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¿Se permitía subir a cubierta a tripulaciones de submarinos alemanes de la era de la Segunda Guerra Mundial?

¿Se permitía subir a cubierta a tripulaciones de submarinos alemanes de la era de la Segunda Guerra Mundial?


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¿Se permitió a las tripulaciones de los submarinos estirar las piernas y tomar aire fresco cuando el barco estaba en la superficie durante una patrulla de guerra?

Me refiero a fines recreativos, es decir, no al entrar o salir del puerto, al operar el cañón de cubierta o al tomar provisiones.


Por razones muy prácticas, estas actividades de ocio puro no se llevaban a cabo cerca de las costas enemigas, o en climas que eran demasiado poco atractivos. Cerca del "Oeste Dorado" de los objetivos estadounidenses, los aviones serían demasiado rápidos para acercarse y las latitudes más altas serían demasiado frías y, a menudo, demasiado ventosas para ser alegres.

Pero las tripulaciones intentaron aprovechar cada oportunidad al aire libre, en todas partes. "En cubierta" en un barco significa también en la parte superior de la torre de mando. Dadas las condiciones de hacinamiento, los malos olores y la relativa oscuridad en los interiores de los barcos, esto era casi necesario.

A medida que se enmarca la pregunta, parece tratarse de estar en el casco del barco, fuera de la torre de mando. Esto se hizo para hacer reparaciones, para practicar con el arma secundaria, para deshacerse de los desechos. Solo para nombrar las actividades que todavía implican el deber.

Pero el tiempo libre puro estaba restringido a la relativa seguridad del espacio de aire cuando los vigías podían relajarse un poco, ya que los barcos eran relativamente lentos y los aviones eran poco probables. Un detalle sorprendente podría encontrarse en que por la noche el movimiento de la tripulación era más restringido que durante el día. Los cielos despejados y la visibilidad de largo alcance de las naves enemigas fue el factor decisivo.

Un mapa del espacio de aire muestra que la gran mayoría del Atlántico se consideró durante mucho tiempo bastante seguro para los submarinos:


La brecha del Atlántico Medio era un área fuera de la cobertura de aviones terrestres, esos límites se muestran con arcos negros (el mapa muestra la brecha en 1941). Los puntos azulados muestran los barcos destruidos de los aliados.

Se encontró una patrulla de un barco en particular completamente documentada con fotografías adjuntas:

Tomadas durante el verano de 1942 por un corresponsal de guerra a bordo, las fotografías muestran un submarino en acción dentro del Atlántico y el Caribe, mientras el servicio de submarinos alemán se tambaleaba al borde de lo que fue, en retrospectiva, el imparable descenso hacia la derrota. Sin embargo, en la etapa de la guerra en la que fueron capturados, los submarinos todavía podían pasar tiempo en la superficie sin temor a un ataque aéreo aliado en el Atlántico medio y estaban recogiendo una cosecha de un número considerable de buques mercantes aliados. (p10.)

Como lo demuestra la cita anterior, las actividades de ocio, el aire fresco y mantenerse en forma y estirado fue esencial y, a menudo, posible en la primera mitad de la guerra en el Atlántico.

Buceando desde la proa del U564, Gabler (arriba a la izquierda, en primer plano) está vestido con un atuendo conocido en la terminología naval alemana como 'plátano pelado'. Incluso Suhren (arriba y a la izquierda) se dio un chapuzón en el cálido Atlántico, una de las raras ocasiones en que se quitó la bufanda roja. La Kriegsmarine también desarrolló jabón de agua salada (abajo a la izquierda), utilizado por Teddy y su tripulación mientras Webendorfer los rocía con agua de la sala de máquinas. La opinión sigue dividida sobre los méritos de esta telenovela: Suhren lo consideró maravilloso; otros estaban menos entusiasmados con el residuo ceroso que a veces dejaba en la piel. (p102-103.)

[…] El interior estrecho y húmedo de un submarino a menudo causaba estragos en el bienestar físico del hombre. Un ritual observado tanto por Suhren como por Gabler mientras se encontraban dentro del 'Atlantic Gap' fue la caminata matutina (arriba). Varios tramos de la cubierta de popa todos los días los ayudaban a mantenerse en forma, en particular a Suhren, que sufría dolor de espalda debido a largos períodos de inactividad en el puente. Además, la capacidad momentánea de encontrar la soledad permitió a los dos hombres hablar sin ser escuchados. (p164.)

El 1 de septiembre de 1942, toda la tripulación disponible se reunió en la cubierta de popa para el anuncio sorpresa de la entrega de las espadas por parte de Teddy a su Cruz de Caballero y Hojas de Roble, así como su ascenso a Korvettenkapitän. (pág. 173.)

Imágenes y citas de: Lawrence Paterson: "U-Boat War Patrol: The Hidden Photographic Diary of U-564", Chatham: Londres, 2004.

Hasta 1943 las cosas iban bien. El destino de este barco, el submarino alemán U-564, muestra que la inmersión en picado no siempre se vio obstaculizada por la tripulación en cubierta:

Un Armstrong Whitworth Whitley avistó los dos submarinos en el Golfo de Vizcaya al día siguiente y los siguió. El U-564 no pudo bucear debido al daño ya sufrido. A las 16.45 horas, el Whitley se estaba quedando sin combustible y atacó al U-564. Los dos submarinos dañaron a su atacante con fuego antiaéreo, pero las cargas de profundidad de la aeronave dañaron fatalmente al U-564 y se hundió a las 17:30 horas. El dañado Whitley se vio obligado a zanjar, donde un arrastrero francés rescató a la tripulación. Hubo 18 supervivientes del U-564, incluido el comandante. El U-185 los recogió y los transfirió al destructor alemán Z24 dos horas después.


No parece probable. La tripulación adicional en cubierta correría el riesgo de un retraso si fuera necesario realizar una inmersión.


Timothy Mulligan menciona la necesidad de mantener a la tripulación en guardia al mínimo en su libro Ni tiburones ni lobos: los hombres del ejército de submarinos de la Alemania nazi, 1939-1945. Si la tripulación de guardia esencial se redujera al mínimo cuando el submarino estaba en la superficie, es poco probable que se le permitiera a la tripulación subir a cubierta para relajarse, excepto quizás en circunstancias muy excepcionales en las que el riesgo para el submarino se consideraba mínimo.


Además del ASDIC, la Royal Navy tenía un radar montado en el barco incluso antes de que estallara la guerra en 1939. El radar tipo 79 se instaló en los barcos de la Armada desde 1936 y tenía un alcance de superficie de hasta 6 millas náuticas.

Esto fue reemplazado por el radar tipo 281, que tenía un alcance significativamente mayor, desde finales de 1940.

Por lo tanto, incluso al comienzo de la guerra, un capitán de submarino se habría preocupado por el riesgo de detección si existía la posibilidad de que hubiera barcos de la Royal Navy en el área, y la consiguiente posibilidad de la necesidad de realizar una inmersión de emergencia.

Por la noche, se mantendría el riesgo de detección por radar / ASDIC, y también existía un mayor riesgo de perder personal por la borda en todos los mares menos en los más tranquilos. La instalación de luces en cubierta habría planteado un riesgo inaceptable de detección, además de dañar la visión nocturna de la tripulación de guardia.


Sin embargo, parece que, si bien las tripulaciones de los submarinos eran conscientes de los riesgos que representaban los buques de la Royal Navy, al principio de la guerra no eran necesariamente conscientes de que los buques mercantes iban acompañados de escoltas. El submarino "U-70" fue hundido el 7 de marzo de 1941. El informe sobre el interrogatorio de los supervivientes señala exactamente este punto:

"Varios miembros de la tripulación creían honestamente que los convoyes británicos estaban desprotegidos, que era fácil para un submarino atacar un convoy y que los riesgos que corrían eran pequeños".

Dada esa actitud, no podemos descartar la posibilidad de que algunos capitanes hubieran permitido a los miembros de la tripulación tomar aire fresco en cubierta cuando creían que estaban relativamente seguros. Sin embargo, esa situación no pudo haber durado mucho.

Ciertamente, cuando se hundió el U-664 en agosto de 1943, la actitud de las tripulaciones de los submarinos era muy diferente. Mientras los interrogadores de la tripulación del U-70 remarcaron sobre el elevado estado de ánimo de los supervivientes, el interrogatorio de la tripulación del U-664 señaló:

"La moral extremadamente baja a bordo del U-664 sin duda facilitó el interrogatorio, y más de un prisionero estaba dispuesto a cooperar plenamente con el oficial de interrogatorios".

Un factor que los interrogadores notaron que contribuyó al bajo estado de ánimo en el U-664 fue la regularidad de las inmersiones en cada viaje. En tales circunstancias, es extremadamente improbable que se hubiera permitido la recreación en cubierta. Presumiblemente, la única vez que se permitió a la tripulación estar en cubierta habría sido cuando estaban de guardia.

(Otra razón de la baja moral mencionada en el informe fue la cantidad de otros submarinos que se sabe que se han perdido).

Hay algunos recursos interesantes, incluidos registros y fotografías, disponibles en el sitio web U-boat Archive.


Sí, he visto muchas películas hechas a bordo de U Boats en las que las tripulaciones se divierten en cubierta. Obviamente, esto sucedió mucho más en los trópicos (que eran aguas relativamente seguras para los U Boats) que en las heladas aguas del Ártico y el Atlántico norte (que también eran aguas muy peligrosas para los U Boats). Sucedió, se puede suponer, solo cuando la situación táctica (y el clima) lo permitieron. Por la noche estaría fuera de discusión. Demasiado peligroso. Además, U Boats prefería trabajar en la oscuridad. Tenían otras cosas en mente.

Esas películas fueron realizadas por el propio equipo o por un miembro del ministerio de propaganda. He visto gente nadando, tomando el sol, haciendo algunos juegos (saltando en bolsas, mordiendo salchichas).

Puede ver muchas de esas películas si realiza una búsqueda en Youtube sobre los documentales de U Boat.


La rendición de los dos últimos submarinos alemanes en la Segunda Guerra Mundial

Durante la Segunda Guerra Mundial, los submarinos jugaron un papel fundamental en la estrategia de guerra de Alemania. Esto fue especialmente así durante la Batalla del Atlántico, que duró toda la guerra. Una de las razones por las que Alemania dependía tanto de los submarinos era que, como resultado del Tratado de Versalles, el número de embarcaciones que podían tener era limitado. Las restricciones impuestas después de la Primera Guerra Mundial les impidieron construir una armada fuerte.

Según los términos del tratado, solo se les permitía tener seis acorazados de no más de 10.000 toneladas cada uno, seis cruceros y 12 destructores. Como los submarinos no se mencionaron específicamente en el tratado, estos se convirtieron en la forma de Alemania de obtener alguna ventaja en el mar.

Los submarinos generalmente llevaban en la cubierta un cañón además de sus torpedos. El arma podía usarse mientras estaba en la superficie, pero era el torpedo el que estaba más asociado con la guerra submarina, y la principal razón por la que eran tan temidos por los enemigos de la Alemania nazi. Incluso el propio Winston Churchill admitió una vez que el submarino alemán era lo único que temía. Los submarinos tuvieron mucho éxito en su misión de interrumpir las operaciones de envío aliadas, incluida la interrupción del suministro de alimentos. De los casi 3000 barcos hundidos por los submarinos, 2845 eran buques mercantes. Menos de 200 eran acorazados.


Cuando un submarino alemán salvó a civiles británicos en la Segunda Guerra Mundial: incidente de Laconia

Pasajeros en la cubierta del barco U Fuente-Wikipedia

Un submarino alemán llevó a los supervivientes del barco de pasajeros que se hundió hace dos días.

El submarino remolcó algunos botes salvavidas con pasajeros en él. Los sobrevivientes incluyeron prisioneros de guerra italianos, personal del ejército británico y polaco, mujeres y niños.

Un avión estadounidense voló hacia el submarino. El capitán del U-Boat ondeó una bandera de la Cruz Roja en el cañón del barco e indicó que el submarino no está en una misión de combate. Entre los pasajeros se encontraba un soldado del ejército británico que se puso en contacto con el piloto de la aeronave estadounidense y le informó de la situación.

El avión estadounidense no le hizo caso y lanzó una carga de profundidad sobre el U-Boat. El capitán del U-Boat pidió a los pasajeros que abandonaran el submarino y se sumergió profundamente para evitar otro ataque.

Es el incidente de Laconia donde los submarinos alemanes intentaron salvar a los pasajeros mientras la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Lo atacaba. El evento surgió como una vergüenza para los Estados Unidos durante los juicios de Nuremberg.

U-Boats en el Atlántico:

Los submarinos alemanes causaron una amenaza en la región del Océano Atlántico. Acosaron a los convoyes de Estados Unidos al Reino Unido, que transportaban suministros vitales para el esfuerzo bélico.

Los submarinos cazaban en manadas y también estaban presentes cerca de la costa africana. El grupo, o manada de lobos, de submarinos en esta región se llamaba Eisbar.

El área tenía colonias británicas que suministraban materias primas a Gran Bretaña. Los submarinos tenían la tarea de interrumpir las líneas de suministro. El 12 de septiembre de 1942, el U-156 vio un gran barco en su periscopio.

El comandante del U-Boat Captain Werner Hartenstein notó que el barco tenía un arma y concluyó que era un barco que transportaba tropas. El barco en periscopio era el RMS Laconia, un barco de pasajeros que transportaba prisioneros de guerra italianos, personal del ejército británico y polaco y algunos pasajeros civiles, incluidos mujeres y niños.

El RMS Laconia transportó a 2.500 personas ese día. El U-156 torpedeó el RMS Laconia y el barco comenzó a zozobrar.

El arma en RMS Laconia Fuente-Wikipedia

Caos:

Cuando el barco se hundió, el caos se apoderó de los pasajeros. Los soldados polacos golpearon con bayoneta a los prisioneros de guerra italianos que intentaron escapar.

Hubo peleas por lugares en los botes salvavidas. Cuando el barco se hundió, muchos quedaron abandonados y trataron desesperadamente de aferrarse a las balsas. Los pasajeros del bote salvavidas temían que el sobrepeso pudiera inclinar el flotador y se negaron a dejar entrar más.

El capitán del U-156, Wener Hartenstein, vio el desastre y se dio cuenta de su error al torpedear un barco de pasajeros. Inmediatamente salió a la superficie con su U-Boat y llevó a algunos pasajeros a la cubierta del barco y algunos al interior del U-156.

Fue la primera vez que se permitió a civiles británicos entrar en un submarino alemán. El capitán Hartenstein informó inmediatamente de la situación a Karl Dönitz, almirante de U-Boats en la Kriegsmarine alemana. Dönitz dio instrucciones a todos los U-Boats alemanes en el área para ayudar a los pasajeros.

Los U-506 y U-507 de la Armada alemana llegaron al lugar y rescataron a algunos pasajeros. Los italianos también enviaron su submarino Comandante Cappellini para la misión de rescate.

Karl Donitz Fuente-Wikipedia

Una regla moral en el mar era que si un submarino hundía un barco, su capitán rescataría a los supervivientes y les daría comida y una brújula. Los señalará a la masa de tierra más cercana y los ayudará en el bote salvavidas.

El acto de bondad fue una regla seguida tanto por las fuerzas del Eje como por las fuerzas aliadas en la Segunda Guerra Mundial. El capitán Hartenstein se puso en contacto con las estaciones de radio francesas e inglesas cercanas y les informó que el RMS Laconia se había hundido y necesitaba atención inmediata.

Vichy France respondió y envió dos buques de guerra desde Dakar para el rescate. Gran Bretaña pensó que era una artimaña de la Armada alemana para acercarse a la costa africana para un ataque. Dönitz informó a Adolph Hitler de la situación, lo que enfureció al Führer.

Hitler ordenó a Dönitz que arrojara a los pasajeros al mar y dijo que los submarinos debían regresar a su misión. Dönitz retrasó la orden y proporcionó a las tripulaciones de los submarinos algo más de tiempo para rescatar a los civiles varados.

Intervención de EE. UU.:

Un avión estadounidense avistó el U-156 cerca el 16 de septiembre. El U-Boat estaba en una cita con los buques de guerra de Vichy Francia para transferir pasajeros.

La tripulación de la aeronave estadounidense informó a la base aérea estadounidense en la isla Ascensión de la ubicación del U-156. El Capitán Richardson, el comandante de la base, ordenó un ataque inmediato al U-Boat.

El capitán Hartenstein izó la bandera de la Cruz Roja en el cañón del U-Boat, se comunicó por radio con la base estadounidense e informó que se trataba de una misión de rescate. Richardson pensó que era un engaño de la Armada alemana atacar la Isla Ascensión, que almacenaba el combustible esencial para la campaña africana aliada.

El avión estadounidense bajo la orden de Richardson dejó caer tres cargas de profundidad, pero afortunadamente todos fallaron el U-Boat. El capitán Hartenstein pensó que podría poner en peligro el submarino, pidió a los pasajeros que abandonaran el submarino, informó su posición a los barcos de Vichy France y se zambulló profundamente en el mar.

Los otros submarinos alemanes también fueron atacados y siguieron el mismo método. Los barcos de Vichy Francia pudieron salvar solo a unos pocos pasajeros, mientras que muchos perecieron en el mar. Cerca de 1.500 pasajeros del RMS Laconia murieron debido al incidente.

Secuelas:

El incidente de Laconia supuso un cambio en el trato de actitud de los alemanes hacia los prisioneros de guerra.

El capitán Hartenstein enfurecido por la respuesta de Estados Unidos a la misión de rescate y liberó la famosa orden Laconia. De acuerdo con la ley en el futuro, los submarinos alemanes tienen prohibido rescatar personas en el mar.

Después de la guerra en los juicios de Nuremberg de criminales nazis, la orden de Laconia llegó como un cargo contra Dönitz. Cuando Dönitz argumentó su punto, el mundo entero se enteró del incidente de Laconia y cómo Estados Unidos lo manejó mal. Debido a la respuesta incorrecta de Estados Unidos, muchos murieron en el mar.


Contenido

Los submarinos alemanes Tipo IXC / 40 eran un poco más grandes que los originales Tipo IXC. U-869 tuvo un desplazamiento de 1.144 toneladas (1.126 toneladas largas) cuando estaba en la superficie y 1.257 toneladas (1.237 toneladas largas) mientras estaba sumergido. [3] El submarino tenía una longitud total de 76,76 m (251 pies 10 pulgadas), una longitud de casco de presión de 58,75 m (192 pies 9 pulgadas), una manga de 6,86 m (22 pies 6 pulgadas), una altura de 9,60 m (31 pies 6 pulgadas) y un calado de 4,67 m (15 pies 4 pulgadas). El submarino estaba propulsado por dos motores diésel de nueve cilindros y cuatro tiempos sobrealimentados MAN M 9 V 40/46 que producían un total de 4.400 caballos de fuerza métricos (3.240 kW 4.340 shp) para su uso en superficie, dos Siemens-Schuckert 2 GU 345/34 Motores eléctricos de doble acción que producen un total de 1,000 caballos de fuerza en el eje (1,010 PS 750 kW) para usar mientras están sumergidos. Tenía dos ejes y dos hélices de 1,92 m (6 pies). El barco era capaz de operar a profundidades de hasta 230 metros (750 pies). [3]

El submarino tenía una velocidad máxima en superficie de 18,3 nudos (33,9 km / h 21,1 mph) y una velocidad máxima sumergida de 7,3 nudos (13,5 km / h 8,4 mph). [3] Cuando estaba sumergido, el barco podía operar durante 63 millas náuticas (117 km 72 mi) a 4 nudos (7,4 km / h 4,6 mph) cuando salía a la superficie, podía viajar 13,850 millas náuticas (25,650 km 15,940 mi) a 10 nudos ( 19 km / h 12 mph). U-869 estaba equipado con seis tubos de torpedos de 53,3 cm (21 pulgadas) (cuatro instalados en la proa y dos en la popa), 22 torpedos, un cañón naval SK C / 32 de 10,5 cm (4,13 pulgadas), 180 cartuchos y un cañón de 3,7 cm ( 1.5 in) Flak M42, así como dos cañones antiaéreos gemelos C / 30 de 2 cm (0.79 in). El barco tenía un complemento de 48. [3]

U-869 realizó una patrulla de guerra de la Segunda Guerra Mundial sin éxito. No sufrió bajas para su tripulación hasta que se perdió en febrero de 1945, con todos menos uno de los 56 miembros de la tripulación muertos. El miembro de la tripulación superviviente, Herbert Guschewski, no estaba a bordo, ya que se enfermó poco antes de la patrulla. Robert Kurson relató la historia de U-869 el hallazgo en el libro Buzos de sombra (2004).

Se supone que se hunde en África Editar

El 28 de febrero de 1945, la escolta del destructor estadounidense Cazador de aves (DE-222) y el cazador de submarinos francés L'Indiscret realizó un ataque de carga de profundidad en un contacto sumergido en el Atlántico, cerca de Rabat, y reportó una muerte, aunque se presentó poca evidencia visible para confirmar la muerte. Según la información proporcionada, la Inteligencia Naval de EE. UU. Calificó los ataques como "G: sin daños". U-869 Karl Dönitz había ordenado previamente trasladar su zona de operaciones desde la costa norteamericana a la zona de Gibraltar. Los investigadores de la posguerra mejoraron la calificación de "G: sin daños" a "B: probablemente hundido", lo que dio lugar a un registro histórico erróneo de que U-869 fue hundido cerca de Gibraltar.Durante muchos años se asumió que este ataque había sido su fin.

Descubrimiento frente a la costa de EE. UU.

En 1991, Bill Nagle, un ex buzo de naufragios y el capitán de Buscador, se enteró de un naufragio frente a Nueva Jersey y decidió montar una expedición de buceo al sitio. El 2 de septiembre de 1991, se descubrió un naufragio de submarino no identificado a 73 metros (240 pies) de profundidad (una profundidad peligrosa para el buceo estándar) frente a la costa de Nueva Jersey. Apodado U-Who, la identidad exacta del naufragio fue un tema de debate frecuente, e inicialmente se pensó que el naufragio era U-550 o U-521. Los descubridores de U-Who, John Chatterton, Richie Kohler y Kevin Brennan, continuaron buceando en los restos del naufragio durante los siguientes años, [4] asumiendo riesgos considerables. (Tres buzos, Steve Feldman, Chris Rouse y "Chrissy" Rouse, murieron explorando U-869. [5]) Finalmente, el equipo recuperó un cuchillo con la inscripción "Horenburg", el nombre de un miembro de la tripulación. Sin embargo, se enteraron en los archivos de submarinos que U-869 supuestamente fue enviada a África, por lo que esta pieza de prueba inicialmente no se tuvo en cuenta. Unos años más tarde, encontraron parte del dispositivo de puntería de torpedos UZO y una caja de repuestos de la sala de motores grabada con números de serie y otros números de identificación. El 31 de agosto de 1997 llegaron a la conclusión de que el barco que encontraron era U-869. [6]

Causa del hundimiento Editar

Los hombres que encontraron U-869 creía que era víctima de su propio torpedo, que pudo haberse convertido en un "corredor circular". Los torpedos fabricados más tarde en la guerra tenían capacidad de búsqueda acústica. Se teorizó que el torpedo se disparó inicialmente en un patrón de giro y cuando falló su objetivo, captó el sonido de la hélice del submarino. Al menos otros dos submarinos alemanes supuestamente se han perdido debido a sus propios torpedos: U-377 en 1944 y U-972 a finales de 1943. Chatterton y Kohler basaron su teoría en gran parte en la falta de evidencia para apoyar otras causas del hundimiento. Afirmaron que no se informó de actividad naval en las inmediaciones, por lo que descartaron un hundimiento por ataque. Además, el daño en el casco fue desde el exterior y por lo tanto descartó una explosión interna. Este problema también afectó a la fuerza submarina de EE. UU. Al menos dos veces, como se vio con USS Espiga (SS-306) y USS Tullibee (SS-284).

Gary Gentile, un destacado buzo de naufragios, investigador y autor, rechaza la teoría de Chatteron y Kohler. Cita registros de ataques y relatos de testigos presenciales de la tripulación de dos escoltas de destructores que sugieren que el submarino fue inicialmente dañado con un erizo lanzado por el barco. Howard D. Cuervo (DE-252) y luego posteriormente dañado con una carga de profundidad por el acompañante Koiner (DE-331). [7]

La Guardia Costera de los Estados Unidos, en su evaluación oficial de la evidencia, descartó la teoría del torpedo en círculo y otorgó el hundimiento a los dos destructores. Esto fue confirmado por Marlyn Berkey, quien estaba en un destructor como parte de la flota del Pacífico que ingresaba al puerto de Nueva York después del final de la guerra, el submarino apareció en el sonar, la profundidad del destructor de Berkey cargó contra el submarino, se hundió como lo demuestra el petróleo y los escombros que flotaron. en la superficie, a la tripulación del destructor se le permitió colocar una escoba boca abajo sobre el palo mayor que llegaba a Nueva York, lo que significaba "barrido limpio". [ cita necesaria ] Contribuyendo a sus hallazgos hay dos agujeros de daño en los restos del U-869, que son más consistentes con los informes de ataque que citaron dos explosiones que con la teoría del corredor circular que solo explicaría un hoyo. Los registros oficiales establecen que U-869 fue destruido el 11 de febrero de 1945 por dos escoltas de destructores estadounidenses, Howard D. Cuervo y Koiner. [8] John Chatterton, uno de los buceadores que descubrió U-869 en 1991, estados en Revista Wreck Diving su creencia de que las dos escoltas de destructores estadounidenses atacaron los restos del U-869 después de que el submarino fuera alcanzado por su propio torpedo. [9]

Solo un miembro de la tripulación sobrevivió por no haber estado a bordo. El segundo oficial de radio Herbert Guschewski contrajo neumonía y pleuresía poco antes de la salida del barco. Al igual que las familias de la tripulación, Guschewski no supo qué pasó con sus compañeros marineros hasta 1999. Vio un programa que finalmente se convirtió en el PBS. ESTRELLA NUEVA episodio "Hitler's Lost Sub" y se contactó con los productores poco después, quienes lo entrevistaron y colocaron una parte en la transmisión estadounidense del 2000. [10]


Tratamiento de los supervivientes de buques mercantes por tripulaciones de submarinos 1939-1945

Ha sido un error común de muchos, incluidos algunos en Alemania, que durante la Segunda Guerra Mundial los submarinos ametrallaron a los sobrevivientes de los barcos que hundieron. Ha habido denuncias de que ametrallaron los botes salvavidas para dejarlos inservibles para escapar, que ametrallaron botes salvavidas cuando los hombres se subían a ellos y mientras los bajaban, y que los hombres fueron ametrallados mientras estaban en el agua. . Sin embargo, estas historias rara vez fueron reportadas para el registro en ese momento por las tripulaciones de los barcos hundidos o dañados por submarinos. Sin embargo, las preguntas se hicieron cuando se interrogó a los sobrevivientes y las respuestas fueron una y otra vez, "No, no nos dispararon en los botes salvavidas o en el agua". Por el contrario, los registros oficiales están llenos de historias sobre tripulaciones de submarinos que dan a los sobrevivientes instrucciones para aterrizar o les brindan atención médica, etc. Sin embargo, las historias de ametralladoras se han infiltrado en un gran número de libros, revistas, películas y artículos de periódicos. etc.

Recientemente, el 21 de abril de 2000, en la película se representaba a un submarino ametrallando a hombres en un bote salvavidas. U-571. La película no era cierta y tampoco lo era la escena que contenía la ametralladora, pero muchos aún lo creían.

Es bastante fácil ver por qué tantos todavía creen en esas historias. El Tercer Reich cometió algunas atrocidades horrendas durante esa guerra y, como resultado, demasiada gente está dispuesta a creer cualquier historia sobre la máquina de guerra alemana sin la menor pregunta y sin ninguna investigación en absoluto.

Sin embargo, las historias de sobrevivientes de ametralladoras de submarinos simplemente no son precisas. Solo hubo un caso probado de un submarino ametrallando intencionalmente a los sobrevivientes durante toda la guerra. Nunca fue política del servicio de submarinos disparar contra hombres en el agua o en botes salvavidas. Por el contrario, solían ayudar a los hombres en el agua y en los botes salvavidas cuando podían, incluso después de que Dönitz les ordenara que no lo hicieran.

Sin embargo, hay algo de verdad en las historias y esto hace que llegar al fondo de lo que sucedió sea mucho más difícil. Los hombres murieron por disparos mientras se encontraban en las cubiertas de los barcos mercantes, mientras se subían a los botes salvavidas y tal vez mientras estaban indefensos en el agua. Sin embargo, no fueron atacados y sus muertes fueron trágicas pero no crímenes.

Mi padre, Robert Edison Dunn, fue tercer ingeniero en el SS Cardonia el 7 de marzo de 1942 cuando fue bombardeada, torpedeada y hundida por el U-126 (Bauer). Sobrevivió pero ya falleció.

Cuando el SS Cardonia fue atacado con disparos del U-126, mi padre (como tantos otros marineros mercantes aliados) supuso que lo matarían en el agua si lograba salir del barco. El barco viajaba solo y estaba desarmado. Cuando sonó la señal de abandono del barco, el submarino dejó de disparar inmediatamente para que los hombres tuvieran tiempo de subir a los botes salvavidas y meterlo en el agua de forma segura. Mi padre estaba en su puesto en la sala de máquinas y ese alto el fuego le dio el tiempo que necesitaba para salir de la sala de máquinas y escapar. Le salvó la vida.

Además de que el barco fue destrozado por 40 a 50 impactos del cañón de cubierta de 105 mm del submarino, hubo tres incendios furiosos, la dirección se desactivó y el barco se estaba hundiendo. Mi padre me dijo que agradecería al comandante de ese submarino por detener el bombardeo cuando oyera la señal de abandono del barco del Cardonia si podía. Había escuchado todas las historias transmitidas por hombres con los que había viajado a lo largo de los años. Estaba muy sorprendido y muy agradecido de que se le permitiera escapar. Yo también lo estaba, pero después de estudiar el tratamiento de los supervivientes por parte de las tripulaciones de los submarinos durante los últimos años, ya no me sorprende.

La mayoría de las historias de submarinos que disparan a hombres en el agua y en botes salvavidas, etc., simplemente provienen de la propaganda de la guerra. En realidad, nunca sucedieron. La propaganda funcionó en ambos sentidos también. Las tripulaciones de los submarinos también pensaron que podrían ser tratados mal si caían en nuestras manos (y algunos lo fueron).

A nuestros marineros mercantes se les hizo creer que estas cosas les sucederían por propaganda y rumores. Los japoneses cometieron este tipo de atrocidades en numerosas ocasiones, por lo que había algo de verdad en los rumores y la propaganda, simplemente no se aplicaba a los submarinos.

Sin embargo, los orígenes de algunas de estas historias de atrocidades se remontan a varias cosas además de la propaganda. Por ejemplo, si una ronda en vivo se acerca a ti, lo natural es pensar que eres el objetivo.

Se vuelve un poco más fácil entender lo que realmente sucedió cuando observas cómo un submarino atacó con disparos.

Primero, los participantes. Cada miembro de la tripulación de un submarino tenía una estación de batalla como en el servicio submarino de cualquier otra nación. Casi todos estaban bajo cubierta. Estos hombres no tenían ni idea de lo que estaba pasando por encima de la cubierta. Podían escuchar disparos y quizás algunos gritos de órdenes y eso es todo. Incluso si hubiera habido algún delito por encima de la cubierta, estos hombres ciertamente no podrían ser responsabilizados por ello. De inmediato, es obvio que entre el 80 y el 90% de todo el servicio de submarinos que se hizo a la mar no pudo haber sido culpable de ninguna atrocidad. Sin mencionar a todo el personal de apoyo naval que nunca fue a la guerra en un submarino.

Los submarinos eran muy vulnerables a los aviones enemigos. Alemania casi nunca controló el espacio aéreo sobre sus submarinos. A veces nadie lo hizo porque los ataques ocurrieron demasiado lejos de tierra para que un avión llegara y regresara. Más tarde, los aliados controlaron casi por completo el aire. Los primeros aviones fueron transportados en barcos mercantes especialmente convertidos y algunas escoltas de convoyes. Los aviones podían ser lanzados desde el barco mercante, pero el avión tenía que poder aterrizar en el agua o el piloto tenía que hacer zanjas después de su misión. Los aviones de largo alcance estuvieron disponibles a medida que avanzaba la guerra y, finalmente, se desplegaron portaaviones de escolta contra los submarinos. La razón por la que menciono esto aquí es que el submarino tenía que estar listo para bucear en un momento y eso implicaba llevar a todos a la cubierta dentro y cerrar la escotilla antes de que el submarino pudiera sumergirse. El solo hecho de meterse bajo la superficie no era suficiente, tampoco tenían que hundirse lo suficientemente profundo como para que las bombas no los destruyeran. Todo esto tomó su tiempo. Solo había una escotilla por la que todos los que estaban en cubierta tenían que pasar antes de que el submarino pudiera sumergirse y eso significaba que el número de personas en el puente y la cubierta tenía que limitarse a las necesarias para la tarea en cuestión.

Los cañones antiaéreos tenían que estar tripulados, así como el cañón de cubierta. Los submarinos tipo IX también tenían un cañón de 37 mm montado en la cubierta de popa de la torre de mando que también estaría tripulado. El comandante tenía que estar en el puente, así como el Segundo Oficial de Guardia (IIWO). El resto del reloj (quizás 4 o 5 personas más) también habría estado allí. El IIWO estaba al mando de las armas mientras que el comandante estaba a cargo de toda la operación, incluido el IIWO y el resto de la guardia. Había que mantener la vigilancia en todas las direcciones incluso mientras los cañones disparaban para no ser sorprendido por el enemigo desde ninguna dirección, incluido el aire.

En ocasiones, también puede haber alguien que no sea miembro de la tripulación en el puente. A veces, un corresponsal de guerra se adjuntaba a un submarino para una patrulla. En realidad, no formaban parte de la tripulación, aunque a veces montaban guardia. También un posible comandante de submarino podría estar a bordo para una patrulla final bajo las órdenes de un comandante experimentado antes de recibir su propio submarino. Una vez más, no era exactamente parte de la tripulación habitual. En un caso que he investigado, a un marinero mercante estadounidense que había sido sacado del agua y mantenido a bordo del submarino porque no había ningún bote salvavidas para ponerlo, se le permitió permanecer en el puente durante más de una hora mientras el submarino remató su nave con disparos y finalmente torpedos.

Todo el ataque fue manejado cuidadosamente por oficiales navales entrenados. Nadie se atrevió a disparar un arma a nada hasta que se le asignó un objetivo específico y se le dio permiso para disparar. No era como en la infantería, donde una compañía está en el campo y los hombres armados están separados de sus oficiales. En un submarino, un oficial estaba a solo unos metros de los cañones. Además, los hombres de submarinos alemanes estaban muy bien entrenados y eran muy disciplinados. El ejército alemán no era una organización para ignorar las órdenes de desobediencia de un marinero. El castigo para un miembro de una tripulación de armas que no obedeciera las órdenes era seguro.

Normalmente, la orden se daría a manejar las armas. Las tripulaciones de los cañones trepaban por la escalera, salían de la escotilla y se dirigían a sus cañones. Las armas estarían listas para disparar. Esto implicó quitar el tapón del cañón (para mantener el agua salada fuera), conectar la óptica utilizada para apuntar el arma y cargar el arma desde el casillero de munición listo cerca del arma mientras otros formaban una línea para que se pudiera pasar munición adicional. desde el interior del submarino si es necesario. El arma también se apuntaría al barco mercante. Cuando el arma estaba lista para disparar, la tripulación informó que el arma estaba tripulada y lista. Luego, el oficial identificaría el objetivo y, a veces, incluso anunciaría la cantidad de rondas que podrían dispararse. El comandante luego dio permiso al IIWO para disparar y ordenó que comenzara a disparar. Cuando los agentes decidieron detener los disparos, dieron la orden de cesar el fuego. Nadie se atrevió a disparar una bala después de que se diera y se oyera la orden de alto el fuego. Aquí no hay vaqueros, solo conducta militar profesional. Cuando se completó la acción, se dio la orden de asegurar el arma. El tapón se volvió a colocar en el cañón, se quitaron las ópticas, todos los vacíos (para el cañón de cubierta de todos modos) se volvieron a pasar por la torre de mando y al barco, y las tripulaciones de los cañones bajaron de la cubierta.

Lo que quiero decir aquí es que, a diferencia de la infantería, casi no había posibilidad de que un miembro de la tripulación disparara sobre un objetivo que no fuera el asignado. En la infantería, un arma como una ametralladora rara vez era comandada por un oficial y eso dejaba al artillero con mucha más discreción que un artillero en un submarino. Los disparos que provenían de un submarino fueron dirigidos por un oficial que estaba allí mismo y que a su vez estaba bajo el mando del comandante del submarino que también estaba allí. Sin embargo, es posible que hayan ocurrido accidentes y solo el hombre que apuntaba con el arma sabía con certeza a qué apuntaba en realidad.

Los submarinos eran plataformas de armas bastante pobres. A menos que el agua estuviera completamente en calma, tenía que disparar a un objetivo que se movía con el movimiento del mar desde una plataforma que también se movía pero no en sincronía con el objetivo. Un arma automática no es un arma de precisión. Es más como una manguera contra incendios y cuando disparas a un objetivo a distancia, algunas rondas pasarán por encima del objetivo, y algunas se quedarán cortas. Agregue a esto que la mayoría de los ataques de submarinos ocurrieron con poca luz (principalmente de noche) y muchas veces con mal tiempo y es fácil ver cómo los disparos terminaron golpeando algo o alguien o aterrizando cerca de algo o alguien que no era el objetivo.

En un caso que investigué, los hombres en el agua encontraron que las balas golpeaban muy cerca de ellos, sin embargo, el oficial de la marina mercante a cargo de ellos se dio cuenta de que eran solo balas cortas. Estaban en la sombra y el submarino no podría haberlos visto para apuntarlos. Sin embargo, cuando estás en el agua y las rondas aterrizan cerca de ti, especialmente el fuego de armas automáticas, ¿por qué no crees que eres el objetivo? No solo eso, sino que en otros casos, en otros casos, los hombres pueden haber muerto en el agua por rondas cortas. Esta es sin duda la fuente de algunas de las historias. En este caso particular, un historiador de renombre interpretó la frase: "Una ametralladora roció el mar cerca de nosotros varias veces, pero no fuimos alcanzados". en el sentido de que el bote salvavidas estaba siendo ametrallado. No lo fue, fueron solo rondas cortas, pero él publicó su conclusión y fue recogida y repetida por otros escritores años más tarde.

Los cañones de cubierta se usaban generalmente solo para disparar al barco para detenerlo (sala de máquinas) o hundirlo (línea de flotación, proa o popa) o incendiarlo (carga de cubierta o tanques en un petrolero, o búnkeres). A veces se disparaba contra el puente o la sala de radio. Todos estos eran objetivos militares legítimos. Los hombres que se encontraban en las proximidades del objetivo eran asesinados con frecuencia, pero no eran los objetivos. Además, las rondas con frecuencia no alcanzaron el objetivo al que estaban dirigidas y los hombres también murieron allí debido a la visibilidad y las condiciones climáticas, etc., citadas anteriormente. Esto es muy triste pero no fue intencional ni fue un crimen de guerra.

También debe tenerse en cuenta que cualquiera que todavía resistiera en el barco mercante era un objetivo legítimo. Eso significa que cualquiera que esté combatiendo un incendio, llevando municiones, manejando un arma, usando la radio, manejando el timón, intentando instalar un transmisor de radio de emergencia o cualquier otra actividad que contribuya a una mayor resistencia al hundimiento. Cualquiera que se encuentre cerca de ellos también podría ser alcanzado.

La guerra es un asunto peligroso. Cuando las rondas comienzan a volar, no estás seguro en ningún lugar y no hay trincheras en un barco mercante. Cuando estaba debajo de la cubierta, las balas que atravesaban el casco podrían matarlo y, si estuviera en cualquier lugar en la cubierta, podría morir por la metralla de cualquier cosa, desde los cañones AA de 20 mm en adelante. Sin mencionar la explosión de la carga. Cualquiera en el agua podría ser alcanzado por balas cortas o metralla desde el costado del barco y algunos lo fueron. No se trataba de atrocidades, eran solo daños colaterales. Suena cruel, pero eso se debe a que la guerra no tiene corazón.

También tenga en cuenta que los botes salvavidas estaban casi completamente desprotegidos mientras aún estaban a bordo. Cualquier cosa que explotara cerca de ellos los dejaba llenos de agujeros de metralla que a veces se informaba como agujeros de ametralladora. Esto solo alimentó los rumores de que los botes salvavidas fueron ametrallados. En el barco de mi padre, solo se podía usar un bote salvavidas cuando abandonaron el barco. Todos los demás fueron destrozados por la metralla. El barco de mi padre estaba desarmado y no se le disparó ninguna ametralladora de ningún tipo.

Un caso excepcionalmente bien documentado que investigué donde hubo afirmaciones de que la tripulación fue ametrallada mientras se subía a los botes salvavidas lo ilustra bastante bien. Pude poner mis manos en el informe médico de los heridos. Todas las heridas se atribuyeron a la metralla excepto dos. Uno fue una quemadura y el otro fue de principio a fin y el informe médico lo decía en lugar de llamarlo una herida de bala.Ese mismo hombre fue visto por un testigo que estaba parado cerca de él y fue alcanzado por metralla de un proyectil de 105 mm que mató al hombre a su lado, por lo que la herida también fue de metralla. Todos fueron alcanzados mientras el submarino estaba demasiado lejos para usar sus armas ligeras. Sin embargo, muy pocos casos están bien documentados y esa es una gran parte del problema.

Los submarinos llevaban tres tipos de armas automáticas, una ametralladora ligera de calibre 30 aproximadamente, uno o más cañones AA de 20 mm o más, y algunas ametralladoras. Generalmente, solo los dos primeros tipos se dispararon en combate. Las pistolas ametralladoras a veces se apuntaban a los botes salvavidas que se acercaban al submarino. Todos los supervivientes que encontré que se acercaron a un submarino dijeron que al menos apuntaban armas pequeñas en su dirección. Creo que el comandante de un submarino habría sido negligente al permitir que el enemigo se acercara a su barco sin cubrirlos y los submarinos aliados hicieron lo mismo. Sé de dos ocasiones en las que un superviviente llevó una pistola a bordo de un bote salvavidas y una ocasión en que un miembro de la tripulación de armas del barco llevó una pistola Lewis (una ametralladora) a bordo de un bote salvavidas.

Había una serie de razones legítimas para disparar a un barco mercante con un arma automática. Primero, era normal disparar en la sala de radio si el barco estaba usando su radio. Enviaron "SSS" en lugar de "SOS" y dieron su posición. El "SSS" (más tarde en la guerra "SSSS") indicó que estaban siendo atacados por un submarino. La radio tenía que ser silenciada y eso la convertía en un objetivo legítimo y era probable que cualquier cosa cercana a ella también fuera alcanzada. Muchos operadores de radio aliados demostraron un heroísmo extremo al permanecer en su puesto y continuar transmitiendo hasta que fueron asesinados. Algunos incluso se hundieron con su barco todavía tratando de transmitir. La pistola AA de 20 mm completamente automática (es decir, una ametralladora) se usaba con frecuencia para silenciar la radio. A veces se podía hacer sacando la antena y al principio los barcos mercantes no tenían radios de emergencia o una forma de reparar la antena rápidamente. A medida que avanzaba la guerra, podrían ser necesarios aún más disparos para detener las transmisiones. En el caso del barco de mi padre, la radio se silenció cuando la antena fue volada por el cañón de cubierta de 105 mm.

La mayoría de los barcos mercantes más tarde en la guerra estaban armados y muchos barcos mercantes británicos estaban armados casi desde el principio. Sus armas y equipos de armas eran objetivos legítimos. Era costumbre mantener un arma enemiga bajo fuego para evitar que estuviera tripulada y cualquier persona cercana tenía que ser considerada presa limpia. También tenga en cuenta que casi siempre iban armados con más de un arma. Era costumbre armarlos con al menos un cañón grande que era aproximadamente equivalente al cañón de cubierta principal de un submarino y cierto número de ametralladoras y cañones antiaéreos. Estas armas se colocaron en varios lugares alrededor del barco, no solo en un lugar. El cañón grande solía estar en la popa y, a veces, había otro cañón grande en la proa. Las ametralladoras y los cañones antiaéreos solían estar en el medio del barco. Todos ellos eran objetivos legítimos y debían ser reprimidos y los hombres que los manejaban o lo suficientemente cerca de ellos eran objetivos legítimos. Esto no fue solo cierto para los submarinos, fue igualmente cierto para los submarinos de todas las naciones durante la guerra.

Los submarinos eran muy vulnerables a los disparos enemigos. Sus cascos no estaban blindados y un solo agujero podría evitar que pudieran sumergirse. Un viaje a casa en la superficie era prácticamente una sentencia de muerte para ellos. Esto hizo que sus comandantes desconfiaran de acercarse demasiado y los mantuvo muy conscientes de que necesitaban suprimir las armas enemigas para evitar que dispararan. No fue suficiente devolver el fuego. Estos factores se combinaron para mantener al submarino a distancia, lo que hizo aún más difícil golpear con precisión al barco mercante con sus armas automáticas y aún más difícil para el comandante del submarino ver lo que estaba sucediendo en la cubierta del barco mercante.

Si el barco mercante estaba al alcance de las ametralladoras más pequeñas del submarino, entonces el submarino también estaba al alcance de cualquier ametralladora en el barco mercante y las tripulaciones de los cañones del submarino estaban expuestas a ellas con poco para esconderse detrás y para en menor grado también lo estaban los hombres en el puente. Llegar tan cerca era muy peligroso y el comandante del submarino era responsable de la vida de sus hombres. El hecho de que un submarino fuera un objetivo pequeño y estrecho para el barco mercante es todo lo que las tripulaciones de los submarinos tenían para protegerlos.

Intentar matar a la tripulación mientras estaban en el barco habría sido un desperdicio de munición si esa hubiera sido la intención. Eran un objetivo demasiado pequeño y eran propensos a moverse tan rápido como podían o esconderse detrás de algo. Si tenía la intención de asesinar a la tripulación, sería mucho más fácil matarlos en el agua después de que el barco se hundiera. De esa manera, no habría peligro de las armas que pudieran estar en el barco mientras lleva a cabo sus asesinatos. Sin embargo, solo hay un caso probado de un submarino que hizo eso (U-852) y su comandante (Eck) fue capturado, juzgado y ejecutado por ello. En realidad, ese comandante estaba tratando de hundir los restos para que los aviones aliados no supieran que había un submarino en la zona. Sin embargo, fue demasiado lejos. Se quedó en la zona y usó ametralladoras y granadas de mano sobre los escombros con hombres aferrados a ellos. Por supuesto, los hombres murieron. Sin embargo, le hicieron una prueba y eso es más de lo que consiguieron los hombres en el agua. Irónicamente, la tripulación del U-852 tuvo que abandonar su submarino cuando fue atacado más tarde e informó que los aviones que atacaron su barco les dispararon mientras estaban en el agua. Este puede muy bien ser un caso de hombres que murieron en el agua (pero esta vez fue la tripulación del submarino) por un avión que estaba disparando al submarino, no a los hombres. Disparar a estos hombres de submarinos en el agua también podría haber sido una atrocidad, pero si quieres saber cuál, tendrás que profundizar para averiguarlo. Lo llaman la niebla de la guerra.

En casos como este, nosotros (los Aliados) tendemos a darle al avión el beneficio de la duda. Después de todo, los Aliados no tenían un historial de disparar rutinariamente a hombres indefensos en el agua. En el caso contrario, no tendemos a darle a los submarinos el beneficio de la duda porque la propaganda nos llevó a creer (incorrectamente) que los submarinos tenían un historial de hacerlo. Pregúntele a uno de los hombres de submarinos que estaban en el agua si el avión cometió una atrocidad y comenzará a ver lo difícil que es resolver estas cosas. Tenga en cuenta que la propaganda de la guerra llevó a los hombres de los submarinos a creer que también podrían haber sido ametrallados en el agua y algunos pueden haberlo sido. Mi punto aquí es que es muy fácil formarse una opinión equivocada cuando estás en el lado equivocado de los disparos y la niebla de la guerra hace que sea extremadamente difícil llegar a la verdad incluso cuando hay testigos presenciales disponibles.

Al igual que los hombres que tripulaban los submarinos, los marinos mercantes también tenían sus lugares de destino asignados durante un ataque y, al igual que los hombres de los submarinos, muchos no estaban en condiciones de ver lo que estaba sucediendo. Cuando llegó el momento de abandonar el barco, con frecuencia se les asignó botes salvavidas específicos para escapar. Sin embargo, cuando llegaron al bote salvavidas, con frecuencia encontraron que se había inutilizado durante el ataque. Eso generalmente los dejaba luchando por una balsa u otro bote salvavidas. Con el submarino disparándoles, la elección natural era abandonar el barco en un bote salvavidas en el lado opuesto del submarino si había una manera de hacerlo y saltar por ese lado si no la había. Eso hizo que al comandante del submarino le resultara muy difícil saber que el barco estaba siendo abandonado. El fuego continuó y los hombres que no fueron atacados murieron. Un bote salvavidas bajado al otro lado del barco aún podría estar en peligro real por el cañón principal del submarino. Los proyectiles del cañón de la cubierta principal del submarino a veces atravesaban todo el barco y con frecuencia apuntaban a la línea de flotación. Si su bote salvavidas estaba en el agua al otro lado del barco, podría estar en peligro real. Eso es exactamente lo que sucedió en el caso del barco de mi padre. Una ronda de 105 mm atravesó todo el barco y se disparó justo antes de que el bote salvavidas golpeara el agua. Chocó contra un tanque de combustible en el camino y cuando explotó roció a los hombres con aceite en llamas y volcó el bote salvavidas. La mención que acompañaba a la Medalla por Servicio Distinguido de la Marina Mercante otorgada al capitán del barco incluía:

Un historiador muy respetado lo recogió y concluyó que el bote salvavidas había sido ametrallado mientras lo bajaban. Una conclusión obvia a la que se puede llegar a partir de esa frase si estás predispuesto a pensar que el enemigo haría intencionalmente algo así, pero simplemente no es cierto. El bote salvavidas fue bajado en el lado opuesto del barco y el comandante del submarino no sabía que estaba allí. La ronda de 105 mm estaba dirigida a la línea de flotación para hundir el barco, no matar a los hombres del otro lado que ni siquiera sabían que estaban allí. Sin embargo, este es un ejemplo real de cómo comenzaron algunas de esas historias. Lo sé porque tengo el KTB (Kriegstagebuch - diario de guerra / cuaderno de bitácora) para el submarino y mi padre estaba en ese bote salvavidas al igual que el capitán Darnell, el capitán del SS Cardonia. El Capitán Darnell también lo documentó en detalle en una carta a su familia que tengo.

El libro que contiene este error fue protegido por derechos de autor poco después de la guerra (1947) cuando pocos escritores e historiadores estaban dando al enemigo el beneficio de la duda y ha estado disponible para que la gente lo lea durante más de 50 años. Desde entonces se ha incluido sin ningún desafío en tres libros que yo conozco. Algunas de estas historias pueden ser imposibles de refutar mucho después del evento y es triste que pocos o ninguno lo haya intentado. Una vez que una historia como esa se imprime, sin importar de dónde venga, es muy difícil refutarla. Muchos escritores se sienten cómodos aceptando una cita de una fuente confiable y es difícil culparlos porque simplemente no es práctico investigar cada una de las declaraciones en un libro, pero eso no ayuda a las familias de estos hombres. Eso incluye a las familias que tienen que pensar que sus seres queridos fueron asesinados cuando no lo fueron, así como a las que tienen que vivir con una nube sobre la conducta de sus seres queridos durante la guerra. Escribir sobre historia es una profesión muy exigente y se puede hacer mucho mal junto con el bien. A veces, la niebla de la guerra es tan densa que no se puede ver a través de ella.

Un bote salvavidas que se encuentra a la deriva con un cuerpo o cuerpos con heridas punzantes es fácil de confundir con un bote salvavidas que había sido ametrallado y sus hombres asesinados. Tendría que al menos eliminar lo que causó las heridas punzantes para determinar si fueron causadas por balas o metralla y eso no fue necesariamente hecho. Normalmente, los cuerpos solo se enterraban en el mar y los que regresaban a tierra rara vez se realizaban autopsias. Era más fácil asumir lo peor.

Aquellos que tuvieron que abandonar el barco en el costado del barco donde estaba el submarino (quizás porque ahí es donde estaba su bote salvavidas asignado o quizás ahí es donde estaba el único bote salvavidas utilizable que quedaba o quizás el barco estaba inclinado demasiado lejos para bajar los botes en el lado más seguro) se vieron obligados a abandonar el barco directamente en los disparos. Si el comandante del submarino u otro oficial veía que esto estaba sucediendo, la orden de detener el fuego generalmente se daba muy rápidamente. Nuevamente, la luz disponible, el clima, la cantidad de humo y la distancia desde el objetivo se combinaron para hacer que sea más fácil decirlo que hacerlo. Sin embargo, dejando al descubierto cualquier otra distracción, como un destructor acercándose a ellos o un avión que los ataca, el comandante del submarino generalmente estaba mirando para ver si estaban abandonando el barco para poder dar la orden de dejar de disparar o para redirigir el fuego a un objetivo más urgente como una radio que comenzó a transmitir o un arma que se manejaba en el barco mercante.

En el caso del barco de mi padre, la señal para abandonar el barco se dio por un cierto número de toques en la bocina que también pudo ser escuchado por el comandante del submarino y como resultado dejó de disparar inmediatamente aunque no lo hizo. vea que se bajan los botes salvavidas. En el caso de otros barcos que he investigado, eso no fue lo que sucedió. La orden se dio verbalmente y no había forma de que el comandante del submarino supiera que debía dejar de disparar hasta que viera que bajaban los botes salvavidas. Dadas las condiciones de visibilidad en ese momento, la distancia entre el barco y el submarino y en qué lado del barco se bajaron los botes salvavidas, el comandante del submarino muchas veces no pudo decir que el barco estaba siendo abandonado. El fuego continuó y, a veces, los hombres resultaron heridos.

Solo para confundir un poco más las cosas, a veces algunos hombres abandonaron el barco demasiado pronto debido a la confusión general, el hecho de que sus oficiales ya estaban muertos, el pánico o lo que sea. Algunos hombres saltaron por la borda prematuramente y, como resultado, algunos hombres saltando por la borda no significaban necesariamente que se había dado la orden de abandonar el barco y que el barco estaba siendo abandonado en realidad. Si la nave todavía se estaba moviendo, eso tenía que interpretarse como que todavía estaba tratando de escapar y eso lo convertía en un objetivo legítimo. Un bote salvavidas lleno de hombres cayó por el costado mientras el barco aún avanzaba, generalmente volcó al golpear el agua, dejando a los hombres en el agua muy atrás del barco sin un bote salvavidas utilizable y los oficiales de los barcos mercantes lo sabían y se detuvieron. el barco antes de dar la orden de abandonarlo.

Los estándares de entrenamiento y aptitud física dentro de los servicios comerciales aliados no se parecían en nada a los de sus respectivas marinas. Hubo muchos marineros mercantes estadounidenses que pasaron de ser declarados físicamente no aptos para el servicio militar a unirse a la marina mercante. Los hombres servidos con valentía a los que les faltaba una extremidad o un ojo, o eran demasiado mayores para calificar para el servicio en los otros servicios. Muchos no sabían nadar. Muchos eran demasiado jóvenes. Muchos marineros mercantes durante la guerra ni siquiera eran del país al que navegaban y no hablaban bien el idioma y algunos no lo hablaban en absoluto. La mayoría de los hombres de menor rango aprendieron su oficio en el trabajo sin ningún entrenamiento formal significativo. Su disciplina venía de años en el mar. Sin embargo, otros recién estaban comenzando o tenían un problema de idioma o eran nuevos en el barco y no sabían a quién seguir o tenían un problema físico o algún otro problema y simplemente no estaban dispuestos a mantenerlo todo junto cuando su barco estaba en fuego y hundimiento y estaban esquivando balas y metralla. La gran mayoría de estos hombres se desempeñó admirablemente frente a estas dificultades extremas y solo unos pocos se sintieron totalmente consumidos por el pánico. También hubo muchos, muchos casos de heroísmo extremo por parte de estos hombres.

Estos eran hombres valientes y cuando un barco fue torpedeado debajo de ellos, los que sobrevivieron regresaron al mar con muy pocas excepciones. Menciono esto porque la confusión durante la batalla fue aún peor para los hombres sin el entrenamiento rígido que se les da a los hombres en las armadas de sus países. Fue más fácil para algunos de ellos terminar en el lugar equivocado en el momento equivocado y eso representó un buen número de heridos y muertes y contribuyó mucho más a la confusión general y la niebla de la guerra.

Estos hombres sabían que podrían morir quemados vivos o que podrían morir de sed solo en una balsa en medio del océano o ser devorados vivos por los tiburones, pero su país los necesitaba y para su honor eterno se hicieron a la mar de todos modos y muchos de ellos no regresaron.

En el caso de mi padre, tenían un capitán excelente (Gus Warren Darnell) y él se encargó de que se realizaran regularmente todo tipo de simulacros de botes salvavidas y que cada hombre supiera exactamente qué hacer. Muchos en ese barco habían navegado con el Capitán Darnell en el pasado y sabían que podían confiar en su habilidad para navegar, su juicio y su liderazgo. Llegado el momento, sus hombres se prepararon y mantuvieron la calma y el abandono del barco se llevó a cabo de manera ordenada. Posteriormente, sus hombres elogiaron al capitán Darnell por ello. Sin embargo, no todos los demás barcos mercantes tuvieron la suerte de ser comandados por un hombre experimentado como el Capitán Darnell.

Las tripulaciones de los cañones de los buques mercantes armados eran militares con armas y tendían a querer quedarse y luchar mientras existiera la posibilidad de dañar al enemigo (muchas veces las tripulaciones de los cañones se complementaban con marineros mercantes, especialmente al comienzo de la guerra). guerra cuando no había suficientes dotaciones de armas capacitadas para todos). Eso significó que se mantuvieron en sus cañones hasta el último minuto, lo que hizo más difícil para los comandantes de los submarinos ordenar que se detuvieran los disparos mientras se abandonaba el barco. También a veces se escondían en el barco mientras el barco estaba siendo abandonado con la esperanza de que el submarino se acercara y pudieran hacer un buen disparo antes de que el barco se hundiera. Los comandantes de los submarinos lo sabían y, a veces, volvían a disparar después de pensar que el barco había sido abandonado por si acaso. He leído de más de un caso en el que un comandante de un submarino que se había acercado a un barco mercante que había sido abandonado le disparó cuando se fue con incluso sus ametralladoras cuando de repente tuvo que irse a toda prisa.

A veces, los cañones de los barcos mercantes armados seguían disparando mientras el barco era abandonado, quizás con la idea de cubrir la operación de abandono del barco. Cuando esto sucedió, el submarino continuó disparando también y murieron hombres, algunos de los cuales simplemente intentaban abandonar el barco.

En un caso, se criticó a un submarino por "no dar tiempo a la tripulación para abandonar el barco". Este caso ocurrió mucho después de que se abandonaran las reglas del premio (reglas que Estados Unidos nunca siguió). Una cosa es si se ve que la tripulación está abandonando el barco, pero otra muy distinta es si el barco no hace una señal de "abandono del barco" para que el submarino pueda escucharlo y no se ve que la tripulación está abandonando el barco. . Es posible que algunos comandantes de submarinos ocasionalmente detuvieran el fuego para ver si la tripulación abandonaba el barco, pero no había ninguna regla en ninguna marina que les obligara a hacerlo, que yo sepa.

Además de los anteriores, los submarinos utilizaron sus cañones más pequeños para hundir o iniciar incendios en barcos mercantes. Los calibres de 20 mm y .30 podrían usarse para detener o hundir veleros y otras embarcaciones pequeñas y se usaron para ahorrar torpedos y municiones para los cañones de cubierta más grandes. Cualquiera en las inmediaciones mientras eso estaba sucediendo era probable que fuera golpeado, pero eso no es lo mismo que ser un objetivo.

Como mencioné anteriormente, hay muchos casos de submarinos que ayudan a los hombres en el agua. Los hombres fueron sacados del agua, interrogados y colocados en botes salvavidas o en balsas. Con frecuencia se les dijo su posición y se les dio instrucciones para llegar a la orilla, a veces se les dio comida, agua e incluso una brújula. Con frecuencia ofrecían asistencia médica y, en ocasiones, se proporcionaban suministros médicos. A veces también se repartían cigarrillos.

Un vistazo rápido a Una palabra descuidada ... Un hundimiento innecesario del capitán Arthur R. Moore arrojará docenas de casos de un comandante de submarino ayudando a los sobrevivientes en el agua de alguna manera y eso solo cubre los casos de tripulaciones de barcos estadounidenses que el autor (un marinero mercante él mismo) encontró. También hay algo más sorprendente en ese libro: la ausencia de cargos de submarinos ametrallando a hombres en el agua. Sin embargo, hay casos de submarinos japoneses que ametrallaron a hombres en el agua en el libro.

El trabajo de los submarinos era hundir barcos enemigos y lo hicieron con la mínima pérdida de vidas posible dadas las circunstancias. La definición de una patrulla de guerra exitosa para un submarino se midió en tonelaje hundido por el mando de submarinos, no en el número de marinos mercantes aliados muertos. Ese número ni siquiera fue informado (o incluso conocido) por los comandantes de los submarinos.

La conducción de la guerra de submarinos por parte de Alemania fue una de las facetas de la guerra cuidadosamente examinada en Nuremberg. Dönitz fue inicialmente acusado de cargos que incluían ordenar el asesinato de los sobrevivientes. Cuando se presentaron las pruebas y concluyó la defensa, se retiraron los cargos contra Dönitz.

Dönitz ">Almirante Karl Dönitz parece ser uno de los principales factores del trato decente que el servicio de submarinos da a los supervivientes. No solo estableció altos estándares personales para sus hombres, sino que también pudo enfrentarse a Hitler cuando se enfrentó a una orden directa de matar a los sobrevivientes y salirse con la suya. Hitler estaba absolutamente convencido de que sabía mucho más sobre cómo dirigir una guerra que sus generales; sin embargo, no estaba tan seguro de sí mismo cuando se trataba de la armada, pero Dönitz aún corría un riesgo real al oponerse a Hitler.

Gracias a Dios, nunca sabremos qué habría pasado con el servicio de submarinos y nuestros marineros mercantes si Hitler hubiera interferido con el servicio de submarinos en la misma medida en que interfirió con las otras ramas del ejército.Cuando interfirió, por lo general no fue en beneficio del servicio de submarinos. A diferencia de los otros servicios, el saludo alemán (mano levantada y acompañada de las palabras "Heil Hitler") ni siquiera era obligatorio en la armada alemana hasta después del intento del 20 de julio de 1944 de asesinar a Hitler. Después de eso, Dönitz tampoco pudo mantener a los oficiales políticos fuera de sus submarinos, pero se aseguró de que no tuvieran autoridad sobre ningún asunto operativo. La guerra de los submarinos la libró la marina alemana, no el partido nazi.

Hitler dejó en claro sus deseos sobre la matanza de supervivientes en más de una ocasión.

De Ni tiburones ni lobos Los hombres del brazo de submarinos de la Alemania nazi 1939-1945 por Timothy P. Mulligan:

El 3 de enero de 1942, Adolf Hitler se reunió con el embajador japonés Hiroshi Oshima en Berlín para discutir la situación de guerra después de Pearl Harbor. Con respecto a la Batalla del Atlántico, Hitler enfatizó la importancia de matar a la mayor cantidad posible de tripulantes de la marina mercante estadounidense para desalentar el alistamiento: "Debo dar la orden de que, dado que los marinos extranjeros no pueden ser hechos prisioneros, en la mayoría de los casos esto no es posible en mar abierto, los submarinos deben salir a la superficie después de torpedear y disparar a los botes salvavidas ". De hecho, tal orden no siguió, pero Hitler había revelado su propia posición de una manera característicamente despiadada.

El tema surgió a continuación en una discusión conjunta entre Hitler, Raeder y Dönitz el 14 de mayo de 1942 en la sede de Hitler en Prusia Oriental. Allí, Hitler le preguntó a su comandante en jefe de submarinos si se podía hacer algo para reducir el número de supervivientes de los barcos mercantes hundidos. Dönitz solo respondió que los torpedos más nuevos y más potentes aumentarían las pérdidas de personal al hundir los barcos más rápido. Hitler aceptó esta respuesta y el problema se calmó. Posiblemente esta conferencia impulsó la directiva SKL (Seekriegsleitung German Supreme Naval Command) el mes siguiente con respecto a la captura de los oficiales de los barcos.

Está claro que Dönitz se dio cuenta de que era necesario matar a las tripulaciones de los comerciantes para detener el flujo de suministros a su enemigo, pero trazó la línea al asesinarlos. Estoy seguro de que si tuviera un arma garantizada para matar a toda la tripulación y hundir el barco al mismo tiempo, la habría usado. Nosotros también.

El 12 de septiembre de 1942 ocurrió el incidente de Laconia. Ya hay una buena descripción aquí en uboat.net, por lo que no entraré en detalle aquí (ver El incidente de Laconia). Básicamente, un bombardero estadounidense atacó al U-156 con su cubierta cubierta de sobrevivientes rescatados, varios botes salvavidas llenos de sobrevivientes a remolque y sus armas cubiertas con una sábana blanca que contenía una cruz roja. Dönitz había dado su permiso personal para llevar a cabo el rescate y estaba tan furioso con los aliados (estadounidenses) que emitió lo que se conoció como el Orden de Laconia. Aquí hay una traducción al inglés ligeramente diferente (aunque no es diferente en sustancia):

1. No se debe hacer ningún intento de rescatar a los miembros de los barcos hundidos, lo que incluye recoger a las personas en el agua y ponerlas en los botes salvavidas, enderezar los botes salvavidas volcados y repartir alimentos y agua. El rescate va en contra de las demandas más primitivas de la guerra para la destrucción de barcos y tripulaciones enemigos.

2. Siguen en vigor las órdenes sobre la captura de capitanes e ingenieros en jefe.

3. Los náufragos solo deben ser rescatados en caso de que su información sea importante para el barco.

4. Sea duro, recuerde que el enemigo no tiene respeto por las mujeres y los niños cuando bombardea las ciudades alemanas.

De Ni tiburones ni lobos Los hombres del brazo de submarinos de la Alemania nazi 1939-1945 por Timothy P. Mulligan:

Hasta ese momento, había concedido poderes discrecionales para las medidas humanitarias a sus comandantes, quienes habían correspondido al no poner en peligro sus barcos cuando habían ayudado a los supervivientes. Ahora que la creciente amenaza de los aviones aliados reducía la capacidad del comandante de un submarino para medir el factor de seguridad, Dönitz eliminó por completo sus poderes discrecionales: "No quería darle [al comandante de un submarino] la oportunidad de actuar de forma independiente, para hacer su propia decisión ", explicó Dönitz más tarde.

La orden de Laconia sería interpretada más tarde por los aliados en Nuremberg como una orden de matar supervivientes. También es otra fuente de rumores de que los submarinos ametrallaron a los supervivientes. Sin embargo, el servicio de submarinos no lo interpretó de esa manera, ni Dönitz pretendía que fuera así. Significa exactamente lo que dice y no dice matar a los sobrevivientes. El abogado de Eck incluso intentó convencerlo de que dijera que lo interpretó de esa manera para salvar su vida, pero para el crédito de Eck se negó.

De Ni tiburones ni lobos Los hombres del brazo de submarinos de la Alemania nazi 1939-1945 por Timothy P. Mulligan:

El hecho de que el mensaje de Dönitz no llegara a ser una orden de asesinato se convirtió en un tema de discusión entre Hitler, Raeder y Dönitz en una conferencia en la Cancillería del Reich en Berlín el 28 de septiembre (1942 KD). Hitler aprovechó el incidente de Laconia para abogar por la total matanza de los supervivientes: "Es una tontería ofrecer provisiones a los supervivientes en sus botes salvavidas o dar instrucciones de navegación para su regreso a casa. Por la presente ordeno que los barcos y sus tripulaciones sean destruidos, incluso si las tripulaciones están en botes salvavidas ". Un testigo registró la reacción de Dönitz de la siguiente manera:

"No, mein Führer. Va en contra del honor de un marinero disparar contra los sobrevivientes de un naufragio. No puedo emitir una orden así. Mis hombres de submarinos son voluntarios, librando una lucha costosa en la creencia de que están luchando honorablemente por una buena causa . Su moral de combate se vería socavada por esta orden. Debo solicitar que la retire ".

Hitler, entrando en un dialecto vienés, retrocedió: "Haz lo que quieras, pero ya no ofreces ayuda ni instrucciones de navegación". Pocos se enfrentaron a Hitler de tal manera, menos aún ganaron su punto. Por esto, Dönitz merece el debido crédito, pero quizás sea en última instancia atribuible a su comprensión de lo que sus submarinistas haría y no haría (énfasis agregado por KD).

Es más, algunos miembros del servicio de submarinos no siguieron la parte de la orden de "no ayudar a los supervivientes". La orden Laconia había sido transmitida a los submarinos en el mar el 17 de septiembre y nuevamente el 20 de septiembre. También se agregó a las órdenes operativas de los submarinos que patrullan. Estos son solo algunos de los casos de tripulaciones de submarinos que ayudaron a los sobrevivientes después de la orden de no:

SS Benjamin Smith
01/23/1943
U-175 Bruns Bruns
Se le brindó atención médica, suministros médicos, comida, agua, cigarrillos americanos y rumbo y distancia a tierra. Bruns también les dijo que estaban en las rutas de envío y que debían ser recogidos pronto antes de desearles "buena suerte" y partir.

MS de las Indias Orientales
11/03/1942
U-181 Lüth
Agua y rumbo a tierra.

SS Julia Ward Howe
01/27/1943
U-442 Hesse
Rumbo a tierra.

SS Richard Caswell
07/16/1943
U-513 Guggenberger
Cigarrillos y fósforos.

SS Richard D. Spaight
03/10/1943
U-182 Clausen
Agua, provisiones y tratamiento médico ofrecidos.

SS Robert Bacon
07/13/1943
U-178 Dommes
Distancia a tierra.

SS Roumanie
09/24/1942
U-617 Brandi
Superviviente rescatado.

SV Estrella de Escocia
11/13/1942
U-159 Witte
Tomó prisionero al capitán, pero lo dejó en libertad cuando le dijo a Witte que él era el único que podía navegar en el bote salvavidas para aterrizar. El submarino les dio comida, cigarrillos y una venda para un tripulante herido.

Numerosos otros comandantes de submarinos continuarían ayudando a los sobrevivientes siempre que pudieran durante el resto de la guerra, como siempre lo habían hecho. En mi opinión, Dönitz tenía que saber que todavía se estaba ayudando a los supervivientes y se hizo de la vista gorda. Sin embargo, a medida que avanzaba la guerra, ayudar a los supervivientes se volvió casi imposible. Cada vez más barcos viajaban en convoyes escoltados y los aliados controlaban el aire. Era demasiado peligroso para un submarino salir a la superficie en cualquier lugar alrededor de un barco objetivo durante cualquier período de tiempo. Al final de la guerra, con frecuencia era incluso demasiado peligroso llegar a la profundidad del periscopio después de un ataque. Se zambulleron inmediatamente después de disparar sus torpedos, tomaron medidas evasivas y esperaron escuchar el sonido de sus torpedos golpeando sus objetivos antes de escuchar el sonido de cargas de profundidad golpeando el agua sobre ellos. No hace falta decir que no salieron a la superficie, y tampoco se quedaron y ametrallaron a los supervivientes.

La guerra es un asunto sangriento. Siempre lo ha sido y siempre lo será. La moderación de los hombres de los submarinos es particularmente sorprendente si se tiene en cuenta que esos barcos mercantes llevaban a los hombres y las armas que se usaban para matar a sus familias en casa.

Lamentablemente, los hombres de los submarinos son un blanco fácil para este tipo de rumores. Solo un rumor o solo un tipo que dice que le dispararon porque una bala se le acercó y tienes un trabajo casi imposible para demostrar que no fue una atrocidad. Especialmente con tantos dispuestos a aceptarlo como un hecho sin cuestionarlo. Es fácil determinar qué fue alcanzado, pero es mucho más difícil determinar a qué se apuntaba. La única forma que conozco de manejarlo es mirar el panorama general. Si el servicio de submarinos hubiera querido matar a las tripulaciones, lo habrían hecho. Pocos habrían sobrevivido. Es así de simple. No hubo matanza masiva de tripulaciones mercantes. Ocurrió exactamente lo contrario. Hubo muchos casos de tripulaciones de submarinos que ayudaron a los hombres en el agua y personalmente he investigado varios de ellos. Es más, si estudia a los hombres que sirvieron en el servicio de submarinos, encontrará que eran hombres decentes y honorables que servían a su país con distinción, al igual que los submarinos aliados y los marineros mercantes que todos atacaron.

¿Podría haber habido un caso o dos en los que sucedió algo así y se salieron con la suya? Para que un oficial lo hubiera ordenado, ese oficial tenía que estar seguro de que podía ocultarse a Dönitz porque Dönitz no deseaba ver a sus hombres asesinar a hombres indefensos en el agua. Probablemente había arriesgado su vida cuando se enfrentó a Hitler en ese tema. Eso significa que todos los hombres en cubierta en ese momento tendrían que estar dispuestos a encubrirlo y eso simplemente no era el tipo de cosas que esos hombres habrían hecho. Además de eso, los medios aliados habrían informado y las familias de los hombres en ese submarino habrían sabido lo que hicieron. Sin embargo, lo más importante es el carácter de los oficiales y sus propios hombres. Estos eran soldados profesionales que estaban bien entrenados. Tenían un nivel de honor muy alto y matar hombres en el agua no formaba parte de ello. Fue muy difícil convertirse en oficial naval y requirió mucho entrenamiento y disciplina. Estos hombres no eran solo hombres de la calle que fácilmente podían permitir que su odio por un enemigo que estaba matando a sus familias en casa los llevara a cometer asesinatos. También fueron considerados estrictamente responsables por el comando de submarinos.

¿Podría un miembro de una de las tripulaciones haber disparado contra alguien en el agua o en un bote salvavidas? Creo que cualquiera que haya servido en el ejército de cualquier país tendría que responder honestamente a eso con "bueno, quizás". Darle un arma a un joven y ponerlo en peligro y cualquiera que crea que puede predecir el resultado con un 100% de certeza el 100% de las veces es un tonto. ¿Ocurrió? El único caso probado contra el servicio de submarinos fue el caso Eck y ese no fue solo un hombre que apuntó bajo o se escabulló en algunas rondas un poco fuera de su objetivo asignado. Fue deliberado.

Dada la abrumadora evidencia de lo contrario y el hecho de que, aparte del caso Eck, ninguno de los hombres del submarino fue acusado de ningún delito, creo que tenemos que darles a estos hombres el beneficio de la duda y asumir que las historias son incorrectas. Como mencioné, si hubieran querido matar a marineros mercantes, habrían matado a un gran número de ellos y eso simplemente no sucedió.

Hollywood ha ganado millones manteniendo vivas esas historias. Si prestas atención a gran parte de los medios de comunicación, incluso ahora, no hubo alemanes en la Segunda Guerra Mundial, solo nazis. No había un ejército alemán, solo un ejército nazi. Tampoco submarinos alemanes, sólo submarinos nazis, etc. Este nivel de propaganda era necesario en ese momento y se hizo fácil de creer por los crímenes cometidos por el gobierno nazi y algunas otras ramas del ejército alemán. Casi tienes que demonizar al enemigo durante una guerra. ¿De qué otra manera vas a conseguir que un chico de 19 años, por lo demás decente, mata a golpes a alguien con una herramienta de atrincheramiento? Pero esa guerra terminó hace mucho.

Es hora de examinar cada incidente informado con mucho cuidado e informar lo que se encuentra en lugar de simplemente asumir lo peor. ¿Cuál fue la visibilidad? ¿Cuáles eran las condiciones del mar? ¿Como estaba el clima? ¿A qué distancia del barco estaba el submarino? ¿Estaba armado el barco? ¿Fueron tripuladas las armas? Si es así, ¿estaba disparando sus armas? ¿Alguien estaba intentando manipularlos? ¿Estaba usando su radio? ¿Estaba la nave intentando escapar? ¿En qué lado del barco se bajaron los botes salvavidas en relación con el submarino? ¿Era posible que el submarino determinara que el barco estaba siendo abandonado? ¿Qué armas se utilizaron realmente contra el barco? ¿Se bajaron los botes salvavidas a los disparos antes de que pudieran detenerse? En resumen, ¿cuáles fueron las circunstancias? ¿De dónde vino la historia de la atrocidad (un tripulante o alguien que la escuchó de otra persona, etc.)? ¿La fuente describió las circunstancias? ¿Está la historia realmente en los registros oficiales? Esta última pregunta es quizás la más reveladora. Si realmente hubiera sucedido, se habría informado e incluido en los registros oficiales. Eso no quiere decir que nada en los registros oficiales sea cierto. Solo dice que los hombres que hicieron el informe pensaron que era cierto.

También encontré dos casos de informes muy descuidados de (probablemente un asistente de investigación de) un escritor de gran reputación. También hubo muchos informes creativos. Si había agujeros en un bote salvavidas, tenían que ser agujeros de ametralladora, incluso si el submarino nunca se acercaba lo suficiente para disparar sus ametralladoras. En un caso, un escritor acusó a un submarino de disparar contra los botes salvavidas mientras los bajaban y otro escritor describió el mismo incidente en el que la tripulación fue ametrallada en el agua. Parece que el crimen empeoró a medida que pasaba de escritor a escritor. Además, cuando rastrea estas historias, invariablemente encontrará que los comandantes de submarinos que se informó que estuvieron involucrados tenían un historial absolutamente limpio para todos los otros barcos que atacaron. Algunos incluso tenían antecedentes probados de ayudar a los hombres en el agua.

De los miles de barcos atacados, solo un número muy pequeño informó de alguna irregularidad y estoy seguro de que la mayoría de ellos podrían explicarse si se conocieran las circunstancias. No puedo decir con 100% de certeza que el caso Eck fue el único caso, pero si hubo otro definitivamente fue una aberración. Cualquiera que haya visto un bergantín militar (cárcel) sabe que a veces un individuo rompe las reglas, pero el acto de un solo individuo no se puede atribuir a todos los hombres en un servicio completo.

Muchos escritores de hoy (y hay muchos de ellos en el foro aquí de vez en cuando) están haciendo lo que pueden para contarlo como realmente sucedió, pero todavía tenemos que lidiar con la basura como la reciente película U-571 de otros. escritores y supongo que tendremos que seguir lidiando con este tipo de cosas durante mucho tiempo. Genera dinero para alguien a expensas de los hombres y sus familias que no tienen forma de defenderse. Esa es una atrocidad en la que todos podemos trabajar. Los hombres que luchan en guerras tienen que vivir con lo que hicieron y eso es suficientemente duro. Es obsceno hacer que ellos y sus familias tengan que vivir con algo que no hicieron.

De El juicio de los alemanes por Eugene Davidson:

El testimonio que sin duda salvó la vida de Dönitz en Nuremberg provino del almirante Nimitz y del almirantazgo británico. Ambas fuentes admitieron que desde el comienzo de la guerra ellos (los Estados Unidos en el Pacífico y los británicos en el Skagerrak) habían ordenado a sus submarinos hundir cualquier barco a la vista sin tener en cuenta la visita y la búsqueda (las órdenes británicas eran hundir cualquier barco alemán). barco de día y cualquier barco de noche navegando en el Skagerrak). Los abogados que representan a Raeder y Dönitz enviaron un cuestionario al almirante Nimitz, y en sus respuestas Nirnitz afirmó que todo el Océano Pacífico había sido declarado teatro de operaciones donde se ordenó a los submarinos estadounidenses atacar sin previo aviso, una orden que iba mucho más allá de la alemana. que al comienzo de la guerra se limitaron tales ataques a la llamada zona de bloqueo inmediato de las Islas Británicas.

En las órdenes estadounidenses, las únicas excepciones a la guerra submarina irrestricta eran los barcos hospitales y los barcos que habían recibido un salvoconducto. Además, estas órdenes habían entrado en vigor el primer día de la guerra, el 7 de diciembre de 1941, y no surgieron, al igual que las medidas alemanas, como resultado de los desarrollos de la guerra.

Nimitz también testificó que no era la práctica de los submarinos estadounidenses rescatar a los sobrevivientes si tal rescate sería un peligro indebido o adicional para el submarino, que estaba limitado tanto por sus pequeñas instalaciones de transporte de pasajeros como por las tendencias suicidas y homicidas de los japoneses. que fueron hechos prisioneros. Nimitz testificó que no era seguro rescatar a muchos supervivientes, aunque con frecuencia se les entregaban botes de goma y provisiones. Casi invariablemente, escribió Nimitz, los prisioneros tenían que ser llevados a bordo de un submarino por la fuerza.

Ninguna de las prácticas estadounidenses, dijo, se basó en represalias contra la guerra submarina japonesa. Había pensado que la guerra submarina sin restricciones estaba plenamente justificada por las tácticas del ataque japonés a Pearl Harbor.

"Somos una firma respetable", había dicho Dönitz al comienzo de la guerra, y se consideraba a sí mismo y a Raeder como los líderes respetables de la misma.

El funcionamiento general del servicio de submarinos fue exonerado en los juicios por crímenes de guerra después de la guerra. Dönitz fue absuelto de cualquier delito por el servicio de submarinos durante la guerra. Si bien fue muy controvertido para Dönitz haber sido acusado en absoluto, fue enviado a prisión como resultado de una decisión aún más controvertida, pero no por nada que ver con el trato a los sobrevivientes de los buques mercantes o la forma en que la guerra de los submarinos se llevó a cabo. Ni siquiera todos los jueces estuvieron de acuerdo en que Dönitz debería haber sido enviado a prisión.

Aparte del caso Eck, no se ha probado que un submarino ametrallado intencionalmente a los sobrevivientes durante toda la guerra y también hubo al menos un caso estadounidense algo similar (Wahoo / Buyo Maru, un transporte de tropas japonés lleno de soldados japoneses el 26 de enero , 1943).

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Contenido

Almirante Graf Spee tenía 186 metros (610 pies) de largo en total y tenía una manga de 21,65 m (71 pies) y un calado máximo de 7,34 m (24 pies 1 pulgada). El barco tenía un desplazamiento de diseño de 14.890 t (14.650 toneladas largas) y un desplazamiento a plena carga de 16.020 toneladas largas (16.280 t), [2] aunque se declaró oficialmente que el barco estaba dentro de las 10.000 toneladas largas (10.160 t). límite del Tratado de Versalles. [3] Almirante Graf Spee estaba propulsado por cuatro juegos de motores diésel MAN de 9 cilindros de doble efecto y dos tiempos. [2] La velocidad máxima del barco era de 28,5 nudos (52,8 km / h 32,8 mph), a 54.000 PS (53.260 shp 39.720 kW). A una velocidad de crucero de 18,69 nudos (34,61 km / h 21,51 mph), el barco tenía un alcance de 16,300 millas náuticas (30,200 km 18,800 mi). [4] Tal como estaba diseñado, su complemento estándar consistía en 33 oficiales y 586 hombres alistados, aunque después de 1935 esto se incrementó significativamente a 30 oficiales y 921-1,040 marineros. [2]

Almirante Graf Spee El armamento principal era seis cañones SK C / 28 de 28 cm (11 pulgadas) montados en dos torretas triples, una en la parte delantera y otra en la popa de la superestructura. El barco llevaba una batería secundaria de ocho cañones SK C / 28 de 15 cm (5,9 pulgadas) en torretas individuales agrupadas en medio del barco. Su batería antiaérea consistía originalmente en tres cañones L / 45 de 8,8 cm (3,5 pulgadas), aunque en 1935 fueron reemplazados por seis cañones L / 78 de 8,8 cm (3,5 pulgadas). En 1938, se retiraron los cañones de 8,8 cm y se instalaron seis cañones L / 65 de 10,5 cm (4,1 pulgadas), cuatro cañones SK C / 30 de 3,7 cm (1,5 pulgadas) y diez cañones C / 30 de 2 cm (0,79 pulgadas). en su lugar. [2] El barco también llevaba un par de tubos de torpedos cuádruples de 53,3 cm (21 pulgadas) montados en la cubierta colocados en su popa. [2]

Almirante Graf Spee El cinturón blindado tenía 100 mm (3,9 pulgadas) de grosor, su cubierta superior tenía 17 mm (0,67 pulgadas) de grosor, mientras que la cubierta blindada principal tenía entre 45 y 70 mm (1,8 a 2,8 pulgadas) de grosor. Las torretas de la batería principal tenían caras de 140 mm (5,5 pulgadas) de grosor y lados de 80 mm de grosor. El barco estaba equipado con dos hidroaviones Arado Ar 196 y una catapulta. [2] El radar constaba de un conjunto FMG G (gO) "Seetakt" [5] [a] Almirante Graf Spee fue el primer buque de guerra alemán en estar equipado con equipos de radar. [6]

Almirante Graf Spee fue ordenado por la Reichsmarine desde el Reichsmarinewerft astillero en Wilhelmshaven. [2] Pedido como Ersatz Braunschweig, Almirante Graf Spee reemplazó el antiguo acorazado anterior al acorazado Braunschweig. Su quilla fue colocada el 1 de octubre de 1932, [7] en construcción número 125. [2] El barco fue botado el 30 de junio de 1934 en su botadura, fue bautizado por la hija del almirante Maximilian von Spee, el homónimo del barco. [8] Se completó poco más de un año y medio después, el 6 de enero de 1936, el día en que fue puesta en servicio en la flota alemana. [9]

Almirante Graf Spee pasó los primeros tres meses de su carrera realizando extensas pruebas en el mar para preparar el barco para el servicio. El primer comandante del barco fue Kapitän zur See (KzS) Conrad Patzig fue reemplazado en 1937 por KzS Walter Warzecha. [8] Después de unirse a la flota, Almirante Graf Spee se convirtió en el buque insignia de la Armada alemana. [10] En el verano de 1936, tras el estallido de la Guerra Civil española, se envió al Atlántico para participar en patrullas de no intervención frente a las costas de España controladas por los republicanos. Entre agosto de 1936 y mayo de 1937, el barco realizó tres patrullas frente a España. [11] En el viaje de regreso desde España, Almirante Graf Spee Se detuvo en Gran Bretaña para representar a Alemania en el Coronation Review en Spithead para el rey Jorge VI el 20 de mayo. [10]

Después de la conclusión de la revisión, Almirante Graf Spee Regresó a España para una cuarta patrulla de no intervención. Tras las maniobras de la flota y una breve visita a Suecia, el barco realizó una quinta y última patrulla en febrero de 1938. [11] En 1938, KzS Hans Langsdorff tomó el mando del buque [8] que realizó una serie de visitas de buena voluntad a varios puertos extranjeros a lo largo del año. [11] Estos incluyeron cruceros por el Atlántico, donde hizo escala en Tánger y Vigo. [12] También participó en extensas maniobras de flota en aguas alemanas. Formó parte de las celebraciones por la reintegración del puerto de Memel en Alemania, [11] y una revisión de la flota en honor del almirante Miklós Horthy, el regente de Hungría. Entre el 18 de abril y el 17 de mayo de 1939 realizó otro crucero por el Atlántico, con escala en los puertos de Ceuta y Lisboa. [12] El 21 de agosto de 1939, Almirante Graf Spee Partió de Wilhelmshaven, con destino al Atlántico Sur. [10]

Segunda Guerra Mundial Editar

Tras el estallido de la guerra entre Alemania y los Aliados en septiembre de 1939, Adolf Hitler ordenó a la Armada Alemana que comenzara a realizar incursiones comerciales contra el tráfico comercial aliado. Sin embargo, Hitler retrasó la emisión de la orden hasta que quedó claro que Gran Bretaña no aprobaría un tratado de paz tras la conquista de Polonia. los Almirante Graf Spee recibió instrucciones de adherirse estrictamente a las reglas del premio, que requerían que los asaltantes pararan y registraran los barcos en busca de contrabando antes de hundirlos, y que se aseguraran de que sus tripulaciones fueran evacuadas de manera segura. Se ordenó a Langsdorff que evitara el combate, incluso con oponentes inferiores, y que cambiara de posición con frecuencia. [13] El 1 de septiembre, el crucero se reunió con su barco de suministros. Altmark al suroeste de las Islas Canarias. Mientras reabastecía sus suministros de combustible, Langsdorff ordenó que el equipo superfluo fuera transferido a la Altmark esto incluyó varios de los botes del barco, pintura inflamable y dos de sus diez cañones antiaéreos de 2 cm, que estaban instalados en el petrolero. [14]

El 11 de septiembre, mientras seguía transfiriendo suministros desde Altmark, Almirante Graf Spee El hidroavión Arado avistó el crucero pesado británico HMS Cumberland acercándose a los dos barcos alemanes. Langsdorff ordenó que ambos barcos partieran a alta velocidad, evadiendo con éxito al crucero británico. [14] El 26 de septiembre, el barco finalmente recibió órdenes que autorizaban ataques contra la navegación mercante aliada. Cuatro dias despues Almirante Graf Spee Arado localizó el buque de carga de Booth Steam Ship Co Clemente frente a las costas de Brasil. El carguero transmitió una señal "RRR" ("Estoy siendo atacado por un asaltante") antes de que el crucero le ordenara que se detuviera. Almirante Graf Spee tomó Clemente El capitán y el ingeniero jefe fueron prisioneros, pero dejaron al resto de su tripulación para abandonar el barco en los botes salvavidas. [15] El crucero luego disparó 30 rondas de sus cañones de 28 cm y 15 cm y dos torpedos contra el carguero, que se rompió y se hundió. [16] Langsdorff ordenó que se enviara una señal de socorro a la estación naval de Pernambuco para garantizar el rescate de la tripulación del barco. El Almirantazgo británico emitió inmediatamente una advertencia a los buques mercantes de que había un asaltante de superficie alemán en la zona. [17] La ​​tripulación británica llegó más tarde a la costa brasileña en sus botes salvavidas. [15]

El 5 de octubre, las armadas británica y francesa formaron ocho grupos para cazar Almirante Graf Spee en el Atlántico Sur. Los portaaviones británicos HMS Hermes, Águila, y Arca real, el portaaviones francés Bearn, el crucero de batalla británico Renombrey acorazados franceses Dunkerque y Estrasburgo, y 16 cruceros se comprometieron a la caza. [18] La Fuerza G, comandada por el comodoro Henry Harwood y asignada a la costa este de América del Sur, comprendía los cruceros. Cumberland y Exeter. Force G fue reforzado por los cruceros ligeros Ajax y Aquiles Harwood independiente Cumberland para patrullar el área de las Islas Malvinas mientras sus otros tres cruceros patrullaban frente al Río de la Plata. [19]

El mismo día de la formación de los grupos de cazadores anglo-franceses, Almirante Graf Spee capturado el vapor Newton Beech. Dos días después, encontró y hundió el barco mercante. Ashlea. El 8 de octubre, al día siguiente, se hundió Newton Beech, [20] que Langsdorff había estado utilizando para albergar a los prisioneros. [21] Newton Beech fue demasiado lento para seguir el ritmo Almirante Graf Spee, por lo que los prisioneros fueron trasladados al crucero. El 10 de octubre capturó el vapor Cazador, cuyo capitán no había enviado una señal de socorro hasta el último minuto, ya que había identificado erróneamente Almirante Graf Spee como buque de guerra francés. No se puede acomodar a la tripulación de Cazador, Almirante Graf Spee envió el barco a un lugar de encuentro con una tripulación de premio. El 15 de octubre Almirante Graf Spee reunido con Altmark para repostar y trasladar prisioneros a la mañana siguiente, el premio Cazador se unió a los dos barcos. Los prisioneros a bordo Cazador fueron transferidos a Altmark y Langsdorff luego se hundió Cazador en la noche del 17 de octubre. [22]

El 22 de octubre Almirante Graf Spee encontró y hundió el vapor Trevanion. [23] A finales de octubre, Langsdorff navegó en su barco hacia el Océano Índico al sur de Madagascar. El propósito de esa incursión era desviar los buques de guerra aliados del Atlántico sur y confundir a los aliados sobre sus intenciones. En este momento, Almirante Graf Spee había navegado durante casi 30.000 millas náuticas (56.000 km 35.000 millas) y necesitaba una revisión del motor. [24] El 15 de noviembre, el barco hundió el petrolero. MV Africa Shell, y al día siguiente, detuvo un vapor holandés no identificado, aunque no la hundió. Almirante Graf Spee Regresó al Atlántico entre el 17 y el 26 de noviembre para repostar de Altmark. [25] Mientras repone los suministros, la tripulación de Almirante Graf Spee construyó una torreta de cañón ficticia en su puente y erigió un segundo embudo ficticio detrás de la catapulta del avión para alterar su silueta significativamente en un intento de confundir a los barcos aliados en cuanto a su verdadera identidad. [26]

Almirante Graf Spee El hidroavión Arado localizó el barco mercante Estrella dórica: Langsdorff disparó un tiro a través de su proa para detener el barco. [27] Estrella dórica pudo enviar una señal de socorro antes de que se hundiera, lo que llevó a Harwood a llevar sus tres cruceros a la desembocadura del Río de la Plata, que sospechaba que podría ser el próximo objetivo de Langsdorff. En la noche del 5 de diciembre Almirante Graf Spee hundió el vaporizador Tairoa. Al día siguiente, se reunió con Altmark y trasladó a 140 prisioneros de Estrella dórica y Tairoa. Almirante Graf Spee encontró a su última víctima en la noche del 7 de diciembre: el carguero Streonshalh. La tripulación del premio recuperó documentos secretos que contenían información sobre la ruta de envío. [28] Con base en esa información, Langsdorff decidió partir hacia los mares de Montevideo. El 12 de diciembre, el Arado 196 del buque se averió y no pudo ser reparado, privando Graf Spee de su reconocimiento aéreo. [29] Se quitó el disfraz del barco, por lo que no obstaculizaría al barco en la batalla. [30]

Batalla de River Plate Editar

A las 05:30 de la mañana del 13 de diciembre de 1939, los vigías divisaron un par de mástiles frente a la proa de estribor del barco. Langsdorff asumió que se trataba de la escolta de un convoy mencionado en los documentos recuperados de Tairoa. A las 05:52, sin embargo, el barco fue identificado como HMS Exeter estaba acompañada por un par de buques de guerra más pequeños, inicialmente pensados ​​como destructores, pero rápidamente identificados como Leander-cruceros de clase. Langsdorff decidió no huir de los barcos británicos y ordenó a su barco que se dirigiera a las estaciones de batalla y se cerrara a máxima velocidad. [30] A las 06:08, los británicos vieron Almirante Graf Spee Harwood dividió sus barcos para dividir los disparos de Almirante Graf Spee Cañones de 28 cm. [31] El barco alemán abrió fuego con su batería principal en Exeter y sus armas secundarias en el buque insignia Ajax a las 06:17. A las 06:20, Exeter devolvió el fuego, seguido de Ajax a las 06:21 y Aquiles a las 06:24. En el lapso de treinta minutos, Almirante Graf Spee había golpeado Exeter tres veces, inhabilitando sus dos torretas delanteras, destruyendo su puente y su catapulta de avión, y provocando grandes incendios. Ajax y Aquiles se acercó a Almirante Graf Spee para aliviar la presión sobre Exeter. [32]

Langsdorff pensó que los dos cruceros ligeros estaban realizando un ataque con torpedos y se alejó bajo una cortina de humo. [32] El respiro permitido Exeter para retirarse de la acción a estas alturas, solo una de sus torretas de armas estaba todavía en acción, y había sufrido 61 muertos y 23 miembros de la tripulación heridos. [31] Alrededor de las 07:00, Exeter regresó al combate, disparando desde su torreta de popa. Almirante Graf Spee disparó contra ella de nuevo, anotó más golpes y forzó Exeter para retirarse nuevamente, esta vez con una lista a babor. A las 07:25, Almirante Graf Spee anotó un hit en Ajax que inutilizó sus torretas de popa. [32] Ambas partes interrumpieron la acción, Almirante Graf Spee retirándose hacia el estuario del Río de la Plata, mientras que los maltrechos cruceros de Harwood permanecieron afuera para observar cualquier posible intento de fuga. En el transcurso del compromiso, Almirante Graf Spee había sido alcanzado aproximadamente 70 veces 36 hombres murieron y 60 más resultaron heridos, [33] incluido Langsdorff, quien había sido herido dos veces por astillas mientras estaba de pie en el puente abierto. [32]

Hundimiento Editar

Como resultado de los daños y las bajas de la batalla, Langsdorff decidió trasladarse a Montevideo, donde se podrían realizar las reparaciones y los heridos podrían ser evacuados del barco. [33] La mayoría de los impactos logrados por los cruceros británicos causaron solo daños estructurales y superficiales menores, pero la planta de purificación de aceite, que se requería para preparar el combustible diesel para los motores, fue destruida. Su planta desalinizadora y su cocina también fueron destruidas, lo que habría aumentado la dificultad de regresar a Alemania. Un golpe en la proa también habría afectado negativamente a su navegabilidad en el mar embravecido del Atlántico Norte. Almirante Graf Spee había disparado gran parte de su munición en el enfrentamiento con los cruceros de Harwood. [34]

Después de llegar al puerto, los tripulantes heridos fueron trasladados a hospitales locales y los muertos fueron enterrados con todos los honores militares. Los marineros aliados cautivos que aún se encontraban a bordo del barco fueron liberados. Se esperaba que las reparaciones necesarias para que el barco estuviera en condiciones de navegar tardarían hasta dos semanas. [35] La inteligencia naval británica trabajó para convencer a Langsdorff de que fuerzas muy superiores se estaban concentrando para destruir su barco, si intentaba escapar del puerto. El Almirantazgo emitió una serie de señales, en frecuencias conocidas por ser interceptadas por la inteligencia alemana. Las unidades pesadas más cercanas: el portaaviones Arca real y crucero de batalla Renombre- estaban a unas 2.500 millas náuticas (4.600 km 2.900 millas) de distancia, demasiado lejos para intervenir en la situación.Creyendo en los informes británicos, Langsdorff discutió sus opciones con los comandantes en Berlín. Éstos eran para escapar y buscar refugio en Buenos Aires, donde el gobierno argentino internaría el barco, o hundirlo en el estero del Plata. [33]

Langsdorff no estaba dispuesto a arriesgar la vida de su tripulación, por lo que decidió hundir el barco. Sabía que aunque Uruguay era neutral, el gobierno estaba en términos amistosos con Gran Bretaña y si permitía que su barco fuera internado, la Armada de Uruguay permitiría el acceso al barco a oficiales de inteligencia británicos. [34] De conformidad con el artículo 17 de la Convención de La Haya de 1907, las restricciones de neutralidad limitadas Almirante Graf Spee a un período de 72 horas para reparaciones en Montevideo, antes de ser internada durante la guerra. [36] [37] El 17 de diciembre de 1939, Langsdorff ordenó la destrucción de todo el equipo importante a bordo del barco. El suministro de munición restante del barco se dispersó por todo el barco, en preparación para el hundimiento. El 18 de diciembre, el barco, con solo Langsdorff y otros 40 hombres a bordo, se trasladó a la rada exterior para ser hundido. [38] Una multitud de 20.000 personas observó mientras se colocaban las cargas de hundimiento, un remolcador argentino despegó a la tripulación y hundió el barco a las 20:55. [37] [39] Las múltiples explosiones de las municiones enviaron chorros de llamas en el aire y crearon una gran nube de humo que oscureció el barco que ardió en las aguas poco profundas durante los siguientes dos días. [38]

El 20 de diciembre, en su habitación de un hotel de Buenos Aires, Langsdorff se pegó un tiro en uniforme de gala mientras yacía sobre la insignia de batalla del barco. [38] A finales de enero de 1940, el crucero estadounidense neutral USS Helena llegó a Montevideo y se permitió a la tripulación visitar los restos del Almirante Graf Spee. Los estadounidenses se reunieron con los tripulantes alemanes, que aún se encontraban en Montevideo. [37] A raíz del hundimiento, la tripulación del barco fue llevada a Argentina, donde fue internada durante el resto de la guerra. [38]

Pecio Editar

El naufragio se rompió parcialmente in situ en 1942-1943, aunque partes del barco fueron visibles durante algún tiempo después de que el naufragio se encontrara a una profundidad de solo 11 m (36 pies). [9] Los derechos de salvamento fueron comprados al gobierno alemán por los británicos, por £ 14.000, utilizando una empresa de ingeniería de Montevideo como fachada. Los británicos se habían sorprendido por la precisión de la artillería y esperaban encontrar un telémetro de radar, lo que hicieron. Utilizaron el conocimiento así adquirido para tratar de desarrollar contramedidas, bajo el liderazgo de Fred Hoyle en el proyecto de radar británico. El Almirantazgo se quejó de la gran suma pagada por los derechos de salvamento. [40]

En febrero de 2004, un equipo de salvamento comenzó a trabajar levantando los restos de Almirante Graf Spee. La operación fue financiada en parte por el gobierno de Uruguay, en parte por el sector privado, ya que el naufragio era un peligro para la navegación. La primera sección importante, un telémetro de alcance de artillería de 27 toneladas métricas (27 toneladas largas y 30 toneladas cortas), se levantó el 25 de febrero. [41] El 10 de febrero de 2006, la cresta de águila y esvástica de 2 m (6 pies 7 pulgadas) y 400 kilogramos (880 lb) de Almirante Graf Spee fue recuperado de la popa del barco [42] y fue almacenado en un almacén naval uruguayo a raíz de las quejas alemanas por exhibir "parafernalia nazi". [43]


Contenido

La firma del Armisticio el 11 de noviembre de 1918, en Compiègne, Francia, puso fin a la Primera Guerra Mundial. Las potencias aliadas acordaron que la flota de submarinos de Alemania debería ser entregada sin posibilidad de retorno, pero no pudieron ponerse de acuerdo sobre un curso de acción con respecto a la flota de superficie alemana. Los estadounidenses sugirieron que los barcos fueran internados en un puerto neutral hasta que se tomara una decisión final, pero los dos países a los que se acercó, Noruega y España, se negaron. El almirante Rosslyn Wemyss sugirió que la flota fuera internada en Scapa Flow con una tripulación mínima de marineros alemanes, y custodiada mientras tanto por la Gran Flota. [3]

Los términos se transmitieron a Alemania el 12 de noviembre de 1918, indicándoles que prepararan la flota de alta mar para zarpar antes del 18 de noviembre, o los aliados ocuparían Heligoland. [3]

La noche del 15 de noviembre, el contraalmirante Hugo Meurer, representante del almirante Franz von Hipper, se reunió con el almirante David Beatty a bordo del buque insignia de Beatty, el HMS. Reina Elizabeth. Beatty presentó a Meurer los términos, que se ampliaron en una segunda reunión al día siguiente. Los submarinos debían rendirse al contraalmirante Reginald Tyrwhitt en Harwich, bajo la supervisión de la Fuerza de Harwich. La flota de superficie debía navegar hacia el Firth of Forth y rendirse a Beatty. Luego serían conducidos a Scapa Flow e internados, en espera del resultado de las negociaciones de paz. Meurer pidió una prórroga del plazo, consciente de que los marineros todavía estaban de mal humor (lo que antes había llevado al motín de Wilhelmshaven), y que los oficiales podrían tener dificultades para lograr que obedecieran las órdenes. Meurer finalmente firmó los términos después de la medianoche. [3]

Las primeras embarcaciones que se entregaron fueron los submarinos, que comenzaron a llegar a Harwich el 20 de noviembre de 1918, finalmente se entregaron 176. Hipper se negó a llevar a su flota a la rendición, delegando la tarea al contraalmirante Ludwig von Reuter. [3] La flota alemana fue recibida por el crucero ligero. Cardiff en la mañana del 21 de noviembre, y condujo al encuentro con más de 370 barcos de la Gran Flota y otras armadas aliadas. Había 70 barcos alemanes en total el acorazado König y el crucero ligero Dresde tuvo problemas con el motor y tuvo que quedarse atrás. El destructor V30 chocó contra una mina mientras cruzaba y se hundió. [3]

Los barcos alemanes fueron escoltados hasta el Firth of Forth, donde anclaron. Beatty les hizo una señal:

La bandera alemana será izada hoy al atardecer y no se volverá a izar sin permiso. [3] [4]

Posteriormente, la flota fue trasladada entre el 25 y el 27 de noviembre a Scapa Flow, los destructores a Gutter Sound y los acorazados y cruceros al norte y oeste de la isla de Cava. [5] Finalmente, un total de 74 barcos fueron internados allí, König y Dresde habiendo llegado el 6 de diciembre acompañado por el destructor V129, que reemplazó al hundido V30. El último barco en llegar fue el acorazado. Baden el 9 de enero de 1919. [6] Inicialmente, los barcos internados estaban custodiados por la Fuerza de Cruceros de Batalla (luego reducida al Escuadrón de Cruceros de Batalla), comandada sucesivamente por el Vicealmirante William Pakenham, el Contralmirante Henry Oliver y el Contralmirante Roger Keyes. El 1 de mayo de 1919, el Vicealmirante Leveson y el Segundo Escuadrón de Batalla de la Flota del Atlántico asumieron las funciones de guardia, y fueron sucedidos el 18 de mayo por el Vicealmirante Sir Sydney Fremantle y el Primer Escuadrón de Batalla. [7]

El historiador naval Arthur Marder describió la situación a bordo de los barcos alemanes durante el internamiento como "una desmoralización total". Identificó cuatro razones que agravaron la situación: falta de disciplina, mala alimentación, falta de recreación y lento servicio postal. El resultado acumulativo de estos problemas creó "suciedad indescriptible en algunos de los barcos". [8] El 29 de noviembre, el segundo al mando de la Gran Flota, el almirante Sir Charles Madden, escribió a su cuñado y ex-superior Lord Jellicoe que: "Todas las órdenes propuestas son consideradas y contrafirmadas por los hombres. comité antes de que se ejecuten y luego se realicen según convenga ". Al visitar un barco internado, se informó que los oficiales alemanes estaban "mudos de vergüenza". [9] La comida se enviaba desde Alemania dos veces al mes, pero era monótona y no de buena calidad. La captura de peces y gaviotas proporcionó un suplemento dietético y algo de recreación. También se envió una gran cantidad de brandy. La recreación de los hombres se limitó a sus barcos, ya que los británicos se negaron a permitir que los marineros internados desembarcaran o visitaran otros barcos alemanes. A los oficiales y hombres británicos solo se les permitía realizar visitas por asuntos oficiales. [10] El correo saliente a Alemania fue censurado desde el principio, y luego también el correo entrante. A los marineros alemanes se les concedieron 300 cigarrillos al mes o 75 puros. Había médicos alemanes en la flota internada, pero no dentistas, y los británicos se negaron a brindar atención dental. [11] [12]

El mando de los barcos internados se ejercía a través de Reuter, enarbolando su bandera en el acorazado Friedrich der Grosse. Tenía un vagabundo británico a su disposición para visitar barcos y emitir órdenes escritas sobre asuntos urgentes, y su personal podía ocasionalmente visitar otros barcos para organizar la repatriación de oficiales y hombres. [13] Reuter, cuya salud era mala, solicitó que su bandera fuera transferida al crucero ligero. Emden el 25 de marzo, después de que un grupo de marineros revolucionarios llamados "Guardia Roja" le impidieran dormir repetidas veces debido a los golpes en el techo de su cabina. [7] [11] Durante siete meses, el número de hombres a su mando se redujo continuamente de los 20.000 hombres que habían navegado los barcos en noviembre. 4.000 regresaron a Alemania el 3 de diciembre, 6.000 el 6 de diciembre y 5.000 el 12 de diciembre, quedando 4.815, de los cuales aproximadamente 100 fueron repatriados al mes. [14]

Las negociaciones sobre el destino de los barcos estaban en curso en la Conferencia de Paz de París. Los franceses e italianos querían cada uno una cuarta parte de los barcos. Los británicos querían que fueran destruidos, ya que sabían que cualquier redistribución sería perjudicial para la ventaja proporcional en número que tenían en comparación con otras armadas. [11] Según el artículo XXXI del Armisticio, a los alemanes no se les permitió destruir sus barcos. Tanto los almirantes Beatty como Madden habían aprobado planes para apoderarse de los barcos alemanes en caso de que se intentara hundirlos. Los almirantes Keyes y Leveson recomendaron que los barcos fueran capturados de todos modos y que las tripulaciones fueran internados en tierra en la isla Nigg, pero sus sugerencias no fueron aceptadas. [15] Su preocupación no carecía de justificación, ya que ya en enero de 1919, Reuter mencionó la posibilidad de hundir la flota a su jefe de personal. [16] Habiéndose enterado de los posibles términos del Tratado de Versalles en mayo de 1919, comenzó a preparar planes detallados para hundir sus barcos. [17] El almirante Erich Raeder escribió más tarde que a Reuter se le informó que la flota sería hundida a toda costa. [18] Una reducción adicional de tripulaciones con la salida de dos transportes a Alemania el 18 de junio de 1919 significó que Reuter se quedó con hombres confiables para llevar a cabo los preparativos. [19] Ese día envió órdenes, cuyo párrafo 11 decía: "Es mi intención hundir los barcos sólo si el enemigo intenta tomar posesión de ellos sin el consentimiento de nuestro gobierno. Si nuestro gobierno está de acuerdo en el paz a los términos de la entrega de los barcos, entonces los barcos serán entregados, para la desgracia duradera de aquellos que nos han puesto en esta posición ". [19] Sus órdenes fueron enviadas a los barcos internados el 18 de junio. [19]

Mientras tanto, la firma del Tratado de Versalles estaba programada para el mediodía del 21 de junio de 1919. [20] El Primer Escuadrón de Batalla se preparó para abordar los barcos alemanes en vigor para comprobar si había señales de que la flota se estaba preparando para hundirse. El 13 de junio, el almirante Madden solicitó personalmente en el Almirantazgo un reconocimiento político diario a partir del 17 de junio para estar preparado para tomar medidas, pero como Madden relató a Beatty poco después, "no tenían indicios fiables de la actitud alemana hacia la paz condiciones". El almirante Fremantle presentó a Madden el 16 de junio un plan para apoderarse de los barcos alemanes a la medianoche del 21 al 22 de junio, después de la firma del tratado. Madden aprobó el plan el 19 de junio, pero solo después de que se le informó que el plazo para la firma del tratado se extendió hasta las 19:00 del 23 de junio y se olvidó de informar oficialmente a Fremantle. [21] Fremantle vio la noticia de la extensión en un periódico el mismo día y asumió que era cierto. [21] Había estado bajo las órdenes de Madden durante algún tiempo de ejercitar sus acorazados contra los ataques de torpedos, lo que requería buen tiempo para recuperar los torpedos. El clima de la noche del 20 de junio fue favorable, por lo que Fremantle ordenó que el Primer Escuadrón de Batalla se hiciera a la mar a las 09:00 del día siguiente, 21 de junio. [21] La operación para apoderarse de los barcos alemanes se pospuso hasta la noche del regreso de su escuadrón a Scapa Flow el 23 de junio, una vez vencido el plazo para firmar el tratado. [22] Fremantle afirmó más tarde que antes de dejar Scapa había informado extraoficialmente a Reuter que el armisticio todavía estaba en vigor. [23]

Alrededor de las 10:00 a.m. del 21 de junio de 1919, Reuter envió una señal de bandera ordenando a la flota que esperara la señal de escurrirse. Aproximadamente a las 11:20 se envió la señal de la bandera: "A todos los oficiales al mando y al líder de los torpederos. Párrafo once de la fecha de hoy. Agradecimiento. Jefe del Escuadrón Interno". [24] La señal fue repetida por semáforo y reflectores. [25] El hundimiento comenzó de inmediato: se abrieron grifos de mar y válvulas de inundación, se rompieron las tuberías internas de agua y se abrieron las válvulas de drenaje de los tanques de aguas residuales. [26] Ya se habían aflojado los ojos de buey, se habían dejado abiertas las puertas estancas y las cubiertas del condensador, y en algunos barcos se habían perforado agujeros a través de mamparos, todo para facilitar la propagación del agua una vez que comenzara el hundimiento. [26] Un comandante de barco alemán registró que antes del 21 de junio, los grifos de mar se habían colocado sobre un mechón de pelo y estaban muy lubricados, mientras que se habían colocado grandes martillos además de las válvulas. [27]

No hubo ningún efecto notable hasta el mediodía, cuando Friedrich der Grosse comenzó a escorarse pesadamente a estribor y todos los barcos izaron el alférez imperial alemán en sus mástiles mayores. Entonces, las tripulaciones comenzaron a abandonar el barco. [28] Las fuerzas navales británicas que quedaron en Scapa Flow estaban compuestas por tres destructores, uno de los cuales estaba en reparación, siete arrastreros y varios vagabundos. [24] [25] Fremantle comenzó a recibir noticias del hundimiento a las 12:20 y canceló el ejercicio de su escuadrón a las 12:35, regresando a toda velocidad a Scapa Flow. Él y una división de barcos llegaron a las 14:30 a tiempo para ver solo los grandes barcos todavía a flote. Se había adelantado por radio para ordenar todas las naves disponibles para evitar que los barcos alemanes se hundieran o los llevaran a la playa. [29] El último barco alemán que se hundió fue el crucero de batalla. Hindenburg a las 17:00, [25] momento en el que se hundieron 15 buques capitales, y solo Baden sobrevivió. También se hundieron cuatro cruceros ligeros y 32 destructores. Nueve alemanes murieron a tiros y unos 16 resultaron heridos a bordo de sus botes salvavidas que remaban hacia tierra. [30]

Durante la tarde, los acorazados del Primer Escuadrón de Batalla recogieron y transportaron a 1.774 alemanes a Invergordon. [31] Fremantle había enviado una orden general declarando que los alemanes debían ser tratados como prisioneros de guerra por haber roto el armisticio y estaban destinados a los campos de prisioneros de guerra en Nigg. Reuter y varios de sus oficiales fueron llevados al alcázar del HMS. Venganza, donde Fremantle - a través de un intérprete - denunció sus acciones como deshonrosas mientras Reuter y sus hombres miraban "con rostros inexpresivos". [32] El almirante Fremantle comentó posteriormente en privado: "No pude resistirme a sentir cierta simpatía por von Reuter, quien había conservado su dignidad cuando se le colocó contra su voluntad en una posición muy desagradable e injusta". [33]


El abordaje del U-559 cambió la guerra: ahora ambos bandos cuentan su historia

L a ruptura ultrasecreta del código Enigma alemán por parte de Alan Turing y los descifradores de códigos que trabajaban con él en Bletchley Park, fue uno de los mayores golpes británicos de la Segunda Guerra Mundial. Ayudó a los barcos que entregaban suministros vitales al Reino Unido durante los días más oscuros de la guerra para evadir las manadas de submarinos alemanes que intentaban cazarlos, y permitió a Gran Bretaña reconstruir su fuerza y ​​reequipar sus ejércitos en preparación para su intento de expulsar a los ejércitos nazis de Europa.

Ahora se pueden contar nuevos y extraordinarios detalles de cómo la Royal Navy se apoderó de la información cifrada vital de los barcos alemanes capturados para hacer posible el trabajo de los descifradores de códigos.

La máquina Enigma en realidad no envió los mensajes. Se usó para transformar el alemán normal en un galimatías que luego se transmitió usando código morse a través de las ondas de radio. Las estaciones de interceptación británicas podían escuchar estas señales, pero debido a que estaban codificadas, no podían entender lo que se decía.

La captura británica de una serie de barcos alemanes, y sus máquinas Enigma y libros de códigos, durante los primeros siete meses de 1941 cambió todo eso. Con los elementos incautados, Alan Turing y sus compañeros descifradores de códigos pudieron por fin averiguar cómo leer los mensajes navales de Enigma de Alemania. Pero hubo una falla. De vez en cuando, los alemanes, sospechando que su código podría haber sido comprometido, lo alteraron, tachando el esfuerzo de descifrar el código. El apagón más largo se produjo a raíz de la orden alemana de que los buques que operan en el Atlántico y el Mediterráneo después del 1 de febrero de 1942 deben insertar un cuarto rotor en sus máquinas. Anteriormente solo habían usado tres.

Esto tuvo consecuencias desastrosas para Gran Bretaña y sus aliados. Mientras se leían los mensajes navales de Enigma, los convoyes podían alejarse de las manadas de lobos nazis al acecho en el Atlántico. De un plumazo esta red de seguridad había desaparecido. De febrero a octubre de 1942, cada mes se hundieron cientos de miles de toneladas de buques aliados. Existía un temor creciente de que Gran Bretaña eventualmente pudiera morir de hambre hasta la sumisión.

La penumbra solo se disipó después de que la incautación de un submarino, el U-559, con sus libros de códigos el 30 de octubre de 1942, hace 75 años, permitió a Bletchley Park descifrar el código una vez más. Es esta captura revolucionaria cuyo aniversario se celebrará a finales de este mes.

La sala de máquinas en la cabaña 6 en Bletchley Park. Fotografía: Bletchley Park Trust / Getty Images

Cuando lo hice En la investigación original de mi libro Enigma, la evidencia disponible sugirió que la incautación de los libros de códigos se debió a un golpe de suerte. Los documentos desclasificados más recientemente revelan que, de hecho, se hizo un esfuerzo consciente para capacitar a los comandantes de destructores británicos para que pudieran extraer la mayor cantidad de material de cifrado posible de los buques capturados.

La única suerte involucrada en el lado británico cuando un submarino finalmente fue arrinconado fue la identidad del comandante del destructor en el lugar. Era Mark Thornton, un teniente comandante de 35 años, que se había obsesionado no solo con hacer de su barco, el HMS Petard, uno de los mejores de la Armada, sino también con el deseo de capturar un submarino y su libros de códigos.

Un hombre rechoncho y fornido con una cabeza enorme sobre hombros poderosos y las características de un boxeador, las semillas de su temible reputación fueron sembradas en su primer día como comandante en el Petard. Le dijo a su tripulación reunida que su experiencia en la guerra hasta la fecha había demostrado que sus métodos lo hacían indestructible, y que mientras él era su líder, ellos también debían adoptarlos.

Él respaldó su promesa de protegerlos al introducir métodos de entrenamiento que, aunque efectivos, podrían haber sido descritos hoy como abusivos. Era perfectamente razonable para él insistir en que su tripulación siempre debería estar atenta a los submarinos. Sin embargo, para asegurarse de que cumplieran, se subía al nido de cuervo del barco y arrojaba guijarros, trozos de tiza a los que veía holgazanear en la cubierta inferior y, a veces, incluso con tazas de té.

En una ocasión, soltó un petardo en los dormitorios de los hombres y luego apuntó con una manguera contra incendios a sus hombres mientras corrían de sus hamacas a sus estaciones de acción. En otra ocasión, ordenó a sus oficiales que salieran por una portilla de la sala de oficiales durante un vendaval para que pudieran nadar alrededor de la popa del barco y entrar por una portilla al otro lado de la habitación. Su orden solo fue derogada después de que un oficial superior se negó a obedecer sus instrucciones con el argumento de que el cumplimiento equivaldría a suicidarse.

El chef de la sala de oficiales se derrumbó y murió durante un ejercicio simulado. Su cadáver fue arrojado al mar. Fue un milagro que otros hombres no fueran arrastrados por la borda cada vez que Petard salía del puerto. Thornton convertiría el barco en las olas con tal ferocidad que cubriría por completo a los hombres que se ocupaban de asegurar el ancla, que tenían que aguantar la vida.

Tal comportamiento llevó a algunos a preguntarse si Thornton estaba loco, una opinión que se vio reforzada por su hábito de levantarse durante las comidas y golpear el mamparo con los puños, gritando: "¡Debo tomar acción con el enemigo ahora!" Ciertamente era excéntrico. Cuando se le vio disparando una pistola Lewis a una bandada de alcatraces, gritó a sus hombres que no podía soportar la vista de las aves asesinas que robaban el mar de sus peces.

Una máquina Enigma en Bletchley Park Museum. Fotografía: Alessia Pierdomenico / Reuters

No es ninguna sorpresa descubrir que, instruidos como estaban por esas tácticas de intimidación dentro de los sofocantes confines de un barco del que no había escapatoria, los oficiales y la tripulación harían casi todo lo posible para complacerlo o para sacarlo de su lugar. espaldas.

Pero el esfuerzo de Thornton por lograr una eficiencia perfecta no habría sido suficiente por sí solo. No habría habido dividendos si no hubiera sido por la ineficacia alemana sistémica en sus submarinos. Según Hermann Dethlefs, un oficial en prácticas de 19 años que prestaba servicio en el U-559, su comandante alemán no estaba prestando atención poco después del mediodía del 30 de octubre de 1942 cuando el submarino, que buscaba convoyes en el Mediterráneo entre Port Said , Egipto y Haifa, Palestina, fue avistado cerca de la superficie desde un avión británico.

El comandante del submarino dio la orden de sumergirse, pero a partir de ese momento, los aviones británicos y los cinco destructores, incluido Petard, convocados al lugar, nunca perdieron contacto con el submarino alemán por mucho tiempo.

Las muchas cargas de profundidad lanzadas no golpearon al submarino, pero el agua que se filtró como resultado de las explosiones hizo que la popa del submarino se hundiera más bajo que su proa.

En un intento por reequilibrar la embarcación, se ordenó a todos los que pudieran ir al frente. "Yo también fui", recordó Dethlefs. “Estábamos todos muy asustados. Dos de los tripulantes más jóvenes no podían dejar de temblar. Estaban llorando. Los hombres mayores intentaron calmarlos, pero es difícil tranquilizar a alguien cuando todos se dan cuenta de que la próxima bomba podría hacer estallar el barco ".

Finalmente, alrededor de las 10 de la noche, el ingeniero principal dijo que ya no podía equilibrar el submarino y el capitán ordenó que subiera a la superficie. Luego, cuando los destructores circundantes les dispararon, se les dijo a todos que evacuaran.

Los últimos en salir fueron el ingeniero y sus ayudantes. Dethlefs se enteró más tarde de que habían estropeado el hundimiento del submarino. Habían dañado las palancas que habrían inundado los tanques de lastre al agarrarlos antes de que se quitaran los pasadores que los mantenían en su lugar. A nadie se le había ocurrido tener un balde de agua a mano en el que los libros de códigos, cuyo texto estaba impreso en tinta soluble en agua, pudieran haberse sumergido, lo que los hacía ilegibles.

El descifrador de códigos Alan Turing. Fotografía: Rex / Shutterstock

Thornton gritó la orden de que se abordara el submarino, y sus hombres, ahora con un "lavado de cerebro" para que obedecieran todas sus órdenes, fueran cuales fueran los riesgos, obedecieron. Existe una disputa sobre cómo Tony Fasson, su primer teniente de 29 años, y Colin Grazier, Able Seaman de 22 años, llegaron al submarino abandonado. Los románticos dicen que ellos, seguidos por el asistente de comedor de 16 años, Tommy Brown, se desnudaron y nadaron hacia ella. El informe oficial de Thornton afirma de manera más prosaica que "saltaron desde la proa" cuando la proa de Petard flotaba junto a la popa del submarino.

Lo cierto es que los tres bajaron a la torre de mando para recuperar los libros de códigos. Según Brown: “Las luces estaban apagadas. El primer teniente tenía una antorcha. El agua no estaba muy alta, pero subía gradualmente. El primer teniente estaba allí abajo con una ametralladora que estaba usando para romper los gabinetes abiertos en la cabina del oficial al mando. Luego probó algunas llaves que estaban colgadas detrás de la puerta y abrió un cajón, sacando algunos libros confidenciales que me dio. Los coloqué en la parte inferior de la trampilla. Después de encontrar más libros en los gabinetes y cajones, tomé otro lote ".

Cuando volvió a bajar, según testificó: “el agua se estaba haciendo más profunda y le dije al primer teniente que todos estaban gritando en cubierta”. La respuesta de Fasson fue entregarle más libros para que se hiciera cargo de la torre de mando.

Los libros fueron colocados en uno de los botes de remos del destructor, a poca distancia frente a Dethlefs, quien junto con un compañero herido había sido rescatado del mar. Recuerda haber pensado: "Soy un" soldado "honorable. Haría cualquier cosa para ayudar a Alemania. Estuve tentado de extender la mano y agarrar los papeles capturados para poder tirarlos al mar. Pero como estaba sosteniendo a mi compañero herido y porque había un marinero británico frente a mí con una pistola, rápidamente me di cuenta de que era imposible. No pude hacer nada ".

El testimonio de Brown registra lo que sucedió a su regreso a la torre de mando: "Grité, '¡Será mejor que suba!' Dos veces, y acababan de ponerse en marcha cuando el submarino comenzó a hundirse muy rápidamente". U559 se hundió bajo las olas.

Otro testigo informó: “Gritamos y gritamos los nombres de nuestros compañeros de barco. Solo respondió Tommy, con la cabeza inclinada casi al lado del barco de mar ".

Cuando se le preguntó si había alguna posibilidad de encontrar a los demás, respondió: “No hay posibilidad. Todavía estaban abajo cuando me zambullí ". Fue un final trágico para una acción heroica.


Contenido

  • 119 m (390 pies 5 pulg) o / a
  • 114 m (374 pies) w / l
  • 2 × turbinas de engranajes Wagner, 70,000 PS (51,000 kW 69,000 shp)
  • 2 ejes
  • Pistolas de 5 × 12,7 cm (5 pulgadas)
  • 4 pistolas de 3,7 cm
  • Cañones de 6 × 2 cm
  • Tubos de torpedo de 8 × 53,3 cm (21 pulgadas)
  • 60 minas

Esta clase de cuatro barcos fue la primera clase de destructor alemán. Fue diseñado en torno a un nuevo tipo de motor, que utiliza vapor de alta presión. Esto debería haber permitido una mayor velocidad, al mismo tiempo que se ahorra espacio y miembros de la tripulación. Sin embargo, el motor era tan complicado y propenso a averiarse, que obligó a la marina a asignar personal aún más altamente calificado a bordo para operarlo y repararlo. Como resultado de problemas de estabilidad, el alcance de los barcos tuvo que ser restringido por las regulaciones navales, permitiéndoles usar solo la mitad del combustible transportado, para evitar que los barcos se volvieran demasiado livianos. La proa demostró tener un diseño defectuoso, lo que provocó que los barcos estuvieran bastante mojados en mares agitados. Esto se solucionó reconstruyendo los cuatro barcos de la clase antes de 1939. [4] Se colocaron cuatro destructores entre octubre de 1934 y enero de 1935. Sólo un barco sobrevivió a la guerra. Los barcos fueron nombrados en honor al personal de la marina alemana muerto en la Primera Guerra Mundial.

Botado: 18 de agosto de 1935
Asignado: 14 de enero de 1937
Destino: hundido tras el impacto de una bomba incendiaria amiga el 22 de febrero de 1940, durante la Operación Wikinger
Nombrado en honor a Leberecht Maass [5]

Botado: 18 de agosto de 1935
Asignado: 27 de febrero de 1937
Destino: varado el 13 de abril de 1940, después de sufrir graves daños durante las Batallas de Narvik.
Nombrado en honor a Georg Thiele

Botado: 30 de noviembre de 1935
Asignado: 8 de abril de 1937
Destino: hundido como resultado de los impactos de bombas incendiarias amigas y el impacto de minas el 22 de febrero de 1940, durante la Operación Wikinger [5]
Nombrado en honor a Max Schultz

Botado: 30 de noviembre de 1935
Asignado: 13 de mayo de 1937
Destino: desechado 1947
Nombrado en honor a Richard Beitzen

    (Deschimag), Bremen, Kiel, Hamburgo
  • 119 m (390 pies 5 pulg) o / a
  • 114 m (374 pies) w / l
  • 2 ejes, 2 turbinas de vapor con engranajes Wagner
  • 6 × calderas de tubo de agua
  • Pistolas de 5 × 12,7 cm (5 pulgadas)
  • 4 (más tarde 14) × cañones de 3,7 cm
  • 6 (más tarde 10) × 2 cañones de cm
  • Tubos de torpedo de 8 × 53,3 cm (21 pulgadas)
  • 60 minas

Doce destructores colocados entre julio y noviembre de 1935. Se modificaron solo ligeramente del diseño de la clase anterior de 1934 y continuaron con la resistencia limitada y la capacidad del cargador de sus predecesores, factores que contribuyeron a las grandes pérdidas alemanas en la Segunda Batalla de Narvik. Cinco sobrevivieron a la guerra.

Botado: 24 de marzo de 1936
Asignado: 29 de junio de 1937
Destino: Transferido a Francia como reparación de guerra Desaix, desguazado 1958
Nombrado en honor a Paul Jacobi

Botado: 22 de abril de 1936
Asignado: 2 de julio de 1937
Destino: Transferido a Francia como Kleber, desguazado 1958
El nombre de Theodor Riedel

Botado: 16 de julio de 1936
Asignado: 9 de septiembre de 1937
Destino: hundido el 2 de mayo de 1942 por el crucero británico Edimburgo
Nombrado en honor a Hermann Schoemann

Botado: 15 de septiembre de 1936
Asignado: 8 de enero de 1938
Destino: hundido el 25 de enero de 1942 por una mina cerca de Calais
El nombre de Bruno Heinemann, asesinado durante el motín de Wilhelmshaven

Botado: 27 de marzo de 1936
Asignado: 2 de julio de 1938
Destino: hundido el 13 de abril de 1940
El nombre de Wolfgang Zenker, asesinado durante el motín de Wilhelmshaven

Botado: 14 de mayo de 1936
Asignado: 13 de septiembre de 1938
Destino: conquistado por Gran Bretaña después de la guerra y utilizado como barco de prueba, desguazado entre 1946 y 1949
El nombre de Carl Hans Lody, inusualmente no era un capitán de un barco pero había estado espiando en Gran Bretaña.

Botado: 8 de julio de 1936
Asignado: 6 de diciembre de 1938
Destino: hundido el 13 de abril de 1940
Nombrado en honor a Bernd von Arnim

Botado: 12 de marzo de 1937
Asignado: 4 de marzo de 1939
Destino: hundido el 13 de abril de 1940
Nombrado en honor a Erich Giese

Botado: 18 de marzo de 1937
Asignado: 28 de marzo de 1939
Destino: hundido el 13 de abril de 1940
Nombrado en honor a Erich Koellner

Botado: 5 de noviembre de 1935
Asignado: 6 de abril de 1938
Destino: Transferido a la Unión Soviética, sirvió en la Flota del Báltico como Prytkiy (Прыткий) desguazado 1952
Nombrado en honor a Friedrich Ihn

Botado: 24 de septiembre de 1936
Asignado: 31 de mayo de 1938
Destino: Transferido a la Unión Soviética, sirvió en la Flota del Báltico como Pylkiy (Пылкий) desguazado 1958
Nombrado en honor a Erich Steinbrinck

Botado: 21 de marzo de 1937
Asignado: 28 de julio de 1938
Destino: hundido el 31 de diciembre de 1942 por el HMS Sheffield durante la batalla del Mar de Barents
Nombrado en honor a Friedrich Eckoldt

  • Kriegsmarine
  • Armada soviética
  • 2 ejes
  • 2 × conjuntos de turbinas de vapor con engranajes Wagner
  • 6 × calderas de agua Wagner
  • 5 × 1 - cañones de 12,7 cm (5,0 pulgadas)
  • 2 × 2 - pistolas de 3,7 cm
  • 7 × 1 - pistolas de 2 cm
  • 2 × 4 - tubos de torpedo de 53,3 cm (21 pulgadas)
  • 60 minas

Estos 6 barcos (de los 26 previstos) ordenados en el marco del Programa de 1935 fueron versiones mejoradas y ampliadas de las clases 1934 y 1934A. La mayoría de las fallas graves de los barcos anteriores se habían resuelto: la fiabilidad del motor y la integridad estructural mejoraron mucho y eran barcos de navegación marítima mucho mejores, que transportaban menos agua gracias a una mejora en el diseño de la proa. A pesar de esto, cinco de este tipo más nuevo también se perdieron en Narvik en abril de 1940.

Botado: 19 de agosto de 1937
Asignado: 29 de agosto de 1938
Destino: hundido el 13 de abril de 1940 (Narvik)
Nombrado en honor a Diether von Roeder

Botado: 1 de diciembre de 1937
Asignado: 8 de octubre de 1938
Destino: hundido el 13 de abril de 1940
Nombrado en honor a Hans Lüdemann

Botado: 22 de diciembre de 1937
Asignado: 12 de enero de 1939
Destino: varado el 13 de abril de 1940
El nombre de Hermann Künne

Botado: 15 de junio de 1938
Asignado: 21 de marzo de 1939
Destino: Transferido a la Unión Soviética, sirvió en la Flota del Báltico como Prochnyi (Прочный) desguazado 1956
Nombrado en honor a Karl Galster

Botado: 20 de agosto de 1938
Asignado: 10 de junio de 1939
Destino: hundido el 10 de abril de 1940
Nombrado en honor a Wilhelm Heidkamp

Botado: 20 de septiembre de 1938
Asignado: 24 de septiembre de 1939
Destino: hundido el 10 de abril de 1940
Nombrado en honor a Anton Schmitt

  • 127 m (416 pies 8 pulg) o / a
  • 121,90 m (399 pies 11 pulgadas) w / l
  • 2 × turbinas de engranajes Wagner, 70.000 shp
  • 2 ejes
  • Cañones de 4 o 5 × 15 cm (5,9 pulgadas)
  • 4 (más tarde 10) × cañones de 3,7 cm
  • 8 (más tarde 20) × 2 cañones de cm
  • Tubos de torpedo de 8 × 53,3 cm (21 pulgadas)
  • 60 minas
  • 4 × lanzadores de carga de profundidad

Ocho destructores destinados a llevar nuevos cañones de 150 mm (5,9 pulgadas) en torretas individuales con una torreta gemela en la proa. Las monturas gemelas no estaban listas a tiempo, por lo que se utilizaron por primera vez las individuales y las gemelas se instalaron más tarde. Se mejoró sustancialmente el armamento antiaéreo.

A pesar de reutilizar diseños de barcos anteriores como base, con modificaciones para mejorar la navegabilidad, los barcos estaban mojados en mares agitados, especialmente equipados con torretas pesadas. Después de mucho esfuerzo, el problema se remonta a una popa de nuevo diseño. Sin embargo, este problema se vio compensado en parte por el hecho de que la montura gemela estaba completamente cerrada y tenía una elevación máxima alta, lo que permitía un uso limitado contra aviones.

Estos barcos volvieron a la práctica tradicional alemana de dar a los barcos torpederos números en lugar de nombres. Cuatro sobrevivieron a la guerra.

Botado: 15 de diciembre de 1939
Asignado: 15 de septiembre de 1940
Destino: desechado después de 1951

Botado: 7 de marzo de 1940
Asignado: 26 de octubre de 1940
Destino: hundido el 25 de agosto de 1944

Botado: 16 de marzo de 1940
Asignado: 30 de noviembre de 1940
Destino: desguazado 1958

Botado: 2 de abril de 1940
Asignado: 11 de enero de 1941
Destino: hundido el 29 de marzo de 1942 por un crucero británico Trinidad y destructores Eclipse y Furia

Botado: 1 de agosto de 1940
Asignado: 26 de febrero de 1941
Destino: hundido el 28 de diciembre de 1943

Botado: 20 de agosto de 1940
Asignado: 9 de agosto de 1941
Destino: hundido el 6 de marzo de 1945

Botado: 15 de octubre de 1940
Asignado: 25 de junio de 1941
Destino: hundido el 16 de diciembre de 1946

Botado: 8 de diciembre de 1940
Asignado: 15 de noviembre de 1941
Destino: desechado 1949

  • 127 m (416 pies 8 pulg) o / a
  • 121,90 m (399 pies 11 pulgadas) w / l
  • 2 × turbinas de engranajes Wagner, 70.000 shp
  • 2 ejes
  • Cañones de 5 × 15 cm (5,9 pulgadas)
  • 4 (más tarde 14) × cañones de 3,7 cm
  • 12 (más tarde 18) × cañones de 2 cm
  • Tubos de torpedo de 8 × 53,3 cm (21 pulgadas)
  • 60 minas
  • 4 × lanzadores de carga de profundidad

Cuando estalló la guerra en 1939, se cancelaron las nuevas clases de destructores planificadas y doce buques adicionales de 1936A (Z.31 para Z.42, aunque los tres últimos iban a ser cancelados) se ordenaron con ligeras modificaciones para acelerar la construcción y ahorrar materiales. "Mob" significa "Mobilmachung" (Movilización). Las torretas gemelas de 150 mm habían sido fabricadas para cruceros de batalla de clase "O" planificados, pero nunca construidos. En el servicio de guerra, los motores eran más confiables que en los barcos anteriores, pero al final de la guerra, se descubrió una fuerte corrosión.

Se construyeron siete de esta subclase: una se hundió, otras dos sufrieron graves daños y no se repararon. Los cuatro restantes fueron botines de guerra asignados a los Aliados.

Botado: 15 de abril de 1941
Asignado: 11 de abril de 1942
Destino: desguazado 1958

Botado: 15 de agosto de 1941
Asignado: 15 de septiembre de 1942
Destino: hundido el 9 de junio de 1944 (hundido mientras era perseguido por destructores canadienses Haida y Hurón)

Botado: 15 de septiembre de 1941
Asignado: 6 de febrero de 1943
Destino: Transferido a la Unión Soviética, sirvió en la Flota del Báltico como Provornyi (Проворный), hundido como buque objetivo 1961

Botado: 5 de mayo de 1942
Asignado: 5 de junio de 1943
Destino: hundido el 26 de marzo de 1946

Botado: 24 de febrero de 1941
Asignado: 16 de julio de 1942
Destino: desechado 1949

Botado: 5 de agosto de 1941
Asignado: 20 de marzo de 1943
Destino: transferido a Gran Bretaña al final de la guerra y renombrado HMS No tal desguazado 1949

Botado: 5 de agosto de 1941
Asignado: 21 de agosto de 1943
Destino: transferido a la Marina de los EE. UU. Al final de la guerra y designado DD-939 transferido a Francia 1947, desguazado 1953

  • 127 m (416 pies 8 pulg) o / a
  • 121,50 m (398 pies 7 pulg) w / l
  • 2 × turbinas de engranajes Wagner, 70.000 shp
  • 2 ejes
  • Pistolas de 5 × 12,7 cm (5 pulgadas)
  • 4 (más tarde 10) × cañones de 3,7 cm
  • Cañones de 16 × 2 cm
  • Tubos de torpedo de 8 × 53,3 cm (21 pulgadas)
  • 76 minas
  • 4 × lanzadores de carga de profundidad

El armamento principal de esta clase se redujo a cañones de 128 mm montados en un solo lugar y se incrementó el armamento antiaéreo. La eficacia de este cambio no se demostró en alta mar, ya que esta subclase solo operaba en las aguas costeras y bálticas.

Se encargaron ocho barcos con este diseño, pero los pedidos de Z.40, Z.41 y Z.42 (los tres pedidos a Germaniawerft en Kiel) fueron reemplazados por pedidos de tres Spähkreuzer ("cruceros de exploración"), por numerar Esp.1, Sp.2 y Sp.3 respectivamente. Dos barcos (Z.44 y Z.45) nunca se terminaron, se suspendieron en 1944 y se hundieron incompletas después de la guerra. Los tres que fueron comisionados se perdieron.

Botado: 2 de octubre de 1942
Asignado: 22 de septiembre de 1943
Destino: hundido el 12 de diciembre de 1944
mía, Golfo de Finlandia

Botado: 15 de mayo de 1943
Asignado: 19 de febrero de 1944
Destino: hundido el 12 de diciembre de 1944
mía, Golfo de Finlandia

Botado: 22 de septiembre de 1943
Asignado: 24 de marzo de 1944
Destino: hundido el 3 de mayo de 1945

Botado: 20 de enero de 1944
Oficial:
Destino: hundido incompleto 20 de julio de 1946

Botado: 15 de abril de 1944
Oficial:
Destino: hundido incompleto 20 de julio de 1946

Se encargaron cinco barcos de esta clase en 1942 y 1943 (Z.46Z.50), todos de A.G. Weser en Bremen, ninguno se lanzó, solo dos: Z.46 y Z.47 - y ambos fueron bombardeados por aviones aliados mientras estaban en construcción y fueron desechados en las gradas en 1945.Este diseño fue una respuesta a la vulnerabilidad al ataque aéreo de los primeros destructores alemanes y habría utilizado seis nuevos cañones Flak 40 de 128 mm (diseñados originalmente para la Luftwaffe) como armas de doble propósito en montajes gemelos. También se habría incrementado el número de cañones antiaéreos de menor calibre. [6] [7]

Con el fin de proporcionar apoyo a los buques de guerra alemanes más grandes que operan lejos de sus bases, el desarrollo de grandes destructores oceánicos comenzó a fines de la década de 1930. Habrían tenido sistemas de energía dual para permitir cruceros de larga duración. Veinticuatro de estos se planearon bajo el Plan Z pero en realidad no se ordenaron: el concepto se desarrolló más en el Spähkreuzer (ver Tipo 1936B arriba).

Los barcos de esta clase habrían sido pequeños destructores diseñados para patrullar y operar en aguas costeras y bálticas, pero habrían tenido un rango operativo bastante grande para tal fin, y también podrían haber sido utilizados en alta mar. Se ordenaron doce barcos en el verano de 1939, pero después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial, todos fueron cancelados.

  • 114,30 m (375,0 pies) o / a
  • 108 m (354 pies 4 pulgadas) w / l
  • Motores diésel MAN de 6 × 24 cilindros, 5.700 CV (4.200 kW 5.600 CV)
  • 3 ejes (4 motores diesel en el eje central, 1 en cada eje del ala)
  • 4 cañones de 12,7 cm (5 pulgadas)
  • Cañones de 8 × 3,7 cm
  • Cañones de 12 × 2 cm
  • 6 tubos de torpedo de 53,3 cm (21 pulgadas)
  • 50 minas

Destructor de banco de pruebas experimental propulsado por motores diesel para operaciones de largo alcance. Basado en el diseño de un destructor Tipo 1938B sin construir, con seis motores diesel impulsando tres ejes, con una velocidad estimada de 36 nudos (67 km / h 41 mph) y un radio de operación de 5.500 millas náuticas (10.200 km 6.300 millas). [8] Un ejemplo (Z.51) se colocó en 1943 y se lanzó en 1944, pero fue hundido por bombarderos aliados el 21 de marzo de 1945 mientras se acondicionaba. [7]

Tiempo Z.51 era un banco de pruebas para la propulsión diésel, el destructor Tipo 1944 era una clase de producción de grandes destructores propulsados ​​por diésel. Se planeó tener un armamento revisado, con seis cañones principales Flak 40 de doble propósito de 128 mm, y un armamento antiaéreo completamente nuevo, con tres cañones antiaéreos de calibre intermedio Gerät 58 de 5,5 cm y un armamento cercano de 14 Cañones de 30 mm en siete montajes gemelos, con ocho tubos de torpedo. [9] [10]

Cinco de estos barcos (Z.52Z.56) se ordenaron a A.G. Weser en Bremen y se colocaron en 1943, pero ninguna se completó, se canceló en julio de 1944 y se rompió en los resbalones. [9] Otros dos barcos (Z.57 y Z.58) se encargaron a Germaniawerft en Kiel, pero se cancelaron antes de que comenzara la construcción. [10]

Proyecto de diseño de alta velocidad revertiendo a propulsión de turbina de vapor. Sin construir. [11]

Un proyecto para un diseño de alta velocidad con un largo alcance. [12]

  • 102,50 m (336 pies 3 pulg) o / a
  • 97 m (318 pies 3 pulgadas) w / l
  • 2 × turbinas de engranajes Wagner, 32,560 shp
  • 2 ejes
  • 4 cañones de 10,5 cm (4 pulgadas)
  • 4 pistolas de 3,7 cm
  • Cañones de 9 × 2 cm
  • 6 tubos de torpedo de 53,3 cm (21 pulgadas)
  • 50 minas

los Kriegsmarine tenía varias clases de torpederos con desplazamientos entre 1000 y 1300 toneladas (por ejemplo, el Möwe-Clase Fleet Torpederos y Torpederos tipo 35). Se sentaron en tamaño entre los barcos de ataque rápido equipados con torpedos (conocidos por los aliados como E-boats) y los destructores. En 1939, los alemanes comenzaron a trabajar en nuevos diseños que eran una respuesta a las debilidades de los diseños anteriores. Estos "barcos torpederos de la flota" (Flottentorpedoboot) eran grandes, 1.755 toneladas, y más capaces como escoltas y para la defensa antiaérea, así como para los ataques con torpedos, y eran comparables en la mayoría de los aspectos a algunas de las clases de destructores británicos. Todos fueron depositados durante la guerra.

Flottentorpedoboot 1939 (clase Elbing) Editar

Los primeros buques de la flota, eran comparables en la mayoría de los aspectos (tamaño, armamento y uso) a los tipos de destructores británicos estándar. Quince fueron colocados entre 1940 y 1942, en el astillero Schichau en Elbing (ahora Elbląg) y de ahí los aliados se refirieron a ellos como la clase Elbing.

El último fue encargado a finales de 1944, tres sobrevivieron a la guerra y sirvieron en las armadas aliadas. Los barcos fueron numerados T22 a T36.

Flottentorpedoboot 1940 Editar

Tras la capitulación de los Países Bajos, se contrató a los astilleros holandeses para construir 24 barcos basados ​​en un diseño holandés. Solo se botaron tres de estos buques de 2.600 toneladas. Estos tres fueron trasladados al Báltico en 1944 para trabajar, pero ninguno se completó.

Flottentorpedoboot 1941 Editar

Este fue un desarrollo de la clase 1939, con motores más grandes y más armas antiaéreas. Quince fueron colocados o lanzados a partir de 1942 pero, al final de la guerra, ninguno se había completado.

Flottentorpedoboot 1944 Editar

Estos debían haber sido buques de alta mar, a diferencia de los buques del Mar del Norte o costeros, capaces de operar con la flota, con mayor alcance y un énfasis en el armamento antiaéreo. Se ordenaron nueve en marzo de 1944, sin embargo, el pedido se canceló posteriormente sin que se hubiera iniciado ninguna construcción.

Torpedoboot Ausland Modificar

Varios barcos del tamaño de un destructor fueron capturados por los alemanes y puestos en servicio como Torpedoboot Ausland.

Flottenbegleiter Editar

Estos 10 buques de escolta de flota de la clase F eran el equivalente alemán de las escoltas y fragatas de destructores aliados.

Algunos destructores fueron capturados y utilizados por los alemanes para ver la lista completa, ver Torpedoboot Ausland.

ZH1 Editar

El destructor holandés Hr.Ms. Gerard Callenburgh fue construido por RDM Rotterdam y botado el 12 de octubre de 1939. Los holandeses intentaron hundir este barco durante la invasión alemana, pero el destructor fue rescatado y completado bajo control alemán con la guía técnica de Blohm & amp Voss. Ella fue comisionada como la ZH1 el 11 de octubre de 1942. Los alemanes retuvieron la mayor parte del armamento y equipo holandeses. El ZH1 pasó la mayor parte de su vida en juicios en el Báltico, pero se transfirió al oeste de Francia a través del Canal de la Mancha en noviembre de 1943. Cuando los aliados occidentales invadieron Normandía en 1944, los destructores alemanes con base en el oeste de Francia intentaron interceptar la invasión armada. El escuadrón alemán fue interceptado por una fuerza aliada: la décima flotilla de destructores (HMS Sarro, Ashanti, esquimal, Jabalina, HMCS Haida, Huróny ORP Błyskawica, Piorun). En la acción nocturna, ZH1 fue torpedeado y hundido por Ashanti el 9 de junio de 1944 se perdieron 33 hombres.

ZF2 Editar

El casco de los franceses Le Hardi-destructor de clase L'Opiniatre fue capturado intacto y 16% completo en Burdeos. La Kriegsmarine tenía la intención de completarla para el servicio. Dado que el armamento francés no estaba disponible, y para la estandarización con el resto de la Armada alemana, se ordenaron cañones de 127 mm y tubos de torpedos de patrón alemán. El trabajo avanzó tarde hasta que se abandonó todo el progreso en julio de 1943. El casco finalmente se rompió en el deslizamiento [13]

ZG3 (Hermes) Editar

El destructor griego Vasilefs Georgios fue capturado en estado dañado después de la caída de Grecia, luego reparado en Grecia con la ayuda de la Germaniawerft y encargado por la Kriegsmarine como el ZG3 o el Hermes. Fue el único buque de superficie importante de la Kriegsmarine en el mar Mediterráneo durante la Segunda Guerra Mundial, y participó en la escolta de convoyes hacia el norte de África y las islas del Egeo.

Hermes detectado y cargado en profundidad el submarino de la Royal Navy HMS Espléndido frente a Capri, Italia, el 21 de abril de 1943, lo que obligó a rendirse Espléndido fue hundido por su tripulación. Hermes fue dañado por ataques aéreos frente a Túnez. Hermes tuvo que ser hundido en La Goulette, Túnez, el 7 de mayo de 1943.

Los Sleipner-Clase Destructores Editar

Cuatro de seis de Noruega Sleipner-Los destructores de clase fueron capturados tras la conquista de Noruega por parte de Alemania. HNoMS Gyller (1938), rebautizado Löwe & amp HNoMS Odin (1939), rebautizado Pantera fueron capturados en Kristiansand. HNoMS Colina (1939), rebautizado Tigre & amp HNoMS Calvo (1939), rebautizado Leopardo fueron capturados mientras aún estaban en construcción, pero los alemanes los completaron. Mientras estaban en el servicio de la Kriegsmarine, fueron reclasificados como torpederos. Löwe fue una de las escorts para el MV Wilhelm Gustloff en su último viaje. Cuando Wilhelm Gustloff fue torpedeado y hundido, se paró al lado y rescató a 427 de sus pasajeros y tripulación. Después de la guerra, los barcos fueron devueltos a Noruega y se les devolvió sus nombres originales, y permanecieron en servicio hasta finales de la década de 1950.

Troll Editar

El noruego Draug-destructor de clase, HNoMS Troll fue capturada por los alemanes en Florø el 18 de mayo de 1940. Tras la rendición de Noruega, se le ordenó navegar hacia el Reino Unido con su hermana, HNoMS Draug, pero debido a la falta de tripulación y carbón, no pudo hacerlo. Una vez colocada bajo la bandera alemana, se la consideró demasiado vieja y obsoleta para el servicio militar, y se convirtió en un barco de destilación y suministro de vapor, se le quitó toda su superestructura y se estacionó en Bergen. Conservó su nombre durante toda la guerra. Sobrevivió a la guerra y fue devuelta a Noruega, pero su condición y edad la hicieron no apta para el servicio futuro y fue vendida como chatarra en 1949.

TA32 Editar

El líder del destructor de la Armada Real Yugoslava, KB Dubrovnik, fue capturada por Italia en la bahía de Kotor el 17 de abril de 1941. Fue puesta nuevamente en servicio en la Regia Marina como Premuday sirvió en el Mar Mediterráneo hasta 1943. Estaba siendo reparada en Génova cuando Italia se rindió y se unió a los Aliados. Con esto, fue capturada por los alemanes y comisionada en la Kriegsmarine como TA32. En 1944, sus reparaciones se completaron con modificaciones alemanas y pronto entraron en acción bombardeando posiciones aliadas a lo largo de la costa italiana. Mientras estaba en servicio de colocación de minas frente a Génova, se enfrentó al destructor estadounidense USS Gleaves (DD-423), pero escapó ileso. El 18 de marzo de 1945, mientras estaba en servicio de colocación de minas frente a Córcega, fue atacada por dos destructores británicos en lo que se convirtió en la Batalla del Mar de Liguria. Mientras sus dos escoltas estaban hundidos, ella escapó con un timón dañado. Con los aliados avanzando hacia el norte de Italia, fue hundida en Génova el 24 de abril de 1945 y su tripulación se retiró. Fue criada y disuelta en 1950.

TA43 Editar

La Marina Real Yugoslava Beograd-destructor de clase, KB Beograd, fue capturada por Italia en la bahía de Kotor el 17 de abril de 1941. Fue puesta nuevamente en servicio en la Regia Marina como Sebenicoy sirvió en el mar Mediterráneo hasta 1943. Tras la rendición de Italia y unirse a los aliados, fue capturada por los alemanes en Venecia el 9 de septiembre de 1943. Luego fue puesta de nuevo en la Kriegsmarine como TA43. Sin embargo, en el momento de su captura estaba dañada y no estaba operativa. Mientras se reparaba, su armamento antiaéreo mejoró y volvió a entrar en servicio activo en febrero de 1945. Operó en el norte del mar Adriático, pero vio poca acción aparte del trabajo de escolta y la colocación de minas. Las fuentes difieren sobre su destino. Una afirmación es que mientras estaba atracada en Trieste, fue hundida por fuego de artillería de las fuerzas yugoslavas el 30 de abril de 1945. Otra es que fue hundida por su tripulación en Trieste el 1 de mayo de 1945. Permaneció hundida en Trieste hasta 1947 cuando fue criada y roto.

TA14 Editar

La Regia Marina Turbina-destructor de clase, Turbina, fue capturado por los alemanes en El Pireo el 8 de septiembre de 1943, tras el Armisticio de Italia con los Aliados. Ella fue puesta nuevamente en servicio como TA14 y operado en el Mar Egeo. Su armamento antiaéreo se mejoró durante su tiempo en el servicio alemán. Operaba como barco de escolta frente a la costa griega. El 19 de junio de 1944, sufrió graves daños por una explosión y fue enviada a Salamina para su reparación. Mientras estaba atracado en Salamina, el 16 de septiembre de 1944, fue hundida por cohetes de aviones estadounidenses antes de que se completaran las reparaciones.


El descubrimiento del U-86 (Primera Guerra Mundial)

En mayo de 2006, Wessex Archaeology, un contratista de buceo arqueológico en el Reino Unido, realizó estudios de vehículos operados a distancia (ROV) en los restos de naufragios en aguas profundas frente a la costa sur de Inglaterra.


Las encuestas fueron parte del proyecto “Wrecks on the Seabed”, que está financiado por el Aggregate Levy Sustainability Fund (ALSF) y administrado por English Heritage. El proyecto tiene como objetivo desarrollar y mejorar métodos para el estudio arqueológico de los sitios de naufragio.

Todos los naufragios elegidos para el estudio se enumeraron como desconocidos al inicio del proyecto. Para preparar los levantamientos del ROV, se adquirieron datos de sonar de barrido lateral y multihaz para todos los sitios de estudio. Estos datos dieron una impresión del tamaño de los sitios del naufragio y ayudaron a planificar la encuesta.


Wrecksite 1003 fue incluido en la base de datos de naufragios de la Oficina Hidrográfica del Reino Unido (UKHO) como un barco desconocido, posiblemente un velero. Debido a la profundidad del sitio, los datos geofísicos carecían de detalles y se abordó el sitio con una mente abierta.

Fue una sorpresa para el equipo de inspección cuando apareció una pistola de cubierta en el monitor de la cámara.


Aunque la visibilidad era muy baja, a veces por debajo de 1 m, rápidamente quedó claro que el sitio 1003 era el naufragio de un submarino previamente desconocido, posiblemente de origen durante la Primera Guerra Mundial. El equipo de investigación de Wessex Archaeology luego llevó a cabo una investigación detallada con ROV del naufragio con el objetivo de identificar el submarino.

Un plano de la serie alemana de submarinos tipo Ms U 63-65, que se había descargado de la gran página web de Tony Lovell www.dreadnoughtproject.org y se utilizó como fondo de pantalla en una de las computadoras de la encuesta, proporcionó las primeras pistas hacia un identificación.

La mayoría de las características observadas en el naufragio se pudieron identificar inmediatamente en el plano.

La investigación adicional después de la encuesta permitió la identificación del submarino como un barco MS tipo U 81. Usando uboat.net, la mayoría de los barcos construidos de este tipo podrían eliminarse dejando al U 86 como el candidato más probable. La información de los Archivos Nacionales confirmó que el U 86 fue hundido en el Canal de la Mancha, en un lugar muy cercano a la posición de la encuesta.

Una vez establecida la identidad del submarino "misterioso", la historia y el destino del U 86 podrían reconstruirse con más detalle:

El 23 de junio de 1915 se encargó el U 86 (construcción nº 256) en el astillero Germania en Kiel. La quilla se colocó el 5 de noviembre de 1915. El barco se botó el 7 de noviembre de 1916 (Rößler 1997).

El U 86 fue comisionado el 30 de noviembre de 1916. Su primer comandante fue el Kapitänleutnant Friedrich Crüsemann, que estuvo a cargo del barco hasta el 22 de junio de 1917. El 23 de junio de 1917, el Kapitänleutnant Alfred Götze asumió el cargo de comandante. El Oberleutnant zur See Helmut Patzig fue el último comandante del U 86. Fue nombrado el 26 de enero de 1918 y sirvió en el barco hasta que se rindió al final de la guerra el 11 de noviembre de 1918.

En 1917 y 1918, el U 86 fue asignado a la 4ta U-Flotilla. En total, el barco realizó 12 patrullas (Helgason 2006) y hundió un total de 33 barcos (125.580 toneladas), excluidos los buques de guerra.

Como ejemplo de la actividad general del U 86, se ha extraído información del año 1918 del diario de guerra naval alemán. Durante ese año, el U 86 realizó operaciones en Skagerrak, el Mar de Irlanda, el Mar del Norte y el Canal de Bristol. Se hundieron los siguientes barcos:

  • Kafue (6044grt), vapor británico, el 1 de mayo
  • Medora (5135grt), vapor británico, el 3 de mayo
  • Leeds City (4298grt), vapor británico, el 7 de mayo
  • San Andrés (1656grt), vapor noruego el 12 de mayo
  • Atlantian (9399grt), vapor británico, el 26 de junio y
  • Covington (16,339grt), transporte de tropas estadounidenses, el 1 de julio.
    (Admiralstab der Marine: Abteilung A, 1917-1918).

Castillo de Llandovery

En 1918, el U 86 estuvo involucrado en uno de los peores crímenes de guerra cometidos por el comandante de un submarino durante la Primera Guerra Mundial, el hundimiento del buque hospital británico Llandovery Castle y el posterior asesinato de los miembros de la tripulación supervivientes en el agua.

La información detallada sobre el hundimiento del castillo de Llandovery y el posterior juicio de los oficiales del U 86 en 1920 se ha extraído del libro The Leipzig Trials (Mullins, 1921).

El castillo de Llandovery, claramente marcado como un barco hospital y conocido por el gobierno alemán como tal, se dirigía de Inglaterra a Halifax con enfermeras, oficiales y hombres del Cuerpo Médico Canadiense a bordo cuando fue torpedeado por el U 86 en la noche del martes. 27 de junio de 1918, a unos 116 nm al suroeste de Fastnet. De las 258 personas a bordo, solo sobrevivieron 24.

Según declaraciones de testigos en el juicio por crímenes de guerra de Leipzig, el comandante del U 86, Oberleutnant zur See Helmut Patzig, dio la orden de torpedear el castillo de Llandovery a pesar de que sabía que se trataba de un barco hospital, cuyo hundimiento era ilegal según el derecho internacional. y la convención de La Haya.

Después de la guerra, Patzig huyó del país y solo el primer y segundo oficial del U 86, Dithmar y Boldt pudieron ser arrestados y juzgados por su acción en el incidente.

A pesar de que el castillo de Llandovery se hundió en diez minutos, varios barcos se arriaron con éxito y el barco fue abandonado de manera tranquila y eficiente. Finalmente, tres botes sobrevivieron ilesos al hundimiento del barco y procedieron a rescatar a los sobrevivientes del agua. Fueron interrumpidos por Patzig, quien interceptó los botes y comenzó a interrogar a los miembros de la tripulación para obtener pruebas del mal uso del buque hospital como portador de municiones. Cuando no se pudo obtener ninguna prueba, Patzig dio la orden "Klarmachen zum Tauchen" y ordenó a la tripulación que se bajara a cubierta.

Sólo él, los dos oficiales acusados ​​y el contramaestre Meissner permanecieron en cubierta. Sin embargo, el submarino no se zambulló, sino que comenzó a disparar y hundir los botes salvavidas para matar a todos los testigos y encubrir lo sucedido. Para ocultar este evento, Patzig extrajo promesas de secreto de la tripulación y fingió el curso del U 86 en el diario de navegación para que nada conectara al U 86 con el hundimiento del Castillo Llandovery. Como resultado del juicio de Leipzig, tanto Dithmar como Boldt fueron condenados a cuatro años de trabajos forzados. Patzig, en quien recaía la responsabilidad por el incidente, nunca fue encontrado y procesado. Dithmar y Boldt fueron liberados de prisión después de unos meses debido a los cambios políticos en Alemania.

El U 86 estaba en el primer grupo de submarinos que fueron entregados a los aliados como parte del tratado de armisticio al final de la guerra. La llevaron de Brunsbüttel a Harwich el 20 de noviembre de 1918 (Rößler 1997). Desde septiembre de 1919 hasta marzo de 1920, el U 86 fue comisionado en la Royal Navy para probar su diseño y hacer comparaciones con otras clases y diseños posteriores (McCartney 2003). Después del desmantelamiento, el U 86 fue arrojado al mar a fines de junio de 1921. Los daños en la proa y la popa del submarino sugieren que, además de inundar los tanques, se utilizaron cargas para volar las secciones de proa y popa.

La siguiente descripción del naufragio del U 86 se compila utilizando datos de estudios arqueológicos, así como información de fuentes secundarias. Como el ROV estaba equipado con un sistema de medición láser, los objetos en el lecho marino se podían medir con precisión milimétrica.

El buque se encuentra en la quilla plana con una ligera escora a babor en el lecho marino bastante plano en orientación NNW-SSE con la proa en el SSE. Las dimensiones tomadas de los datos del barrido lateral sugieren una longitud de 66 m, una anchura de 6,5 my una altura del lecho marino de 3,5 m para el naufragio.

El casco exterior del buque ha desaparecido en gran parte, pero el casco de presión interna está bastante intacto. La proa y la popa están muy dañadas y rotas desde el mamparo de proa a proa y el mamparo de popa a popa. Mientras que la proa se ha derrumbado y está parcialmente enterrada en línea con el buque, la sección de popa se ha roto y está en un ángulo de 90 grados con respecto al casco principal, apuntando hacia el oeste.


El naufragio muestra la construcción de doble casco típica de un submarino: un casco interior resistente a la presión y una carcasa exterior de inundación libre. Fuentes documentales indican que el casco de presión cilíndrico está construido con placas de acero al níquel remachadas de 12 mm con marcos externos de acero. Según las mismas fuentes, el interior del casco de presión está separado en compartimentos por varios mamparos hechos de acero de 16-21 mm de espesor. Los mamparos de colisión de proa y popa son visibles donde la proa y la popa están dañadas.


El casco de presión habría estado encerrado dentro de una carcasa exterior de acero que lo habría protegido. La conexión rígida de la carcasa exterior y el casco de presión mejora la resistencia del casco de presión. En el naufragio, la carcasa exterior solo se conserva parcialmente y el casco de presión generalmente está bien conservado y claramente visible en el área de la cubierta superior.

La torre de mando está remachada en el casco de presión y está completamente conservada, solo falta la carcasa protectora y el blindaje. Se observaron huecos para las luces de navegación y las escotillas de acceso de mantenimiento a ambos lados de la torre. La escotilla principal de la torre de mando está situada detrás de los soportes del periscopio y se encontró ligeramente entreabierta.



Se observaron dos escotillas de carga de torpedos en proa y popa, popa y proa de las salas de torpedos. En la popa del barco, la escotilla de escape de la sala de máquinas está abierta de par en par. La trampilla de evacuación delantera está sellada



En la proa del submarino, los dos tubos de torpedos de proa están divididos en el mamparo de colisión delantero. La cámara de escalado registró un diámetro interno de aprox. 58cm para estos tubos. La construcción del tubo con anillos de refuerzo exteriores y segmentos atornillados es claramente visible.


Las dos bocinas están muy dañadas y se encuentran en un ángulo de 90 grados con el casco dentro de los restos de la popa.

Se conservan la mayoría de los accesorios que originalmente estaban ubicados en la cubierta superior del submarino. El ancla de patente está asegurada en el hawsehole en un hueco en el lado de la sección de proa dañada.


Se observaron varios cilindros de aire comprimido en la parte superior del casco de presión a lo largo de la cubierta superior. Estos formaban parte del sistema de aire comprimido del submarino que se utilizaba para soplar aire en los tanques de buceo y lastre. Todos los cilindros estaban conectados a un compresor en la sala de control y podían recargarse de forma centralizada cuando el submarino estaba en la superficie. El ancho de los cilindros de aire individuales se midió como 46 cm.

El submarino estaba armado con dos cañones de cubierta superior a proa y popa de la torre de mando. El cañón delantero todavía está unido a su montaje y orientado hacia arriba. Está bien conservado con una pequeña cantidad de aparejos de pesca enganchados alrededor del cañón. Parece que el calibre de la pistola es superior a 10 cm. La pistola está equipada con un bloque de cierre de deslizamiento horizontal y cilindros de retroceso montados en la parte superior. Una comparación con todos los cañones navales de pequeño calibre en uso durante la Primera Guerra Mundial muestra que podría ser un Ubts L / 45 alemán de 10,5 cm / 45 (4,1 "). Este cañón estuvo en servicio desde 1907.


El cañón de popa también está unido a su montaje, pero se ha caído hacia el lado de babor. Este cañón parece ser el cañón de submarinos alemán estándar de la Primera Guerra Mundial, el Ubts L / 30 de 8,8 cm / 30 (3,46 "). El cañón está unido a un montaje circular en lugar del montaje plegable utilizado en algunos submarinos. 8.8cm L / 30 Schnelladekanone fue desarrollado originalmente para cañoneras fluviales y costeras por Krupp en 1898. Durante la Primera Guerra Mundial se convirtió en el armamento estándar de submarinos.


En la torre de mando, se ven los montajes de tres periscopios. Los dos montajes principales del periscopio están situados en la parte superior de la torre de mando, delante de la escotilla de escape. Ambos periscopios se operaron desde la torre de mando. Los montajes parecen estar vacíos y los periscopios no se pueden ver. El montaje del periscopio de emergencia está situado justo delante de la torre de mando. El periscopio de emergencia se manejó desde la sala de control.

La columna del volante del puente está situada delante de los dos periscopios principales. Los principales controles de dirección estaban ubicados en la torre de mando, pero volantes adicionales estaban situados en el puente, en la sala de control y en la popa en la sala de torpedos.


El sistema de ventilación del submarino se ha derrumbado sobre la cubierta superior y yace sobre el casco a popa de la torre de mando. En la popa, las dos hélices todavía están unidas a los ejes. A la hélice de babor le falta una de sus palas.


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