Noticias

Batalla de Isandlwana

Batalla de Isandlwana


Batalla de Isandlwana

52. Podcast sobre la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879, donde los zulúes aniquilaron a una importante fuerza británica que sacudía la sociedad victoriana británica: podcasts britishbattles.com de John Mackenzie

La batalla anterior en la secuencia de las batallas británicas es la batalla de Kandahar.

La próxima batalla de la Guerra Zulú es la Batalla de Deriva de Rorke


Batalla: Isandlwana

Guerra de la batalla de Isandlwana: Guerra zulú

Jefes Ntshingwayo kaMahole (sentado) comandante zulú en la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú

Fecha de la batalla de Isandlwana: 22 de enero de 1879

Lugar de la batalla de Isandlwana: 10 millas al este del río Buffalo en Zululand, Sudáfrica.

Combatientes en la batalla de Isandlwana: Ejército zulú contra una fuerza de tropas británicas, unidades de Natal y levas africanas.

Comandantes en la batalla de Isandlwana: El teniente coronel Pulleine de la 24ª infantería y el teniente coronel Durnford comandaban la fuerza británica en la batalla. El ejército zulú estaba al mando de los jefes Ntshingwayo kaMahole y Mavumengwana kaMdlela Ntuli.

Tamaño de los ejércitos en la batalla de Isandlwana: La fuerza británica estaba compuesta por unos 1.200 hombres. Es probable que hayan sido atacados por alrededor de 12.000 zulúes.

Teniente coronel Henry Pulleine, regimiento 1/24, comandante británico muerto en la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la guerra zulú

Uniformes, armas y equipo en la batalla de Isandlwana: Los guerreros zulúes se formaron en regimientos por edad, su equipo estándar era el escudo y la lanza de apuñalar. La formación para su ataque, descrita como la "cuernos de la bestia ", se dice que fue ideado por Shaka, el rey zulú que estableció la hegemonía zulú en el sur de África. El cuerpo principal del ejército lanzó un asalto frontal, llamado "lomos', mientras que la 'cuernos'Se extendió detrás de cada uno de los flancos del enemigo y lanzó el ataque secundario y a menudo fatal en la retaguardia del enemigo. Cetshwayo, el rey zulú, temiendo la agresión británica, se esforzó en comprar armas de fuego dondequiera que pudieran comprarlas. Cuando estalló la guerra, los zulúes tenían decenas de miles de mosquetes y rifles, pero de bajo nivel y los zulúes estaban mal entrenados en su uso.

La infantería británica regular estaba equipada con el fusil y la bayoneta Martini-Henry de un solo tiro de carga de brecha. La infantería británica vestía túnicas rojas, cascos blancos con puntera solar y pantalones azul oscuro, con ribetes rojos en los costados. Las unidades montadas de forma irregular vestían túnicas azules y sombreros holgados.

Ganador de la batalla de Isandlwana: La fuerza británica fue aniquilada por el ejército zulú.

Ataque zulú en la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú: fotografía de Richard Caton Woodville

Regimientos británicos en la batalla de Isandlwana:
2 cañones y 70 hombres de la Batería N, 5ª Brigada, Artillería Real (equipada con 2 cañones de siete libras).
5 compañías del 1er Batallón, el 24th Foot
1 compañía del 2º Batallón, el 24º Pie
Voluntarios montados y Policía de Natal
2 compañías de la Infantería Nativa de Natal

Mapa de la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú: mapa de John Fawkes

Relato de la batalla de Isandlwana:
La batalla de Isandlwana asombró al mundo. Era impensable que un ejército "nativo" armado sustancialmente con armas punzantes pudiera derrotar a las tropas de una potencia occidental armada con rifles y artillería modernos, y mucho menos acabar con ella.

Hasta que la noticia del desastre llegó a Gran Bretaña, la Guerra Zulú fue simplemente otra guerra colonial de incendios forestales del tipo que se cocinaba constantemente a fuego lento en muchas partes del Imperio Británico en todo el mundo. La pérdida de un batallón de tropas, cuya noticia se envió por telégrafo a Gran Bretaña, transformó la actitud de la nación hacia la guerra.

Compañía H, Regimiento 1o / 24o, aniquilado en la Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú

La Guerra Zulú comenzó a principios de enero de 1879 como una simple campaña de expansión. Los funcionarios coloniales británicos y el comandante en jefe en Sudáfrica, Lord Chelmsford, consideraban que el reino zulú independiente gobernado por Cetshwayo era una amenaza para la colonia británica de Natal, con la que compartía una larga frontera a lo largo del río Buffalo.

En diciembre de 1878, las autoridades británicas entregaron un ultimátum a Cetshwayo, requiriéndole que entregara a un grupo de zulúes acusados ​​de asesinar a un grupo de súbditos británicos. En ausencia de una respuesta satisfactoria, Chelmsford atacó Zululand el 11 de enero de 1879.

Las guerras anteriores de Chelmsford en Sudáfrica no lo prepararon para la forma de guerra altamente agresiva practicada por los zulúes.

Chelmsford dividió su fuerza en tres columnas. El coronel Evelyn Wood VC, de la 90ª Infantería Ligera, comandó la columna que cruzó el río Buffalo hacia el norte de Zululand. El coronel Pearson, del 3er Pie (los Buffs), comandado en el sur, por la costa del Océano Índico. El Coronel Glynn, del 24º Pie, comandaba la Columna Central, que comprendía los dos batallones del 24º Pie, unidades de Infantería Nativa de Natal, Caballo irregular de Natal y Artillería Real.

Columna número tres (centro) en la marcha en Zululandia: Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú: fotografía de Melton Pryor

Chelmsford acompañó a la columna central a Zululandia el 11 de enero de 1879, cruzando el río Buffalo en Rorke's Drift. La columna debía dirigirse a Ulundi, el kraal principal de Cetshwayo, y unirse a la columna sur de Pearson para el asalto final. Una compañía del 2. ° Batallón, 24th Foot, permaneció en Rorke's Drift, la base avanzada de la columna.

La Columna Central transportaba todos sus suministros en carros tirados por bueyes, cada uno tirado por un equipo de hasta veinte bueyes, caminando a un paso lento y deliberado. Una parte considerable del día se dedicó a alimentar y cuidar a los bueyes. El país era un matorral montañoso, sin carreteras y el progreso era dolorosamente lento. Hubo que poner piquetes en las cimas de las colinas y se exploró cuidadosamente el país en busca de Zulus en una emboscada. El movimiento se vio obstaculizado aún más por las fuertes lluvias, lo que provocó que los ríos y arroyos se hincharan y profundizaran.

Señaladores del 24o Regimiento: Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú: imagen de Orlando Norie

El plan original de Chelmsford había previsto cinco columnas que cruzaran el río Buffalo. La escasez de tropas lo obligó a reorganizar su fuerza en las tres columnas. Chelmsford requirió que la columna número dos original al mando del coronel Durnford, un oficial de ingenieros reales con considerable experiencia en el mando de tropas sudafricanas irregulares, actuara junto con la columna central de Glynn.

Chelmsford decidió dirigirse a Isandlwana Hill. Isandlwana se puede ver desde Rorke's Drift, una forma distintiva a unas 10 millas en el país zulú, que las tropas británicas compararon con una Esfinge o un león agachado. La forma de esta extraña característica se suma sustancialmente al aura macabra que se cierne sobre la Batalla de Isandlwana.

Guerrero Zulú: Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú

Ante la invasión, Cetshwayo movilizó a los ejércitos zulúes a una escala nunca antes vista, posiblemente unos 24.000 guerreros. La fuerza zulú se dividió en dos, una sección que se dirigía a la Columna Sur y el resto a la Columna Central de Chelmsford.

La Columna Central llegó a Isandlwana el 20 de enero de 1879 y acampó en sus laderas inferiores.

El 21 de enero de 1879, el mayor Dartnell dirigió un reconocimiento montado en la dirección del avance. Encontró a los Zulus con fuerza. El mando de Dartnell no pudo retirarse del Zulus hasta las primeras horas del 22 de enero de 1879.

Al recibir la inteligencia de Dartnell, Chelmsford decidió avanzar contra los Zulus con una fuerza suficiente para llevarlos a la batalla y derrotarlos. El 2º Batallón, 24º de Infantería, la Infantería Montada y cuatro cañones debían marchar tan pronto como amaneciera.

El coronel Pulleine se quedó en el campamento con el 1er Batallón del 24º Pie. Se enviaron órdenes al coronel Durnford para que subiera su columna para reforzar el campamento.

Temprano en la mañana del 22 de enero de 1879, Chelmsford avanzó con su fuerza y ​​se unió a Dartnell. Sin embargo, los zulúes habían desaparecido. Las tropas de Chelmsford iniciaron una búsqueda en las colinas.

Los Zulus habían pasado por alto Chelmsford y se trasladaron a Isandlwana. El primer indicio en el campamento británico de que era probable que hubiera una amenaza zulú se produjo cuando se vieron grupos de zulúes en las colinas al noreste y luego al este.

El coronel Pulleine, el oficial al mando del campamento, ordenó a sus tropas que se formaran hacia el este, la dirección en la que habían aparecido los zulúes. Pulleine envió un mensaje a Chelmsford, advirtiéndole que los Zulus estaban amenazando el campamento.

Dos cañones RML de 7 libras capturados por los zulúes en la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la guerra zulú

Aproximadamente a las 10 de la mañana, el coronel Durnford llegó a Isandlwana con un grupo de hombres montados y una tropa de cohetes.

Durnford abandonó rápidamente el campamento para seguir los informes de la proximidad de los Zulus y Pulleine accedió a apoyarlo, si se encontraba en dificultades. La compañía del Capitán Cavaye del 1º / 24º fue colocada en piquet en una colina al norte. El resto de las tropas en el campamento se retiraron.

En las alturas, las tropas montadas de Durnford se dispersaron y buscaron a los Zulus. Una tropa de voluntarios persiguió a un grupo de zulúes mientras se retiraban, hasta que, de repente, de un pliegue en el suelo apareció todo el ejército zulú.

Los zulúes se vieron obligados a actuar por la aparición repentina de los voluntarios montados y avanzaron con cierta confusión, sacudiéndose lo mejor que pudieron en la forma tradicional de asalto: el cuerno izquierdo, el pecho central del ataque y el cuerno derecho.

Lord Chelmsford & # 8217s column recogiendo los carros después de la Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú: fotografía de Melton Pryor

Uno de los oficiales de Durnford regresó a Isandlwana para advertir al campamento que estaba a punto de ser atacado.

Pulleine acababa de recibir un mensaje de Chelmsford en el que le ordenaba levantar el campamento y subir para unirse al resto de la columna. Al recibir el mensaje de Durnford, Pulleine desplegó a sus hombres para hacer frente a la crisis.

Se cree que ni Pulleine, ni ninguno de sus oficiales, apreciaron el alcance de la amenaza de los Zulus o el tamaño de la fuerza que avanzaba sobre ellos. Pulleine actuó como si la única necesidad fuera apoyar a Durnford. Envió una segunda compañía al mando del capitán Mostyn para unirse a la compañía del capitán Cavaye en la colina y se movieron dos cañones a la izquierda del campamento, con compañías de a pie para apoyarlos.

A medida que avanzaba el Zulus, la tropa de cohetes de Durnford se vio abrumada y el equipo se llevó, las tripulaciones de la Artillería Real lograron escapar.

El principal asalto frontal zulú apareció ahora sobre la cresta y las compañías de Mostyn y Cavaye se retiraron apresuradamente al campamento, deteniéndose para disparar a medida que avanzaban.

El batallón de Pulleine, formado frente al campamento en la base de la cresta, abrió fuego contra los zulúes que avanzaban de la ‘pecho', quienes se vieron obstaculizados por las muchas dongas, o barrancos, en su camino y finalmente se fueron a tierra.

Las tropas británicas escaparon a través del río Buffalo después de la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú.

El peligro para la línea británica fue presentado por los zulúes "cuernos', que corrió para encontrar el final del flanco británico y envolverlo.

En la derecha británica, las compañías del 24 y la Infantería Nativa de Natal fueron incapaces de evitar este envolvimiento. Además, los Zulus consiguieron infiltrarse entre las compañías de pie británico y los irregulares comandados por Durnford.

Se dice que un problema importante para los británicos fue la falta de municiones y fallas en el sistema de reabastecimiento. Parece que esto no fue así para el día 24. Sin embargo, los hombres de Durnford en el flanco de la extrema derecha se quedaron sin municiones y se vieron obligados a montar y regresar al campamento, dejando así abierto el flanco británico.

Intento de fuga de los tenientes Melville y Coghill con la reina y el color # 8217 del 24o Regimiento en la Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú

Los jefes zulúes aprovecharon esta oportunidad para animar a los guerreros del 'pecho', hasta ahora inmovilizados por el fuego del 24, para renovar su ataque. Esto lo hicieron, lo que provocó que las tropas británicas se replegaran sobre el campamento.

Un regimiento zulú corrió entre el centro británico en retirada y el campamento y el "cuernos' irrumpió en cada flanco. La línea británica colapsó rápidamente.

Los tenientes Melville y Coghill rescatan el color del 24o Regimiento en la Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú: fotografía de Alphonse de Neuville

Cuando la línea se rompió, se formaron grupos y lucharon contra los zulúes, hasta que se agotaron las municiones y quedaron abrumados. Una sección de Carabineros de Natal, comandada por Durnford, se identificó con un fuego intenso, hasta que se gastaron sus municiones. Lucharon con pistolas y cuchillos, hasta que todos fueron abatidos.

los 'cuernos' del ataque zulú no se cerró del todo alrededor del campamento británico, algunos soldados lograron abrirse camino hacia la Deriva de Rorke. Pero los zulúes cortaron el camino y los soldados que escaparon del 24 fueron obligados a ir a las colinas, donde fueron perseguidos y asesinados. Solo los hombres a caballo lograron llegar al río por la ruta más directa hacia el suroeste.

Un grupo de unos sesenta soldados del 24º pie al mando del teniente Anstey fueron arrinconados en las orillas de un afluente del Buffalo y aniquilados.

& # 8216The Last of the 24th & # 8217 en la Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú: imagen de Richard Thomas Moynan

El último superviviente de la batalla principal, un soldado del 24, escapó a una cueva en la ladera donde continuó luchando hasta que se le acabaron las municiones y fue derribado.

El acto final del drama se desarrolló a lo largo de las orillas del río Buffalo. Los zulúes atraparon allí a muchos hombres. Se cree que los nativos que vivían en Natal bajaron al río y, a instancias de los zulúes, mataron a los soldados británicos que intentaban escapar.

Muertes de los tenientes Melville y Coghill en la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú

El episodio más memorable de esta etapa de la batalla se refiere a los tenientes Melville y Coghill. Melville era el ayudante del 1er Batallón, el 24th Foot. Se cree que recogió el color de la reina de la tienda de la guardia hacia el final de la batalla y salió del campamento en dirección al río Buffalo. Melville llegó al río, inundado por las lluvias y se zambulló. A mitad de camino, Melville se bajó de su caballo, todavía agarrando el color de la carcasa. Coghill, también del 24th Foot, cruzó el río poco después y fue en ayuda de Melville. Los zulúes, en ese momento, se alineaban en la orilla y abrieron un fuerte fuego contra los dos oficiales. El caballo de Coghill murió y el color desapareció. Ambos oficiales lucharon hasta el banco de Natal, donde parece probable que fueran asesinados por nativos de Natal.

Melville y Coghill probablemente murieron alrededor de las 3.30 p.m. A las 2.29 pm hubo un eclipse total de sol, sumergiendo brevemente la terrible batalla en una espeluznante oscuridad.

Los colores del 1 ° / 24 ° Regimiento presentados a la reina Victoria el 28 de julio de 1880: Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú: la Reina y el color # 8217 de la izquierda se recuperó de la escena de la batalla

Medalla de guerra Zuu: Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú

Víctimas en la batalla de Isandlwana:
Murieron 52 oficiales británicos y 806 suboficiales. Alrededor de 60 europeos sobrevivieron a la batalla. 471 africanos murieron luchando por los británicos. Las víctimas zulúes deben estimarse y se calculan en alrededor de 2.000 muertos, ya sea en el campo o por heridas. Los Zulus capturaron 1.000 rifles con todo el suministro de munición de reserva de la columna.

Seguimiento de la batalla de Isandlwana:
La fuerza de Chelmsford no estaba al tanto del desastre que había abrumado a las tropas de Pulleine, hasta que se filtró la noticia de que el campamento había sido tomado. Chelmsford estaba asombrado. Él dijo, 'Pero dejé mil hombres para vigilar el campamento.’

La columna de Chelmsford regresó al escenario del horror en Isandlwana y acampó cerca del campo de batalla.

La pesadilla de Chelmsford era que los Zulus invadirían Natal. En la distancia, los británicos pudieron ver la estación de la misión Drift de Rorke en llamas. Por eso, Chelmsford supo que los Zulus habían cruzado el río Buffalo.

Llegada de Lord Chelmsford después de la Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú: fotografía de Melton Pryor

A más largo plazo, el gobierno británico decidió vengar la derrota y se enviaron refuerzos abrumadores a Natal. El general Sir Garnet Wolseley fue enviado para reemplazar a Lord Chelmsford, llegando después de la batalla final de la guerra. El abrumador éxito de Cetshwayo en Isandlwana aseguró su caída definitiva.

El soldado Samuel Wassall del 80o Regimiento recibió la Cruz Victoria por sus acciones en la Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879 en la Guerra Zulú

Anécdotas y tradiciones de la batalla de Isandlwana:

  • El soldado Samuel Wassall recibió la Cruz Victoria por su conducta en la batalla. Unido a la infantería montada, Wassall escapó en su caballo de la batalla y cruzó el río Buffalo. Luego vio a un compañero de la Infantería Montada luchando en el agua. Wassall volvió a cruzar el río, ató su caballo, nadó hacia el soldado y lo arrastró a la orilla por el lado zulú. Los dos hombres se sumergieron de nuevo en el río Buffalo y nadaron hasta ponerse a salvo en el caballo de Wassall, mientras el Zulus se acercaba.
  • El color de la Reina del 1er Batallón, 24th Foot, se recuperó del río Buffalo. El color fue presentado a la reina Victoria, quien colocó una corona de inmortelles plateadas en la punta del bastón. Los tenientes Melville y Coghill fueron galardonados con Victoria Crosses póstumas.

Referencias de la batalla de Isandlwana:

Rorke’s Drift and Isandlwana por Ian F.W. Beckett: Oxford University Press (una historia particularmente interesante de las dos batallas con una consideración de su lugar en la cultura británica y zulú)

Lavado de las lanzas por D. Morris

Batallas británicas recientes por Grant

52. Podcast sobre la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879, donde los zulúes aniquilaron a una importante fuerza británica que sacudía la sociedad victoriana británica: podcasts britishbattles.com de John Mackenzie

La batalla anterior en la secuencia de las batallas británicas es la batalla de Kandahar.

La próxima batalla de la Guerra Zulú es la Batalla de Deriva de Rorke

Buscar BritishBattles.com

Síguenos / Me gusta

Otras Paginas

El podcast de BritishBattles

Si está demasiado ocupado para leer el sitio, ¿por qué no descargar un podcast de una batalla individual y escucharlo en movimiento? Visite nuestra página dedicada a Podcast o visite Podbean a continuación.


Zulus victorioso en la batalla de Isandlwana

Las tropas supersticiosas de la Columna Central de Lord Chelmsford experimentaron una sensación de ruina inminente cuando llegaron a Isandlwana en la colonia británica de Natal el 21 de enero de 1879 y vieron que la colina cónica tenía la forma de la esfinge en su insignia de regimiento.

Insignia de gorra del 24o Regimiento

El nombre zulú del promontorio con rocas escarpadas en tres lados describe la forma del estómago más pequeño de una vaca, pero para los hombres del Regimiento 24 de Infantería su silueta al amanecer se convirtió en un presagio siniestro cuando una nube negra baja tocó su pico y se puso rojo sangre.

La colonia, arrebatada a los bóers en 1842, estaba poblada por colonos británicos que, con razón, se sentían inquietos por el ejército de 33.000 efectivos del rey zulú Cetewayo.

En 1877, con la ambiciosa visión de expandir su imperio en Sudáfrica, Gran Bretaña anexó la República de Transvaal, contigua a la frontera norte de Zululand. Y a fines de 1878, después de derrotar a los Xhosas para poner fin a la novena guerra fronteriza en el Cabo, el teniente general. Frederic Thesiger (Lord Chelmsford), el comandante en jefe de las fuerzas de la reina Victoria en el sur de África, estaba listo para hacer frente a la amenaza zulú.

Teniente General. Frederic Thesiger Chelmsford

Él ideó un ataque de tres frentes, con la columna central principal cruzando el río Buffalo en Rorke's Drift, otra columna avanzando sobre la capital zulú de Ulundi a lo largo de la carretera costera de Durban, y una tercera fuerza en el flanco izquierdo vadeando el río Blood 35. millas al oeste.

El 11 de diciembre de 1878, una delegación zulú recibió un ultimátum exigiendo que se instalara a un funcionario británico en Ulundi para que se permitiera la entrada de misioneros en Zululandia y que el ejército zulú se disolviera en un plazo de 30 días.

Rey zulú Cetewayo

Al recibir estas demandas, Cetewayo envió enviados a Natal con la esperanza de evitar las hostilidades, pero fueron tratados con indiferencia y enviados a casa.

Después de que el rey no respondió, la invasión comenzó a las 2 a.m. del 11 de enero de 1879 cuando los regimientos británicos y los voluntarios coloniales utilizaron pontones para cruzar el río Buffalo desde Natal hasta Zululandia. La gran masa de hombres, animales y carros tardó 13 horas en completar la travesía sobre el río crecido por la lluvia y el terreno rocoso donde no había carreteras.

La vanguardia fue detenida brevemente al día siguiente por un impi (grupo de guerreros) zulú que defendía un kraal (hacienda) a cuatro millas de la deriva, cuando dos hombres del Contingente Nativo de Natal (NNC) murieron y 20 resultaron heridos por la pérdida de 30 zulúes. .

Soldados zulúes y kraal

Alertado por sus espías, Cetewayo reunió 12 regimientos que suman 20.000 el 17 de enero y, después de estar bien alimentado, cada guerrero se tragó una infusión mágica elaborada por los brujos para hacerlos inmunes a las balas enemigas. El rey los exhortó a "comerse a los soldados rojos" y los despidió a última hora de la tarde.

El ejército cubrió nueve millas el 18 y una distancia similar el 19, y pasó las dos noches en los kraals militares. El 21 de enero llegaron a un valle más allá de la cordillera de Nqutu, donde permanecieron ocultos.

Lord Chelmsford y su séquito cabalgaron hasta Isandlwana el 16 de enero y descubrieron que el sitio dominaba una buena vista de una llanura abierta de unas ocho millas de largo y cuatro millas de ancho, pero estaba llena de dongas (cursos de agua secos) terriblemente profundos. A ambos lados de la llanura había dos cadenas de colinas casi paralelas: el Nqutu a la izquierda y el Ndhlazagazi a la derecha.

Durante los siguientes cinco días, 120 vagones subieron por el difícil camino de Rorke’s Drift y se estacionaron en la pendiente más alta detrás de las 300 tiendas de campaña del cuerpo al que estaban adjuntos.

Los amistosos bóers habían advertido a Chelmsford de la extraordinaria movilidad de los zulúes, su capacidad de ocultación y su capacidad para realizar movimientos a gran escala con una sincronización perfecta, y le aconsejaron que colocara sus vagones en formación laager (circular).

El coronel Richard Glyn, el comandante experimentado en batalla de la Columna Central, también sugirió un laager, pero Chelmsford respondió: "No vale la pena y tomará demasiado tiempo". Le dijo a Glyn que el teniente coronel. Henry Burmeister Pulleine, un administrador que nunca había estado en acción, estaría a cargo de la defensa del campo, y él (Chelmsford) acompañaría a Glyn y tomaría el mando de la Columna Central.

Teniente Coronel. Henry Burmeister Pulleine

Por lo tanto, fue el propio general quien eligió a los actores principales y preparó el escenario para el gran y trágico drama que estaba a punto de representarse en la llanura calcinada por el sol.

A última hora del 21 de enero, una fuerza de exploración descubrió una fuerte fuerza de Zulus a unas 12 millas de Isandlwana y el oficial a cargo informó de los avistamientos a Chelmsford, quien agregó que vivaquearía esa noche y esperaría refuerzos.

Después de escuchar al mensajero, Chelmsford tomó la fatídica decisión de dividir su fuerza en dos. Dio órdenes apresuradas a Pulleine y envió un jinete al coronel Anthony Durnford en Rorke's Drift diciéndole que avanzara hacia Isandlwana con su Contingente Nativo de Natal. Durnford era mayor que Pulleine por cuatro años y, aunque era un ingeniero real, prefería un papel alternativo como un elegante oficial de caballería, a pesar de perder el uso de su brazo izquierdo en una escaramuza con miembros de tribus rebeldes en 1873 cuando un assegai le cortó los nervios de su cuerpo. antebrazo.

Coronel Anthony Durnford

Con las primeras luces del 22 de enero, Chelmsford cabalgó a través de la niebla para enfrentarse a lo que él creía que era el impi principal, llevándose consigo a Glyn, seis compañías del 2. ° Batallón del 24. ° Regimiento, cuatro cañones de campaña y un escuadrón de infantería montada.

Para defender el campamento quedaron cinco compañías del 1er Batallón del 24, una compañía del 2º Batallón, 27 Carabineros de Natal, 21 Carabineros de Natal y dos piezas de artillería, un total de 850 soldados blancos. Más tarde fueron reforzados por los 850 soldados de infantería de la NNC mal armados y sin entrenamiento de Durnford, que se distinguían de sus temidos adversarios por tiras de tela roja enrolladas alrededor de sus cabezas.

Tan pronto como la columna se perdió de vista a las 7-45 a.m., Zulus apareció en las colinas cercanas. Los clarines tocaron el "Fall in" y los casacas rojas de cascos blancos tomaron posiciones frente a las tiendas mientras Pulleine enviaba una nota a Chelmsford informando que el campamento estaba a punto de ser atacado.

Zulus jugó al escondite hasta las 10-30 a.m. cuando llegó el coronel Durnford con sus 250 hombres montados, con la infantería NNC rezagada. Él y Pulleine se reunieron para un desayuno rápido y Pulleine repitió las órdenes de Chelmsford: "Quédate en el campamento y defiéndelo si te atacan".

Durnford respondió que, si Chelmsford se sentía satisfecho de que los defensores del campamento pudieran rechazar un ataque, él y sus tropas montadas tenían la intención de evitar que los zulúes que se veían en las colinas cercanas interceptaran la columna de Chelmsford en la llanura.

Las tácticas de los Zulus estaban claramente destinadas a hacer que los británicos dividieran sus fuerzas y luego atacaran a la sección más débil. Fue entonces cuando Pulleine debería haber llevado a sus tropas a posiciones defensivas más estrictas en lugar de apostarlas lejos de las tiendas donde estaban peligrosamente expuestos.

Recreadores de batallas zulúes con todo su atuendo

Los guerreros de los regimientos zulúes que acechaban en el valle cercano estaban ansiosos por atacar cuando sus indunas (comandantes) lo ordenaban. Llevaban tocados de plumas y alrededor de la cintura llevaban faldas escocesas de piel de mono sobre un beshu (braguita). Cada hombre llevaba assegais punzantes, un knobkerrie (garrote pesado) y un escudo de piel de buey que identificaba al regimiento de guerreros. Algunos iban armados con rifles obsoletos y solo los indunas montaban a caballo.

Por el contrario, los gruesos uniformes de los invasores, de pana o sarga roja, azul o negra, eran totalmente inadecuados para las temperaturas veraniegas sudafricanas de 30 grados centígrados o más. Llevaban botas pesadas del ejército y estaban abrumados por 70 cartuchos de munición. Confiados en sus rifles Martini Henry de retrocarga y sus bayonetas de 22 pulgadas de largo, los soldados de infantería fueron apoyados por 320 soldados de caballería, principalmente voluntarios coloniales.

Cuando la nota de Pulleine llegó a Chelmsford entre las 9 y 30 a.m., envió inmediatamente a un hombre con un telescopio a una colina cercana. El oficial era muy consciente de la regla de que las tiendas de campaña debían colapsarse cuando se avistaba a un enemigo, por lo que, cuando observó que todavía estaban en pie, informó que nada parecía estar mal. Chelmsford se dio cuenta de que su fuerza tardaría al menos tres horas en regresar al campamento, momento en el que la situación se habría resuelto de una forma u otra, por lo que continuó su propia búsqueda.

A las 11-30 a.m. Durnford y sus hombres salieron, pero en 15 minutos fueron atacados y se vieron obligados a hacer una retirada de combate.

El asalto principal comenzó al mediodía cuando 20.000 zulúes fluyeron rápida y constantemente por el espolón de Nqutu de cuatro millas de ancho, tarareando ruidosamente como un enjambre de abejas.

Pulleine desplegó las tres compañías restantes en línea a la izquierda del campamento y dos de los cañones de artillería de siete libras abrieron fuego, causando grandes estragos con metralla. Los defensores, escasamente dispersos, mantuvieron un terrible bombardeo desde sus posiciones frente al campamento y vieron a Zulus "cayendo en montones". Pero mientras los que iban delante fueron abatidos, otros ocuparon sus lugares gritando: "¡Te vamos a pisotear hasta la muerte!".

Voluntarios coloniales se unieron al grupo de Durnford en una donga en el frente derecho del campamento y mantuvieron a raya a unos 5.000 zulúes durante media hora. Pero mientras disparaban constantemente al "pecho" de la formación zulú, la extensión de los "cuernos" se hacía para rodearlos. El centro de la formación en forma de media luna tenía 500 yardas de profundidad y el suelo frente al campamento estaba lleno de guerreros gritando.

Mientras tanto, a medida que el cuerno derecho se acercaba más al flanco izquierdo del campamento, los horrorizados hombres del Contingente Nativo de Natal se quitaron sus distintivos pañuelos rojos y huyeron en masa, dejando un espacio por el que el enemigo entró en tropel.

Los soldados fueron rodeados antes de que pudieran arreglar sus bayonetas y rápidamente fueron asesinados a tiros, apuñalados o apaleados. Algunos se unieron y lucharon hasta el último, y su resistencia desesperada fue revelada más tarde por montones de 50 o 60 soldados muertos.

Batalla de Isandlwana. Representación de la batalla del artista Charles Edwin Fripp, pintada en 1885

Después de una hora de feroz lucha, los defensores se quedaron sin municiones y fueron masacrados. En 10 minutos, ningún hombre estaba vivo en el campo británico. Cuando un defensor cayó, fue arrojado de espaldas y su estómago se abrió con un assegai. Era costumbre soltar el espíritu de un enemigo de esta manera, ya que Zulus creía que, si se negaban a hacerlo, ellos mismos morirían de un vientre hinchado.

Todos los hombres fueron destripados, algunos con el cuero cabelludo y otros sometidos a mutilaciones aún más espantosas. Un tamborilero fue colgado de los talones en un carro y le cortaron la garganta. Incluso los caballos, mulas, cabras y perros en el campamento fueron masacrados en un puro exceso de sangre.

La carnicería fue terrible de ver, como informó el corresponsal de "Daily News" Archibald Forbes cuando acompañó a una expedición para enterrar a los muertos cuatro meses después de la batalla.

“A lo largo de la pendiente, seguí el rastro de la espantosa señal de los hombres muertos en la intermitente línea de lucha. Era como una cuerda larga con nudos, la cuerda formando los cadáveres individuales, los nudos de grupos de muertos donde, al parecer, pequeños grupos podrían haberse reunido para hacer una posición galante y desesperada ".

El cuerpo de Durnford yacía en la hierba en el flanco derecho del campamento, el largo bigote aún se pegaba a la piel marchita del rostro. Había muerto duro, la figura central de un grupo de valientes que habían luchado en torno a su líder hasta el amargo final. En un círculo a su alrededor yacía una docena de cuerpos acribillados por assegai. Forbes tenía claro que se mantuvieron firmes por elección cuando pudieron haber escapado en sus caballos.

Cuando regresó a Isandlwana a las 6-15 p.m. el horrorizado Chelmsford contempló el caos, la muerte y la devastación y se oyó susurrar: "¡Pero dejé más de 1.000 hombres para proteger el campamento!"

Los 1.329 británicos muertos incluyeron 52 oficiales y 806 suboficiales y hombres, mientras que el número de víctimas zulúes también superó los 1.000.

Al amanecer del día siguiente, después de dormir a ratos entre la sangre y las entrañas en el campamento saqueado, Chelmsford marchó con sus hombres las 10 millas hasta Rorke's Drift y se sintió visiblemente aliviado al descubrir que la guarnición de 100 hombres había defendido con éxito el puesto de avanzada contra 5.000 zulúes.

El campo de batalla de Isandlwana hoy: montones de piedras blancas bajo las cuales están enterrados los muertos. Tenga en cuenta el contorno de la montaña en forma de esfinge en el fondo.

Seis meses después, un teniente general contrito y más sabio. Chelmsford formó a sus tropas en una plaza hueca cerca de Ulundi para derrotar a los zulúes y poner fin a las hostilidades. Regresó a Inglaterra un mes después y nunca volvió a comandar tropas en el campo. El 9 de abril de 1905, a la edad de 78 años, sufrió un infarto fatal mientras jugaba al billar en su club de Londres.

Los dedos acusadores se señalaron al coronel Durnford por abandonar el campamento, pero una investigación estableció que nunca se le ordenó verbalmente ni recibió instrucciones escritas para tomar el mando de Pulleine, quien también murió en acción.

Los restos de Durnford fueron enterrados en el cementerio militar de Fort Napier en Pietermaritzburg el 13 de octubre de 1879 con toda la guarnición de 1.500 hombres en un desfile. La inscripción en su lápida dice "Fiel hasta la muerte".

Aunque Isandlwana fue una derrota embarazosa y costosa para Gran Bretaña, fue una lección trágica que salvó vidas británicas en las batallas restantes de la guerra anglo-zulú y, por lo tanto, en ese sentido, los heroicos soldados del 24 ° Regimiento no murieron en vano.

Por Richard Rhys Jones. La novela histórica del escritor "Haz llorar a los ángeles" está disponible como un libro electrónico en Amazon Kindle.


Salvajismo incomprensible aturde a los británicos

Isandlwana era un osario, un lugar de matanza donde todos los seres vivos habían sido asesinados sin piedad. Los muertos se amontonaron en montones donde cayeron, los ojos ciegos miraban inexpresivamente. Los cadáveres ensangrentados habían sido desnudos, sus estómagos cortados para dejar al descubierto las entrañas. La mutilación era la forma zulú de liberar el espíritu de un enemigo. Se habían enviado caballos, mulas y bueyes, e incluso los perros de compañía no se salvaron. El comandante George Hamilton-Browne del 1/3 de NNC fue a su tienda, sólo para encontrar a su sirviente muerto, sus dos caballos de repuesto sacrificados (todavía estaban atados a un piquete) y su perro clavado en el suelo con una lanza zulú. Se decía que la hierba verde estaba roja de sangre y llena de sesos y entrañas de los caídos.

Horror se apiló sobre horror en una sucesión paralizante. Algunas cabezas británicas decapitadas fueron encontradas ordenadamente dispuestas en círculo, y un chico baterista fue amarrado a una rueda de carro al revés con la garganta cortada. Había escombros por todas partes, incluidas tiendas de campaña medio quemadas, trozos de uniformes, cajas rotas y efectos personales esparcidos. El campamento había sido saqueado a fondo, los zulúes rebuscaron en las cajas del comisariado y ensuciaron el suelo con harina, azúcar, té, avena y otros suministros. Los casquillos de los cartuchos gastados yacían espesos entre los escombros, testimonio mudo de los intensos combates que habían tenido lugar. Cuando amanecía, aparecían los buitres, dispuestos a deleitarse imparcialmente con los muertos de amigos y enemigos por igual.

Para los británicos fue una tragedia casi más allá de la comprensión humana, que sacudió la engreída complacencia victoriana hasta el fondo. La idea de que los guerreros nativos, la mayoría de los cuales iban armados sólo con una lanza y un escudo, pudieran vencer a un ejército europeo moderno era absolutamente fantástica; sin embargo, la terrible prueba yacía sobre ellos. Alrededor de ochocientos soldados británicos y cuatrocientos impuestos nativos habían sido eliminados, uno de los peores desastres militares en la historia colonial británica.


24 de enero La batalla de Isandlwana

Una suave brisa atraviesa los pasos de montaña y susurra suavemente la hierba alta mientras tú y cientos de personas más se alinean para repeler una amenaza que se aproxima. Varios zulúes fueron vistos en las colinas de arriba, y todavía puedes recordar haber visto las puntas de sus lanzas brillando bajo el sol abrasador mientras huían. Ahora observa cómo las patrullas montadas buscan los grupos restantes, cuando de la nada varios hombres a caballo disparan a través de la cresta. Una pareja se da la vuelta para disparar antes de galopar hacia ti. Pronto escuchas un ruido sordo y tu cuerpo se tensa cuando lo ves, con lanzas y escudos levantados, ¡miles de Zulus aparecen sobre la cresta corriendo justo para ti!

Descargo de responsabilidad: hay dos cosas que quiero abordar rápidamente. Primero, hay una gran cantidad de información errónea sobre esta batalla que puede ser difícil de descifrar. He hecho todo lo posible para separar la realidad de la ficción, pero eso no significa que no cometa errores. Soy sólo un humano. En segundo lugar, siempre que utilizo la palabra "pistola" me refiero a un cañón, no a los rifles que llevan los soldados. Sé que esto puede resultar confuso para algunos que no estén bien versados ​​en historia militar.

Isandlwana Hill en junio de 1879, meses después de la batalla. Cortesía del Museo Nacional del Ejército.

Guerra anglo-zulú

Durante la década de 1800, el Imperio Británico estaba expandiendo su poder por todo el continente africano, especialmente en el Sur. Sin embargo, no querían guerras costosas con las tribus nativas porque las tensiones en Europa eran altas y el gobierno no quería enviar hombres a pelear en una guerra innecesaria cuando podrían ser necesarios en otro lugar. Sin embargo, el Alto Comisionado británico de Sudáfrica, Sir Bartle Frere, tenía otros planes. Quería unificar las repúblicas boer, las colonias británicas y las naciones negras independientes en una federación sudafricana, una unión organizada de la que se pudiera derivar un lucrativo sistema económico. Desafortunadamente para él, esto no se podía hacer con el poderoso Reino Zulú, también conocido como Zululand, que se interponía en el camino. Se creía que los zulúes tenían un ejército permanente de 40.000 guerreros y nada cambiaría en Sudáfrica hasta que este ejército fuera disuelto. Ese número en realidad estaba muy lejos, ya que a pesar de que había aproximadamente 40,000 guerreros en el reino, solo un par de miles estaban en servicio activo en un momento dado.

Sir Bartle Frere. Cortesía de Thinkstock.

Hubo varias otras ventajas que vinieron junto con el control de Zululand, principalmente que tendrían una nueva población para usar como trabajadores en los campos de diamantes. Otra razón importante es que la colonia británica de Natal limitaba con el reino y los británicos temían encuentros hostiles con los nativos, por lo que poner a Zululandia bajo control británico eliminaría este temor. Frere pidió permiso al gobierno en Inglaterra para invadir, pero cuando su solicitud fue rechazada, Frere decidió tomar el asunto en sus propias manos.

Soldados británicos que rodean a un jefe zulú. Cortesía de RAM.

El 11 de diciembre de 1878, Frere presentó un ultimátum al rey zulú Cetshwayo kaMpande. Este ultimátum fue diseñado para ser imposible de aceptar, exigiendo que el “sistema militar” zulú sea desmantelado en 30 días, que entreguen a un grupo de zulúes acusados ​​de asesinar a colonos británicos y se sometan a la ley y autoridad británicas. Curiosamente, otra disposición del ultimátum exigía que el rey Cetshwayo liberara su dominio sobre los jóvenes de Zululandia.Era una creencia común que los hombres zulúes no podían casarse ni tener relaciones sexuales hasta que recibieran la bendición del rey, y para recibir esta bendición primero debían demostrar su valía en la batalla. Los británicos creían que este sistema creaba jóvenes hostiles y sedientos de sangre que eran incontrolables. En realidad, este no era el caso y, aunque por lo general no podían casarse sin el permiso del rey, los requisitos no eran tan estrictos y los hombres zulúes podían tener relaciones sexuales fuera del matrimonio siempre que no dejaran a la mujer embarazada. Como era de esperar, el ultimátum fue rechazado y en enero de 1879 los británicos comenzaron su invasión de Zululandia.

Rey Cetshwayo. Cortesía de Britannica.

Uno podría pensar que tomar una acción tan precipitada sin la aprobación del principal gobierno británico es algo que solo haría un líder imprudente, pero en realidad era común durante este tiempo. Una acción tan agresiva de los cónsules regionales como Frere no fue necesariamente menospreciada y en algunos casos alentada. La comunicación durante esta era fue lenta y, a menudo, los líderes británicos se encargaron de iniciar guerras con los nativos y anexar territorios con las tropas y los recursos que tenían disponibles.

Soldados británicos de la época victoriana. Cortesía de booksandpostcards.com.

Tácticas y equipamiento

El soldado colonial británico promedio vestía una túnica de color rojo brillante, un casco de médula blanca, pantalones azules y botas de cuero con clavos. La túnica y el casco ofrecían un poco de resistencia a los objetos contundentes, pero ninguna protección real a los implementos punzantes o proyectiles. El casco a menudo se sumergía en té para teñirlo de un color marrón para camuflarlo. En cuanto a las armas, llevaban el fusil Martini-Henry de un solo tiro que cargaba con la bayoneta el fusil Martini-Henry. El Martini-Henry estaba bastante avanzado para su época, disparando un cartucho de fuego central de pólvora negra de hoja de latón con una bala .577 / 450. Tenía entre 1900 y 2090 libras-pie de fuerza en la boca, por supuesto, esta energía se redujo a mayores rangos, pero hay historias anecdóticas de hombres que fueron golpeados en el brazo o la pierna y que le arrancaron todo el apéndice. El soldado entrenado promedio podía disparar 12 rondas por minuto, sin embargo, el arma tenía un inconveniente, ya que la delgada funda de aluminio podía atascarse en la acción durante el fuego sostenido y requerir que el soldado hiciera una pausa y la sacara físicamente. Los oficiales británicos también llevaban una pistola, más comúnmente un revólver Webley calibre .455 que era efectivo a corta distancia pero no podía alcanzar distancias mayores. También tenían 16 armas de siete libras a su disposición, pero solo dos se usaron durante la batalla.

Rifle Martini Henry. Cortesía de Subasta de Rock Island.

Las fuerzas británicas estaban dirigidas por Lord Chelmsford, uno de los favoritos de la monarquía británica por su ambición y voluntad de luchar contra las fuerzas nativas. Hizo caso omiso de las capacidades de combate de los Zulus y mostró abiertamente su descontento por ellos. En 1878 escribió sobre ellos diciendo: "Si me llaman para realizar operaciones contra ellos, me esforzaré por estar en condiciones de mostrarles cuán desesperadamente inferiores son a nosotros en el poder de lucha, aunque 'numéricamente más fuertes". Al avanzar hacia Zululand, Chelmsford dividió sus fuerzas en tres columnas. El coronel Evelyn Wood VC, de la 90.a infantería ligera, llevaría una columna muy móvil hacia el norte de Zululand, el coronel Pearson, del 3.er pie (los Buffs), tomó una columna hacia el sur que iba a lo largo de la costa del Océano Índico. finalmente, el coronel Glynn, del 24th Foot, comandó la columna central en el corazón de Zululand. Chelmsford se unió a la Columna Central, anulando así la mayor parte de la autoridad de Glynns. Chelmsford originalmente quería cruzar el río con cinco columnas, pero la falta de tropas lo obligó a tomar solo tres. También le hizo traer contingentes nativos de Natal que estaban bajo el mando del coronel Durnford, un oficial de ingenieros reales con un poco de experiencia en el liderazgo de tropas africanas irregulares.

Lord Chelmsford. Dominio publico.

La Columna Central debía dirigirse a Ulundi, el kraal principal de Cetshwayo, y unirse a la Columna Sur de Pearson para el asalto final. Esta columna central estaba compuesta por cinco compañías del 1er Batallón, 24th Foot, una compañía del 2do Batallón, 24th Foot, voluntarios montados y la Policía de Natal, dos compañías de la Infantería Nativa de Natal (unidades negras nativas criadas por los británicos), y 70 hombres de la Batería N, 5.a Brigada, Artillería Real. Todo esto sumaba 4.907 hombres e incluía 302 carros y carretas, 1.507 bueyes y 116 caballos y mulas.

Mapa que muestra las rutas tomadas por las columnas. Cortesía de Mod DB.

El 11 de enero, la Columna Central cruzó el río hacia Zululandia por Rorke’s Drift, dejando a una compañía de soldados del 2º batallón, 24º pie allí, para que actuaran como base de avanzada. Las lluvias de enero habían impedido el avance británico al hacer que sus carros tirados por bueyes se atascaran y los ríos y arroyos se profundizaran. La hierba alta también les impedía ver cualquier ataque enemigo que se aproximaba, por lo que las patrullas de reconocimiento continuas tenían que adelantarse a la columna para comprobar si había Zulus. Chelmsford decidió mover su fuerza hacia Isandlwana Hill aproximadamente a 10 millas en territorio zulú, pero aún se podía ver desde Rorke's Drift. Isandlwana Hill es una gran masa de tierra rocosa que muchos dicen que se asemeja a una esfinge o un león agachado, proyectando una sombra macabra sobre el área, es materia de mitos y leyendas.

Lanza Assegai. Cortesía de Antigüedades militares internacionales.

El rey Cetshwayo sabía que los británicos eventualmente intentarían apoderarse de su reino y con anticipación había estado comprando armas de fuego y municiones cada vez que surgía la oportunidad. Sin embargo, la mayoría de estos eran mosquetes de estilo antiguo con algunos rifles mezclados y casi todos estaban en malas condiciones, no todas las municiones eran aptas para disparar y muy pocos de sus guerreros sabían cómo usarlas correctamente. En cambio, la mayoría entró en batalla con armamento más tradicional. El guerrero zulú promedio llevaba un assegai, una lanza corta que podía usarse para lanzar o apuñalar. No era raro ver a guerreros cargando múltiples que serían lanzados antes de acortar la distancia y enfrentarse cuerpo a cuerpo con el enemigo. Muchos guerreros también llevaban un garrote de guerra llamado Knobkierie, tenía un eje largo con una perilla redondeada en el extremo que podía usarse para asestar un golpe devastador a un oponente. Utilizado junto con la lanza y el garrote, había un escudo Nguni de piel de vaca de forma ovalada. Estos escudos no se usaban tanto para detener golpes o proyectiles como para cegar y confundir a un adversario, un guerrero zulú levantaba el escudo para bloquear la vista de su enemigo y luego usaba su garrote o assegai para atacar en el momento óptimo. En la forma de vestir un guerrero usualmente usaba un taparrabos hecho de algún tipo de piel de animal junto con múltiples piezas decorativas como collares adornados con dientes y garras de animales, también brazos, piernas y cintas para la cabeza hechas de piel o plumas. No usaban ningún tipo de zapato o bota y muchas veces corrían descalzos por terreno abierto.

Club Knobkierie. Cortesía de Antigüedades militares internacionales.

Después de que los británicos entregaran el ultimátum a Cetshwayo, llamó a todos los guerreros zulúes a una misa en Ulundi. Allí formó el ejército zulú más grande jamás visto, con estimaciones que oscilan entre 40.000 y 60.000 guerreros. Aproximadamente 24.000 fueron enviados a enfrentarse a la Columna Central Británica, mientras que una segunda fuerza más pequeña fue enviada a enfrentarse a la Columna Sur, sus comandantes fueron los Jefes Ntshingwayo kaMahole y Mavumengwana kaMdlela Ntuli. Al parecer, antes de irse, Cetshwayo les dijo a sus soldados que "marchen despacio, ataquen al amanecer y se coman a los soldados rojos". Sin embargo, esto puede no ser cierto, ya que el plan original era que estas fuerzas vigilaran las columnas británicas y permanecieran a la defensiva, solo atacando si Ulundi estaba amenazado. Cetshwayo todavía esperaba que se pudiera encontrar una solución pacífica, pero cuando se descubrió que la columna británica en Isandlwana no tenía fortificaciones ni defensas, decidieron atacar.

Dibujo de un guerrero zulú con un escudo Assegai y piel de vaca. Cortesía del Biblioteca Británica.

Las unidades zulúes se organizaron por edades para utilizar mejor su táctica más común y efectiva conocida como los "cuernos de la bestia". Había dos partes principales de esta estrategia, los "lomos" y los "cuernos". Los "lomos" generalmente estaban formados por guerreros mayores y ellos liderarían un ataque frontal contra el enemigo, ya que esto sucedía, los guerreros más jóvenes que formaban los "cuernos" corrían hacia adelante y flanqueaban ambos lados de sus oponentes. Esta táctica obligó al enemigo a luchar en tres frentes y, a veces, los rodeó por completo, cerrando cualquier retirada.

Diagrama de cómo funciona la táctica de los "cuernos de la bestia". Cortesía de Cultura zulú.

La batalla

El 20 de enero la Columna Central llegó a Isandlwana y acampó en la base de sus laderas, no planeando quedarse mucho tiempo, no cavaron trincheras y no pusieron sus carros y carromatos en posiciones defensivas como estaba reglamentado. El 21 de enero, el mayor Dartnell dirigió una misión de reconocimiento montada de 150 hombres a 10 millas en la dirección en que debía avanzar la columna. Al mismo tiempo, un Comandante Lonsdale dirigió una fuerza de 1.600 efectivos del Contingente Nativo de Natal Sur hacia la Montaña Malakatha, probablemente para detener a cualquier Zulus que pueda intentar cruzar el río allí e invadir Natal. Dartnell se encontró con una fuerza de Zulus y estuvo involucrado en escaramuzas con ellos hasta las primeras horas del 22 de enero. Se enviaron dos hombres para informar a Chelmsford de lo que había encontrado el equipo de reconocimiento, y Dartnell decidió no regresar al campamento para poder vigilar al enemigo. Chelmsford decidió moverse contra la fuerza zulú y atacar con la esperanza de derrotar a una gran parte del ejército zulú allí mismo. Tan pronto como amaneció, Chelmsford y Glynn abandonaron el campamento con la columna principal junto con la infantería montada y cuatro cañones. El coronel Pulleine y su 1er Batallón, 24º de infantería se quedaron en el campamento y se enviaron órdenes al coronel Durnford para que trajera a sus hombres para reforzarlos. A primera hora de la mañana, las fuerzas de Chelmsfords se unieron a Dartnells, pero los zulúes habían desaparecido, por lo que la columna comenzó a buscar en las colinas a su enemigo. Los zulúes habían pasado por alto la columna de Chelmsford y se dirigían al campamento de Isandlwana. No mucho después de que se vieran grupos de zulúes en las colinas al noreste y este del campamento, el coronel Pulleine formó a sus hombres en la dirección donde habían sido avistados los guerreros. También envió un mensaje a Chelmsford diciéndole que los Zulus estaban amenazando al campamento, pero Chelmsford mostró poco respeto por el mensaje de Pulleine y no creía que los Zulus pudieran tomar el campamento británico. Devolvió el papel a su oficial de estado mayor sin decir una palabra.

Coronel Pulleine. Cortesía de Batallas británicas.

Alrededor de las 1000 horas, el coronel Durnford llegó al campamento con un grupo de caballería voluntaria y una tropa de cohetes, lo que elevó la fuerza total del campamento a 1.768. Después de escuchar los informes de la presencia zulú cerca del campamento, Durnford se fue rápidamente para investigar su fuerza, Pulleine accedió a apoyarlo si se encontraba bajo ataque. Como precaución adicional, una compañía del 1er Batallón al mando del Capitán Cavaye fue colocada en formación de piquetes en una de las colinas hacia el norte. Las tropas montadas de Durnford se desplegaron para buscar en la ladera y un grupo bajo el mando del teniente Raw comenzó a perseguir a un grupo de zulúes que se retiró rápidamente. Siguieron a este grupo por la colina y descubrieron a todo el ejército zulú acampando en el valle. Después de ser encontrado por Raw y sus hombres, el Ejército de Cetshwayo comenzó a avanzar en confusión, tratando apresuradamente de formar los "cuernos de la bestia". Las fuerzas de Raw dispararon contra la masa de Zulus mientras se retiraban, ya las 12.15 horas Raw regresó y advirtió a Pulleine del inminente ataque. Pulleine desplegó rápidamente a sus hombres al pie de la colina para encontrarse con el ejército zulú entrante, y envió una segunda compañía comandada por el capitán Mostyn para unirse al capitán Cavaye y sus hombres. También se movieron dos armas a la izquierda del campamento para enfrentar mejor al enemigo entrante.

Mapa de la batalla. Cortesía de John Fawkes.

En ese momento, Pulleine y sus otros oficiales no entendían el alcance de la amenaza y creían que solo estaban apoyando a Durnford contra una pequeña fuerza. Durnford y sus hombres intentaron retirarse al campamento, pero tuvieron problemas para desconectarse de los Zulus que se acercaban, sus tropas de cohetes fueron rápidamente alcanzadas por los hombres de la Artillería Real que apenas escaparon de la muerte. A las 12.30 horas, 20.000 zulúes aparecieron sobre la cresta y comenzaron a correr colina abajo hacia los hombres de Pulleine. Las fuerzas de Mostyn y Cavaye se retiraron a la formación principal, deteniéndose para disparar ocasionalmente en el camino. El batallón de Pulleine ahora disparó contra los zulúes que avanzaban y que formaban los "lomos", tratando de cubrir a las compañías británicas en retirada. Aunque los zulúes eran increíblemente hábiles para correr sobre terreno natural, los muchos divots y barrancos en la ladera los frenaban, y esto, combinado con el implacable fuego británico, los obligó a caer al suelo donde quedaron ocultos por las altas hierbas. Sin embargo, pudieron infligir algunas, aunque pocas, bajas ya que aproximadamente un tercio de los guerreros portaban un arma de fuego.

Compañía H del Regimiento 24 del 1er Batallón, todos los hombres en la foto murieron en la batalla. Cortesía de Batallas británicas.

Con los "lomos" ahora preocupados por su fuego, la línea británica fue amenazada por los "cuernos" mientras los jóvenes guerreros zulúes corrían alrededor de sus flancos y atacaban. En el flanco izquierdo británico, el 24 y la Infantería de Natal dispararon continuamente contra los "cuernos" zulúes que se acercaban, pero no pudieron detener la gran cantidad de guerreros que se acercaban a ellos. Las fuerzas de Durnford intentaron proteger el flanco derecho, pero se derrumbó relativamente rápido, en parte porque se quedaron sin municiones y cuando corrieron de regreso al campamento para obtener más, el flanco quedó abierto para atacar. Otra razón es porque parte de sus fuerzas fueron aisladas de la fuerza principal por los Zulus y ahora estaban rodeadas por las olas que se aproximaban.

Según relatos de testigos presenciales zulúes, uno de estos grupos aislados estaba al mando del capitán Younghusband. Cientos de zulúes los perseguían y uno de los comandantes zulúes al ver a tantos de sus guerreros perseguir a tan pocos les ordenó que se detuvieran, y todos se detuvieron. Según cuenta la historia, Younghusband se acercó a cada uno de sus hombres, les estrechó la mano y les dijo unas pocas palabras finales. Finalmente, sacó un sable de su cinturón y gritó "Arreglen bayonetas muchachos y mueran como lo hacen los soldados británicos". Luego corrieron hacia los Zulus y lucharon con uñas y dientes, todos fueron asesinados.

Capitán Younghusband. Cortesía de El imperio Británico.

Los jefes zulúes, al ver ahora que los flancos británicos caían, animaron a los "lomos" a reanudar su ataque. A medida que avanzaban hacia la línea británica, los defensores victorianos se vieron obligados a regresar a su campamento donde las líneas comenzaron a deteriorarse rápidamente.

Mientras las fuerzas de Pulleine luchaban por sus vidas, un grupo de soldados británicos y artilleros reales bajo el mando del coronel Harness recibió la noticia de que el campamento estaba siendo invadido y, bajo su propia iniciativa, comenzaron a dirigirse hacia ellos. Sin embargo, apenas llegaron a un kilómetro y medio antes de que uno de los oficiales del estado mayor de Chelmsfords llegara con órdenes que les indicaran que no regresaran sino que continuaran su búsqueda de los zulúes en las colinas, y el oficial les explicó que el mensaje del campamento era una falsa alarma. Se desconoce si esta fuerza habría podido salvar a Pulleine y sus hombres, pero el abandono del coronel Harness de su misión de rescate ciertamente cimentó su destino.

Pintura de un grupo de soldados británicos luchando contra guerreros zulúes.

Algunos soldados ahora comenzaron a retirarse, intentando cruzar el río de regreso a Natal. Sin embargo, los "cuernos" se apresuraron alrededor de la parte posterior de la columna que huía, envolviéndolos por completo. Las líneas colapsaron rápidamente y se formaron pequeños grupos de soldados británicos que procedieron a luchar hasta que se agotaron sus municiones y quedaron abrumados. Un grupo de carabineros de Natal bajo el mando de Durnford fue descrito como luchando hasta el final, después de quedarse sin municiones continuaron luchando con pistolas y cuchillos hasta que todos murieron. Sin embargo, los "cuernos" no envolvieron completamente el flanco británico antes de que algunos soldados pudieran escapar, y varios grupos huyeron del campo de batalla pero fueron cortados por Zulus colocados más atrás hacia el río. Estos grupos que huían intentaron esconderse en las colinas, pero finalmente fueron perseguidos y asesinados.

La batalla terminó con algunos soldados británicos huyendo y algunos luchando con todo lo que tenían, pero todos fueron masacrados por los Zulus. Debido a la profundidad del río, los únicos que pudieron escapar con éxito fueron los que iban a caballo, probablemente más hubieran podido cruzar si no fuera por las lluvias de enero. Un soldado escapó a una cueva en la colina y continuó luchando hasta que se agotó su munición y fue derribado con rifles que los Zulus capturaron de sus compañeros soldados. Incluso escapar a través del río no garantizaba la seguridad porque los nativos de Natal, que estaban bajo control británico, a instancias de los zulúes mataron a los soldados británicos que habían cruzado con éxito. Curiosamente, mientras todo esto sucedía, se produjo un eclipse solar total, que sumió todo el campo de batalla en la oscuridad durante aproximadamente un minuto y se sumó a la sensación macabra de la batalla.

Pintura de un oficial británico haciendo una última parada. Cortesía de Archivo de Historia Mundial.

En estos momentos finales de la batalla es cuando ocurrieron algunas de las acciones más valientes, una de las cuales fue cuando los Tenientes Melville y Coghill salvaron los Colores de la Reina.

Los tenientes Melville y Coghill recuperan los colores. Pintura de Alphonse de Neuville.

Hacia el final de la batalla, Melville agarró la bandera de la tienda de guardia y se dirigió al río Buffalo a caballo. Se zambulló en el río y en algún momento mientras cruzaba se cayó de su caballo mientras todavía agarraba los colores de la carcasa, Coghill acudió en su ayuda pero se enfrentaron a un fuerte fuego de Zulus en la orilla. El caballo de Melville murió y en algún momento durante la lucha la bandera cayó y flotó río abajo. Tanto Melville como Coghill llegaron a la otra orilla justo cuando el eclipse estaba terminando, la oscuridad probablemente les dio el tiempo suficiente para escapar, pero en el otro lado fueron asesinados por nativos de Natal. Se les otorgó póstumamente la Cruz Victoria, el más alto honor en el ejército británico. Los colores de la reina finalmente se recuperaron del río el 4 de febrero y se devolvieron a Inglaterra, donde se presentaron a la reina Victoria.

Los colores de la reina del 1er batallón, 24o regimiento, tal como se presentó a la reina Victoria. La bandera de la izquierda era la que estaba presente durante la batalla y se recuperó del río. Cortesía de Batallas británicas.

Otra escena en la que un soldado fue más allá del llamado del deber fue cuando el soldado Samuel Wassall salvó la vida de un compañero. Estaba huyendo por el río a caballo cuando miró hacia atrás y vio a otro soldado que luchaba por cruzar.Sabiendo que el soldado no lo lograría solo, volvió a cruzar el río, ató su caballo, saltó al agua y tiró al hombre a la orilla del lado zulú, luego ambos escaparon a Natal en el caballo de Wassall mientras Zulus les disparaba. Ambos hombres sobrevivieron y Wassall recibió la Victoria Cross por sus acciones.

Soldado Samuel Wassall. Cortesía de Batallas británicas.

Quizás la parte más triste de la batalla involucró a dos bateristas de 12 años, cada uno escondiéndose donde podía y tratando de escapar de los Zulus. Finalmente, siendo encontrados por los Zulus en uno de los últimos grupos de hombres supervivientes, fueron asesinados de todos modos. Sería la última vez que el ejército británico permitiría a los niños entrar en batalla.

Secuelas

52 oficiales británicos, 806 soldados alistados y 471 auxiliares negros murieron en la batalla, solo unos 60 europeos sobrevivieron. Se estima que hubo entre 2.000 y 3.000 víctimas zulúes. Los Zulus pudieron capturar aproximadamente 1,000 rifles junto con toda la reserva de municiones de las columnas, lo que les dio una gran ventaja en cualquier batalla futura. Chelmsford no supo la magnitud del ataque al campamento hasta que terminó, cuando recibió la noticia de que había sido invadido y la columna devastada, se quedó atónito y exclamó: "¡Pero dejé mil hombres para proteger el campamento!" La columna de Chelmsford regresó a una escena de destrucción total, carpas y carros ardiendo, bueyes y otros animales muertos, cuerpos destripados, era una escena sangrienta con la que incluso los soldados más experimentados luchaban. Muchos pensaron que los zulúes habían abierto el estómago de los hombres como una muestra de brutalidad, pero en realidad fue porque creían que el espíritu quedaría atrapado en un hombre muerto si no le cortaban el estómago, esta era su forma de explicar la hinchazón de los cadáveres. Chelmsford y sus hombres acamparon cerca del campo de batalla esa noche y Chelmsford temía que el ejército de Cetshwayo cruzara el río e invadiera Natal. A lo lejos pudieron ver la Deriva de Rorke en llamas, lo que confirmaba sus sospechas.

Hombres de la compañía B 2.o Batallón, 24.o Regimiento que sirvieron en Rorke's Drift.

A pesar del éxito de los zulúes en Isandlwana, sería una batalla que selló su destino. Fue la derrota más devastadora que los británicos habían enfrentado a manos de fuerzas nativas armadas con armas inferiores y enfureció a los comandantes militares y al público británico por igual. Se envió una fuerza abrumadora para derrotar a los zulúes y solo tomó 6 meses para que Zululand estuviera bajo control británico.

Con una derrota tan grande, la gente estaba ansiosa por encontrar un chivo expiatorio. Por supuesto, Lord Chelmsford fue el obvio que no prestó atención a las advertencias de los campamentos, pero siendo uno de los favoritos de la reina Victoria, tuvieron que encontrar a alguien o algo más a quien culpar. A Chelmsford se le ocurrieron dos razones para salvarse. Primero perpetuó el mito de que los soldados se quedaron sin municiones, una falsedad que ha persistido hasta el día de hoy. Los únicos que se agotaron fueron las fuerzas de Durnford, la línea principal estaba bien abastecida. En segundo lugar, culpó a Durnford, quien fue asesinado por los Zulus, diciendo que desobedeció las órdenes directas de proteger el campamento, lo que no podría estar más lejos de la verdad. Incluso hizo todo lo posible para suprimir el testimonio de testigos que contradecía su historia, amenazando a cualquiera que pudiera hablar.

Algunos hombres del Regimiento 24 durante la Guerra Anglo-Zulú. Cortesía de Sitios de Google.

Chelmsford finalmente fue llamado a Inglaterra y reemplazado después de que varios funcionarios de alto rango hablaron solicitando su reemplazo. Cuando regresó, recibió una audiencia con la propia reina Victoria y le mintió a la cara. La Reina escribió en su diario que Chelmsford nunca recibió un mensaje de que el campamento estaba en peligro, incluso diciéndole a la Reina que la guerra fue de autodefensa y que era necesario proteger sus colonias (aunque Chelmsford pudo haber creído esto él mismo). Todas las mentiras, pero la Reina se lo comió todo. Se seguirían creyendo muchos mitos sobre la batalla durante años hasta que los historiadores pudieran recopilar relatos de testigos presenciales de los soldados británicos e incluso de los zulúes presentes en la batalla. Ambos bandos lucharon bien y muchos zulúes que fueron interrogados después incluso dijeron que los británicos eran valientes y estaban impresionados por su voluntad de no darse por vencidos. Muchos soldados británicos también se marcharon con un nuevo respeto por los guerreros zulúes.

Monumento zulú en Isandlwana. Cortesía de Britannica.

El campo de batalla todavía se puede visitar hoy en día, donde los marcadores británicos blancos con placas cuentan los nombres y la historia de aquellos que lucharon allí. Los Zulus también tienen un monumento que parece un collar de guerrero tradicional gigante con garras de león y cuentas ornamentales. Muchos visitantes hoy hablan de un aura extraña que rodea el área, algunos dicen que pueden escuchar el sonido de pasos corriendo que los soldados habrían escuchado mientras los Zulus bajaban la colina. Otros dicen que el propio cerro los mira y les da una sensación ominosa. No es un lugar normal, que posee algún tipo de poder que la humanidad ha sentido durante siglos. La batalla de Isandlwana solo se suma a su atractivo.

Monumentos británicos con Isandlwana Hill al fondo. Cortesía de Ruta de los campos de batalla.

Pensamientos personales

Cuando todavía era un niño recibí un libro llamado Cuentos asombrosos para convertir a los niños en hombres por Neil Oliver. Fue un libro que pasó por diferentes eventos históricos y contó las valientes historias de los involucrados. La batalla de Isandlwana fue una de las primeras sobre las que leí y me obsesioné con ella, le doy crédito a ese libro y esta batalla por haberme metido realmente en la historia militar. Ahora la batalla tiene un lugar especial en mi corazón y cada año en el aniversario, siento que tengo que decir algo al respecto. Espero volver y mejorar este artículo a medida que sigo aprendiendo sobre él, entre la desinformación y las diferentes versiones, siempre hay algo que todavía no sé. Espero visitar el lugar algún día y presentar mis respetos a los hombres que dieron su vida allí. Sé que algunos dicen que debido a que no fue una guerra justa, no deberíamos mirar a los hombres que sirvieron en ella con cariño, pero no estoy de acuerdo. Eran soldados y ambos bandos luchaban por lo que creían y para mí eso cuenta de algo.

Fuentes

La foto de la portada es una pintura de Charles Edwin Fripp

Un agradecimiento especial a The Martini Henry Society en Facebook y @madminuteman en Instagram por ayudarme con las preguntas que tenía sobre el Martini Henry.


Batalla de Isandlwana - Historia

En 1879, el gobierno colonial de Natal ordenó a un ejército británico, liderado por el general Lord Chelmsford y equipado con el armamento más moderno, para invadir el reino zulú. Lord Chelmsford, demasiado confiado y despectivo de sus adversarios zulúes, creía que su mayor problema sería llevar a los zulúes a la batalla. Poco después de cruzar el río Buffalo, la columna británica acampó a la sombra de una colina con forma de esfinge llamada Isandlwana. Al día siguiente, Lord Chelmsford, con más de la mitad de su fuerza, fue en busca de lo que él creía que era la vanguardia del ejército zulú.

Pero había sido engañado y burlado por Nshingwayo, el comandante zulú. Mientras Chelmsford y sus casacas rojas caminaban en vano en busca de un enemigo de Will-o-the Wisp, el ejército zulú, 20.000 hombres cayeron sobre el campamento desprevenido. El resultado de la sangrienta batalla que siguió, y la persecución zulú de los sobrevivientes británicos, ha sido calificado como uno de los peores desastres jamás infligidos en un ejército británico.

Para obtener más información y asistencia sobre recorridos por los campos de batalla de KwaZulu Natal, envíe un correo electrónico a: [email protected]

Sobre el Autor

Ron Lock es un estimado autor de muchas historias de guerras zulúes. Vive en Kwazulu-Natal, donde ha sido guía de los campos de batalla históricos de la provincia durante más de quince años.


Batalla de Isandlwana & # 8211 Cómo los zulúes derrotaron a los invasores británicos en 1879

El primer enfrentamiento de la guerra anglo-zulú en África fue la batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879, y resultaría ser una victoria significativa e inesperada para los zulúes en un conflicto que finalmente perdieron ante los británicos.

Desde la llegada de los británicos a Sudáfrica a principios del siglo XIX, Zululand había demostrado ser una nación problemática en sus esfuerzos por controlar la región. Durante las primeras tres décadas del siglo, los británicos no hicieron ningún intento de desafiar a Shaka, el fundador del Imperio Zulú, y sus sucesores inmediatos.

El poder británico (y bóer) aumentó gradualmente desde la década de 1840 hasta la de 1860, mientras que el control militar zulú se debilitó. En la década de 1870, la expansión británica en el interior rico en diamantes y oro se vio amenazada por el Imperio Zulú. El Alto Comisionado británico para el sur de África, Sir Bartle Frere, en 1878, provocó una guerra con los zulúes, esperando un ataque breve y agudo que condujera a la destrucción del poder militar zulú.

Frere envió un ultimátum al rey zulú Cetshwayo el 11 de diciembre de 1878, ordenándole desmantelar el sistema militar de su nación o enfrentarse a la guerra con el Imperio Británico. El rey Cetshwayo había hecho esfuerzos durante mucho tiempo para evitar una guerra abierta con los británicos, sin embargo, le resultó imposible cumplir con esta solicitud. Como anticipó Frere, Cetshwayo se negó a disolver su ejército zulú y, en cambio, se preparó para la guerra contra los británicos.

Los británicos invadieron Zululandia el 22 de enero de 1879. Su ejército estaba compuesto por hombres británicos y africanos de la vecina colonia británica de Natal, con casi 1.800 soldados.

Los británicos se sintieron seguros de su victoria debido a los recursos militares superiores a pesar de enfrentarse a una fuerza de aproximadamente 20.000 guerreros zulúes.

Sin embargo, la batalla que siguió resultaría ser una derrota vergonzosa para los británicos, ya que los Zulus los superaron. Al final de la batalla, los británicos perdieron alrededor de 1.300 de su fuerza de 1.800, mientras que los hombres de Cetshwayo & # 8217 sufrieron una pérdida relativamente leve de alrededor de 1.000 hombres.

La victoria de los Zulus, sin embargo, no duró mucho. En un intento por preservar la imagen imperial de poder y prestigio y para evitar que otras naciones se rebelen contra el dominio colonial británico, inspirados por la victoria zulú, los británicos lanzaron una contraofensiva de nueve meses que involucró al menos a 17.000 soldados británicos. Fue el ejército más grande que enviaron a África.

Gran Bretaña salió victoriosa en esta guerra anglo-zulú, o mejor dicho, el terrorismo anglo y la invasión profana del pueblo zulú. Las fuerzas británicas capturaron a Cetshwayo el 28 de agosto de 1879 y lo obligaron a aceptar el desmantelamiento del Imperio Zulú en 13 pequeños estados.

El 9 de mayo de 1887, ocho años después, todos estos estados fueron invadidos y capturados por los británicos. La batalla de Isandlwana, sin embargo, seguiría siendo un símbolo importante en la historia de África como un ejemplo de desafío de un estado africano contra el terrorismo y el imperialismo europeos.

POR FAVOR COMPARTE ESTO PARA QUE OTROS PUEDAN CONOCER ESTOS HECHOS HISTÓRICOSS

Liberty Writers Africa

Somos un grupo de escritores y editores apasionados por la liberación africana, la historia africana, la historia afroamericana, la liberación afroamericana y la historia mundial general. Nuestra plataforma se dedica a informar sobre los aspectos buenos, malos y feos del pasado y las condiciones actuales de África. Estamos dedicados a usar nuestras voces para hablar por los pueblos oprimidos del mundo y usar nuestras opiniones para moldear ideologías que salvarán a nuestro pueblo.


Este experto en la mentalidad militar cierra efectivamente la brecha entre civiles y militares, de forma gratuita

Publicado el 02 de abril de 2018 09:41:57

Marjorie Morrison no es una veterana y no pertenece a una familia militar. Sin embargo, es una psicóloga que se preocupa profundamente por los veteranos y los miembros de la comunidad militar.

Hace poco más de una década, Morrison era un proveedor de Tricare que trabajaba en el área de San Diego. En su tiempo de práctica de la salud mental, aunque trató a muchos veteranos y al personal en servicio activo, no tenía una familiaridad real con el ejército o entrenamiento específico para tratar con pacientes militares.

& # 8220 No & # 8217t sabía nada, & # 8221 Morrison dice. & # 8220 En 2006, comencé a hacer algunas asignaciones a corto plazo con el servicio activo, y luego en 2007 fui a Marine Corps Recruit Depot San Diego. Pude ver a los reclutas pasar de niños a hombres y ver las diferencias en la cultura. & # 8221

Un paciente tras otro, notó las circunstancias y experiencias significativas que definen la vida en el ejército como distinta del mundo civil.

Sargento. Stephen Wills, un instructor de perforación de Marine Corps Recruit Depot San Diego, instruye a los alistados de la Marina a limpiar su equipo durante una función de piscina de la Estación de Reclutamiento de Seattle en el Centro de Entrenamiento de Yakima en Yakima, Washington, 17 de julio de 2015. (Foto del Cuerpo de Marines de EE. UU. por el sargento Reece Lodder)

Morrison se dio cuenta de que el ejército estaba enfrentando una crisis de salud mental y que el sistema diseñado para brindar servicios estaba roto. Estaba decidida a cambiar eso. Eso es lo que inspiró su aclamado libro de 2012, La batalla interior: nuestra crisis de salud mental militar.

& # 8220Me invitaron a Camp Pendleton para trabajar con los primeros marines & # 8221, recuerda. & # 8220 Me dieron 1.600 marines para entrevistar y conocer. Estaba trabajando con muchos marines en transición que estaban dejando el servicio, haciendo la transición a la vida civil. Vi lo difícil que fue ese proceso para ellos. & # 8221

Morrison comenzó a capacitar a proveedores para que trabajaran con el ejército, para brindarles la capacitación que le faltaba cuando comenzó. Quería asegurarse de que los proveedores de salud mental no tuvieran que pasar por las mismas luchas que ella, y estaba comprometida a que lo hicieran bien para sus pacientes.

& # 8220 Sentí que sabía lo que necesitaban saber o al menos podría darles una base, & # 8221 Morrison. & # 8220Cuando hice eso, las empresas empezaron a llamarme y a pedirme ayuda para capacitarlos y educarlos sobre empleados veteranos y problemas de TEPT. & # 8221

Un psicólogo evalúa a un estudiante de la escuela de supervivencia. Los psicólogos de Supervivencia, Evasión, Resistencia y Escape tienen más de un año de formación y trabajan de forma independiente en el campo, apoyando la formación de SERE. (Foto de la Fuerza Aérea de EE. UU.)

Así fue como comenzó PsychArmor, una organización sin fines de lucro de rápido crecimiento y muy respetada que Morrison estableció y ahora lidera. La misión de PsychArmor & # 8217 es cerrar la brecha entre civiles y militares proporcionando educación y recursos gratuitos para ayudar a las personas civiles y las empresas a interactuar con los veteranos.

& # 8220Me dieron un regalo de un millón de dólares para construirlo & # 8221, dice con una sonrisa humilde.

No es de extrañar que haya mucha contemplación reflexiva en el diseño y la estructura de PsychArmor.

& # 8220 Sabía que no iba a funcionar & # 8217 en vivo y en persona, & # 8221 Morrison explica, reconociendo que en el lugar de trabajo del siglo XXI, los programas y servicios deben entregarse de manera eficiente, utilizando la tecnología del siglo XXI. & # 8220 Comenzó con la capacitación de proveedores de atención médica y empleadores. Ahora también capacitamos a cuidadores y familias, educadores y voluntarios. & # 8221

PsychArmor recluta expertos en la materia reconocidos a nivel nacional para crear e impartir cursos en línea sobre temas relevantes para las comunidades militares y de veteranos. Los cursos son a su propio ritmo y están diseñados para cualquier persona que trabaje, viva o se preocupe por los veteranos. Incluso los veteranos en circunstancias especiales toman clases de PsychArmor.

& # 8220La gente necesita saber lo que necesita saber, & # 8221, dice. & # 8220Pero si tienes que viajar para hacer un curso de dos días que cubre todo, es posible que nunca lo hagas. Con PsychArmor, si tiene un empleado con problemas de sueño relacionados con el trastorno de estrés postraumático, puede venir y aprender sobre eso en su propio tiempo. & # 8221

Morrison agrega que también se pueden explorar otros temas en cualquier momento, simplemente iniciando sesión en la plataforma PsychArmor & # 8217s & # 8220 para que podamos servir a las personas donde viven y permitir que las personas aprendan lo que necesitan. & # 8221

Morrison (foto cortesía)

Solo en su primer año, el centro de formación PsychArmor ha tenido tanto éxito y ha adquirido una experiencia tan importante que ha atraído fondos suficientes para ofrecer estos cursos de forma gratuita.

& # 8220La respuesta al trabajo de PsychArmor & # 8217 me dice que la necesidad está ahí & # 8221 Morrison. & # 8220 Creo que el estadounidense en general realmente quiere ayudar y hacer algo. No puedes simplemente tirarle dinero. Lo que ofrecemos son soluciones reales. & # 8221

Lo que más ama a Morrison de su trabajo y su organización es su naturaleza colaborativa. Ella reconoce que no sabe todo sobre el espacio militar de salud mental y confía en socios para ayudar a desarrollar el plan de estudios de PsychArmor. Además de la cooperación significativa de las ramas del servicio militar y la VA, una visita al sitio web de PsychArmor & # 8217s revela una amplia gama de socios de los sectores sin fines de lucro, filantrópicos, corporativos y académicos.

SAN DIEGO - Raúl Romero saluda a los colores nacionales durante la conmemoración del 50 aniversario de la Guerra de Vietnam en San Diego el 29 de marzo de 2016 (Fotografía del Cuerpo de Marines de EE. UU. Por la Cpl. Lance Caitlin Bevel)

Al final, se necesitará mucho más que PsychArmor para salvar la división civil-militar, pero el liderazgo de Morrison y # 8217, junto con las contribuciones de tantos socios que creen en su visión, está teniendo un impacto notable e impresionante.

& # 8220Sé lo suficiente para saber que & # 8217 no voy a poder hacerlo solo. "Nos va a tomar a todos reescribir esa narrativa", dice. & # 8220 Por ahora, siento que le estamos dando a la gente un elemento de acción. PsychArmor es una prueba de que es necesario y hay mucho más trabajo por hacer. & # 8221

Gracias a Marjorie Morrison, cerrar la brecha se volvió un poco más fácil.

Comience con PsychArmor & # 8217s 1-5-15 Course: tres pasos para ayudar a eliminar la división entre civiles y militares:

  • 1 misión: competencia cultural militar
  • 5 preguntas que debe hacerle a un veterano
  • 15 cosas que un veterano quiere que sepas
Artículos

Retirada de Chelmsford

Mientras tanto, de vuelta en Inglaterra, con la Guerra Zulú aún más cerca de ser ganada, los gritos por la retirada de Chelmsford se intensifican. El 23 de mayo, al darse cuenta de que su futuro político estaba en juego, Disraeli le dijo a la reina que su gobierno estaba reemplazando a Chelmsford con Wolseley. Ella respondió con frialdad: "No retendré mi sanción aunque no puedo aprobarla". Fue uno de los pocos errores graves que ella y Disraeli tuvieron durante su relación política.

La mayor parte de lo que Chelmsford le dijo a la reina fue un montón de mentiras.

A principios de septiembre, poco después de su regreso de Sudáfrica, Lord Chelmsford recibió una audiencia con la Reina. Grabó la conversación en su diario:

'Ld. Chelmsford dijo que sin duda el pobre coronel Durnford había desobedecido las órdenes al abandonar el campamento como lo hizo. Ld. Chelmsford no sabía nada, el coronel Durnford nunca había enviado ningún mensaje para decir que estaba en peligro. Esto está claro para mí: a saber. que no era culpa suya, sino de otros, que se produjera esta sorpresa en Sandlwana. Le dije a Ld. Chelmsford había sido acusado por muchos, e incluso por el Gobierno, de comenzar la guerra sin causa suficiente.Él respondió que creía que era bastante inevitable que si no hubiéramos hecho la guerra cuando lo hicimos, deberíamos haber sido atacados y posiblemente vencidos.

La mayor parte de lo que Chelmsford le dijo a la reina fue un montón de mentiras. Durnford, como hemos visto, no desobedeció las órdenes. Y Chelmsford ignoró al menos dos advertencias en el sentido de que el campo "estaba en peligro". Además, la guerra no fue de autodefensa sino de conquista. La reina Victoria, sin embargo, no vería la verdad.


Gran Bretaña & # 039s 5 pérdidas más grandes en la historia militar

Punto clave: No importa lo bueno que sea, ningún ejército es perfecto.

Durante siglos, el sol nunca se puso en el Imperio Británico. Pero hubo eclipses, y más de unos que mancharon los brazos británicos.

Como los romanos, los británicos lucharon contra una variedad de enemigos. También tuvieron la distinción de ser derrotados por una variedad de enemigos, incluidos estadounidenses, rusos, franceses, nativos americanos, africanos, afganos, japoneses y alemanes. Incluso en la derrota, hay algo glorioso en perder ante tantos enemigos diferentes.

Como dice el refrán, la victoria tiene muchos padres, pero la derrota es huérfana. Sin embargo, en el caso de Gran Bretaña, la derrota tiene múltiples padres, desde el exceso de confianza hasta el racismo. Aquellos estadounidenses que se burlarían de los Limey deben tener en cuenta que las mismas razones también han resultado en derrotas estadounidenses.

Aquí están los cinco mayores fracasos militares británicos:

Imagínese toda una brigada del ejército estadounidense rindiéndose a los talibanes, y ahora comprende el impacto de la Batalla de Saratoga en 1777. Una fuerza británica de 7.000 hombres había puesto sus armas ante un ejército que los expertos europeos habían descartado como una chusma colonial.

Saratoga fue una batalla que nunca debería haberse librado. Gran Bretaña siempre tuvo un pequeño ejército para una gran potencia europea, y un ejército particularmente pequeño para someter un área del tamaño del este de América del Norte. Sin embargo, Gran Bretaña tenía la Royal Navy, que confería una movilidad estratégica que permitía a los británicos concentrar o evacuar sus fuerzas con una velocidad que los continentales de George Washington no podían igualar.

De modo que en la mejor tradición británica de desprecio por el enemigo, los británicos decidieron montar una expedición por tierra en las profundidades del desierto de América del Norte en el otoño de 1777, tan lejos del apoyo naval como la Luna. El general "Gentleman Johnny" Burgoyne conduciría a 7.000 hombres desde Canadá hasta el norte del estado de Nueva York, donde se reuniría cerca de Albany con otra fuerza bajo el mando del general William Howe que se trasladaría al norte desde la ciudad de Nueva York. En teoría, esto aislaría a ese problemático nido de revolucionarios en Nueva Inglaterra del resto de las colonias rebeldes.

Desafortunadamente, el mando británico estaba tan dividido como sus fuerzas. En lugar de ayudar a Burgoyne, Howe decidió ocupar Filadelfia. Burgoyne había logrado recuperar Fort Ticonderoga, pero ahora se encontraba sin suministros, con el invierno acercándose. En lugar de retirarse de regreso a Canadá, eligió continuar hasta Albany. Mientras tanto, los estadounidenses finalmente reunieron una fuerza de 15.000 milicianos respaldados por refuerzos enviados por el general Washington, incluidos los fusileros de Daniel Morgan y Benedict Arnold (en realidad, un comandante estadounidense competente antes de su deserción).

No fueron solo los británicos los que sufrieron el mando dividido, Arnold se peleó con Horatio Gates, el aparente comandante de la fuerza estadounidense. Pero después de dos pequeñas batallas en Freeman's Farm y Bemis Heights, el ejército de Burgoyne se vio superado en número, rodeado y aislado en Saratoga, lejos de cualquier refuerzo o socorro.

El caballero Johnny se rindió el 17 de octubre de 1777, preservando así la vida de sus hombres de una batalla desesperada. Pero el hecho de que los revolucionarios habían destruido un ejército británico en el campo ayudó a convencer a Francia de aliarse con los revolucionarios estadounidenses incipientes y declarar la guerra a Gran Bretaña, seguida más tarde por España. El impacto en la historia mundial sería inmenso.

Ser derrotados por los estadounidenses ya era bastante malo, pero al menos los estadounidenses eran europeos por ascendencia y cultura. ¿Pero seguramente los nativos africanos que agitan lanzas no serían rival para una fuerza de tropas británicas bien armadas y bien entrenadas? Incluso hoy, esa imagen se perpetúa con la película de 1964 zulú, donde un puñado de tropas británicas luchan contra oleadas humanas de guerreros africanos en la Batalla de Rorke's Drift.

Este estereotipo racista fue destrozado por la Batalla de Rorke's Drift y fue precedido por la derrota de Isandlwana, donde los Zulúes aniquilaron a 1.700 regulares británicos y auxiliares coloniales en la Batalla de Isandlwana el 22 de enero de 1879. Gran Bretaña había invadido Zululand, aparentemente para vengarse. el asesinato de súbditos británicos, pero en realidad para crear una confederación del sur de África, que a su vez requería aplastar el Imperio Zulú.

Al igual que en Saratoga, los británicos maniobraron imprudentemente hasta situarse en una posición letal. El comandante británico Lord Chelmsford dividió su fuerza de 15.000 hombres en tres columnas separadas con la teoría de que esto permitiría a los británicos rodear al ejército zulú (por supuesto que huirán, viejo amigo). Chelmsford estaba al mando de la columna principal de 5.000 hombres, que instaló un campamento en Isandlwana a solo cinco millas de un ejército zulú que los exploradores británicos no habían detectado. No solo no afianzó su posición, sino que también dividió su fuerza nuevamente al enviar a la mayor parte de la columna a perseguir lo que él pensó que era el principal ejército zulú, dejando solo 1.700 hombres para proteger el campamento.

Pero el principal ejército zulú de 20.000 efectivos estaba realmente escondido cerca del campamento. Cuando los exploradores británicos finalmente los detectaron, los Zulus atacaron. Manejaron lanzas y escudos de la Edad del Hierro en la Era Industrial de los barcos de vapor y las ametralladoras, pero los Zulus demostraron lo que las tropas altamente organizadas, motivadas y tácticamente móviles podían lograr a pesar de la inferioridad tecnológica. Su táctica favorita era la izimpondo zankomo ("cuernos de búfalo"), donde los guerreros más viejos de la fuerza zulú se enfrentaron al enemigo desde el frente mientras los guerreros más jóvenes rodeaban ambos flancos y atacaban. Tales tácticas habían ganado a los zulúes una reputación feroz y un imperio africano. Ahora destruirían a los británicos.

Batalla del estrecho de Dinamarca:

No se puede culpar a la Royal Navy por falta de agresividad. Cuando llegó la noticia en mayo de 1941 de que el acorazado Bismarck navegaba desde Alemania hacia el Atlántico Norte, los británicos reaccionaron rápidamente. Un acorazado alemán, suelto entre las rutas de navegación que sostenían a Gran Bretaña con alimentos y armas, sería como un tigre en un gallinero.

los Bismarck era un acorazado formidable, más nuevo y más avanzado que la mayoría de sus homólogos británicos y estadounidenses en 1941. Acompañado por el crucero pesado Prinz Eugen, habría sido un partido difícil en cualquier batalla. Pero cuando los asaltantes alemanes atravesaron el Estrecho de Dinamarca, fue una desgracia de la Royal Navy que los dos barcos que los interceptaron el 24 de mayo fueran el acorazado. Principe de Gales y el crucero de batalla Rechazar.

los Principe de Gales estaba recién salido del astillero y todavía tenía trabajadores del astillero a bordo para terminar el barco. los Rechazar había sido lanzado en 1918, mientras que la Primera Guerra Mundial todavía estaba en su apogeo. Como crucero de batalla, más rápido pero menos blindado que un acorazado, no estaba destinado a enfrentarse a un acorazado moderno como el Bismarck. Incluso para un crucero de batalla, tenía un blindaje de cubierta débil, lo que lo dejaba vulnerable al fuego que caía sobre la parte superior del barco en lugar de los costados.

En lugar de esperar refuerzos, los británicos se acercaron a la batalla en una pelea en la que las probabilidades eran iguales en el mejor de los casos. Fue un choque clásico de naves capitales, sin ninguno de esos molestos aviones o portaaviones para arruinar el proceso. Sin embargo, el Principe de Gales tenía fallas de funcionamiento de las armas que redujeron su velocidad de disparo. Sin embargo, fue el Rechazar eso hizo que fuera un día oscuro para la Royal Navy. Después de algunas salvas alemanas, el crucero de batalla explotó con la pérdida de más de 1.300 marineros. La causa fue probablemente, aunque no definitivamente, la explosión de un cargador provocada por un proyectil alemán que penetró en el blindaje de la cubierta.

los Principe de Gales infligido tres golpes en el Bismarck, incluido un golpe de arco que causó algunas inundaciones y privó al Bismarck de aceite combustible precioso en sus tanques de proa. Pero el hecho era que el Rechazar-uno de los barcos más orgullosos de la Royal Navy se había hundido y los alemanes habían vivido para zarpar.

Pero no por mucho. La perdida del Rechazar sería vengado. Del Almirantazgo británico llegó una orden simple de tres palabras que pasaría a la historia: "¡Hundir el Bismarck!" Justo cuando estaba a punto de alcanzar la seguridad en Francia, el Bismarck fue paralizado por los anticuados bombarderos torpederos Swordfish del portaaviones. Arca real, y finalmente hundido por la flota británica.

Después de ser golpeado por colonos estadounidenses descarados y nativos feroces, ¿a quién más subestimarían los británicos? No temas, en la década de 1940, fue el turno de Japón. Los expertos británicos de antes de la guerra descartaron a los japoneses por motivos racistas, un gran error.

Ese racismo dio frutos amargos en los primeros seis meses de la Guerra del Pacífico, cuando el Ejército y la Armada Imperial Japonesa destriparon a las potencias occidentales en el Sudeste Asiático y el Pacífico Occidental. En ninguna parte esto estuvo mejor simbolizado que la caída de la fortaleza británica de Singapur.

Singapur había sido considerado un bastión inexpugnable del imperio asiático de Gran Bretaña. Eso fue en gran parte mítico, el pellizco presupuestario había dejado a la ciudad-isla en una fortaleza Potemkin lejos de ser invulnerable. No obstante, con una guarnición de 80.000 hombres, se esperaba que Singapur aguantara un tiempo, tal vez hasta que llegara la ayuda.

La ayuda no llegaría. La Flota del Pacífico de los Estados Unidos fue destruida en su mayor parte en Pearl Harbor. El acorazado Principe de Gales y crucero de batalla Rechazar fueron hundidos por torpederos japoneses frente a Malaya el 8 de diciembre, privando a Singapur de su escudo naval.

Pero gran parte del desastre británico fue más incomprensible que inevitable. Los pilotos de la Royal Air Force, engreídos por su victoria sobre la Luftwaffe en la Batalla de Gran Bretaña, se vieron superados por pilotos japoneses mejor entrenados y sus mortíferos cazas Zero. La fuerza japonesa que desembarcó en la península malaya al norte de Singapur el 8 de diciembre era más pequeña que la de los defensores, pero superó y luchó mal entrenada y lideró a las tropas británicas, australianas e indias.


Ver el vídeo: Κώστας Μουντάκης - Η Μάχη της Κρήτης - 1970 (Enero 2022).