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La guerra del Halcón Negro [1832] por Reuben Gold Thwaites - Historia

La guerra del Halcón Negro [1832] por Reuben Gold Thwaites - Historia


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En Rock River, en Illinois, cerca de su confluencia con el Mississippi, había una considerable aldea de Sauk, habitada por una gran banda de simpatizantes activos de los británicos, y bajo el dominio de Black Sparrow Hawk (comúnmente llamado Black Hawk), un ambicioso Cacique de la tribu, inquieto y algo demagógico. Aunque él mismo "tocó la pluma" tanto en el tratado de 1804 como en el de los Sauk y los Zorros en mayo de 1816, luego negó la autoridad de los jefes tribales para ceder las tierras comunales, ignorando así su propio asentimiento anterior.

Cuando, en 1816, el gobierno federal trató por separado a Ottawa, Chippewa y Potawatomi, y se descubrió que la parte baja del río Rock estaba al sur de la línea fronteriza prescrita, la mayoría de los Sacs y Foxes en ese arroyo, bajo el El jefe de jefe de Fox, Keokuk, se mudó discretamente al oeste del Mississippi. Pero la "banda británica" de Black Hawk, como se les llamaba —doscientos de ellos habían luchado bajo el mando de Tecumseh— continuaba ocupando el antiguo sitio de la aldea, donde él mismo nació y donde estaba el gran cementerio de la tribu; ignorando por completo el hecho de que sus derechos tribales en el territorio ya no eran reconocidos por Estados Unidos.

Mientras los ocupantes ilegales, codiciando tierras mucho más allá de la frontera de las entradas legales, todavía a unas sesenta millas hacia el este, comenzaron a molestar a Hawk ya en 1823, quemando sus casas de campo mientras estaba ausente en la caza, destruyendo sus cosechas, insultando a sus mujeres, y ahora y luego golpearlo a él ya su gente. Aconsejado persistentemente por los jefes tribales de que abandonara su ciudad ante la creciente ola de asentamientos, sin embargo, se mantuvo obstinadamente firme. En la primavera de 1830, los asuntos habían llegado a una crisis. Cuando la banda británica regresó de su cacería invernal, encontraron su cementerio derribado, porque varios ocupantes ilegales se habían apoderado del sitio de la aldea, el cementerio y los extensos terrenos de plantación aborigen; sin embargo, un cinturón de sesenta kilómetros de tierras indias aún quedaba sin explorar entre esta y la línea occidental de asentamiento regular.

Hawk, indignado, llevó a su banda por tierra por el gran sendero Sac, al sur del lago Michigan, para consultar con su amigo el agente militar británico en Malden, en Canadá, no lejos de Detroit. Allí se le informó que el espíritu del tratado de 1804 había sido claramente violado, y que si persistía en repeler a los ocupantes ilegales, el sentido del juego limpio del gobierno seguramente lo apoyaría; pero el funcionario británico evidentemente no había estudiado cuidadosamente la tendencia de nuestra diplomacia india. Así fortificado, Black Hawk regresó a su aldea en la primavera de 1831, su gente en una condición de hambre, solo para encontrar intrusos blancos más numerosos y ofensivos que nunca. Acto seguido, indiscretamente, los amenazó con la fuerza si no se marchaban de inmediato. Esto fue interpretado como una "amenaza sangrienta", y el gobernador John Reynolds convocó rápidamente a la milicia de Illinois en una proclamación enardecida para "repeler la invasión de la banda británica". El 25 de junio, Hawk se acobardó ante una manifestación realizada en su aldea por unos setecientos milicianos y habituales, y huyó hacia el oeste del Mississippi, prometiendo humildemente no volver nunca sin el permiso expreso del Gobierno Federal.

Black Hawk, ahora un hombre de unos cincuenta y cuatro años, un organizador y táctico militar algo notable, y para uno de su raza de mente abierta y humana, fue sin embargo demasiado fácil de guiar por los consejos de otros. Ahora estaba acosado por jóvenes potawatomi de sangre caliente del noreste de Illinois y a lo largo de la orilla occidental del lago Michigan, cazadores cabelludos de Winnebago y a lo largo de la parte superior del río Rock, y emisarios de Ottawa y Chippewa, todos los cuales lo instaron a regresar. y luchar por sus derechos. Particularmente fue influenciado por un adivino de Winnebago llamado White Cloud, quien fue su genio malvado. no se había cosechado ninguna cosecha, y el invierno en Iowa fue inusualmente duro, de modo que a principios de la primavera la banda británica se vio amenazada por la hambruna.

Llevado a la desesperación, y confiando en estas ofertas de ayuda intertribal, Hawk cruzó el Mississippi en Yellow Banks, el 6 de abril de 1832, con quinientos guerreros, en su mayoría Sauk, acompañados de todas sus mujeres, hijos y equipo doméstico. Su intención era cultivar una cosecha en la aldea de Winnebago en Prophet's Town, en Rock River, y luego, si fuera posible, los machos tomarían el camino de la guerra en otoño.

Pero la noticia de la "invasión" se extendió como pólvora por los asentamientos de Illinois y Wisconsin. Otra feroz proclamación de Springfield convocó al pueblo a las armas, a Estados Unidos también se le pidió tropas, aquellos colonos que no volaron el país levantaron fuertes de troncos, y en todas partes se despertó una intensa excitación y una febril preparación para las luchas sangrientas. En un tiempo increíblemente corto, trescientos clientes habituales y mil ochocientos voluntarios a caballo y a pie estaban en marcha. El sobresaltado

Hawk envió un mensaje desafiante y se retiró por Rock River, haciendo una breve parada en Stillman's Creek. Aquí, al descubrir que la ayuda prometida de otras tribus no llegaba, intentó rendirse con la condición de que se le permitiera retirarse pacíficamente al oeste del Mississippi. Pero sus mensajeros, al acercarse con su bandera blanca al campamento de dos mil quinientos milicianos de caballería de Illinois medio borrachos, fueron brutalmente asesinados. Acompañado por un simple puñado de valientes, el enfurecido Sac Leafier ahora tendió una emboscada y derrotó fácilmente al numeroso y bullicioso grupo, cuyos miembros mostraban una enorme cobardía; en su loca retirada difundieron por los asentamientos que Black Hawk estaba respaldado por dos mil guerreros sedientos de sangre, empeñados en una campaña de matanza universal. Esto creó consternación popular en todo el oeste. El nombre del engañado Black Hawk se combinó en todas partes con historias de crueldad salvaje y sirvió como un bugaboo doméstico. Mientras tanto, la alarma fue tan grande que la milicia de Illinois, que originalmente estaba ansiosa por salir al campo, ahora, con débiles excusas, se disolvió rápidamente.

El propio Black Hawk se sintió muy animado por su fácil victoria en Stillman's Creek y, cargado con el botín del campamento de la milicia, se llevó a sus mujeres e hijos a unas setenta millas al noreste, al vecindario del lago Koshkonong, cerca de las cabeceras de Rock River, en Wisconsin. distrito rodeado de grandes pantanos y no fácilmente accesible para las tropas blancas. Desde allí, descendiendo con sus valientes al norte de Illinois, donde recibió la ayuda espasmódica de pequeños grupos de jóvenes Winnebago y Potawatomi, Hawk y sus amigos participaron en hostilidades irregulares a lo largo de la frontera entre Illinois y Wisconsin, y les hicieron la vida imposible a los colonos y mineros. En estas diversas incursiones, con las que, sin embargo, el jefe del Sac no siempre estuvo relacionado, doscientos blancos y casi la misma cantidad de indios perdieron la vida. En los fuertes fortines sitiados (particularmente Plum River, en el norte de Illinois) hubo numerosos casos de heroísmo romántico por parte de los colonos, hombres y mujeres por igual; y varias de las luchas abiertas, como una en el río Peckatonica, todavía son famosas en los anales locales.

Tres semanas después del asunto de Stillman Creek, se movilizó un ejército reorganizado de 3.200 milicianos de Illinois, reforzado por regulares al mando del general Atkinson y un batallón de doscientos guardabosques montados de la región líder, alistados por el mayor Henry Dodge, entonces comandante de la milicia de Michigan occidental. del lago Michigan y en años posteriores gobernador del territorio de Wisconsin. Todo el ejército ahora en el campo contaba con unos 4.000 hombres efectivos. Los guardabosques de Dodge, reunidos en las minas y los campos, eran un grupo de tipos libres y fáciles, desprovistos de uniformes, pero imbuidos del espíritu aventurero y del intenso odio de los habitantes de la frontera hacia los indios a quienes habían desplazado sin piedad. Aunque disciplinados hasta el punto de obedecer órdenes siempre que se les enviaba al peligro, estos Rough Riders de 1832 recorrieron el país con poca consideración por las reglas del manual, y presentaron un sorprendente contraste con los hábitos y la apariencia de los clientes habituales.

A medida que el nuevo ejército avanzaba lenta pero constantemente por Rock River, Black Hawk se retiró hacia su base en el lago Koshkonong. La persecución se volvió demasiado cálida, sin embargo, se retiró apresuradamente a través del país, con mujeres y niños y toda la parafernalia de la banda británica, al río Wisconsin, en el barrio de Prairie du Sac; en su camino cruzando el sitio de la actual Madison, donde fue alcanzado por sus perseguidores, ahora más rápidos en sus movimientos. Al llegar a los escarpados acantilados que dominaban el Wisconsin, trató de rendirse de nuevo; pero por casualidad no había intérprete entre los blancos, y el infortunado suplicante fue mal entendido. Siguió la batalla de Wisconsin Heights (21 de julio), sin pérdidas apreciables de ninguno de los bandos. Aquí, el líder Sauk demostró mucha habilidad para cubrir la huida de su gente a través del ancho río sembrado de islas.

Una parte de los fugitivos, principalmente mujeres y niños, escaparon en una balsa por el Wisconsin, pero cerca de Prairie du Chien fueron disparados sin piedad por un destacamento de la guarnición de Fort Crawford, y quince murieron. El resto, liderado por Black Hawk y algunos guías de Winnebago, atravesó un país accidentado y peligroso, hasta el cruce de Bad Axe con el Mississippi, perdiendo a muchos en el camino, que murieron de heridas y hambre. La tripulación, ahora tristemente agotada y casi hambrienta, llegó al Mississippi el primero de agosto e intentó cruzar el río hasta el hábitat de los sioux, con la esperanza de que sus problemas se acabaran. Pero sólo se podían conseguir dos o tres canoas, y el trabajo no sólo era lento, sino que, debido a la rápida corriente, iba acompañado de algunas pérdidas de vidas.

Por la tarde, el movimiento fue detectado por la tripulación del Warrior, un vapor de suministros del gobierno que transportaba un destacamento de soldados de Fort Crawford. Por tercera vez, Hawk trató de rendirse, pero le dispararon a su señal blanca, con el pretexto de que era una treta salvaje, y ronda tras ronda de latas barrió el miserable campamento. Al día siguiente (2 de agosto), las tropas, que se habían demorado tres días en cruzar el río Wisconsin, les pisaron los talones y llegaron a las alturas que dominan la playa. Entonces el Warnor reanudó su ataque y, atrapados entre dos fuegos abrasadores, los pobres salvajes pronto sucumbieron. Black Hawk huyó tierra adentro en busca de asilo en los Dells de Wisconsin con sus falsos amigos, los Winnebago, que habían guiado al ejército blanco a lo largo de su camino; cincuenta de su gente permanecieron en la orilla oriental y fueron hechos prisioneros por las tropas; unos trescientos miserables hambrientos, en su mayoría no combatientes, llegaron a la costa oeste a través de la lluvia de metal, sólo para ser atacados por sioux, enviados por oficiales del ejército para interceptarlos, y la mitad de ellos murieron. De la banda de mil Sacs que había entrado en Illinois en abril, no mucho más de ciento cincuenta vivieron para contar la Guerra del Halcón Negro, una de las expediciones punitivas más desacreditadas en la larga y accidentada historia de las relaciones estadounidenses con los aborígenes.

En cuanto al indiscreto pero honesto Black Hawk, en muchos sentidos uno de los indios norteamericanos más interesantes, los Winnebago lo entregaron rápidamente (27 de agosto) a la agencia india de Prairie du Chien. Encarcelado primero en Jefferson Barracks, y luego en Fortress Monroe, 2 exhibido ante multitudes de personas que buscaban curiosidad en los estados del este, y obligado a firmar artículos de paz perpetua, finalmente fue entregado para su custodia a su odiado y odioso rival, el Zorro. jefe Keokuk. En 1834 se publicó su autobiografía, un libro probablemente auténtico en su mayor parte, pero el estilo forzado es sin duda el de su editor blanco.

Murió en 1838 (3 de octubre) en una pequeña reserva en Iowa, la tumba de Black Hawk fue revisada por un médico viajero, que utilizó los huesos para fines de exhibición. Dos años más tarde, el esqueleto fue, a petición de simpatizantes indignados, entregado al estado de Iowa; pero en 1853 la caja que lo contenía fue destruida por un incendio en Iowa City, entonces la capital de esa mancomunidad. Con todas sus faltas, y estas eran principalmente raciales, Black Hawk era predominantemente un patriota. Un año antes de su muerte pronunció un discurso ante un grupo de blancos que lo estaban convirtiendo en un héroe navideño, y así defendió con fuerza sus motivos: "Rock River era un país hermoso. Me gustaba mi pueblo, mis maizales y la casa de mi gente. Yo luché por ellos ". Ningún poeta podría haberle escrito un epitafio más conmovedor.

(183l) POR GOLDWIN SMITH

Emancipación inmediata, incondicional y sin compensación: tal era la plataforma sobre la que Garrison se había puesto ahora, y tales eran las doctrinas que el Libertador, tan pronto como se puso en marcha, comenzó a predicar. El primer artículo se basaba en la creencia en la total ilicitud y pecaminosidad de la esclavitud, que era la base necesaria del movimiento moral y religioso, y en la comprensión de la cual Garrison había ayunado la única y segura seguridad de la victoria. Si el hombre no pudiera tener propiedades en el hombre, no podría tener propiedades por un día más que para siempre. El esclavo tenía derecho de inmediato a su libertad; tenía derecho a liberarse, si podía, por huida o por insurrección. Si los esclavos que fueron embarcados en el barco del señor Todd se hubieran levantado sobre la tripulación, cayeron en la bodega o incluso mataron a los que se resistieron, y llevaron el barco a una parte libre, habrían estado haciendo lo correcto a los ojos, erg, todo menos el dueño de esclavos y sus amigos. Por la misma razón era lógico protestar contra cualquier condición que no se impusiera en interés del esclavo. Pero se podrían imponer condiciones en interés del esclavo, para suavizar y salvaguardar una transición que ningún hombre razonable podría creer libre de peligro. La política de aprendizaje provisional fue adoptada con ese propósito por el Parlamento británico, y aunque sin éxito práctico, ciertamente sin error moral.

Pero al negarse a sancionar una compensación al dueño de esclavos, Garrison seguramente se habría descarriado. Lo que es o no es propiedad a los ojos de la moral, la moral debe decidir. Lo que es o no es propiedad en una comunidad en particular se decide por la ley de esa comunidad. La ley de la comunidad americana había sancionado la tenencia de propiedad en esclavos, y aunque el esclavo no estaba obligado por esa ley, la comunidad misma sí lo estaba. Se había inducido a los hombres a invertir su dinero en esclavos bajo la garantía de la fe pública, y la emancipación sin compensación, en lo que a la república se refería, habría sido una violación de la fe y un robo. El dueño de esclavos no había pecado al tener esclavos más de lo que el Estado había pecado al sancionar su posesión, y si se debía hacer un sacrificio a la moral pública, la equidad exigía que lo hicieran todos por igual.

La legislatura británica, por encima de las propuestas extremistas, actuó de acuerdo con este principio; y lo hizo bien. Lo que la conciencia del dueño de esclavos individual pudiera dictarle era otro asunto. Declarar que no debería haber indemnización y, por tanto, amenazar a un poderoso cuerpo de propietarios con la mendicidad, habría sido convertir el conflicto en algo interno. Después de la Guerra Civil se recordó con tristeza que el precio de los esclavos habría sido de unos seiscientos millones, lo que habría sido una redención barata de una lucha que costó ocho mil millones de dólares, además de la sangre y el caos. Si el Libertador hubiera contribuido decisivamente a prevenir tal arreglo, una sombra oscura de responsabilidad descansaría en sus páginas.

Pero no es probable que el asentamiento haya tenido lugar alguna vez. No sólo el interés comercial del esclavista, sino su ambición política y su orgullo social estaban ligados a la institución. Si hubiera estado dispuesto a desprenderse de sus cosechas de algodón y tabaco, no habría estado dispuesto a desprenderse de su aristocracia. Tampoco habría sido fácil, cuando el Estado había pagado su dinero, hacer cumplir el verdadero cumplimiento del trato. Incluso ahora, cuando el Sur ha sido humillado por la derrota, no es fácil obligarla a obedecer la ley. El resultado probablemente no habría sido más que la sustitución de la esclavitud por la servidumbre. Sin embargo, tal esquema difícilmente habría sido factible para un gobierno como el de la república estadounidense. La redención de los esclavos en las Indias Occidentales había sido concebida y llevada a cabo por el gobierno imperial y el Parlamento, actuando sobre las dependencias con poder autocrático. Un zar concibió y llevó a cabo la emancipación de los siervos en Rusia. Pero una medida de este tipo difícilmente podría haber sido concebida, y mucho menos podría haberse llevado a cabo, en medio de las fluctuaciones del sufragio popular y las distracciones de los partidos políticos. Es probable que el conflicto fuera realmente incontenible y condenado a terminar en una separación o en una guerra civil.

El saludo del Libertador reconoció que su editor tenía la intención de hablar sin restricciones. "Seré tan duro como la verdad e intransigente como la justicia. Sobre este tema no deseo pensar, hablar o escribir con moderación. ¡No! ¡No! Dile a un hombre cuya casa está en llamas que dé una alarma moderada; dígale rescatar moderadamente a su esposa de las manos del violador; decirle a la madre que saque gradualmente a su bebé del fuego en el que ha caído, pero insteme a no usar la moderación en una causa como la presente. no equívoco, no voy a disculpar, no retrocederé ni una pulgada, ¡y seré escuchado!

Esta promesa se cumplió ampliamente. Algunos de los mejores amigos de Garrison, y de los mejores amigos de su causa, se quejaron de la severidad de su lenguaje, y su queja no puede dejarse de lado por infundada. Las acusaciones de burla son un error, incluso cuando el delincuente es satánico. El lenguaje indiscriminado y sin medida nunca puede justificarse. Washington había heredado un tipo de propiedad maligna y una moralidad imperfecta en relación con ella; pero nadie podría haberlo llamado ladrón de hombres; y todavía había dueños de esclavos a quienes el nombre pertenecía tan poco. Las citas de la polémica invectiva de Lutero y Milton no nos servirán de nada; la edad de Lutero y Mi! ton era en ese sentido incivilizado. Un joven que se enfrenta a un tema en el que sus sentimientos están emocionados seguramente no se medirá.

Sin embargo, era a la conciencia de la nación a lo que Garrison estaba apelando; y un llamamiento a la conciencia es inevitablemente severo. Nada justificará la apelación excepto lo que requiera severidad. La voz de la conciencia misma dentro de nosotros es severa. En respuesta a los clérigos que se alejaron de él, o protestaron para alejarse de él, debido a la violencia de su lenguaje, Garrison podría haber señalado, no solo pasajes de los profetas hebreos, sino pasajes de los discursos de Cristo. Él podría haberles recordado el idioma en el que ellos mismos estaban, todos los domingos en el púlpito, advirtiendo a los hombres que se apartaran de todo pecado menos de la esclavitud. Con no poca fuerza, suplicó que tenía icebergs de indiferencia a su alrededor, y que necesitaría una gran cantidad de fuego en él para derretirlos. Odiar y denunciar el pecado en abstracto o como el de una clase o comunidad no es odiar o denunciar al pecador individual. Para un dueño de esclavos que hubiera mostrado alguna disposición a escucharlo, Garrison habría sido todo cortesía y amabilidad. Podemos estar seguros de que habría estrechado de inmediato contra su corazón a cualquier dueño de esclavos que se hubiera arrepentido. Teniendo que usar su propia figura, tomando en su mano la trompeta de Dios, resolvió hacer sonar fuerte. No podía creer que había un pecado sin un pecador, ni podía separar al pecador del pecado. Hubo mucha ira pero no veneno en el hombre. Si hubiera habido veneno en él, habría desmentido su semblante y comportamiento. La señorita Martineau, que no era una observadora acrítica, quedó profundamente impresionado por la expresión de santo y la dulzura de sus modales. En privado y en su familia era todo dulzura y cariño. Que se diga también que dio un noble ejemplo a editores controvertidos en el trato justo de sus oponentes. No solo siempre daba inserción a sus respuestas, sino que también copiaba sus críticas de otras revistas en la suya. Luchando por la libertad de discusión, siempre fue fiel a sus propios principios.

Lo cierto es que el Libertador, a pesar de la pequeñez de su circulación, que apenas alcanzaba para mantenerlo vivo, pronto lo contó. El Sur se trasladó a su centro. Los editoriales probablemente no habrían causado mucha alarma, ya que los esclavos no sabían leer. Lo que probablemente causaría más alarma fue el frontispicio, que hablaba con bastante claridad a los ojos del esclavo. Representaba una subasta en la que se ofrecían a la venta "esclavos, caballos y otro ganado", y un poste de azotes en el que se azotaba a un esclavo. Al fondo estaba el Capitolio en Washington, con una bandera con la inscripción "Libertad" flotando sobre la cúpula. Podría haberse agregado el lema de Virginia, Sic semper tyrannis y quizás algunos extractos de las oraciones republicanas con las que el Sur celebraba la victoria de la libertad francesa sobre Carlos X.

Al ver al Libertador, el reino de la esclavitud se agitó. Una Asociación de Vigilancia se ocupó del asunto. Primeras editoriales en canoa ardientes y sanguinarias; luego amenazas anónimas; luego intenta mediante la promulgación legal impedir la circulación del Libertador en el Sur. El Gran Jurado de Carolina del Norte encontró un verdadero proyecto de ley contra Garrison por la circulación de un periódico de tendencia sediciosa, cuya pena era azotes y prisión para el primer delito y muerte sin beneficio del clero para el segundo. La Asamblea General de Georgia ofreció una recompensa de cinco mil dólares a cualquiera que, bajo las leyes de ese Estado, arrestara al editor del Libertador, lo llevara a juicio y lo procesara hasta la condena. El Sur reprochó a Boston que permitiera que se plantara una batería en su suelo contra las murallas de las instituciones del Sur.

Boston sintió el reproche y demostró que con mucho gusto habría suprimido la impresión incendiaria y quizás habría entregado a su editor; pero la ley estaba en su contra, y la masa del pueblo, aunque vacilaba en su lealtad a la moral en la cuestión de la esclavitud, seguía siendo leal a la libertad de opinión. Cuando un gobernador del sur pidió al alcalde de Boston que iniciara los trámites, el alcalde de Boston sólo pudo negar con la cabeza y asegurar a su amigo del sur que el artículo de Garrison era de poca importancia. La recompensa ofrecida por la Asamblea General de Georgia se parecía mucho a una incitación al secuestro. La justicia para el sur requiere que se diga que nunca se intentó nada por el estilo, ni la mano de un gobierno del sur fue visible en ningún atropello cometido contra los abolicionistas en el norte, aunque los sureños individuales pudieran participar, y el espíritu del sur. el tragafuegos siempre estuvo ahí.


Ver el vídeo: la caida del alcon negro. (Mayo 2022).