d. C.) e Hipócrates (460 y ndash370 a. C.). Sus ideas establecen una teoría del cuerpo humano relacionada con los cuatro elementos (tierra, aire, fuego y agua) y con cuatro humores corporales (sangre, flema, bilis amarilla y bilis negra). Se creía que la salud podía mantenerse o restablecerse equilibrando los humores y regulando el aire, la dieta, el ejercicio, el sueño, la evacuación y la emoción. Los médicos también aconsejaban a menudo procedimientos invasivos riesgosos como la sangría.

El conocimiento médico derivado de la teoría antigua se limitó en gran medida a los monasterios y a las personas altamente educadas. Para la gente común, especialmente aquellos fuera de las ciudades, habría sido difícil acceder a profesionales profesionales. Quienes necesiten asistencia médica pueden, en cambio, acudir a la población local que tenga conocimientos médicos derivados de las tradiciones populares y la experiencia práctica.

Guild-book of the barber-surgeons of York

Un volvelle, utilizado para predecir el mejor momento para emprender un tratamiento médico, del Guild-book of the Barber Surgeons of York (Egerton MS 2572, f. 51r)

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

Las estrellas y los planetas

Los astrólogos medievales creían que los movimientos de las estrellas influían en numerosas cosas en la tierra, desde el clima y el crecimiento de los cultivos hasta las personalidades de los bebés recién nacidos y el funcionamiento interno del cuerpo humano. Los médicos a menudo llevaban consigo almanaques especiales (o calendarios) que contenían mapas estelares ilustrados, lo que les permitía comprobar la posición de las estrellas antes de hacer un diagnóstico. Muchos de estos almanaques incluían ilustraciones que ayudaban a explicar ideas complicadas a los pacientes. La siguiente imagen muestra a un 'hombre del zodíaco' de uno de estos almanaques de 1399. El diagrama tenía la intención de explicar cómo las formaciones astrológicas (o signos estelares) gobiernan cada parte del cuerpo. El dedo acusador del hombre sirve como advertencia contra las poderosas fuerzas de las estrellas.

Los estudios antiguos de astrología se tradujeron del árabe al latín en los siglos XII y XIII y pronto se convirtieron en parte de la práctica médica diaria en Europa. A finales del siglo XVI, la ley exigía a los médicos de toda Europa que calcularan la posición de la luna antes de llevar a cabo procedimientos médicos complicados, como una cirugía o una hemorragia.

Miscelánea astrológico-médica

Un dibujo de un hombre microcósmico de un tratado médico de principios del siglo XV (Sloane MS 282, f. 18r)

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

Un diagrama conocido como el 'hombre del zodíaco' superpuso el signo zodiacal apropiado en las partes del cuerpo en un manuscrito propiedad de los Barber Surgeons de York, este diagrama se enfrenta a una rueda circular marcada con datos astrológicos y equipada con un puntero en movimiento (conocido como volvelle) para que el médico pudiera alinear los datos de acuerdo con la posición del sol y la luna.

Guild-book of the barber-surgeons of York

Una representación del hombre del zodíaco, del Guild-book of the Barber Surgeons of York (Egerton MS 2572, f. 50v)

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

Examinar la orina

Una de las principales formas en que un médico diagnosticaba una enfermedad era examinando las heces, la sangre y especialmente la orina: a menudo se representaba a los médicos en imágenes sosteniendo un frasco de orina a la luz.

Hipócrates Pronóstico

Una inicial historiada B, que contiene una representación de un médico que enseña el examen de orina a dos estudiantes, de un volumen de Hipócrates Pronóstico (Harley MS 3140, f. 32v)

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

Algunos tratados médicos contienen ilustraciones que muestran la orina en diferentes tonos, lo que ayuda al médico en su diagnóstico.

Miscelánea médica

Diagramas de matraces que muestran orina de diferentes tonos, de una mezcla médica del siglo XV (Sloane MS 7, f. 59v)

Heridas, roturas y lesiones

Otra área de preocupación médica fue cómo tratar heridas, roturas y lesiones, en la que el cirujano se especializó. Un tratado ilustrado demuestra un procedimiento para una fractura de cráneo, que se acompaña de una narración de la vida de Cristo; esta yuxtaposición puede insinuar la necesidad de asistencia divina tanto para el cirujano como para el paciente. Aunque es imposible determinar la tasa de éxito de tales intervenciones, la supervivencia de cráneos medievales con hueso que se ha unido después del tratamiento de una lesión demuestra que incluso las heridas traumáticas en la cabeza no siempre fueron fatales.

Roger Frugardi, Chirurgia

Ilustraciones de procedimientos quirúrgicos, de Roger Frugard de Parma's Chirurgia (Sloane MS 1977, f. 2r)

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

John Arderne (c. 1307 & ndash77), un cirujano inglés, compuso trabajos médicos sobre temas como el tratamiento de los ojos y la cura de la fístula anal, los cuales circularon ampliamente. Las obras de Arderne son fascinantes en varios aspectos, entre los que destaca el hecho de que las ilustraciones son parte integral de ellas.

Tratado médico de John Arderne

Un dibujo de una copia del siglo XV del tratado médico de John Arderne (Sloane MS 6, f. 144v)

Dominio público en la mayoría de países además del Reino Unido.

Medicina e Iglesia

En la Europa medieval, la medicina generalmente operaba dentro del contexto de la Iglesia cristiana. Los hospitales que se ocupaban de los ancianos y los enfermos a menudo estaban a cargo de órdenes religiosas, que podían mantener enfermerías para sus propios miembros y administrar hospitales para otros. Cuando la medicina profesional no podía ayudar, los fieles a menudo acudían a los santos y visitaban los santuarios de los santos con la esperanza de curaciones milagrosas. Las ventanas de la Capilla de la Trinidad en la Catedral de Canterbury, terminadas c. 1220, muestran peregrinos que sufren enfermedades, lesiones e incluso locura que acuden al santuario de Thomas Becket en algunas escenas, los médicos con frascos de orina se vuelven desesperados, incapaces de igualar el poder curativo del santo.

Sanación Oculta

Los enfermos también podrían haber recurrido a lo oculto: la línea divisoria entre la magia y la medicina no siempre es obvia en las fuentes medievales, y muchos médicos utilizaron el conocimiento oculto para curar a los enfermos por medios naturales (utilizando, por ejemplo, hierbas para tratar o curar). prevenir enfermedades o protegerse del peligro) o usando magia demoníaca, que intentó usar fuerzas diabólicas para intervenir en los asuntos humanos.

  • Escrito por Alixe Bovey
  • Alixe Bovey es una medievalista cuya investigación se centra en los manuscritos iluminados, la narrativa pictórica y la relación entre el mito y la cultura material a través de períodos históricos y fronteras geográficas. Su carrera comenzó en la Biblioteca Británica, donde fue curadora de manuscritos durante cuatro años y luego se trasladó a la Escuela de Historia de la Universidad de Kent. Ahora es jefa de investigación en el Courtauld Institute of Art.

El texto de este artículo está disponible bajo la licencia Creative Commons.


Economía en la Edad Media

La economía de la Edad Media se caracterizó por una profunda estratificación social y un sistema principalmente agrícola. Incluso antes de que los normandos invadieran Inglaterra, la economía de mercado era una parte esencial de la vida en la sociedad medieval. Cuando los normandos invadieron Inglaterra, impusieron sus instituciones, incluida la servidumbre, sobre las intuiciones señoriales que ya estaban presentes en la mayor parte de Europa. Aunque la economía medieval creció y se transformó, la agricultura siguió siendo el pilar de la economía de mercado medieval.

Sistema señorial: agricultura temprana

El sistema señorial fue parte integral de la estructura social y económica de la Edad Media. El sistema creó el modo de cultivar plantas que hoy conocemos como horticultura. El sistema señorial es el sistema económico, político y social en el que los campesinos de la economía de la Edad Media dependían tanto de su tierra como de la de sus amos para ganarse la vida.

El elemento básico del sistema señorial era el señorío, que era una finca autoeficiente controlada por el señor. El señor disfrutaba de los derechos sobre la tierra y el derecho a controlar a los campesinos mediante la servidumbre.

El señor mantuvo la autoridad tanto sobre los trabajadores de la tierra como sobre la tierra misma para asegurar que se mantuviera el orden civil. Las dificultades económicas agravadas por las guerras bárbaras de los siglos V y VI, el hambre y las enfermedades hicieron que muchos trabajadores renunciaran a sus tierras y a la libertad de trabajar bajo la protección de los influyentes señores locales.

Como tal, a los campesinos se les garantizaba protección y acceso a tierras en las que podían brindar servicios económicos a su amo. Esta era una forma de trueque: seguridad por servicio económico. Este sistema cedió a la estructura del feudalismo en el que los reyes daban tierras a los señores locales a cambio de lealtad y mantenimiento del orden civil local.

En la economía de la Edad Media, el dinero estaba en forma de monedas de metal. El tipo de metal determinaba cuánto costaba una moneda, siendo los más valiosos el cobre, la plata y el oro. Las monedas no solo variaban en el tipo de metal del que estaban hechas, sino también en forma, tamaño, peso, pureza del metal y las inscripciones en ellas. Durante el reinado del Imperio Bizantino, se acuñaban oro, cobre y plata en Constantinopla, que era la casa de la moneda más grande, pero había otras cecas esparcidas en diferentes provincias.

La comunidad islámica medieval no tenía sus propias monedas, pero cuando derrocaron a los bizantinos, se hicieron cargo del sistema de acuñación y comenzaron a producir sus propias monedas. El dinar era la moneda más valiosa de la economía medieval islámica. En Europa, las monedas eran muy variadas debido a las muchas autoridades que existían en ese momento, las monedas variaban en forma, tamaño y peso, pero un aumento en las transacciones comerciales y financieras llevó a la estandarización de estas monedas, lo que permitió el comercio transregional.

Tipos de trabajos y el sistema de gremios

El trabajo más común en la economía medieval era el de un campesino que trabajaba en las mansiones de sus señores. Cada mansión se componía de varios acres en los que los campesinos trabajarían para producir alimentos para sus aldeas y señores. Además de la agricultura, los agricultores también criaban ovejas y las mujeres se encargaban de esquilar las ovejas, hilar la lana y coser la ropa. Las mujeres pudieron buscar trabajos como costureras y lavanderas.

Otras ocupaciones de la Edad Media incluían artesanos que producían artículos de vidrio, madera, arcilla y hierro. Los artesanos incluían tejedores, zapateros, albañiles, herreros, sastres y carpinteros. Otros trabajos comunes incluían trabajar como panaderos, cerveceros, molineros y viticultores. A medida que el comercio aumentó hacia el final de la época medieval, los comerciantes se volvieron muy importantes.

El auge de los comerciantes impulsó el desarrollo de pueblos y ciudades en la Edad Media. Otros profesionales importantes fueron dentistas, barberos, maestros y cirujanos que se enfocaron en el sector de servicios humanos.

Los siglos XII y XIII vieron un crecimiento y una expansión significativos en la economía de la Edad Media. La agricultura siguió siendo el pilar de la economía, pero hubo una gestión adecuada de las mansiones y granjas. Esto aumentó la productividad y permitió que la economía se diversificara más allá de la agricultura. Otras actividades económicas como la minería y la silvicultura fueron adoptadas en muchas sociedades medievales.

Es importante destacar que esta expansión económica condujo al crecimiento del comercio minorista que dominaban los comerciantes. A pesar de que la mayoría de la sociedad despreciaba a los comerciantes, se les puede atribuir el mérito de haber impulsado el estado de la economía de la Edad Media. Los comerciantes viajaron a través de países buscando bienes y productos que comerciarían en otros países. Trajeron ropa, comida, especias y joyas.

El crecimiento del comercio minorista condujo al desarrollo de pueblos y ciudades. Cada vez más campesinos pudieron comprar productos básicos a los comerciantes. Los comerciantes tomaron un control significativo sobre la regulación de la economía medieval. No solo se hicieron influyentes en la política local, sino que también formaron poderosos gremios. A través de estos gremios, los comerciantes estaban en condiciones de influir en las políticas económicas, incluidos los aspectos de impuestos y gravámenes.

Antes del sistema de gremios, los comerciantes y artesanos se organizaban en un conglomerado perdido. Las regulaciones comerciales eran pocas o ninguna, y debido a que estas personas vendían sus mercancías cerca unas de otras, surgieron disputas por el precio. El sistema de gremios simbolizaba así un sistema económico maduro y más organizado en el que los precios estaban muy regulados, así como la conducta de los miembros del gremio. El estricto sistema de gremios también ayudó al gobierno local en la recaudación de impuestos y la inspección de la calidad de las mercancías vendidas por los artesanos y comerciantes.

Justo cuando la economía de la Edad Media estaba en su apogeo, la Gran Hambruna y una de las peores plagas, la Peste Negra golpeó a la sociedad medieval. La Gran Hambruna de 1315 causó estragos en el sistema agrario y trajo consigo el declive de pueblos y ciudades enteras. La peste negra también asestó otro golpe al sistema agrario, ya que millones de campesinos fueron asesinados, lo que afectó la productividad de la mansión. Sin embargo, este declive condujo al surgimiento de nuevos sistemas económicos en casi todos los ámbitos de la sociedad, incluidos la agricultura, el comercio y los impuestos.


Banca medieval - Siglos XII y XIII

La banca moderna tiene sus comienzos auspiciosos a principios y mediados de la Edad Media. Las transacciones bancarias primitivas existían antes, pero hasta el resurgimiento económico del siglo XIII eran limitadas en alcance y ocurrencia. En los albores de los siglos XII y XIII, los banqueros estaban agrupados en tres categorías distintas: los prestamistas, los cambistas y los comerciantes. Pero con estas especializaciones económicas llegaron la denuncia religiosa y la reacción violenta. Sin embargo, estos banqueros perseveraron y nació una nueva industria.

Después del colapso del Imperio Romano a fines del siglo V, siguieron siglos de profunda depresión económica, fuerte deflación de precios y lenta circulación monetaria. A fines del siglo XIII, con su resurgimiento económico, se distinguieron tres clases de agentes de crédito: el prestamista, los cambistas y los banqueros de depósito, y los banqueros mercantiles. Estos últimos constituían la nueva élite de la profesión, sin precedentes en la antigüedad y en la Alta Edad Media. Empresarios comerciales adinerados, gobernadores sin corona de ciudades-estado, prestamistas de monarcas, parientes de papas, no se sentían avergonzados de ninguna manera por las restricciones canónicas. En el nivel opuesto de la profesión, los prestamistas eran sucesores degradados de los primeros usureros medievales. Eran pecadores públicos deliberados, comparados con las prostitutas y, por lo tanto, tolerados en la tierra, pero destinados al infierno a menos que se arrepintieran y restituyeran por completo sus ganancias "malditas". En el punto medio, los cambistas y los banqueros de depósito se separaron y formaron el núcleo de la profesión. Debían su respetabilidad al cambio manual, que no implicaba crédito. Convirtieron una moneda en otra y por ese servicio cobraron una tarifa legítima. Sin duda, era un secreto a voces que en el intercambio de larga distancia, lo que implicaba un retraso en el transporte, se obtendría una prima al aumentar la tasa de conversión; era igualmente obvio que las acciones de los cambistas en el comercio se tomarían prestadas en gran medida y se prestarían a tipos de interés no declarados abiertamente. Pero estos lapsos no fueron pecados públicos, y la mayoría de los cambiadores aligeraron su culpa al incluir en su testamento un legado simbólico a una organización benéfica como restitución por cualquier dinero obtenido sacrílegamente.

Un gran número de actividades bancarias medievales y sus centros de operaciones se establecieron en Italia. Florencia, Génova, Lucca, Venecia y Roma fueron algunas de las ciudades-estado que dieron origen a estas actividades bancarias. Aunque Génova no se convirtió en un líder bancario per se en los siglos medievales, sucede que conserva los primeros libros de actas del notario que han sobrevivido, y estos libros contienen una cantidad bastante grande de documentos que muestran a los banqueros trabajando. Casi todos sus asientos involucraban transacciones de crédito, pero solo una minoría fue redactada por o para los banqueros, quienes registraron las operaciones de rutina en sus propios libros y recurrieron a los notarios solo para contratos especiales.

De las actas notariales y los registros oficiales se desprende que los inquilinos de una banca (un banco establecido en un lugar público con el propósito de cambiar moneda) eran responsables ante el gobierno genovés de convertir las monedas nacionales y extranjeras entre sí según lo requiriera el mercado. , buscando monedas falsificadas o prohibidas, y en general vigilando la circulación. The government soon required them to keep their cash and records available for inspection, and to obtain guarantors who would be answerable for their outstanding debts up to a certain amount. In return for these restrictions, the government backed the bankers' credibility: it recognized entries in their books as legal proof of transactions carried out through them. Somewhat later, it ordered guardians of minors to deposit the wards money in a bank.

Some citizens found it convenient to deposit some of their money in a bank account and receive a moderate interest (often camouflaged as an optional bonus) while using the account for receiving and making payments by written transfer in the banker's book. A reliable depositor was often allowed to overdraw his account within certain limits. The banker, in turn, was entitled to invest in his own trade the deposits of his clients. A merchant created feedback credit by charging a banker (or, another merchant) with supplying foreign exchange in a foreign place, while agreeing overtly or covertly that he would waive repayment abroad in order to receive postponed payment in the currency and place of origin.

Records have survived about a merchant Genoese company involved in banking from 1244 to 1259: the Leccacorvo company. From its records, a picture of a typical merchant-banking organization can be studied. The organization was loose, almost rudimentary, but its business was not. The basic activities of the Leccacorvo company were in the field of exchange and deposit banking. Long distance contracts of exchange are the most frequent items in the series of notary minutes concerning that company. Transfer entries in the bankbooks, mostly overdrafts, are mentioned almost as often. Notary contracts were usually instruments of credit for people of means. The Leccacorvo bank did most of its business with established merchants, bankers, and government officials, including the communes of Genoa and Piacenza, the king of France and the Pope.

The notary minutes also show that the bank was steadily expanding its investments in the direction of trade. Other known investments were: fine French cloth, oriental silk, spices, furs, cotton goods, wool for the growing local industry, salt for universal consumption- all these through the usual commercial contracts of sea loan or commenda. (1)

Another Italian city conducted banking in a similar, but distinctive manner. The Tuscan city of Lucca, although overshadowed by her neighbor Florence in the later Middle Ages, was in the thirteenth century the chief center of the silk industry and the hub of a network of mercantile banking partnerships which by 1300 extended to every major European financial and commercial center. Locally, her moneychangers, at first catering primarily to foreign visitors, had moved beyond manual exchange and dealings in bullion into the area of deposit and transfer banking.

In thirteenth century Lucca, two groups of professional bankers can be distinguished. The first, the moneychangers, had already flourished for a long time. The second, merchants engaged in long-range commerce were perfecting the financial techniques and business organization upon which thirteenth century international commerce and finance were to rest. Although the process was by no means complete, the moneychangers were evolving into deposit and transfer bankers at the same time the international merchants increasingly generated commercial credit by routine dealings in foreign exchange.

The art of money changing was an esteemed one in Lucca. In 1111 the oath required of all money changers or spice dealers wishing to set up shop in the cathedral square was inscribed upon the facade of the cathedral of San Martino, where it can still be seen today. The oath, in which the changers and dealers in spices swore to commit "no theft, nor trick nor falsification", was also visible to their customers, who crowded the cathedral square to change money or to buy exotic herbs and medicines at the portable tables and stalls set up there. Although manual exchange continued as an essential service of the moneychangers, by the thirteenth century they were adding other functions to their repertory.

The cathedral square remained the center of the changers activities throughout the Middle Ages. Outdoor business activities were conducted from a seat behind a portable table, tavola, probably covered by a canopy. The ground upon which the table stood was either owned or leased by the changer. Much of the changers business was conducted from shops ranged in houses fronting the Court of San Martino.

While the organization of the moneychangers business seems family oriented, individual changers occasionally pooled their resources in partnerships. Such enterprises were small, characteristically involving two or perhaps three changers. The term of individual partnership arrangements was usually short, three months to a year. But once two changers came together they tended to remain as such for a considerable time by successively drawing up new partnership arrangements.

Occasionally however, almost all money changers and merchant bankers had to cross the path of the major social consciousness of the Middle Ages, the church and its condemnation of interest gained from loans, referred to as 'usury'.

The church's condemnation of usury did not stop usurers from existing or practicing their trade. From at least the beginning of the thirteenth century, theologians and canonists distinguished usury or profit on a loan, mutuum, from such everyday transactions as contracts of association, societas of location, locatio and of sale, emptio. Nor did the growth of modern business methods arise from the drive to circumvent the condemnation of usury. Even when the prohibition of usury did not affect commercial practice, it did affect the spiritual state of the businessman. From the thirteenth to the fifteenth century there was a separation between the usurer-pawnbroker and the merchant banker. Nevertheless, it took a long time to distinguish between the merchant and the usurer and with good reason, if the merchant practiced methods tolerated by the church, he usually practiced others which it branded and condemned as usury.

The documentary evidence supporting the church's stand against usury can be found in the course of the long but divided thirteenth century (ca. 1180 to ca. 1280), when the monetary economy was undergoing its great expansion. The eternal and terrestrial fate of the usurer was decided by the condemnations of the general councils: Lateran III in 1179, Lyon II in l274, and Vienna in 1311.

The Second Lateran Council (1139) had condemned usury as "ignominious." Lateran III went further: canon 25, quia in omnibus, erected three capital decisions: (1) excommunication for open usurers, the church's categorization of the usurer during this period, thus excluding him from the Christian community (2) refusal of inhumation in Christian ground and (3) interdiction of usurers' offerings- thus excluding them from the essential practice of medieval public beneficence.

In 1214, the canon Usurarum of Lyon II- extended the preceded condemnations to foreign usurers such as the Sienese and Florentines in England, and those called pretatores in Italy, cahorsini in France, and renovatores in Provence.

The isolation of the usurers was completed by canon 15 of the Council of Vienna (131l>, which extended excommunication to those who authorized usury or protected usurers: legislators authorizing a minimum usury rate and public authorities who utilized it, princes and public powers protecting usurers, and confessors giving absolution to unrepentant usurers.

These religious proscriptions made the outlook of the usurers very bleak. Against him aligned one ideological concern of the moment: work. Work was emerging from a long malediction inherited by archaic societies and sanctioned by Genesis, where work was man's punishment for original Sin. Around the middle of the twelfth century, work became a positive virtue and a touchstone of the socio-religious value system. Everyone doing work expected to be justly compensated, to receive a profit for performing a duty. However, the usurer is the merchant banker who receives the most shameful profits of all, since lending at interest brings him money without his having worked. The usurer wants to make a profit without any work at all and even while sleeping, which is against the teaching of the church: "You will earn your bread by the sweat of your brow." The usurer found himself, in time, linked to the worst 'evildoers', the worst occupations, the worst sins, and the worst vices for he was an evildoer of the highest degree, a pillager and robber. Secular law did not punish usurers by hanging them, as it did highwayman and robbers of common law, because usurers did not disturb the public order and sometimes were even useful to the public: but the church pursued them like all robbers because they lived off their usury.

The second degrading occupation often mentioned in relation to usury was prostitution. The open usurer, like the prostitute, practiced a public occupation that was both well known and shameful. Still, with prostitutes there were extenuating circumstances they work even if their work is humiliating, and also, ownership of the money actually passed from the client to the prostitute, and this is not the case with the usurer's loan to the debtor.

If while living, the usurers' ordeal was intense, death was not going to bring him peace. Because his fate is to die impenitent, his is the atrocious death of the great sinners before who awaits hell. Then comes the problem of the burial place. The interment of the usurer is tragic. Normally he is refused a Christian grave, in compliance with the prescriptions of the third Lateran Council. But if by error or ignorance there are churchmen who give him a Christian funeral, either his interment is disturbed by 'diabolic incidents', or it is said that only a simulacrum of the corpse which is interred, the true burial place of the usurer being hell.

In terms of eternal salvation, which was the essential concern for the great majority of people in the thirteenth century (including usurers), the situation was dramatic. The choice was not just between heaven (unthinkable for the majority of usurers) and hell. A third path to eternity opened up at the end of the twelfth century: purgatory, excised from hell to become an antechamber of heaven.

Only a belief in purgatory and the practices to which it gave rise could permit the exigencies of religion to be thus adopted, by the devices of reparation and the reduction of suffering, to the complexities of a new reality. Certainly not everything was won for the usurer at the beginning of the thirteenth century. In the Divine Comedy there are no usurers in purgatory: they are all in hell, at the end of the seventh circle in the rain of fire. They are all portrayed as sad people, each with a purse hanging perpetually from their neck. But with the beginning of the thirteenth century new ideological possibilities emerged and with the birth of purgatory, the dawn of banking begins.

(1) Commenda (recommendation), a one time loan issued by the lender to a traveling faction. All the risks involving the capital were carried by the lender and no claims could be filed against him by third parties coming in contact with the borrower. The lender took a hefty share of the profits (usually three quarters) with the remaining going to the borrower.

Ashley, William J. An Introduction to English Economic History and Theory. London 1888.

Baldwin, John w. Masters, Princes and Merchants: the Social Views of Peter the Chanter and His Circle. Princeton, 1970.

DeRoover, Raymond. Cambridge Economic History of Europe 3. Cambridge, 1963.

Fichtenau, Heinrich. The Carolingian Empire, trans. Peter Munz. Oxford, 1957.

Lopez, Robert S. Middle Ages. The Commercial Revolution of the Middle Ages. Englewood Cliffs, NJ. 1971.


Middle Ages Religion

Middle Ages Religion - The Christian Religion (Christianity)
The Christian religion, or Christianity, is the name given to the system of religious belief and practice which was taught by Jesus Christ in the country of Palestine during the reign of the Roman Emperor Tiberius (42 BC - AD 37). Christianity took its rise in Judaism. Jesus Christ, its founder, and His disciples were all orthodox Jews. The new Christian religion emerged based on the testimony of the Scriptures, as interpreted by the life of Jesus Christ and the teaching of His Apostles, which were documented in the Bible.

Religion during the Middle Ages

Middle Ages Religion - The Rise of the Christian Religion (Christianity) in the Roman Era
Christianity began among a small number of Jews (about 120, see Acts 1:15). Christianity was seen as a threat to the Roman Empire as Christians refused to worship the Roman gods or the Emperor. This resulted in the persecution of the early Christians, many of whom were killed and thus became martyrs to the Christian religion. The prosecution of adherents to the Christian religion ended during the reign of the Roman Emperor Constantine. Emperor Constantine I (AD ca. 285 - AD 337) of the Roman Empire legalised Christianity and Constantine the Great proclaimed himself as an 'Emperor of the Christian people'. Most of the Roman Emperors that came after Constantine were Christians. Christianity then became the official religion of the Roman Empire instead of the old Roman religion that had worshipped many Gods.

Middle Ages Religion - The Rise of the Christian Religion (Christianity) in the Dark Ages
In the 5th century, the Roman empire began to crumble. Germanic tribes (barbarians) conquered the city of Rome. This event started the period in history referred to as the Dark Age. The period of the Dark Age saw the growth in the power of the Christian Church which was then referred to as the Catholic religion.

Middle Ages Religion - The Catholic Religion
During the Dark Ages and Early Middle Ages the only accepted Christian religion was the Catholic religion. The word Catholic derives from the Middle English word 'catholik' and from the Old French 'catholique' and the Latin word 'catholicus' meaning universal or whole. Early Christians, such as Saint Ignatius of Antioch, who was martyred in c110, used the term 'catholic' to describe the whole Church - the literal meaning being universal or whole. Any other sects were viewed as heretical. The Catholic religion was seen as the true religion. The Christian church was divided geographically between the west (Rome) and the east (Jerusalem, Alexandria, and Antioch).

Middle Ages Religion - The Power of the Catholic Church and the Role of the Church in the Middle Ages
With it's own laws, lands and taxes The Catholic church was a very powerful institution which had its own laws and lands. The Catholic Church also imposed taxes. In addition to collecting taxes, the Church also accepted gifts of all kinds from individuals who wanted special favors or wanted to be certain of a place in heaven. The power of the Catholic Church grew with its wealth. The Catholic Church was then able to influence the kings and rulers of Europe. Opposition to the Catholic Church would result in excommunication. This meant that the person who was excommunicated could not attend any church services, receive the sacraments and would go straight to hell when they died.

Middle Ages Roman Catholic Religion - The Great Schism and the Great Western Schism
In 1054 there was a split between the Eastern and Western Christian Churches prompted by arguments over the crusades. This split was called the Great Schism. The Great Western Schism occurred in in Western Christendom from 1378 - 1417. This was caused by an Italian pope called Pope Urban IV being elected and establishing the papal court in Rome. The French disagreed with this and elected a French Pope who was based in Avignon. The schism in western Christendom was finally healed at the Council of Constance and the Catholic religion was referred to as the Roman Catholic Religion.

Middle Ages Religion
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Medieval Professions Related to War and Justice

Medieval weapon makers, knights, and executioners. These are some jobs related to warfare and justice in the Middle Ages.

Medieval Fletcher or Arrow Maker

Medieval Fletchers or arrow makers ofter worked closely with bow makers to fashion arrows.

Medieval Bowyer or Bow Maker

Medieval Bowyers crafted bows, crossbows, arrows, and bolts using a variety of woods and tools.

Medieval Knight

Middle Ages knights had to go through years of training in the use of weapons, horsemanship and medieval warfare.

Medieval Executioner

Medieval public executioners officially inflicted capital punishment ordered by the state or other legal authority.

Medieval Blacksmith

Blacksmiths create objects from wrought iron or steel by forging the metal. Explore what this job was like in the Middle Ages.


Life in the Middle Ages

In the Middle Ages most people lived on a manor . Era un village with a castle, a church and some land around it. The king gave land to his most important noblemen y bishops . Ellos promised to give the king soldados for his armies.

The lowest people of society were the peasants . They didn't have their own land, but they got land from the lords . The lords also gave them protection . In return, the peasants had to fight for them. This was called the feudal system.

Peasants worked on the land and produced the goods that the lord needed. But they did not lead a very nice life. They had to pay a lot of impuestos and give the lord much of what they harvested . The peasants did not even "belong&ldquo to themselves. When they did something wrong, they were often punished by their lord or by the church. Some peasants were good craftsmen . They built the things that everybody needed. They made cloth , jewellery and, very often, repaired things that were broken.

Peasants in the Middle Ages - Peter d'Aprix - http://www.galleryhistorical.figures.com

Women led a very difficult life in the Middle Ages. They did housework like cooking, baking bread, weaving y spinning . They also hunted for food and fought in battles . They learned to use armas para defend their homes and castles.

Some medieval women had other jobs . There were women who worked as blacksmiths y comerciantes . Others worked in the fields or played musical instruments and danced for the king.

Some women were known as witches , who could do magic and heal other people. Many of them were burned. Others became nuns and lived for God.

Poor people didn't get very much to eat. They had to eat dark bread because white bread was only for the king and his family. Only rich people had meat to eat. Mutton y beef were very común and vegetables were also very popular . People liked eating onions , garlic y herbs that they picked from the castle garden. The best way to preserve food was to put salt on it because in those days there were no fridges. There were no plates y forks , so the food was put on flat bread, called trenchers.

Ropa

In the Middle Ages, people usually made their own clothes by spinning o weaving cloth themselves. Sometimes they bought linen to make the clothes they needed. Wool was very común En ese tiempo. Era sheared from sheep and then washed. The rich people made more expensive clothes from linen o silk.

Poor women often wore long dresses made of wool. The colours were very dark - brown or grey . They also wore stockings and leather shoes.

los medieval lady wore clothes made of fine silk, wool or piel. They were more colourful than the clothes of the poorer people. In the winter she often wore a piel coat or a cape. Only a rich woman could poder pagar jewellery. She wore shoes that had wooden bottoms with leather on top of them.

Men often wore tunics and trousers and later on stockings that went up their whole legs. Purple was a popular colour for men in the Middle Ages. Fur and velvet were also used a lot on the sides of coats.

Medieval houses and homes

La mayoría medieval homes were cold, damp and dark. Sometimes it was brighter outside the house than in it. The windows were small, because homeowners didn't want people to look into it.

Many poor families ate, slept and spent their time together in only one or two rooms. The houses had thatched roofs that could easily be destruido.

The homes of rich people were fancier than those of the peasants. They had paved floors and tapestries sometimes hung on walls. They made the house warmer. Only the rich people had glass in their windows.

In most houses there were no chimneys. The kitchen had a stone hearth, where women cooked and kept the rooms warm. The kitchen of manor houses and castles had big fireplaces where meat and even large oxen could be roasted. Sometimes these kitchens were in different buildings because people were afraid of a fire.

Salud

Most poor people did not have money to buy medicine, so they got ill quickly and didn't live very long. They had to help themselves .

Only the rich people got good medical tratamiento . Doctors curado people with the help of plants and herbs . Otros laid stones on a person's body. The man who cut your hair was often the one who operated on you if you were ill .


When 'Mistress' Meant 'Mrs.' and 'Miss' Meant 'Prostitute'

In July composer Judith Weir was named as the first woman to hold the post of Master of the Queen’s Music, following in the footsteps of dozens of eminent male musicians with the same title. El guardián reported that “the palace never even suggested ‘mistress’ of the Queen’s music and neither did she.”

When the role Master of the King’s Music was created in 1626, the words master and mistress were direct equivalents. Today mistress carries multiple connotations, one of which the Correo diario alluded to in a headline before the announcement asking if Weir might be the Queen’s first Music Mistress.

Research by Cambridge University historian Dr. Amy Erickson, published in the autumn issue of Diario del taller de historia, unravels the complex history of an extraordinarily slippery word and suggests that the title of Mrs, pronounced “mistress,” was for centuries applied to all adult women of higher social status, whether married or not.

Erickson’s inquiries into forms of female address emerged from her study of women’s employment before the advent of the national census in 1801. What she found in registers, records, and archives led her to question existing assumptions and track the changes that have taken place in the history of titles.

She says: “Few people realize that ‘Mistress’ is the root word of both of the abbreviations ‘Mrs,’ and ‘Miss,’ just as Mr is an abbreviation of ‘Master.’ The ways that words derived from Mistress have developed their own meanings is quite fascinating and shifts in these meanings can tell us a lot about the changing status of women in society, at home and in the workplace.”

Throughout history “mistress” was a term with a multiplicity of meanings, like so many forms of female address. In his Dictionary of 1755, Samuel Johnson defined mistress as: “1. A woman who governs correlative to subject or servant 2. A woman skilled in anything 3. A woman teacher 4. A woman beloved and courted 5. A term of contemptuous address 6. A whore or concubine.”

Neither “mistress” nor “Mrs” bore any marital connotation whatsoever for Dr. Johnson. When in 1784 he wrote about having dinner with his friends “Mrs Carter, Miss Hannah More, and Miss Fanny Burney,” all three women were unmarried. Elizabeth Carter, a distinguished scholar and lifelong friend of Johnson’s, was his own age and was invariably known as Mrs Carter Hannah More and Fanny Burney were much younger and used the new style Miss.

Erickson’s investigations have revealed that “Miss” was adopted by adult women for the first time in the middle of the 18th century. Before that, Miss was only used for girls, in the way that Master is only ever (today increasingly rarely) used for boys. To refer to an adult woman as a “Miss” was to imply she was a prostitute.

She explains: “Until the 19th century, most women did not have any prefix before their name. Mrs and, later, Miss were both restricted to those of higher social standing. Women on the bottom rungs of the social scale were addressed simply by their names. Thus, in a large household the housekeeper might be Mrs Green, while the scullery maid was simply Molly, and the woman who came in to do the laundry was Tom Black’s wife or Betty Black.

“Historians have long known that Mrs indicated social status, but they normally assume it also shows that the woman was married. So they have wrongly concluded that women like Johnson’s friend Elizabeth Carter were addressed as Mrs as an acknowledgement of distinction, to grant them the same status as a married woman.”

Erickson suggests that this interpretation is mistaken. “Mrs was the exact equivalent of Mr. Either term described a person who governed servants or apprentices, in Johnson’s terms—we might say a person with capital. Once we adopt Johnson’s understanding of the term (which was how it was used in the 18th century), it becomes clear that ‘Mrs’ was more likely to indicate a businesswoman than a married woman. So the women who took membership of the London Companies in the 18th century, all of whom were single and many of whom were involved in luxury trades, were invariably known as ‘Mrs,’ as the men were ‘Mr.’ Literally, they were masters and mistresses of their trades.”

Historians have often misidentified women as married because they were addressed as “Mrs”—when they were actually single. “It’s easy enough to identify the marital status of a prominent woman, or those taking the Freedom of the City of London (since they had to be single),” says Erickson. “But it’s much harder to identify whether those women described as Mrs in a parish listing of households were ever married—especially the ones with common names like Joan Smith.”

Erickson’s research into the 1793 parish listing for the Essex market town of Bocking shows that 25 heads of household were described as Mrs. She says: “Female household heads were by definition either single or widowed and, if Bocking was typical of other communities, around half of them would have been widows, and the other half single. But two thirds of these women in Bocking were specified as farmers or business proprietors. So Mrs is more reliably being used to identify women with capital, than to identify marital status. Only one woman was Miss: the schoolmistress.”

It seems that it was not society’s desire to mark either a woman’s availability for marriage (in the case of ‘Miss’), or to mark the socially superior status of marriage (‘Mrs’) which led to the use of titles to distinguish female marital status. Rather, socially ambitious young single women used ‘Miss’ as a means to identify their gentility, as distinct from the mere businesswoman or upper servant.

This trend was probably fuelled by the novels of the 1740s such as those by Samuel Richardson, Henry Fielding, and Sarah Fielding, which featured young gentry Misses and upper (single) servants titled Mrs. The boundaries between the old and new styles are blurred, but Mrs did not definitively signify a married woman until around 1900.

In the course of her research, Erickson has also looked at the way in which from the early 19th century married women acquired their husband’s full name—as in Mrs John Dashwood (Jane Austen’s Sense & Sensibility, 1811). Austen used this technique to establish seniority among women who shared the same surname. England in the early 19th century was the only place in Europe where a woman took her husband’s surname.

To many women in the late 20th century, the practice of replacing her first name by his first name added insult to injury. That’s why this form of address was satirized as “Mrs Man,” and why it has dropped out of use in all but the most socially conservative circles—except of course where a couple are addressed jointly. The introduction of Ms as a neutral alternative to “Miss” or “Mrs,” and the direct equivalent of “Mr,” was proposed as early as 1901.

“‘Those who objected to ‘Miss’ and ‘Mrs’ argue that they define a woman by which man she belongs to. If a woman is ‘Miss,’ it is her father if she is addressed as ‘Mrs,’ she belongs to her husband,” says Erickson. “It’s curious that the use of Ms is often criticized today as not ‘standing for’ anything. In fact, it has an impeccable historical pedigree since it was one of several abbreviations for Mistress in the 17th and 18th centuries, and effectively represents a return to the state which prevailed for some 300 years with the use of Mrs for adult women—only now it applies to everyone and not just the social elite.”

The question of which titles are appropriate for which women is likely to remain hotly contested. In 2012 the mayor of Cesson-Sevigne, a town in France, banned the use of “mademoiselle” (the French equivalent of “Miss”), in favour of madame (the equivalent of “Mrs”), which would be applied to all women, whether married or not, and regardless of age. The proposal has not met with universal favour. Some women protested that calling an adult woman “mademoiselle” was a compliment.

Dr. Amy Erickson’s paper, “Mistresses and Marriage,” is published in the autumn 2014 issue of History Workshop Journal. Her research on this topic is one thread of a much larger University of Cambridge project that will eventually reconstruct the occupational structure of Britain from the late medieval period to the 19th century. This article originally appeared in the Nuevo estadista.


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