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Los científicos afirman que es poco probable que los humanos comieran neandertales

Los científicos afirman que es poco probable que los humanos comieran neandertales

La repentina desaparición de los neandertales, los parientes vivos más cercanos de los humanos modernos, hace aproximadamente 30.000 años ha dejado perplejos a los arqueólogos durante décadas. Las explicaciones van desde el cambio climático hasta el mestizaje, el reemplazo competitivo e incluso la propagación de patógenos. Una hipótesis más reciente presentada por arqueólogos en España fue que el Homo sapiens pudo haber cazado y devorado a los neandertales hasta su extinción. Sin embargo, esta última explicación ahora ha sido refutada por científicos que dicen que no hay evidencia clara para apoyar tal teoría.

La hipótesis de la extinción por ser cazado fue expuesta en un estudio publicado en el número del 8 de mayo de la revista Quaternary International donde los científicos Bienvenido Martínez-Navarro y Policarp Hortolà del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social en Tarragona, España. Martínez-Navarro y Hortolà afirmaron que el Homo sapiens era una “especie plaga mundial” responsable de la extinción de más de 178 de las especies de mamíferos más grandes del mundo, incluidos los neandertales, y que “ninguna otra especie ha desarrollado jamás un potencial de muerte semejante. "

Sin embargo, hasta la fecha, no hay evidencia de tal afirmación. Por ejemplo, ninguno de los huesos de Neandertal recuperados ha mostrado marcas de corte de herramientas de piedra de Homo sapien. Según Chris Stringer, paleoantropólogo del Museo de Historia Natural de Londres, incluso hay dudas sobre si hubo mucha superposición entre el Homo sapiens y los neandertales, y si se superpusieron en algún momento "puede haber sido cerca del final de su tiempo". , Dijo Stringer.

Es posible que haya habido encuentros violentos ocasionales entre grupos de Homo sapien y neandertal, o dentro de esos grupos: "eso es la naturaleza humana, y ha sucedido a lo largo de la historia", dijo Stringer. "Pero la evidencia es bastante débil de que la violencia fue un mecanismo importante para su desaparición".


    Los humanos se comieron a los neandertales hasta la extinción, afirma un científico

    ¿El canibalismo provocó la extinción de los neandertales? Un científico del Centro Nacional de Investigación Científica (CNRS) de Francia # 8217 parece creer que sí.

    Fernando Rozzi informó en el Journal of Anthropological Sciences que los humanos devoraron a los neandertales hasta su extinción durante la Edad de Piedra hace unos 30.000 años.

    La afirmación de Rozzi # 8217 se basa en el análisis de una mandíbula neandertal que aparentemente había sido masacrada por humanos modernos.

    La mandíbula, que podría ser la primera evidencia de contacto entre los dos grupos humanos, fue recuperada de un sitio conocido como Les Rois en el suroeste de Francia.

    & # 8220Los neandertales tuvieron un final violento en nuestras manos y en algunos casos nos los comimos & # 8221 Rozzi.

    Rozzi y sus colegas dicen que los primeros humanos modernos en Europa, conocidos como la cultura auriñaciense, aparentemente también usaron los restos de los neandertales como joyas.

    & # 8220Cuatro sitios auriñacienses, incluido Les Rois, han producido dientes humanos perforados, lo que confirma el interés de los auriñacienses en utilizar huesos humanos, y dientes en particular, con fines simbólicos & # 8221, dijo Rozzi.

    Los investigadores compararon las rodajas de huesos de reno con las que se encuentran en la mandíbula. También imitaron técnicas antiguas para sugerir que las marcas & # 8220 pueden ser el resultado de cortar el músculo geniohioideo para extraer la lengua & # 8221, dijeron los científicos.

    & # 8220 Durante años, la gente ha tratado de esconderse de la evidencia del canibalismo, pero creo que tenemos que aceptar que ocurrió & # 8221 Rozzi dijo al periódico London & # 8217s Guardian.

    Sin embargo, los investigadores aún no pueden decir si los humanos con la intención de consumirlo mataron al neandertal o si ya estaba muerto cuando se descubrió.

    Algunos científicos han sugerido anteriormente que los neandertales no estaban equipados para hacer frente a un clima cambiante, lo que llevó a su desaparición.

    Chris Stringer, antropólogo del Museo de Historia Natural de Londres, dijo que el estudio no prueba necesariamente que los humanos comieran neandertales hasta su extinción.

    & # 8220Pero se suma a la evidencia de que la competencia de los humanos modernos probablemente contribuyó a la extinción de los neandertales, & # 8221, dijo Stringer.

    & # 8220Sí necesitamos más evidencia, pero esto podría indicar que los humanos modernos y los neandertales vivían en la misma área de Europa al mismo tiempo, que estaban interactuando y que algunas de estas interacciones pueden haber sido hostiles. & # 8221

    Francesco d & # 8217Errico, del Instituto de Prehistoria de Burdeos, está de acuerdo con la noción de Stringer.

    & # 8220 Un conjunto de marcas de corte no constituye un caso completo para el canibalismo. & # 8221


    Revisión de The World Before Us: un relato apasionante de los otros humanos de la Tierra

    PREGUNTE a cualquier ser humano bien informado que haya vivido hasta hace 40.000 años aproximadamente si fuera el único ser inteligente alrededor, y habría respondido, & # 8220No & # 8221. Eso se debe a que en ese tiempo (geológicamente) reciente, nuestros antepasados ​​todavía habrían estado compartiendo la Tierra con varios otros grupos humanos. En un sentido muy real, no estábamos solos.

    Hoy somos. Los neandertales que vagaban por Europa y Asia occidental se han ido. También lo son los denisovanos del este de Asia, los & # 8220hobbits & # 8221 de la isla de Flores en Indonesia y muchos más. ¿Quiénes eran? ¿Cómo eran ellos? ¿Que les pasó a ellos?

    El arqueólogo Tom Higham de la Universidad de Oxford aborda estas preguntas en su primer libro para una audiencia popular, El mundo ante nosotros: cómo la ciencia está revelando una nueva historia de nuestros orígenes humanos. Es un título principal un poco engañoso porque Higham apenas habla del mundo antes. Homo sapiens surgió hace unos 300.000 años: no se podrá encontrar a Lucy ni a ningún otro australopiteco parecido a un simio. Pero cumple con el subtítulo, con una visión fascinante de los grupos que pertenecen al mismo Homo género como nosotros que vivimos junto a nosotros durante gran parte de su existencia.

    Higham ha estado involucrado en muchos de los mayores descubrimientos de la evolución humana en las últimas décadas. Especialista en métodos de datación, ayudó a rastrear la extinción de los neandertales, estudió a los misteriosos denisovanos, que se conocen principalmente a partir del ADN extraído de fragmentos óseos, y ayudó a retrasar la fecha de llegada del H. sapiens a las Américas.

    "Cuando se trata de lo que sucedió con grupos como los neandertales, Higham acepta sabiamente los matices"

    El libro tiene un comienzo inestable, ya que los capítulos iniciales están repletos de detalles innecesarios que no se explican de inmediato. Por ejemplo, Higham menciona repetidamente el ADN nuclear y mitocondrial, pero no los explica hasta el capítulo 5, aunque en un momento hay una nota a pie de página de disculpa que dirige a los lectores a esa parte.

    Sin embargo, una vez superados estos obstáculos, el libro se asienta en un ritmo animado. Higham dedica capítulos completos, a veces varios capítulos, a cada grupo de homínidos extintos. Contiene descubrimientos sorprendentes, ideas impresionantes y la desacreditación ocasional de una idea tonta.

    La participación personal de Higham significa que tiene muchas buenas historias. Describe vívidamente la cueva de Denisova en Siberia, Rusia, donde se encontraron los primeros rastros de denisovanos, junto con su campamento de campo adyacente.

    También hay retratos en miniatura de los científicos involucrados. Un punto culminante es el relato de Higham sobre el descubrimiento de Denny, una niña que vivía en la cueva Denisova o sus alrededores, con una madre neandertal y un padre denisovano. Una de las estudiantes de Higham & # 8217, Samantha Brown (ahora en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, Alemania), pasó semanas probando fragmentos de hueso antes de identificar uno que pertenecía a un homínido.

    Higham reproduce la ráfaga de mensajes de texto emocionados y llenos de improperios que envió después de que le dijera la noticia. El lector tiene una idea real de lo que es & # 8220 & # 8221 hacer ciencia cuando Higham enfatiza el trabajo aburrido y sin recompensas de Brown antes de que finalmente golpeara la tierra de pago.

    Cuando se trata de la eterna pregunta de qué pasó con grupos como los neandertales, Higham acepta sabiamente los matices y la complejidad. Es poco probable que haya una sola explicación para la extinción de un grupo tan extendido y adaptable como los neandertales, y los biólogos de la conservación tienden a encontrar que las especies experimentan una multitud de amenazas.

    Para grupos como los denisovanos, de los que apenas tenemos restos, se niega a comprometerse en absoluto. Sabe que es demasiado pronto para hacer un gran reclamo sobre lo que sucedió cuando ni siquiera sabemos el alcance de su alcance o cómo se veían.

    En cualquier caso, muchos de ellos no han desaparecido por completo. Gracias al mestizaje, el ADN de los neandertales y los denisovanos sigue vivo. En nuestros genes, al menos, todavía compartimos el mundo con ellos.


    ¿Los humanos realmente comieron neandertales?

    No hay evidencia clara que sugiera que los humanos modernos comieron neandertales, y mucho menos que lo hicieron lo suficiente como para llevar a los neandertales a la extinción, a pesar de las recientes afirmaciones de científicos en España.

    Los neandertales fueron una vez los parientes vivos más cercanos de los humanos modernos, y se extendieron por una vasta área desde Europa hasta Asia occidental y Medio Oriente. Su linaje se extinguió casi al mismo tiempo que los humanos modernos se expandieron por todo el mundo, lo que llevó a la especulación de que los humanos modernos los aniquilaron.

    Los científicos Bienvenido Martínez-Navarro y Policarp Hortolà del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social en Tarragona, España, señalaron que la migración de humanos modernos por todo el mundo puede haber jugado un papel en la extinción de más de 178 de las especies de mamíferos más grandes del mundo. o megafauna, como mamuts lanudos. Homo sapiens esencialmente se puede considerar "una especie de plaga mundial", escriben en la edición del 8 de mayo de la revista Quaternary International. "Ninguna otra especie ha desarrollado tal potencial letal". [6 animales extintos que podrían resucitar]

    Sin evidencia

    Los seres humanos hoy en día también cazan y comen chimpancés, gorilas y orangutanes, los parientes vivos más cercanos de los humanos, anotaron los investigadores. Como tal, sugieren que los humanos modernos antiguos pueden haber matado e incluso devorado a los neandertales hasta la extinción para deshacerse de la competencia. También hay evidencia fósil de que los neandertales a veces canibalizaron a otros neandertales y los humanos modernos antiguos a veces se comieron a otros humanos modernos antiguos, agregaron.

    Sin embargo, anotaron que no hay evidencia clara de que los humanos modernos antiguos comieran neandertales. Por ejemplo, los científicos no han descubierto huesos de Neandertal con marcas de corte de antiguas herramientas de piedra humanas modernas.

    Incluso hay muy poca evidencia de que hubo violencia entre los humanos modernos antiguos y los neandertales, "y los dos o tres ejemplos posibles son controvertidos y pueden interpretarse de diferentes maneras", dijo el paleoantropólogo Chris Stringer en el Museo de Historia Natural de Londres, quien hizo no participar en este estudio, dijo LiveScience. "No diría que este ha sido uno de los principales argumentos de por qué los neandertales desaparecieron".

    Por ejemplo, en la cueva Shanidar en Irak, "hay una herida en la costilla que se sugiere que es de una lanza que vino desde arriba, y el lanzamiento de lanzas parece ser un avance relacionado con los humanos modernos", dijo Stringer. "El problema es que no sabemos si había humanos modernos en las cercanías en ese momento, por lo que podría haber sido producido por otro neandertal, tal vez uno parado y empujando hacia abajo contra una víctima que está en el suelo. "

    ¿Contacto humano-neandertal?

    Además, existe una duda creciente de que alguna vez hubo mucha superposición entre los antiguos humanos modernos y los neandertales. Por ejemplo, hallazgos recientes sugieren que los neandertales en Europa murieron miles de años antes de lo que se pensaba, tal vez nunca se cruzaron con los humanos modernos allí.

    "Incluso si los neandertales y los humanos modernos se superpusieran en términos de territorio, es posible que no se hayan contactado tanto", dijo Stringer. "Cuando los humanos modernos salieron de África, lo hicieron en grupos bastante pequeños y se dispersaron".

    La evidencia genética reciente sugiere que hubo algún mestizaje entre los antiguos humanos modernos y los neandertales, lo que confirma que hubo al menos algún contacto. "Sin embargo, aunque tales interacciones podrían haber sido encuentros violentos, también podrían haber sido pacíficos", dijo Stringer. "No lo sabemos con certeza". [Lucha, lucha, lucha: la historia de la agresión humana]

    Cuando los humanos antiguos y modernos se encontraron con los neandertales, "pudo haber sido cerca del final de su tiempo", dijo Stringer. "Para entonces eran bastante escasos: el nivel de diversidad genética que vemos en los neandertales sugiere que el tamaño de su población desde España hasta Siberia era como máximo de 20.000 personas, lo que según los estándares modernos los convertiría en una especie en peligro de extinción".

    "En mi opinión sobre la desaparición de los neandertales, no necesitamos invocar causas violentas para su desaparición", dijo Stringer. "Ya hay dos factores principales con los que tuvieron que lidiar".

    El primer factor es un cambio climático muy rápido.

    "La mayor parte del Atlántico norte estaba pasando de un frío intenso a casi tan cálido como el actual cada pocos miles de años, a veces en menos de una década, por lo que los neandertales tuvieron que lidiar con un clima extremadamente inestable en Europa occidental antes de que los humanos modernos llegaran allí. ", Dijo Stringer.

    En segundo lugar, los neandertales tuvieron que competir por los recursos con los humanos modernos.

    "Los humanos modernos estaban cazando los mismos animales y querían vivir en las mejores propiedades inmobiliarias. No tienes que matar a otras especies intencionalmente, simplemente toma el control de sus entornos, quita su comida y mueren sin una guerra letal".

    Podría haber habido algunos encuentros violentos entre los antiguos grupos humanos modernos y neandertales, o dentro de esos grupos: "eso es la naturaleza humana, y ha sucedido a lo largo de la historia", agregó Stringer. "Pero la evidencia es bastante débil de que la violencia fue un mecanismo importante para su desaparición".


    1. Evidencia de prácticas funerarias

    El primer rasgo exclusivamente humano que poseen los neandertales es el de los rituales funerarios. Muchos de estos ejemplos son entierros en cuevas. Es interesante que, cuando aprenden por primera vez sobre la evolución humana, a los estudiantes a menudo se les enseña que “los hombres antiguos & # 8221 eran simplemente brutos primitivos, hombres de las cavernas, por así decirlo.

    En realidad, ¡la Biblia nos informó de esto hace mucho tiempo! Por supuesto, la Biblia no describe al hombre como un animal antiguo, sino más bien como un avanzado tecnológicamente (para su época). Este es muy coherente con la evidencia 3 y casi ridículamente inconsistente con la historia de la evolución humana.

    Sin embargo, la Biblia menciona a los habitantes de las cavernas poco después de los eventos del Diluvio y la Torre de Babel. Esto tiene sentido ya que, después de la dispersión de personas y la confusión de idiomas, pasaría mucho tiempo antes de que se desarrollaran las habilidades y la comunicación para comenzar a reconstruir las ciudades. Estos grupos de personas posteriores a Babel necesitarían algun lado buscar refugio, y la Biblia nos dice que buscaron refugio en cuevas.

    Incluso encontramos a Lot y sus dos hijas viviendo en una cueva (Génesis 19:30). Abraham enterró a su amada esposa, Sara, en una cueva (Génesis 23:19). Huyendo de Josué y del ejército israelita, “cinco reyes” se escondieron en una cueva (José 10:16). Incluso el rey David se escondió en cuevas (1 Samuel 22: 1, 24: 3, etc.). El punto es que, en los días del Antiguo Testamento, esto era común.

    Una conclusión obvia que podemos sacar de esto es que uno no necesita estar tecnológicamente desprovisto para ser encontrado "viviendo en cuevas". Cada una de estas menciones, por ejemplo, es después ¡Noé y sus hijos construyeron el arca! Y, como se mencionó anteriormente, tenemos muchos ejemplos de ingeniería maravillosa que tuvo lugar durante la época en que estas personas vivían en cuevas. No existe ninguna conexión entre el comportamiento "bruto" no humano y el vivir en cuevas.

    Es una concepción imaginaria, producto del arte de un museo.

    Sobre las prácticas funerarias de los neandertales, Lubenow escribe:

    Hasta ahora se han descubierto aproximadamente 500 individuos fósiles de neandertales en unos 124 sitios en Europa, el Cercano Oriente y Asia occidental. Este número incluye los fósiles arcaicos europeos de Homo sapiens que ahora se llaman neandertales o preneandertales. De estos 500 individuos neandertales, al menos 258 de ellos representan entierros, todos ellos entierros en cuevas o refugios rocosos. Además, es obvio que las cuevas se utilizaron como cementerios o cementerios familiares, como muestran numerosos sitios. La razón por la que tenemos tantos fósiles de Neandertal es porque enterraron a sus muertos. Los cuerpos quedaron así protegidos de la actividad carnívora. La mayoría de los antropólogos reconocen el entierro como un acto muy humano y muy religioso.

    En apoyo adicional de esta noción, existe una abrumadora evidencia de que los humanos “modernos” y los neandertales están enterrados juntos, ¡son parte de la misma familia!

    Lubenow también es útil en su evaluación de esto:

    La cueva de Skhul, en el monte Carmelo, Israel, se considera un lugar de enterramiento de individuos de Homo sapiens anatómicamente modernos. Sin embargo, los cráneos fósiles de Skhul IV y Skhul IX están más cerca de la configuración neandertal que de los humanos modernos. Qafzeh, Galilee, Israel, también se considera un lugar de enterramiento anatómicamente moderno. Sin embargo, el cráneo 6 de Qafzeh es claramente neandertal en su morfología. La cueva de Tabun, en el monte Carmelo, Israel, es uno de los lugares de enterramiento clásicos de los neandertales. Pero la mandíbula Tabun C2 está más estrechamente alineada con las mandíbulas modernas que se encuentran en otros lugares. El refugio Krapina Rock, en Croacia, es uno de los lugares de enterramiento neandertal más estudiados. Allí están enterradas al menos 75 personas. Los restos son fragmentarios, lo que dificulta el diagnóstico. Sin embargo, la adición de varios fragmentos recientemente identificados al cráneo de Krapina A (ahora conocido como Krapina 1) revela que es mucho más moderno de lo que se pensaba anteriormente, lo que indica que tiene una morfología intermedia entre los neandertales y los humanos modernos.

    Toda esta evidencia funciona en conjunto para sugerir que los neandertales y los humanos modernos vivían juntos, trabajaban juntos e incluso eran parte de la misma familia.

    Ya hemos mencionado las prácticas bíblicas de entierro en cuevas. ¡La simetría entre esto y lo que observamos en el comportamiento de los neandertales es asombrosa! De hecho, es bastante idéntico.

    Por supuesto, nada de esto es sorprendente en la visión creacionista de la edad joven. Esto se debe a que las categorías bíblicas son muy diferentes a las categorías taxonómicas utilizadas por los evolucionistas. La Biblia usa el término "amable" (min, en hebreo) cuando habla de la categorización de humanos, animales, etc.

    Por lo tanto, sostenemos que los neandertales eran parte del amable. Si bien puede haber diferencias genéticas y anatómicas, aquí no hay contradicción alguna. Hay mucho espacio para la variación basada en una miríada de factores (ecológicos, consumo de alimentos, linaje familiar, etc.), por lo que la existencia contemporánea (¡e incluso el entierro!) De los neandertales y los humanos modernos es perfectamente bienvenida.


    Cómo los neandertales encontraron un destino espantoso: devorados por humanos

    Es posible que se haya resuelto uno de los misterios más desconcertantes de la ciencia, la desaparición de los neandertales. Los humanos modernos se los comieron, dice un destacado experto en fósiles.

    La controvertida sugerencia sigue a la publicación de un estudio en el Journal of Anthropological Sciences sobre una mandíbula neandertal aparentemente asesinada por humanos modernos. Ahora, el líder del equipo de investigación dice que cree que los humanos se habían comido la carne, mientras que sus dientes pueden haber sido utilizados para hacer un collar.

    Fernando Rozzi, del Centre National de la Récherche Scientifique de París, dijo que probablemente le habían cortado la mandíbula para quitarle la carne, incluida la lengua. Fundamentalmente, la carnicería era similar a la utilizada por los humanos para cortar el cadáver de los ciervos en la Edad de Piedra temprana. "Los neandertales tuvieron un final violento en nuestras manos y en algunos casos los comimos", dijo Rozzi.

    La idea provocará una oposición considerable por parte de los científicos que creen que los neandertales desaparecieron por razones que no implicaron violencia. Los neandertales eran una especie robusta que evolucionó en Europa hace 300.000 años, fabricó complejas herramientas de piedra y sobrevivió a varias edades de hielo antes de desaparecer hace 30.000 años, justo cuando los seres humanos modernos llegaron a Europa desde África.

    Algunos investigadores creen que los neandertales pueden no haber podido competir eficazmente con el Homo sapiens por los recursos, o eran más susceptibles al impacto del cambio climático. Pero otros creen que nuestras interacciones fueron violentas y terminales para los neandertales. Según Rozzi, el descubrimiento de Les Rois en el suroeste de Francia proporciona un apoyo convincente para ese argumento.

    Excavaciones anteriores revelaron huesos que se pensaba que eran exclusivamente humanos. Pero el equipo de Rozzi los volvió a examinar y encontró uno que concluyó que era un neandertal. Es importante destacar que estaba cubierto de marcas de corte similares a las que quedan cuando se quita la carne de los ciervos y otros animales con herramientas de piedra.

    Rozzi cree que la mandíbula proporciona evidencia crucial de que los humanos atacaron a los neandertales y, a veces, los mataron, llevando sus cuerpos a las cuevas para comer o para usar sus cráneos o dientes como trofeos. "Durante años, la gente ha tratado de esconderse de la evidencia del canibalismo, pero creo que tenemos que aceptar que ocurrió", agregó.

    Pero no todos los miembros del equipo están de acuerdo. "Un conjunto de marcas de corte no justifica completamente el canibalismo", dijo Francesco d'Errico, del Instituto de Prehistoria de Burdeos. También era posible que los humanos hubieran encontrado la mandíbula y que sus dientes se hubieran utilizado para hacer un collar, dijo.

    "Esta es una investigación muy importante", dijo el profesor Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres. “Necesitamos más evidencia, pero esto podría indicar que los humanos modernos y los neandertales vivían en la misma área de Europa al mismo tiempo, que estaban interactuando y que algunas de estas interacciones pueden haber sido hostiles.

    "Esto no prueba que hayamos erradicado sistemáticamente a los neandertales o que comiéramos su carne con regularidad. Pero se suma a la evidencia de que la competencia de los humanos modernos probablemente contribuyó a la extinción de los neandertales".


    ¿Lucy, el famoso antepasado humano, murió después de caerse de un árbol?

    El descubrimiento del esqueleto parcial de Lucy representó un gran avance en el estudio de los antepasados ​​humanos antiguos, lo que permitió a los científicos establecer que los primeros homínidos como Australopithecus afarensis aprendieron a caminar erguidos antes de que sus cerebros crecieran. Aunque los pies, rodillas y caderas de Lucy se parecían a los de los humanos modernos, tenía una cabeza pequeña, con un cerebro similar en tamaño al de un chimpancé. También como los chimpancés, los primeros homínidos maduraron a una edad más temprana que los humanos modernos: el esqueleto y los dientes de Lucy & # x2019 muestran que había alcanzado la madurez a pesar de que solo tenía alrededor de 15 o 16 años cuando murió. Medía 3 pies y 6 pulgadas de alto y pesaba 60 libras.

    El nuevo estudio, publicado esta semana en la revista Nature, se originó a mediados de la década de 2000, cuando el esqueleto de Lucy & # x2019s estaba en préstamo temporal del Museo Nacional de Etiopía para una exposición itinerante en los Estados Unidos. Después de una exposición en el Museo de Ciencias Naturales de Houston, los investigadores de la Universidad de Texas en Austin pasaron 10 días examinando el famoso fósil & # x2014, que incluye huesos del cráneo, miembro superior, mano, esqueleto axial, pelvis, miembro inferior y pie & # x2014. Equipo de escaneo de tomografía computarizada (TC) de alta resolución y alta energía.

    Modelo de la primera homínida Lucy. (Crédito: Sch & # xF6ning / ullstein bild / Getty Images)

    Según John Kappelman, profesor de antropología en UT Austin, quien es el autor principal del nuevo estudio, el análisis de las exploraciones reveló fracturas desconcertantes en la parte superior del brazo y los hombros, sin signos de curación, lo que indica que las lesiones pueden haber ocurrido alrededor. el momento de la muerte de Lucy. Kappelman y sus colegas consultaron con cirujanos ortopédicos, quienes confirmaron que la ruptura en la parte superior del brazo derecho de Lucy parecía ser una fractura por compresión, que puede ocurrir cuando alguien cae desde una gran altura.

    Con esto en mente, los investigadores inspeccionaron el resto del esqueleto de Lucy & # x2019s & # x2014, incluidos los modelos virtuales en 3D que hicieron a partir de los escaneos, así como los huesos originales en Etiopía & # x2014, en busca de otras fracturas que pudieran haber sido causadas por una caída. Aunque encontraron numerosas fracturas que probablemente ocurrieron después de su muerte (a medida que los huesos envejecían y fueron enterrados por la arena), también encontraron más fracturas por compresión y otras fracturas que parecen haber sido causadas por una caída.

    En la versión de los hechos del nuevo estudio & # x2019s, Lucy murió rápidamente, pero no sin dolor. Los investigadores creen que se cayó desde una altura de unos 40 pies, golpeando el suelo a una velocidad de más de 35 mph. Debido a que el área en la que se encontró el esqueleto de Lucy era baja, sin acantilados cercanos, creen que debe haberse caído de un árbol. A partir del patrón de roturas en tobillos, rodillas, caderas y hombros de Lucy, los científicos plantearon la hipótesis de que ella golpeó el suelo con los pies primero. Ambos hombros estaban fracturados de una manera que sugiere que estiró los brazos para frenar la caída, lo que indica que estaba consciente en el momento de su muerte. Pero, concluyeron los autores del estudio, & # x201Cdeath siguió rápidamente & # x201D después de la caída, ya que probablemente sufrió lesiones extensas en sus órganos internos además de los huesos rotos.

    & # x201C Al comprender su muerte es como [Lucy] cobró vida para mí, & # x201D Kappelman le dijo a USA Today. & # x201CLucy ya no era simplemente una caja de huesos, sino que al morir se convirtió en un individuo real: un cuerpo pequeño y roto que yacía indefenso al pie de un árbol. & # x201D Él y sus colegas también exploraron hipótesis alternativas sobre la causa de Lucy & # x2019 muerte, incluida una inundación, una convulsión, un rayo o el ataque de un animal, pero ninguno coincidía con el patrón de fracturas que encontraron.

    Una réplica a gran escala del cráneo de Lucy & # x2019s. (Crédito: Craig Hartley / Bloomberg a través de Getty Images)

    El nuevo estudio respalda la muy debatida teoría conocida como & # x201Carborrealismo & # x201D según la cual los antepasados ​​humanos vivían parcialmente en los árboles y parcialmente en la tierra. Dado su pequeño tamaño, Lucy habría tenido que lidiar con depredadores como hienas, gatos dientes de sable y chacales, y los científicos creen que ella y sus compañeros homínidos primitivos se dirigieron a los árboles para protegerse.

    Sin embargo, otros expertos dicen que los autores del nuevo estudio no hicieron lo suficiente para descartar otras causas de las fracturas en los huesos de Lucy. Estos críticos incluyen al paleoantropólogo Donald C. Johanson, quien dirigió el equipo que descubrió el esqueleto de Lucy & # x2019 en 1974. Johanson le dijo al New York Times que era mucho más probable que las fracturas ocurrieran mucho después de la muerte de Lucy & # x2019, ya que sus huesos eran expuesto a los elementos y enterrado por arena. Cuando Lucy vivió, sostiene, los antepasados ​​humanos ya no eran hábiles trepadores de árboles, sino que habían evolucionado para encontrar su alimento en el suelo. & # x201CAustralopithecus afarensis era esencialmente un animal terrestre & # x201D Johanson.


    Diarra Eg Diarra

    No hay evidencia clara que sugiera que los humanos modernos comieron neandertales, y mucho menos que lo hicieron lo suficiente como para llevar a los neandertales a la extinción, a pesar de las recientes afirmaciones de científicos en España.

    Los neandertales fueron una vez los parientes vivos más cercanos de los humanos modernos, y se extendieron por una vasta área desde Europa hasta Asia occidental y el Medio Oriente. Su linaje se extinguió casi al mismo tiempo que los humanos modernos se expandieron por todo el mundo, lo que llevó a la especulación de que los humanos modernos los aniquilaron.

    Los científicos Bienvenido Martínez-Navarro y Policarp Hortolà del Instituto Catalán de Paleoecología Humana y Evolución Social en Tarragona, España, señalaron que la migración de los humanos modernos en todo el mundo puede haber jugado un papel en la extinción de más de 178 del mundo y el número 8217 más grande del mundo. especies de mamíferos o megafauna, como mamuts lanudos. Homo sapiens Básicamente se puede considerar & # 8220 una especie de plaga mundial & # 8221, escriben en la edición del 8 de mayo de la revista Quaternary International. & # 8220Ninguna otra especie ha desarrollado tal potencial letal. & # 8221 [6 animales extintos que podrían resucitar]

    Sin evidencia

    Hoy en día, los humanos también cazan y comen chimpancés, gorilas y orangutanes, humanos y parientes vivos más cercanos, anotaron los investigadores. Como tal, sugieren que los humanos modernos antiguos pueden haber matado e incluso devorado a los neandertales hasta la extinción para deshacerse de la competencia. También hay evidencia fósil de que los neandertales a veces canibalizaron a otros neandertales y los humanos modernos antiguos a veces se comieron a otros humanos modernos antiguos, agregaron.

    Sin embargo, anotaron que no hay evidencia clara de que los humanos modernos antiguos comieran neandertales. Por ejemplo, los científicos no han descubierto huesos de Neandertal con marcas de corte de antiguas herramientas de piedra humanas modernas.

    Incluso hay muy poca evidencia de que hubo violencia entre los humanos antiguos modernos y los neandertales, & # 8220 y los dos o tres ejemplos posibles son controvertidos y pueden interpretarse de diferentes maneras & # 8221 el paleoantropólogo Chris Stringer en el Museo de Historia Natural de Londres. , que no participó en este estudio, dijo LiveScience. & # 8220 No diría que este ha sido uno de los principales argumentos de por qué los neandertales se extinguieron. & # 8221

    Por ejemplo, en la cueva Shanidar en Irak, & # 8220tiene & # 8217 una herida en la costilla que & # 8217s sugirió ser de una lanza que vino desde arriba, y el lanzamiento de lanzas parece ser un avance relacionado con los humanos modernos, & # 8221 Stringer dijo . & # 8220El problema es que no sabemos si había humanos modernos en las cercanías en ese momento, por lo que podría haber sido producido por otro neandertal, tal vez uno parado y empujando hacia abajo contra una víctima que está en el suelo. . & # 8221

    ¿Contacto humano-neandertal?

    Además, existe una duda creciente de que alguna vez hubo mucha superposición entre los antiguos humanos modernos y los neandertales. Por ejemplo, hallazgos recientes sugieren que los neandertales en Europa murieron miles de años antes de lo que se pensaba, tal vez nunca se cruzaron con los humanos modernos allí.

    & # 8220Incluso si los neandertales y los humanos modernos se superpusieran en términos de territorio, es posible que no se hayan contactado tanto entre sí & # 8221 Stringer. & # 8220Cuando los humanos modernos salieron de África, lo hicieron en grupos bastante pequeños y se dispersaron. & # 8221

    La evidencia genética reciente sugiere que hubo algún mestizaje entre los antiguos humanos modernos y los neandertales, lo que confirma que hubo al menos algún contacto. & # 8220Sin embargo, aunque tales interacciones podrían & # 8217 haber sido encuentros violentos, también podrían haber sido pacíficos & # 8221 Stringer. & # 8220 No & # 8217t lo sabemos con certeza. & # 8221 [Pelea, pelea, pelea: la historia de la agresión humana]

    Cuando los humanos antiguos y modernos se encontraron con los neandertales, & # 8220, pudo haber estado cerca del final de su tiempo & # 8221, dijo Stringer. & # 8220 Para entonces eran bastante delgados: el nivel de diversidad genética que vemos en los neandertales sugiere que el tamaño de su población desde España hasta Siberia era como máximo de 20.000 personas, lo que según los estándares modernos los convertiría en una especie en peligro de extinción, en realidad. & # 8221

    & # 8220 En mi opinión sobre la desaparición de los neandertales, no & # 8217t necesitamos invocar causas violentas para su desaparición & # 8221 Stringer. & # 8220 Ya hay dos factores principales con los que tuvieron que lidiar. & # 8221

    El primer factor es un cambio climático muy rápido.

    “Most of the north Atlantic was switching from bitterly cold to nearly as warm as the present day every few thousand years, sometimes in less than a decade, and so Neanderthals had to deal with an extremely unstable climate in western Europe before modern humans arrived there,” Stringer said.

    Second, Neanderthals had to compete for resources with modern humans.

    “Modern humans were hunting the same animals and wanting to live in the best real estate. You don’t have to kill off other species intentionally — just take over their environments, take away their food, and they die without lethal warfare.”

    There might have been some violent encounters between ancient modern human and Neanderthal groups, or within those groups — “that’s human nature, and has happened throughout history,” Stringer added. “But the evidence is pretty thin that violence was a major mechanism for their disappearance.”


    Did We Mate Or Murder Neanderthals?

    Aiming his crossbow, Steven Churchill leaves no more than a two-inch gap between the freshly killed pig and the tip of his spear. His weapon of choice is a bamboo rod attached to a sharpened stone, modeled after the killing tools wielded by early modern humans some 50,000 years ago, when they cohabited in Eurasia with their large-boned relatives, the Neanderthals. Churchill, an evolutionary anthropologist at Duke University, is doing an experiment to see if a spear thrown by an early modern human might have killed Shanidar 3, a roughly 40-year-old Neanderthal male whose remains were uncovered in the 1950s in Shanidar Cave in northeastern Iraq. Anthropologists have long debated about a penetrating wound seen in Shanidar 3's rib cage: Was he injured by another Neanderthal in a fight-or was it an early modern human who went after him?

    "Anyone who works on the ribs of Shanidar 3 wonders about this," Churchill says.

    The possibility that early humans attacked, killed, and drove small bands of Neanderthals to extinction has intrigued anthropologists and fascinated the public ever since Neanderthal bones were first studied in the mid-19th century. At first naturalists were not sure what to make of the funny-looking humanlike bones. But with publication of Darwin's On the Origin of Species, the idea that the bones were from a species closely related to us began to make sense. Eventually scientists recognized that Neanderthals were an extinct species that shared a common ancestor (probably Homo heidel¬bergensis) with Homo sapiens. For thousands of years, Neanderthals were the only hominids living in Europe and parts of Asia.

    Then, around 50,000 years ago, early modern humans migrated into Europe from Africa. By 28,000 to 30,000 years ago, the Neanderthals had disappeared.
    For more than a century after their discovery, our robust relatives were depicted as dumb brutes, but the Neanderthals have had something of a face-lift in recent years. They are now considered to have been intelligent (as smart as early modern humans, some anthropologists think), perhaps red-haired and pale-skinned, and capable of speech. They might even have created their own language. The more we learn about Neanderthals, the more familiar they seem. But one deep mystery remains: Whatever happened to them, and why did they disappear?

    There are many theories but not a lot of proof. That is why Churchill's study of Shanidar 3 and another study published this year about humans cannibalizing Neanderthals are essential. They add a few details to the shadowy picture we have of our long-lost cousins. Anthropologists have many interpretations. Maybe our direct ancestors and Neanderthals largely coexisted (as did many other overlapping hominid species before them), with occasional bouts of quasi-tribal warfare that ebbed and flowed. Then again, maybe humans relentlessly drove Neanderthals into extinction. Right now these are just possibilities. Only the bones and artifacts can tell what really happened.

    Noticias de actualidad

    The Killing of Shanidar 3

    Churchill's curiosity about the fate of Shanidar 3 led him to try re-creating the sharp, deep scratch in the left ninth rib of this hapless Neanderthal. This strategy actually came from Churchill's colleague John Shea, a paleoanthropologist at Stony Brook University in New York who reconstructs the behavior of prehistoric peoples by analyzing their stone tools. To understand how stone points are worn down when piercing flesh and bone, Shea had run a set of experiments, stabbing goat carcasses and then noting the damage to the tools.

    Churchill hoped to compare the cuts on Shea's goat bones to the mark on Shanidar 3's rib. Unfortunately, the goat bones were so damaged by the blows that "it was impossible to analyze them," he says.

    He concluded that he would have to do his own experiments to replicate the physics of Shanidar 3's prehistoric wound. Neanderthals were the power-thrusters of the Paleolithic world, driving their heavy spears with great kinetic energy and momentum into bison, boar, and deer. If Shanidar 3 had been injured by such a thrust, it would suggest that he had gotten into a fight with another Neanderthal, or perhaps that he had been hurt in a hunting accident. But if the wound had resulted from a lighter spear-from a projectile deftly thrown at a distance, with less momentum and energy-the attacker was most likely human. There is no evidence whatsoever that Neanderthals ever used throwing spears, Churchill says.

    After inflicting a set of sample wounds on pig bones, which are close in terms of size and shape to those of Neanderthals (and which were easily obtained from a nearby slaughterhouse), Churchill and his team of students spent an evening cleaning the bones by boiling them in hot water and Biz, a laundry detergent containing enzymes that are, Churchill says, "really good at breaking down proteins."
    The process revealed signs of damage to the pig bones similar to those seen in Shanidar 3. "We cannot definitively rule out accidental wounding, attack with a knife, or attack with a hand-delivered, heavy Neanderthal spear," Churchill says. "But Shanidar 3's wound is most consistent with injury from a lightweight, long-range projectile weapon."

    In other words, a human probably did it.

    Eating the Neanderthal of Les Rois

    The spearing of Shanidar 3 documents only the act of one individual against another. Paleontologist Fernando Ramirez Rossi discovered something far more nefarious while comparing the jawbones of a Neanderthal child and an early modern human last year at the Institute of Human Paleontology in Paris. Both mandibles, dating from about 30,000 years ago, had been excavated from a cave called Les Rois in southwestern France. Finding Neanderthal bones mixed in with human bones is in itself significant because it shows that early humans and Neanderthals truly did meet face-to-face.

    Ramirez Rozzi thinks that some of the encounters may have been peaceful, but this one apparently was not. The Neanderthal jawbone exhibits cut marks made by a stone tool that mirrors those seen on a number of reindeer jawbones found nearby. The marks are distinctive indicators of slaughtering, including repeated indentations in the bone where the tongues were cut out. "It is clear that early humans were eating Neanderthals," Ramirez Rozzi says. The cut marks are also similar to ones noted a decade earlier on deer and Neanderthal bones found at Moula-Guercy, a Paleolithic site in southeastern France near the Rhone River. The cannibals in that instance, though, were other Neanderthals, not early humans.

    Anthropologists suspect that there was never a huge population of Neander¬thals, although we do not have enough evidence yet to know how many lived at any given time. That is why some scientists doubt there were frequent run-ins between Neanderthals and humans. But Ramirez Rozzi disagrees. He thinks that Neanderthals and early humans met "on many occasions" and that some of those meetings were violent. "We can also say that, as with violent encounters between different peoples, on one of those violent meetings the loser-the Neanderthal-was eaten by the winner," he says.

    The proven proximity has fostered a debate over whether humans and Neander¬thals might have mated with each other as well. Ramirez Rozzi classifies Neanderthals as a separate species, Homo neanderthalensis, and therefore suspects that close relationships with early humans were rare. "I think early modern humans viewed Neanderthals as a different group, as 'the other,'" he says.

    But Svante Pääbo who leads the Neanderthal Genome Project at the Max Planck Institute in Germany, painstakingly sequenced samples of Neanderthal DNA and found little evidence of their genes in us. His result implies that there was minimal interbreeding. "But so far we have only been able to see if humans have any genes from Neanderthals," he says. "We are now starting to look to see if there are genes in Neanderthals that came from modern humans."

    Most anthropologists interpret the disappearance of the Neanderthals some 30,000 years ago as a true extinction. They are just not sure why it occurred. "My gut feeling," says Neanderthal expert Francesco d'Errico, director of the National Center for Scientific Research in France, "is that the Neanderthal extinction went on for several millennia and was modulated, but not determined, by climatic changes."

    Indeed, the era between 65,000 and 25,000 years ago, toward the end of the Pa¬leo¬lithic, was a time of major volcanic eruptions, along with extremes of climate that included rapid shifts in temperature accompanied by alternately creeping and contracting glaciers across many regions of Eurasia. "This put a lot of stress on plant and animal life," says archaeologist Steve Kuhn, of the University of Arizona. "Habitats were shrinking. Some researchers believe that everything was changing faster than the Neanderthals' capacity to adjust to them."

    There also probably were not very many Neanderthals, and their small population may have played a role in their extinction. "Rare animals can be wiped out by climatic stress and competition more easily than animals that are common," Kuhn says.

    Kuhn and his colleague and spouse, archaeologist Mary Stiner, also suggest that the Neanderthals' social structure put them at risk. Unlike early human hunter-gatherer groups, Neanderthals concentrated almost entirely on hunting big game, as evidenced by the abundance of large animal bones in Neanderthal archaeological sites. At these sites there is also an absence of technology for grinding or crushing plant foods to extract their nutrients, which is essential to the lifestyle of foragers. "They engaged their entire group-men, women and children-in hunting big game," Kuhn says. Involving the whole tribe in hunting worked well until the climate changed and competition showed up in the form of early humans. Homo sapiens's division of labor allowed women and children to focus on small game and gathering while men went after the larger prey. In tough times, Kuhn argues, this diversified diet gave early humans a survival edge.

    It is impossible to know exactly how major a role human aggression played in the Neanderthals' disappearance. The groups undoubtedly competed for resources, though, and evidently humans sometimes attacked or even ate Neanderthals. The death of Shanidar 3 may thus have foreshadowed the fate of his entire species.

    After a human threw a spear into his chest, Shanidar 3 lived at least another two weeks with the spearhead (if not the whole spear) stuck in his ribs. At the time of his death, the gouge in his bone had started to heal. He was one tough guy.

    Archaeologists found him some 50,000 years later in the cave in Iraq's Zagros Mountains, buried under the rubble of a collapsed ceiling. There is no way to tell whether he died from his wound or from being trapped under the rock. Like so much else about our wayward cousins, the final cause of Shanidar 3's death remains a mystery.


    Scientists Delve Into Neanderthal Dental Plaque to Understand How They Lived and Ate

    For centuries, archaeologists have studied the teeth of ancient human skulls to glean details about how they lived and what they ate. To get at these valuable remains, they would typically scrape off and dispose of the plaque that coated the teeth.

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    It turns out they may have been discarding scientific treasure. Scientists are learning that fossilized dental plaque can tell us quite a lot about our ancestors—from how eating meat changed our oral health, to how Neanderthals used medicinal plants and even how they interacted with their human cousins.

    While scientists have been able to recover DNA from within bones for decades, that genetic material can’t tell us about the microbiome—or community of bacteria—that the ancient person lived with. It’s only thanks to recent advances in genetic sequencing and a new appreciation for the excretions we leave behind that we’ve started to find clues in things like dental plaque and fossilized feces, says Laura Weyrich, a paleomicrobiologist at the Australian Center for Ancient DNA. 

    Looking for microbiome DNA in dental plaque “is a brand new research field," Weyrich says. Four years ago, she and her team published one of the first studies that drew on fossilized dental plaque to examine how the oral microbiomes of humans changed after two major events in human history: the rise of agriculture 10,000 years ago, and the advent of the Industrial Revolution in the 19th century.

    After sequencing the DNA of bacteria in the plaque, they found that the shift to agriculture appeared to have changed the oral microbiome to make it more receptive to disease-causing microbes. Meanwhile the Industrial Revolution decreased the diversity of the oral microbiome. Both of these shifts, the authors say, may have contributed to the many oral diseases we live with now. 

    "It worked really well, so we said 'where can we go with this?'" Weyrich says. "The obvious answer was Neanderthals—let's go big."

    Since then, the researchers have tracked down two pairs of Neanderthal skeletons ranging in age from 42,000 years old to 50,000 years old, from two separate places: central Belgium and northern Spain. Based on genetic analysis, they found that the two communities' microbiomes differed drastically depending on where they lived, and more importantly, what they ate. The results were published yesterday in the journal Naturaleza.

    The Belgian Neanderthals appeared to eat a "classic" meat-heavy Neanderthal diet, based on the DNA of sheep, woolly mammoth and other animals found in their plaque, Weyrich says. This made their oral microbiome look very distinct from the Neanderthals living in Spain, who appeared to eat a much more vegetarian, hunter-gatherer type diet of pine nuts and mushrooms.

    "It really contradicts the classical view of the club-toting, meat-eating caveman," Weyrich says. "It suggests that Neanderthals were much more tuned into the environment and their ecology"—that is, that they were able to adapt to a variety of different surroundings and available foodstuffs, much like modern humans.

    Interestingly, Weyrich says, the oral microbiomes of the Spanish Neanderthals appear to be much closer to that of chimpanzees, our hunter-gatherer genetic ancestors. This suggests that this microbiome caused by a hunter-gatherer, mostly vegetarian diet was possibly the "core" microbiome for hominids, from which modern human microbiomes have since evolved.

    "It's really eating meat that changes the microbiome in humans for the first time," Weyrich says.

    Weyrich says that overall these Neanderthals had excellent oral health, despite never having used a toothbrush. "They're immaculate," Weyrich says of the teeth she examined. "They would have been very healthy." While that might sound surprising, Weyrich says the results were similar to what the team found in 2013.

    An exception was one of the Spanish Neanderthals. This man suffered from a dental abscess and some kind of diarrhea, Weyrich says, which provided the team an opportunity to find out what was causing him pain and discomfort. After extensively sequencing his microbiome, the team found evidence that the Neanderthal was using medication, including the fungus that creates penicillin and the main ingredient of aspirin, in an attempt to treat himself.

    "It's really quite remarkable to think about what a Neanderthal knew about his environment and how he could use the things around him," Weyrich says.

    After sequencing the abscess-suffering Neanderthal, Weyrich and her team also ended up with the oldest microbe genome found to date. By comparing the 48,000-year-old genome of the microbe Methanobrevibacter oralis to its genome today, the researchers were able to trace back when this archaea strain diverged from the strain found in humans, and found that it was only roughly 125,000 years ago, long after humans and Neanderthals began to split about 600,000 years ago.

    Not only does this suggest that Neanderthals got this microbe from humans, Weyrich says. it also implies something surprising about the nature of interactions between them. While scientists are now certain that humans and Neanderthals interbred at some point, the fact that they were apparently sharing spit suggests that their interactions were friendlier than some have theorized.

    For future research, Weyrich plans to turn to the fossils of other ancient humans and human ancestors to see what more can be gleaned. "This is the first time that anybody has ever been able to sequence a microbiome in an extinct species," Weyrich says. "I think we'll be doing this study over and over again but with different sets of [human ancestors]."

    Moreover, Weyrich says that these ancient dental insights might help modern humans confront our own health. Particularly, she hopes researchers will think harder about why humans struggle with so many health issues that for Neanderthals would have been unheard of.

    "It is really bizarre to think that modern humans have their teeth rot out of their face," Weyrich says. "If you think about wolves or anything else, they wouldn't survive if their teeth couldn't stay in their mouth. … We shouldn't expect that to be normal."


    Ver el vídeo: Ερπετοειδή μας φτύνουν από το Φεγγάρι!!! Από που μας ήρθε αυτή η τρομακτική γνώση;;; (Noviembre 2021).