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Brigadas Internacionales

Brigadas Internacionales

En agosto de 1936, Harry Pollitt, secretario general del Partido Comunista de Gran Bretaña, dispuso que Tom Wintringham fuera a España para representar al CPGB durante la Guerra Civil. Wintringham, junto con Kenneth Sinclair-Loutit, salió a España con la primera unidad de ambulancia pagada por el Comité Español de Ayuda Médica, una organización del Frente Popular apoyada por el Partido Laborista. De acuerdo con la Trabajador diario, dejó la estación Victoria ante los aplausos de 3.000 simpatizantes que habían marchado desde Hyde Park para despedirlos encabezados por los alcaldes laboristas de los distritos del este de Londres. (1)

Mientras estaba en Barcelona, ​​desarrolló la idea de una legión internacional voluntaria para luchar del lado del Ejército Republicano. Comentó: "Yo creía en la idea de una legión internacional. Las milicias pueden hacer mucho. Pero también se necesita un ejemplo a mayor escala de conocimiento y disciplina militar, y resultados a mayor escala. Hay que tratar la construcción de un el ejército como un problema político, una cuestión de propaganda, de ideas empapadas. Necesitas cosas lo suficientemente grandes como para que valga la pena publicarlas en los periódicos ". (2)

En septiembre de 1936, Tom Wintringham le escribió a Harry Pollitt diciéndole que había hecho arreglos para que Nat Cohen, un trabajador de la confección judío de Stepney, estableciera "una centuria de Tom Mann que incluirá 10 o 12 ingleses y puede acomodar a tantos chicos como puedas enviar. ... propongo unirme a él, siempre que pueda escribir para el Trabajador diario. Creo que solo se puede sacar todo el valor político (y eso es mucho) si su contingente inglés se fortalece. 50 no es demasiado "(3).

Maurice Thorez, el líder del Partido Comunista Francés, también tuvo la idea de una fuerza internacional de voluntarios para luchar por la República. En una reunión del Komintern, en un apasionado discurso de Georgi Dimitrov, se sugirió que los partidos comunistas de todos los países deberían establecer batallones de voluntarios. Joseph Stalin estuvo de acuerdo y el Komintern comenzó a organizar la formación de Brigadas Internacionales. Se creó un centro de contratación internacional en París y una base de formación en Albacete, España. (4)

Joseph Stalin jugó un papel importante en la formación de las Brigadas Internacionales. Como ha señalado Gary Kern en Una muerte en Washington: Walter G. Krivitsky y el terror de Stalin (2004): "Para empezar a rodar la pelota, él (Stalin) ordenó que 500-600 comunistas extranjeros que viven como refugiados en la URSS, personae non grata en sus propios países, ser detenidos y enviados a luchar en España. Esta acción no solo lo liberó de un irritante a largo plazo, sino que también sentó las bases para las Brigadas Internacionales. El Komintern, que promulgó oficialmente la política de no intervención, fue reclutado para procesar a los jóvenes en países extranjeros que deseaban unirse a las Brigadas. Se corrió la voz de que los distintos partidos comunistas facilitarían su transporte a España; en cada PC, un representante de la Comintern dirigió el programa ". (5)

Franklin D. Roosevelt simpatizaba mucho con la causa republicana. También lo era su esposa, Eleanor Roosevelt, y varios miembros de su gobierno, entre ellos Henry Morgenthau, secretario del Tesoro, Henry A. Wallace, secretario de agricultura, Harold Ickes, secretario del interior y Summer Welles, subsecretaria de Estado. Sin embargo, durante la campaña electoral, Roosevelt se comprometió a no permitir que Estados Unidos se involucre en conflictos europeos. Cordell Hull, secretario de estado, insistió en que Roosevelt cumpliera con esta política. (6)

Algunas personas en Estados Unidos se sentían tan convencidas de esto que estaban dispuestas a ir a España a luchar para proteger la democracia. Como resultado, se formó el Batallón Abraham Lincoln. Se estima que 3.000 hombres lucharon en el batallón. De estos, más de 1.000 eran trabajadores industriales (mineros, trabajadores del acero, estibadores). Otros 500 eran estudiantes o profesores. Alrededor del 30 por ciento eran judíos y el 70 por ciento tenía entre 21 y 28 años. La mayoría eran miembros del Partido Comunista Estadounidense, mientras que otros provenían del Partido Socialista de América y del Partido Laborista Socialista. Los primeros voluntarios zarparon de la ciudad de Nueva York el 25 de diciembre de 1936. (7)

Bill Bailey le escribió a su madre explicándole su decisión de unirse al Batallón Abraham Lincoln: "Ves mamá, hay cosas que uno debe hacer en esta vida que son un poco más que vivir. En España hay miles de madres como tú que nunca tuvo un trato justo en la vida. Se juntaron y eligieron un gobierno que realmente le dio sentido a su vida. Pero un grupo de matones decidió aplastar esta cosa maravillosa. Por eso fui a España, mamá, para ayudar a esta pobre gente a ganar esta batalla, entonces un día será más fácil para ti y las madres del futuro. No dejes que nadie te engañe diciéndote que todo esto tiene algo que ver con el comunismo. Los Hitlers y Mussolinis de este mundo están matando a los españoles que no conocen la diferencia entre el comunismo y el reumatismo. Y tampoco es para establecer un gobierno comunista. Lo único que hicieron los comunistas aquí fue mostrarle a la gente cómo luchar y tratar de ganar lo que es legítimamente suyo ". (8)

Un gran número de afroamericanos se unió al batallón. Canute Frankson explicó su decisión en una carta escrita a sus padres: "Estoy seguro de que a estas alturas todavía están esperando una explicación detallada de qué tiene que ver esta lucha internacional con mi estar aquí. Ya que esto es una guerra entre blancos que durante siglos nos han tenido en esclavitud, y nos han amontonado todo tipo de insultos y abusos, nos han segregado y Jim-Crowed; por qué yo, un negro que he luchado durante estos años por los derechos de mi pueblo, estoy aquí en España ¿Hoy? Porque ya no somos un grupo minoritario aislado que lucha desesperadamente contra un gigante inmenso. Porque, querida, nos hemos unido y nos hemos convertido en parte activa de una gran fuerza progresista, sobre cuyos hombros descansa la responsabilidad de salvar la civilización humana. de la destrucción planificada de un pequeño grupo de degenerados enloquecidos en su ansia de poder. Porque si aplastamos al fascismo aquí, salvaremos a nuestra gente en Estados Unidos y en otras partes del mundo de la persecución viciosa, el encarcelamiento al por mayor, y la matanza que sufrió y está sufriendo el pueblo judío bajo los talones fascistas de Hitler ". (9)

A los estadounidenses se les prohibió viajar a España para luchar por los republicanos. los Manchester Guardian informó en abril de 1937: "Veintinueve estadounidenses que supuestamente intentaron cruzar la frontera francesa hacia España para alistarse en las fuerzas del gobierno español fueron detenidos anoche en Muret entre Toulouse y la frontera española. Los estadounidenses habían desembarcado en Havre manteniendo , se dice que eran auténticos turistas. Han sido llevados a Toulouse para interrogarlos ". (10)

Los esfuerzos de la Iglesia Católica Romana en los Estados Unidos para obtener apoyo para la España de Franco no tuvieron éxito. A pesar del anticlericismo de los republicanos, que resultó en el asesinato de sacerdotes y la quema de iglesias durante los primeros meses de la guerra, una encuesta de opinión pública reveló que el cuarenta y ocho por ciento de los católicos romanos en los Estados Unidos apoyaba al Partido Popular. Gobierno de frente. El Comité Estadounidense de Ayuda Nacionalista Española, patrocinado por la Iglesia, se retiró antes de haber recaudado 30.000 dólares, todos los cuales tuvieron que utilizarse para gastos administrativos. Roosevelt admitió más tarde que la política de no intervención de Estados Unidos "había sido un grave error" porque "contravenía los viejos principios estadounidenses e invalidaba el derecho internacional establecido". (11)

Socialistas y comunistas de toda Europa formaron Brigadas Internacionales y fueron a España para proteger al gobierno del Frente Popular. Los hombres que lucharon con el ejército republicano incluyeron a George Orwell, André Marty, Christopher Caudwell, Jack Jones, Len Crome, Oliver Law, Tom Winteringham, Joe Garber, Lou Kenton, Bill Alexander, David Marshall, Alfred Sherman, William Aalto, Hans Amlie, Bill Bailey, Robert Merriman, Steve Nelson, Walter Grant, Alvah Bessie, Joe Dallet, David Doran, John Gates, Harry Haywood, Oliver Law, Edwin Rolfe, Milton Wolff, Hans Beimler, Frank Ryan, Emilo Kléber, Ludwig Renn, Gustav Regler , Ralph Fox, Sam Wild y John Cornford.

Un total de 59.380 voluntarios de cincuenta y cinco países sirvieron con las Brigadas Internacionales durante la Guerra Civil Española. Esto incluyó lo siguiente: francés (10,000), alemán (5,000), polaco (5,000), italiano (3,350), estadounidense (2,800), británico (2,000), yugoslavo (1,500), checo (1,500), canadiense (1,000), Húngaro (1.000) y escandinavo (1.000). Los batallones establecidos incluyeron el Batallón Abraham Lincoln, el Batallón Británico, la Columna Connolly, el Batallón Dajakovich, el Batallón Dimitrov, el Batallón Mackenzie-Papineau, el Batallón George Washington, el Batallón Mickiewicz y el Batallón Thaelmann. (12)

Las mujeres apoyaron activamente a las Brigadas Internacionales. Un gran número de mujeres se ofrecieron como voluntarias para servir en Unidades Médicas en España durante la guerra. Esto incluyó a Annie Murray, Thora Silverthorne, Salaria Kea, Mildred Rackley, Sylvia Townsend Warner, Mary Valentine Ackland, Lillian Urmston y Penny Phelps.

Tras fracasar en la toma de Madrid por asalto frontal, el general Francisco Franco dio órdenes de cortar la carretera que unía la ciudad con el resto de la España republicana. Una fuerza nacionalista de 40.000 hombres, incluidos hombres del Ejército de África, cruzó el río Jarama el 11 de febrero de 1937. El general José Miaja envió al Batallón Dimitrov y al Batallón Británico al Valle del Jarama para bloquear el avance. Según una fuente, el comisario político les dijo: "Estamos dispuestos a sacrificar nuestras vidas, porque este sacrificio no es solo por la paz y la libertad del pueblo español, sino también por la paz y la libertad del pueblo francés", dijo. Alemanes, ingleses, italianos, checos, croatas y para todos los pueblos del mundo ". (13)

Al día siguiente, en lo que se conoció como Suicide Hill, los republicanos sufrieron numerosas bajas. Esto incluyó las muertes de Walter Grant, Christopher Caudwell, Clem Beckett y William Briskey. Más tarde, ese mismo día, Tom Wintringham envió a Jason Gurney para averiguar qué estaba sucediendo: "Solo había recorrido unos 700 metros cuando me encontré con uno de los lugares más espantosos que he visto. Encontré un grupo de hombres heridos (británicos) que habían llevado a un puesto de preparación de campaña inexistente y luego olvidado. Había unas cincuenta camillas, pero muchos hombres ya habían muerto y la mayoría de los demás estarían muertos por la mañana. Tenían heridas espantosas, la mayoría de artillería. Un niño judío de unos dieciocho años yacía de espaldas con los intestinos expuestos desde el ombligo hasta los genitales y los intestinos formados en un espantoso montón de color marrón rosado, temblando levemente cuando las moscas los buscaban. Estaba perfectamente consciente. Otro hombre tenía nueve agujeros de bala en la cintura. Le sostuve la mano hasta que se quedó flácida y él estaba muerto. Pasé de uno a otro pero estaba absolutamente impotente. Nadie gritaba ni gritaba, excepto que todos pedían agua y yo no tenía ninguna para dar. Estaba lleno de tal horror a su sufrimiento y mi incapacidad para ayudarlos, sentí que había sufrido alguna lesión permanente en mi espíritu ". (14)

Liderados por Robert Merriman, los 373 miembros del Batallón Abraham Lincoln se trasladaron a las trincheras el 23 de febrero. Cuando se les ordenó subir a la cima, fueron respaldados por un par de tanques de la Unión Soviética. El primer día murieron 20 hombres y casi 60 resultaron heridos. El coronel Vladimir Copic, comandante yugoslavo de la Decimoquinta Brigada, ordenó a Merriman y sus hombres que atacaran a las fuerzas nacionalistas en Jarama. Tan pronto como salió de las trincheras, Merriman recibió un disparo en el hombro que le partió el hueso en cinco lugares. De los 263 hombres que entraron en acción ese día, solo 150 sobrevivieron. Un soldado comentó después: "El batallón recibió el nombre de Abraham Lincoln porque él también fue asesinado". (15)

La Batalla de Jarma resultó en un punto muerto. Los republicanos habían perdido tierra a una profundidad de diez millas a lo largo de un frente de unas quince millas, pero habían conservado el camino a Valencia. Ambos bandos reclamaron una victoria, pero ambos realmente habían sufrido derrotas. Las Brigadas Internacionales tuvieron 8.000 bajas (1.000 muertos y 7.000 heridos) y las Nacionalistas unas 6.000. Los voluntarios ahora se dieron cuenta de que no habría una victoria rápida y con los rebeldes recibiendo tanta ayuda de Italia y Alemania, a largo plazo, se enfrentaron a la posibilidad de una derrota. (dieciséis)

Los voluntarios provenían de una variedad de grupos de izquierda, pero las brigadas siempre fueron dirigidas por comunistas. Esto creó problemas con otros grupos republicanos como el Partido de los Trabajadores de Unificación Marxista (POUM) y los Anarquistas. Uno de los agentes de la NKVD en España, Walter Krivitsky, afirmó: "La intervención de Stalin en España tenía un objetivo primordial - y esto era de conocimiento común entre los que le servimos - a saber, incluir a España en la esfera de influencia del Kremlin ... El mundo creía que las acciones de Stalin estaban de alguna manera conectadas con la revolución mundial. Pero esto no es cierto. El problema de la revolución mundial había dejado mucho antes de que dejara de ser real para Stalin ... Sin embargo, también se sintió conmovido por la necesidad de alguna respuesta. a los amigos extranjeros de la Unión Soviética que no estarían afectados por la gran purga. Su fracaso en defender la República española, combinado con el impacto de la gran purga, podría haberlo hecho perder su apoyo ". (17)

Joseph Stalin nombró a Alexander Orlov como asesor del Politburó soviético del gobierno del Frente Popular. Orlov y sus agentes de la NKVD tenían la tarea no oficial de eliminar a los partidarios de León Trotsky que luchaban por el Ejército Republicano y las Brigadas Internacionales. Esto incluyó la detención y ejecución de líderes del POUM, la Confederación Nacional del Trabajo (CNT) y la Federación Anarquista Ibérica (FAI). Edvard Radzinsky, autor de Stalin (1996) ha señalado: "Stalin tenía un objetivo secreto y extremadamente importante en España: eliminar a los partidarios de Trotsky que se habían reunido de todo el mundo para luchar por la revolución española. Hombres de la NKVD y agentes de la Comintern leales a Stalin, acusó a los trotskistas de espionaje y los ejecutó sin piedad ". (18)

Según los autores de Ilusiones mortales (1993) en marzo de 1937, el general Yan Berzin había enviado un informe confidencial al comisario de guerra Kliment Voroshilov "informando sobre el resentimiento y las protestas que había recibido sobre las operaciones represivas de la NKVD por parte de altos funcionarios republicanos. Afirmaba que los agentes de la NKVD estaban comprometiendo la autoridad soviética por sus excesos interferencia y espionaje en los cuarteles del Gobierno. Trataban a España como a una colonia. El general de alto rango del Ejército Rojo concluyó su informe con la exigencia de que Orlov fuera retirado de España de inmediato ". Abram Slutsky, jefe del Departamento de Relaciones Exteriores de la NKVD, le dijo a Krivitsky. "Berzin tiene toda la razón, nuestros hombres se estaban comportando en España como si estuvieran en una colonia, tratando incluso a los líderes españoles como los colonos tratan a los nativos". (19)

Krivitsky admitió: "Ya en diciembre de 1936, el terror barría Madrid, Barcelona y Valencia. La OGPU tenía sus propias cárceles especiales. Sus unidades llevaban a cabo asesinatos y secuestros. Llenaba mazmorras ocultas y realizaba incursiones voladoras. Funcionaba, por supuesto, independiente del gobierno leal. El Ministerio de Justicia no tenía autoridad sobre la OGPU, que era un imperio dentro de otro imperio. Era un poder ante el cual incluso algunos de los altos funcionarios del gobierno de Caballero temblaban. La Unión Soviética parecía tener un control sobre la España leal, como si ya fuera una posesión soviética ". (20)

Antony Beevor, autor de La guerra Civil española (1982), ha argumentado: "El problema persistente en las Brigadas también se debió al hecho de que los voluntarios, a quienes nunca se les había mencionado la duración del servicio, asumieron que eran libres de irse después de cierto tiempo. Sus pasaportes habían sido Krivitsky afirmó que se enviaron a Moscú mediante valija diplomática para que los usaran los agentes de la NKVD en el extranjero. Los líderes de brigada, que estaban tan alarmados por las historias de disturbios que filtraban sus hogares, impusieron medidas de disciplina cada vez más estrictas. Se censuraron cartas y cualquiera que criticara La competencia de la dirección del Partido enfrentaba campos de prisioneros, o incluso pelotones de fusilamiento. A menudo se cancelaban las licencias y algunos voluntarios que, sin autorización, se tomaban algunos de los días debido a ellos, eran fusilados por deserción cuando regresaban a su unidad. El sentimiento de estar atrapados por una organización con la que habían perdido simpatía hizo que algunos voluntarios incluso cruzaran la línea hacia los nacionalistas. bala a través de su propio pie al limpiar un rifle (10 voluntarios fueron ejecutados por heridas autoinfligidas) ". (21)

Walter Krivitsky, confirmó la historia sobre el uso de pasaportes: "Varias veces mientras estaba en Moscú en la primavera de 1937, vi este correo en las oficinas de la División Extranjera de la OGPU. Un día un lote de unos cien pasaportes Llegaron, la mitad de ellos estadounidenses. Pertenecían a soldados muertos. Ese fue un gran botín, un motivo de celebración. Los pasaportes de los muertos, después de algunas semanas de indagación sobre las historias familiares de sus dueños originales, se adaptan fácilmente a sus nuevos portadores, los agentes de la OGPU ". (22)

Como George Orwell había estado luchando con el Partido de los Trabajadores de Unificación Marxista (POUM), fue identificado como un antiestalinista y la NKVD intentó arrestarlo. Orwell estaba ahora en peligro de ser asesinado por comunistas en el ejército republicano. Con la ayuda del cónsul británico en Barcelona, ​​Orwell, John McNair y Stafford Cottman pudieron escapar a Francia el 23 de junio. (23)

Muchos de los compañeros camaradas de Orwell no tuvieron tanta suerte y fueron capturados y ejecutados. Cuando regresó a Inglaterra, estaba decidido a exponer los crímenes de Stalin en España. Sin embargo, sus amigos de izquierda en los medios de comunicación rechazaron sus artículos, ya que argumentaban que se dividiría y por lo tanto debilitaría la resistencia al fascismo en Europa. Estaba particularmente molesto por su viejo amigo, Kingsley Martin, el editor de la principal revista socialista del país, El nuevo estadista, por negarse a publicar detalles del asesinato de anarquistas y socialistas por parte de los comunistas en España. Periódicos de izquierda y liberales como el Manchester Guardian, Crónica de noticias y el Trabajador diario, así como la derecha Correo diario y Los tiempos, se unió al encubrimiento. (24)

Orwell logró persuadir a los Nuevo inglés semanal publicar un artículo sobre el reportaje de la Guerra Civil Española."Sinceramente lo dudo, a pesar de todas esas hecatombe de monjas que han sido violadas y crucificadas ante los ojos de Correo diario periodistas, ya sean los periódicos pro fascistas los que han hecho más daño. Son los periódicos de izquierda, los Crónica de noticias y el Trabajador diario, con sus métodos de distorsión mucho más sutiles, que han impedido que el público británico comprenda la naturaleza real de la lucha "(25).

En otro artículo de la revista explicó cómo en "España ... y hasta cierto punto en Inglaterra, cualquiera que profese el socialismo revolucionario (es decir, profese las cosas que profesaba el Partido Comunista hasta hace unos años) está bajo sospecha de ser un trotskista en el paga de Franco o de Hitler ... en Inglaterra, a pesar del intenso interés que ha despertado la guerra española, son muy pocas las personas que han oído hablar de la enorme lucha que se está librando detrás de las líneas del Gobierno. accidente. Ha habido una conspiración bastante deliberada para evitar que se entienda la situación española ". (26)

George Orwell escribió sobre sus experiencias de la Guerra Civil Española en Homenaje a Cataluña. El libro fue rechazado por Victor Gollancz debido a sus ataques a Joseph Stalin. Durante este período Gollancz fue acusado de estar bajo el control del Partido Comunista de Gran Bretaña (CPGB). Más tarde admitió que había sido presionado por el CPGB para que no publicara ciertos libros en el Left Book Club: "Cuando recibí carta tras carta en este sentido, tuve que sentarme y negar que había retirado el libro porque había Me lo pidió el PC - Tuve que inventar una historia de gallos y toros ... Odiaba y detestaba hacer esto: estoy hecho de tal manera que este tipo de falsedad destruye algo dentro de mí ". (27)

El libro fue finalmente publicado por Frederick Warburg, quien era conocido por ser tanto antifascista como anticomunista, lo que lo puso en desacuerdo con muchos intelectuales de la época. El libro fue atacado tanto por la prensa de izquierda como por la de derecha. Aunque es uno de los mejores libros jamás escritos sobre la guerra, vendió solo 1.500 copias durante los siguientes doce años. Como ha señalado Bernard Crick: "Sus méritos literarios apenas se notaron ... Algunos ahora piensan en él como el mejor logro de Orwell, y casi todos los críticos lo ven como su gran avance estilístico: se convirtió en el escritor serio con la concisa, fácil, estilo coloquial vivo ". (28)

Francisco Largo Caballero se vio sometido a una presión cada vez mayor del Partido Comunista (PCE) para promover a sus miembros a puestos de alto nivel en el gobierno. También rechazó sus demandas de reprimir al Partido de los Trabajadores (POUM). En mayo de 1937, los comunistas se retiraron del gobierno. En un intento por mantener un gobierno de coalición, el presidente Manuel Azaña destituyó a Largo Caballero y le pidió a Juan Negrín que formara un nuevo gabinete. El socialista Luis Araquistain describió al gobierno de Negrin como "el más cínico y despótico de la historia de España". Negrin ahora comenzó a nombrar miembros del PCE para importantes puestos militares y civiles. Esto incluyó a Marcelino Fernández, un comunista, al frente de Carabineros. A los comunistas también se les dio el control de la propaganda, las finanzas y los asuntos exteriores. (29)

El gobierno de Negrin se propuso limitar la revolución y abolir los colectivos. Argumentó que cualquier revolución debe posponerse hasta que se haya ganado la guerra. La revolución fue vista como una distracción del principal negocio de ganar la guerra. "También amenazaba con alienar a la clase media y los campesinos. Dado el desempeño de los colectivos, los comunistas y sus partidarios tenían varios puntos de su lado. Pero la principal razón por la que tomaron una línea antirrevolucionaria fue seguir la línea extranjera soviética estrategia política. La URSS deseaba forjar una alianza con Gran Bretaña y Francia en un frente contra el cual alarmaría y antagonizaría a las democracias occidentales y aumentaría su hostilidad hacia la Unión Soviética, además de ponerlas irrevocablemente en contra de la República. Por lo tanto, los comunistas querían presentar la república como un régimen democrático respetuoso de la ley que merecía la aprobación de las potencias occidentales ". (30)

El 16 de junio de 1937, Negrin dictaminó que el Partido de los Trabajadores de Unificación Marxista (POUM) era una organización ilegal. Establecido por Andrés Nin y Joaquín Mauri en 1935, el POUM fue un partido comunista revolucionario antiestalinista que estuvo fuertemente influenciado por las ideas políticas de León Trotsky. El grupo apoyó la colectivización de los medios de producción y estuvo de acuerdo con el concepto de revolución permanente de Trotsky. El POUM fue muy fuerte en Cataluña. En la mayoría de las zonas de España tuvo poco impacto y en 1935 se estimó que la organización tenía sólo unos 8.000 miembros. (31)

Después de que el Frente Popular obtuvo la victoria, el POUM apoyó al gobierno, pero sus políticas radicales, como la nacionalización sin compensación, no se introdujeron. Durante la Guerra Civil española, el Partido de los Trabajadores de Unificación Marxista creció rápidamente y para fines de 1936 tenía 30.000 efectivos con 10.000 en su propia milicia. Luis Companys intentó mantener la unidad de la coalición de partidos en Barcelona. El Partido Comunista español no agradaba al POUM. Como ha señalado Patricia Knight: "No se suscribió a todos los puntos de vista de Trotsky y se lo describió mejor como un partido marxista que era crítico con el sistema soviético y en particular con las políticas de España. Por lo tanto, era muy impopular entre los comunistas". (32)

Sin embargo, después de que el cónsul soviético, Vladimir Antonov-Ovseenko, amenazara con suspender la ayuda rusa, Negrin accedió a despedir a Andrés Nin como ministro de Justicia en diciembre de 1936. Los seguidores de Nin también fueron destituidos del gobierno. Sin embargo, como ha dejado claro Hugh Thomas: "El POUM no eran trotskistas, Nin había roto con Trotsky al entrar en el gobierno catalán y Trotsky había hablado críticamente del POUM. No, lo que molestó a los comunistas fue el hecho de que el POUM era un serio grupo de revolucionarios marxistas españoles, bien dirigidos e independientes de Moscú ". (33)

Joseph Stalin nombró a Alexander Orlov como asesor del Politburó soviético del gobierno del Frente Popular. El 16 de junio fueron detenidos Andrés Nin y los dirigentes del POUM. También fueron detenidos funcionarios de aquellas organizaciones consideradas bajo la influencia de Trotsky, la Confederación Nacional del Trabajo y la Federación Anarquista Ibérica. (34)

Edvard Radzinsky, autor de Stalin (1996) ha señalado: "Stalin tenía un objetivo secreto y extremadamente importante en España: eliminar a los partidarios de Trotsky que se habían reunido de todo el mundo para luchar por la revolución española. Hombres de la NKVD y agentes de la Comintern leales a Stalin, acusó a los trotskistas de espionaje y los ejecutó sin piedad ". Orlov afirmó más tarde que "la decisión de realizar una ejecución en el extranjero, un asunto bastante arriesgado, dependía personalmente de Stalin. Si lo ordenaba, se enviaba una supuesta brigada móvil para llevarla a cabo. Era demasiado peligroso operar a través de agentes que podrían desviarse más tarde y empezar a hablar ". (35)

Orlov ordenó el arresto de Nin. George Orwell explicó lo que le sucedió a Nin en su libro, Homenaje a Cataluña (1938): "El 15 de junio la policía arrestó repentinamente a Andrés Nin en su oficina, y esa misma noche allanó el Hotel Falcón y detuvo a todas las personas que se encontraban en él, en su mayoría milicianos en licencia. El lugar fue inmediatamente convertido en prisión. y en muy poco tiempo se llenó hasta los topes de presos de todo tipo. Al día siguiente el POUM fue declarado ilegal y se incautaron todas sus oficinas, librerías, sanatorios, centros Red Aid, etc. estaban arrestando a todos los que podían poner sus manos sobre quienes se sabía que tenían alguna conexión con el POUM " (36)

Nin quien fue torturado durante varios días. Jesús Hernández, militante del Partido Comunista y ministro de Educación en el gobierno del Frente Popular, admitió más tarde: "Nin no cedía. Se resistía hasta desmayarse. Sus inquisidores se impacientaban. Decidieron abandonar el método seco". . Entonces la sangre fluyó, la piel se desprendió, los músculos se desgarraron, el sufrimiento físico se llevó al límite de la resistencia humana. Nin resistió el dolor cruel de las torturas más refinadas. En pocos días su rostro era una masa informe de carne ". Nin fue ejecutado el 20 de junio de 1937 (37).

Cecil D. Eby afirma que Nin fue asesinado por "un escuadrón alemán de las Brigadas Internacionales". El trabajador diario, el diario del Partido Comunista de Estados Unidos, informó que "individuos y células del enemigo habían sido eliminados como infestaciones de termitas". Eby continúa argumentando que la "purga casi maníaca de supuestos trotskistas a fines de la primavera de 1937" desplazó la "guerra contra el fascismo". (38)

Se cree que Joseph Stalin y Nikolai Yezhov pretendían originalmente un juicio en España sobre el modelo de los juicios de Moscú, basado en las confesiones de personas como Nin. Esta idea fue abandonada y en su lugar varios antiestalinistas en España murieron en circunstancias misteriosas. Esto incluyó a Robert Smillie, el periodista inglés que fue miembro del Partido Laborista Independiente (ILP), Erwin Wolf, exsecretario de Trotsky, el socialista austríaco Kurt Landau, el periodista Marc Rhein, el hijo de Rafael Abramovich, un ex líder de los mencheviques, y José Robles, un académico español que tenía puntos de vista socialistas independientes. (39)

El 1 de mayo de 1938, Juan Negrín propuso un plan de paz de trece puntos. Cuando esto fue rechazado, ordenó un ataque a través del río Ebro en un intento de aliviar la presión sobre Valencia. El general Juan Modesto, miembro del Partido Comunista (PCE), fue puesto a cargo de la ofensiva. Más de 80.000 tropas republicanas, incluida la 15ª Brigada Internacional y el Batallón Británico, comenzaron a cruzar el río en barcos el 25 de julio. (40)

Tom Murray, de Escocia, fue uno de los hombres que participó en la batalla. "La travesía nocturna del Ebro fue una actuación notable. Los pontones consistían en tramos estrechos y flotantes atados entre sí y los hombres se sentaban a horcajadas en los cruces de estos tramos para mantenerlos firmes, porque el Ebro era un río de muy rápido caudal. Y luego otros cruzaron en botes. Las mulas cruzaron a nado. Cruzamos los pontones con nuestras armas, nuestras ametralladoras. Teníamos ametralladoras ligeras y pesadas. Teníamos cinco grupos de ametralladoras en nuestra Compañía. No dos la gente tenía que estar en una sección al mismo tiempo. Cruzamos bien, nos alineamos y marchamos hasta la cima de la colina ". (41)

Luego, los hombres avanzaron hacia Corbera y Gandesa. El 26 de julio, el Ejército Republicano intentó capturar Hill 481, una posición clave en Gandesa. La colina 481 estaba bien protegida con alambre de púas, trincheras y búnkeres. Los republicanos sufrieron muchas bajas y después de seis días se vieron obligados a retirarse a Hill 666 en Sierra Pandols. Defendió con éxito la colina de una ofensiva nacionalista el 23 de septiembre, pero una vez más murieron un gran número, muchos como resultado de ataques aéreos. Bill Feeley recordó más tarde: "Solía ​​verlos (aviones fascistas) bombardear, y se podía ver salir las bombas. Solían lanzar bombas cuando estaban muy alto. No teníamos ningún equipo antiaéreo real, sólo ametralladoras en su mayoría, debido a este Acuerdo de No Intervención ". (42)

Durante 113 días, cerca de 250.000 hombres participaron en la batalla del Ebro. Se estima que murieron un total de 13.250 soldados: republicanos (7.150) y nacionalistas (6.100). Aproximadamente otros 110.000 sufrieron heridas o mutilaciones. Estas fueron las peores bajas de la guerra y finalmente destruyó al Ejército Republicano como fuerza de combate. "Efectivamente, la República fue derrotada, pero simplemente se negó a aceptar el hecho. Madrid y Barcelona estaban repletas de refugiados y sus poblaciones al borde de la inanición. Negrín nuevamente comenzó a buscar una posible fórmula que permitiera un compromiso de paz". (43)

El 21 de septiembre de 1938, Juan Negrín anunció en Naciones Unidas la retirada incondicional de las Brigadas Internacionales de España. Este no fue un gran sacrificio ya que quedaban menos de 10,000 extranjeros luchando por el gobierno del Frente Popular. Las Brigadas Internacionales habían sufrido numerosas bajas: un 15% de muertos y una tasa total de bajas del 40%. En ese momento había unos 40.000 soldados italianos en España. Benito Mussolini se negó a seguir el ejemplo de Negrin y, en respuesta, prometió enviar a Franco más aviones y artillería. (44)

Las Brigadas Internacionales abandonaron Barcelona el 29 de octubre de 1938. Dolores Ibárruri, pronunció un discurso de despedida. ¡Camaradas de las Brigadas Internacionales! Razones políticas, razones de estado, el bien de esa misma causa por la que ofrecieron su sangre con generosidad ilimitada, manden a algunos a sus países ya otros al exilio forzado. Pueden ir con orgullo. Eres historia. Eres leyenda. Eres el ejemplo heroico de la solidaridad y la universalidad de la democracia. No te olvidaremos; y, cuando el olivo de la paz brote sus hojas, entrelazado con los laureles de la victoria de la República española. ¡Vuelve! Vuelve con nosotros y aquí encontrarás una patria ". (45)

John Gates escribió más tarde: "Por última vez con uniforme completo, las Brigadas Internacionales marcharon por las calles de Barcelona. A pesar del peligro de los ataques aéreos, la ciudad entera salió. Cualquier fuerza aérea perteneciente a los Leales, se utilizó para proteger Barcelona que Felizmente, los fascistas no aparecieron. Era nuestro día. Desfilamos con flores hasta los tobillos. Las mujeres se apresuraron a nuestras filas para besarnos. Los hombres nos dieron la mano y nos abrazaron. Los niños cabalgaban sobre nuestros hombros. La gente de la ciudad derramó sus corazones. Nuestra sangre había sido derramada con la de ellos. Nuestros muertos durmieron con sus muertos. Habíamos probado una vez más que todos los hombres son hermanos ". (46)

Se estima que unos 5.300 soldados extranjeros murieron mientras luchaban por los nacionalistas (4.000 italianos, 300 alemanes, otros 1.000). Las Brigadas Internacionales también sufrieron grandes pérdidas durante la guerra. Aproximadamente 4.900 soldados murieron luchando por los republicanos (2.000 alemanes, 1.000 franceses, 900 estadounidenses, 500 británicos y otros 500). Alrededor de 10.000 españoles murieron en bombardeos. La gran mayoría de ellos fueron víctimas de la Legión Cóndor alemana. (47)

El punto focal para la movilización de las Brigadas Internacionales estaba en París; comprensiblemente, porque las actividades clandestinas contra el fascismo se habían concentrado allí durante algunos años. Conduje a un grupo de voluntarios a la sede allí, procediendo con la mayor precaución debido a las leyes contra el reclutamiento en ejércitos extranjeros y las políticas de no intervención tanto de Gran Bretaña como de Francia. A partir de Londres fue una operación clandestina hasta que llegamos a suelo español.

Mientras estábamos en París, nos alojaron en casas de trabajadores en uno de los barrios más pobres de la ciudad. Pero no pasó mucho tiempo antes de que estuviéramos en camino, en tren, a un pueblo cerca de los Pirineos. Desde allí viajamos en autocar hasta una antigua masía laberíntica en las estribaciones de los Pirineos. Después de una dura comida campestre en un granero, conocimos a nuestro guía que nos condujo a través de los pasos de montaña hacia España.

A la luz de la mañana pudimos divisar territorio español. Después de cinco horas más o menos, tropezando por la ladera de la montaña (me resultó casi tan difícil bajar como subir), llegamos a un puesto de avanzada y desde allí nos llevaron en camión a una fortaleza en Figueras. Este fue un centro de recepción para los voluntarios. El ambiente de la vieja España era muy evidente en el antiguo castillo. Durante el primer día más o menos nos sentimos agotados después de la larga subida. La comida estaba bastante mal. Lo comimos porque teníamos hambre pero sin apetito.

Para algunos, las primeras lecciones sobre el uso de un rifle se dieron antes de que nos mudáramos a la base. Yo al menos podía desmontar y montar un cerrojo de rifle y sabía algo sobre disparar y el cuidado de un arma. Pero mi primera sorpresa fue cuando me dijeron que había escasez de armas y que los rifles (y mucho menos otras armas) eran en muchos casos anticuados e inexactos.

El entrenamiento en la base fue rápido, elemental pero efectivo. Para mí la vida fue frenética, conocer buenos compañeros y experimentar un genuino ambiente internacional. No había reclutas ni mercenarios pagados. Conocí a un judío alemán que había escapado de las garras de las hordas de Hitler y era entonces capitán de la XII Brigada. Tenía esperanzas de ir finalmente a Palestina y luchar por un estado libre de Israel. No solo era un buen soldado, sino también un valiente. Eso también fue cierto para un joven mexicano inteligente a quien conocí. Había sido oficial del Ejército Mexicano y miembro del Partido Nacional Revolucionario de su país.

Recibimos una bienvenida real. Los hombres empezaron a llegar esa noche. Historias de escapar de la Alemania fascista nadando ríos, escalando montañas, caminando por cientos de millas. Vinieron de todas partes del mundo. Siempre viniendo. Antifascistas. Las Brigadas Internacionales.

La mayoría de los muchachos eran como yo, solo fanáticos de la ciudad. Estábamos vestidos con zapatos elegantes, con ropa elegante, y parecíamos cualquier cosa menos una expedición de montañismo. Fue muy, muy agotador, subiendo y subiendo, y siempre pensando que estábamos llegando a la cima y nunca llegaríamos allí. Cuando llegamos, cansados ​​como estábamos, vitoreamos y gritamos a todo pulmón ".

Desde las calles principales ya se podía escuchar con bastante claridad el fuego de ametralladoras y rifles al frente.

Ya empezaron a caer proyectiles dentro de la propia ciudad. Ya se podía ver que, después de todo, Madrid iba a ser la primera de la docena de grandes capitales europeas en aprender que "la amenaza del fascismo y la guerra" no es una frase o una amenaza lejana, sino un peligro tan cercano doblas la esquina de tu propia calle y ves los cuerpos boquiabiertos de una docena de mujeres inocentes tendidos entre latas de leche esparcidas y pedazos de bombas fascistas, enrojeciendo el conocido pavimento con su sangre chorreante.

Hubo otros además de los defensores del Madrid que también se dieron cuenta.

Hombres en Varsovia, en Londres, en Bruselas, Belgrado, Berna, París, Lyon, Budapest, Bucarest, Amsterdam, Copenhague. En toda Europa hombres que entendieron que "la casa de al lado ya está en llamas" ya iban en camino de poner su experiencia de la guerra, su entusiasmo y sus entendimientos a disposición de los españoles que en los meses y años anteriores a la El ataque fascista había invertido muchas veces todas sus energías en la causa de la solidaridad internacional en nombre de los oprimidos y los prisioneros de las dictaduras fascistas en Alemania, Hungría y Yugoslavia.

No se trataba de un mero "gesto de solidaridad" que se pedía a estos hombres, los futuros miembros de la Brigada Internacional, que llevaran a cabo.

La posición de los ejércitos en los frentes de Madrid era tal que era obvio que las esperanzas de victoria debían depender en gran medida primero de la cantidad de material que pudiera llegar al frente antes de que las máquinas de guerra alemanas e italianas se abrieran paso. y, en segundo lugar, sobre la velocidad con la que la fuerza defensora del Ejército Popular podría elevarse al nivel de una fuerza de infantería moderna, capaz de luchar de la manera moderna.

Alrededor de 2.400 se ofrecieron como voluntarios de las Islas Británicas y del entonces Imperio Británico. No puede haber una cifra exacta porque el Gobierno Conservador, en su apoyo al Acuerdo de No Intervención, amenazó con utilizar la Ley de Alistamiento Extranjero de 1875 que declaró ilegalizar el voluntariado. Mantener registros y listas de nombres era peligroso y difícil. Sin embargo, los viajes de fin de semana sin pasaporte a París proporcionaron una alternativa para todos los que dejaron estas costas en ruta hacia España. En Francia, el apoyo activo de los franceses abrió los caminos sobre los Pirineos.

Los voluntarios británicos procedían de todos los ámbitos de la vida, de todas partes de las Islas Británicas y del entonces Imperio Británico. La gran mayoría eran de las áreas industriales, especialmente las de la industria pesada. Estaban acostumbrados a la disciplina asociada al trabajo en fábricas y pozos. Aprendieron de la organización, la democracia y la solidaridad del sindicalismo.

Intelectuales, académicos, escritores y poetas fueron una fuerza importante en los primeros grupos de voluntarios. Tenían los medios para llegar a España y estaban acostumbrados a viajar, mientras que muy pocos trabajadores habían abandonado las costas británicas. Fueron debido a su creciente alienación de una sociedad que había fracasado miserablemente en satisfacer las necesidades de tanta gente y debido a su profunda repugnancia por la quema de libros en la Alemania nazi, la persecución de individuos, la glorificación de la guerra y toda la filosofía. del fascismo.

Las Brigadas Internacionales y los voluntarios británicos eran, numéricamente, sólo una pequeña parte de las fuerzas republicanas, pero casi todos habían aceptado la necesidad de organización y orden en la vida civil. Muchos ya sabían liderar en los sindicatos, manifestaciones y organizaciones populares, la necesidad de dar ejemplo y liderar desde el frente si era necesario. Estaban unidos en sus objetivos y preparados para luchar por ellos. Las Brigadas Internacionales proporcionaron una fuerza de choque mientras la República entrenaba y organizaba un ejército a partir de una asamblea de individuos. Los españoles sabían que no estaban luchando solos.

Estaba muy interesado en la situación española incluso antes de la Guerra Civil, y me ofrecí como voluntario en 1936 a través de la Asociación Británica de Ayuda Médica para ir a España a ayudar al pueblo español. Fui a España porque creía en la causa del Gobierno republicano español. No creía en el fascismo y había escuchado muchas historias de lo que le sucedió a personas que estaban bajo el dominio fascista.

El Comité de Ayuda Médica Británico estaba compuesto principalmente por médicos de Londres o británicos, y parlamentarios laboristas, en su mayoría parlamentarios de izquierda, gente así. Había sido creado especialmente para la ayuda de guerra española.

Llegué a un pequeño hospital español de Huete, más o menos en el frente de Barcelona. Huete era un pequeño pueblo al noreste de Barcelona. Desde el hospital de Barcelona solíamos salir en los trenes del hospital por toda la zona, detrás de las ofensivas, y cuando había más trabajo fuera del hospital que dentro. En el tren del hospital fue bastante agotador. En una ocasión pasamos por debajo de un puente para operar cuando caían bombas.

Las horas de servicio en el hospital dependían del trabajo, porque teníamos muchas bajas al mismo tiempo y no tantas otras. Trabajamos cuando teníamos que hacerlo, incluso si tenías que levantarte de la cama en medio de la noche, ya sabes.

Tuvimos muchas bajas incluso en el pequeño hospital de Huete, muy graves, terriblemente graves. Jóvenes, hombres jóvenes llamando a sus madres. Fue muy triste, terriblemente triste. Muchas de las heridas eran muy graves: agujeros abiertos, estómagos abiertos, piernas y brazos, oh, terrible, terrible. Nunca vi a nadie conmocionado. Fue un tipo de guerra diferente a la Primera Guerra Mundial. No tuvimos ningún caso de shock de guerra en el hospital. Tuvimos muchos casos de pies congelados, y eso fue algo terrible porque cuando sus pies estaban girando para hacer que la sangre fluyera nuevamente, fue algo terrible y doloroso. Hicimos un trabajo terrible con eso y, por supuesto, no teníamos el equipo para tratar ese tipo de cosas con mucha facilidad. Así que hubo mucho sufrimiento por los pies congelados. Hacía mucho frío en el invierno, mucho frío en las colinas en el invierno donde estábamos, mucho frío.

La mayoría de las víctimas en nuestro hospital, por supuesto, fueron las nuestras. Creo que al menos el ochenta por ciento eran españoles, el resto eran internacionales de todos los países. Conocí a masas de internacionales. Muchos estadounidenses, alemanes, italianos, rusos y, oh, todos los países en los que podrías pensar que enviaron voluntarios: franceses, yugoslavos. Creo que en todos los países casi se podría mencionar que había voluntarios del lado antifascista.

Me ordenaron presentarme ante Cancela. Lo encontré hablando con unos legionarios que habían traído a un desertor de las Brigadas Internacionales: un irlandés de Belfast; se había entregado a una de nuestras patrullas junto al río. Cancela quería que lo interrogara. El hombre explicó que había sido marinero en un barco británico que comerciaba con Valencia, donde se emborrachó mucho una noche, perdió su barco y fue detenido por la policía. Lo siguiente que supo fue que estaba en Albacete, impresionado en las Brigadas Internacionales. Sabía que si intentaba escapar en la España republicana, sin duda lo volverían a tomar y lo fusilarían; y así había esperado el momento oportuno hasta llegar al frente, cuando había aprovechado la primera oportunidad para desertar. Había estado deambulando durante dos días antes de encontrar nuestra patrulla.

No estaba absolutamente seguro de que estuviera diciendo la verdad; pero sabía que si parecía dudar de su historia le dispararían, y estaba resuelto a hacer todo lo que estuviera en mi poder para salvar su vida. Al traducir su relato a Cancela, insistí en que éste era un caso especial; el hombre era un desertor, no un prisionero, y seríamos tan insensatos como injustos al fusilarlo. Conmovido por mis argumentos o por la consideración de mis sentimientos. Cancela acordó perdonarlo, sujeto al consentimiento de De Mora; Sería mejor que fuera a ver a De Mora de inmediato, mientras Cancela se encargaba de que el desertor tuviera algo de comer.

De Mora se mostró comprensivo. "Parece que tiene un buen caso", dijo. "Lamentablemente, mis órdenes del coronel Penaredonda son disparar a todos los extranjeros. Si puede obtener su consentimiento, estaré encantado de dejar marchar al hombre. Encontrará al coronel allí, en la más alta de esas colinas. Lleve al prisionero con usted, por si hubiera alguna duda, y sus dos corredores como escolta.

Fue una caminata agotadora de casi una milla con el sol del mediodía ardiendo en nuestras espaldas. "¿Hace más calor en este país?" preguntó el desertor mientras subíamos jadeando por las empinadas laderas de un barranco, con el sudor corriendo por nuestras caras y espaldas.

"No has visto ni la mitad todavía. Espera otros tres meses", respondí, preguntándome sombríamente si podría ganarle incluso otras tres horas de vida.

Encontré al coronel Penaredonda sentado con las piernas cruzadas con un plato de huevos fritos en la rodilla. Me saludó con bastante amabilidad mientras yo daba un paso adelante y saludaba; Me había encargado de dejar al prisionero fuera del alcance del oído. Repetí su historia, agregando al final mi propia súplica, como había hecho con Cancela y de Mora. "Tengo al tipo aquí, señor", concluí, "en caso de que desee hacerle alguna pregunta". El coronel no levantó la vista de su plato: "No, Peter", dijo casualmente, con la boca llena de huevo, "no quiero preguntarle nada. Llévatelo y dispárale".

Estaba tan asombrado que mi boca se abrió; mi corazón pareció dejar de latir. Penaredonda miró hacia arriba con los ojos llenos de odio:

"¡Sal!" gruñó. "Escuchaste lo que dije." Cuando me retiraba me gritó: "Te lo advierto, tengo la intención de que se cumpla esta orden".

Haciendo señas al prisionero y la escolta para que lo siguieran, comencé a bajar la colina; No caminaría con ellos, porque sabía que me interrogaría y no me atreví a hablar. Decidí no decírselo hasta el último momento posible, para que al menos se ahorrara la agonía de la espera. Incluso pensé en decirle que intentara hacer una pausa mientras distraía la atención de los escoltas; luego recordé las palabras de despedida de Penaredonda y, mirando hacia atrás, vi a un par de legionarios siguiéndonos a la distancia. Estaba tan entumecido por la miseria y la ira que no me di cuenta de hacia dónde me dirigía hasta que me encontré frente a De Mora una vez más. Cuando le conté la noticia se mordió el labio:

"Entonces me temo que no hay nada que podamos hacer", dijo con suavidad. "Será mejor que lleve a cabo la ejecución usted mismo. Alguien tiene que hacerlo, y será más fácil para él tener un compatriota cerca. Después de todo, él sabe que usted ha tratado de salvarlo. Trate de superarlo". rápidamente."

Era casi más de lo que podía soportar enfrentar al prisionero, que estaba parado entre mis dos corredores. Cuando me acerqué, retrocedieron unos pasos, dejándonos solos; eran buenos hombres y entendían lo que estaba sintiendo. Me obligué a mirarlo. Estoy seguro de que sabía lo que iba a decir.

"Tengo que dispararte." Un "¡Oh, Dios mío!" Apenas audible. se le escapó.

Brevemente le conté cómo había intentado salvarlo. Le pregunté si quería un sacerdote, o unos minutos para él solo, y si había algún mensaje que quisiera que le diera.

"Nada", susurró, "por favor, hazlo rápido".

"Eso te lo puedo prometer. Date la vuelta y empieza a caminar en línea recta."

Extendió la mano y me miró a los ojos, diciendo sólo "Gracias".

"¡Dios te bendiga!" Murmuré.

Mientras me daba la espalda y se alejaba, les dije a mis dos corredores:

"Te ruego que apuntes de verdad. No debe sentir nada". Asintieron y alzaron sus rifles. Desvié la mirada. Los dos disparos explotaron simultáneamente.

"Por nuestro honor, señor", me dijo el mayor de los dos, "no podría haber sentido nada".

Hay que explicar, para hacer inteligible la actitud de la policía comunista, que el trotskismo es una obsesión de los comunistas en España. En cuanto al trotskismo real, tal y como se encarna en una sección del POUM, definitivamente no merece la atención que recibe, siendo un elemento bastante menor de la vida política española. Si fuera solo por las fuerzas reales de los trotskistas, lo mejor que podrían hacer los comunistas sería ciertamente no hablar de ellos, ya que nadie más prestaría atención a este grupo pequeño y congénitamente sectario. Pero los comunistas deben tener en cuenta no solo la situación española, sino también cuál es la opinión oficial sobre el trotskismo en Rusia. Sin embargo, éste es sólo uno de los aspectos del trotskismo en España que ha sido trabajado artificialmente por los comunistas. La atmósfera peculiar que existe hoy sobre el trotskismo en España no se crea por la importancia de los mismos trotskistas, ni siquiera por el reflejo de los acontecimientos rusos en España; deriva del hecho de que los comunistas se han acostumbrado a denunciar como trotskistas a todo aquel que no esté de acuerdo con ellos en algo. Porque en la mentalidad comunista, todo desacuerdo en asuntos políticos es un crimen mayor, y todo criminal político es un trotskista. Un trotskista, en el vocabulario comunista, es sinónimo de un hombre que merece ser asesinado. Pero, como suele ocurrir en estos casos, la gente se deja llevar por su propia propaganda demagógica. Los comunistas, al menos en España, se están acostumbrando a creer que las personas a las que decidieron llamar trotskistas, por insultarlos, son trotskistas en el sentido de cooperar con el partido político trotskista. En este sentido, los comunistas españoles no se diferencian en nada de los nazis alemanes. Los nazis llaman "comunistas" a todos los que no les gusta su régimen político y terminan creyendo que todos sus adversarios son comunistas; lo mismo ocurre con la propaganda comunista contra los trotskistas. Es un ambiente de sospecha y denuncia, cuyo malestar es difícil de trasmitir a quienes no lo han vivido. Así, en mi caso, no tengo ninguna duda de que todos los comunistas que se ocuparon de hacerme las cosas desagradables en España estaban genuinamente convencidos de que yo era en realidad un trotskista.

Al leer los periódicos en Inglaterra, uno obtiene la imagen mental de soldados uniformados, el traqueteo de las ametralladoras, el zumbido de los aviones y el estallido de bombas. Esa es una imagen muy incompleta. La imagen real se ve más en las escenas monótonas, en los aspectos menos inspiradores y menos aterradores. Ver a veinte o treinta niños pequeños en una pequeña y tranquila estación de tren, huérfanos y huérfanos de madre, esperando ser transportados a un centro donde puedan ser mejor cuidados, es hacerse una idea de la miseria. Ver a mujeres de mediana edad y ancianas con sus pertenencias mundanas atadas en las cuatro esquinas de una manta, buscando refugio de una ciudad o aldea que ha sido bombardeada, es hacerse una idea del caos y la desolación. Ver largas colas de mujeres y niños fuera de las tiendas esperando pacientemente para conseguir tal vez media pastilla de jabón o un poco de mantequilla, es hacerse una idea de la privación y el sufrimiento que conlleva.

Sin embargo, incluso esto no está completo, porque a pesar de esto, y como resultado de ello, se ve el coraje y la determinación silenciosos del pueblo en su conjunto. Es un espectáculo común ver al campesino trabajando en el olivar, o en el campo de arado dentro del alcance de fuego de rifle o ametralladora; ver pandillas de hombres justo detrás de las líneas que trabajan incansablemente para construir nuevas carreteras, etc .; ver hombres y mujeres que permanecen en las aldeas bajo el fuego de la artillería fascista para atender a los heridos. En todas partes se ve un pueblo que por su valentía, autosacrificio y trabajo incesante, está unido por el objetivo común de mantener su libertad y la libertad de la barbarie fascista.

Caos y ruina causados ​​por Franco y los poderes fascistas combinados, pero por encima de ellos, la lealtad y devoción inquebrantables del pueblo español a la causa de la democracia. Esto se cristaliza vívidamente en los acontecimientos de la España actual. Hay una sección que promovería la deslealtad y la desunión, pero son sustancialmente inútiles y sin influencia. Prueba de ello es el amplio apoyo al nuevo Gobierno. Este sector será aplastado, no sólo en el sentido de la forma por el Gobierno, sino por la lealtad invencible de todo el pueblo.

Cuando ves todo esto, te das cuenta de qué es la guerra y de qué se trata. Es aquí donde se puede sentir la terrible amenaza para Francia y el pueblo de Gran Bretaña si los fascistas no son aplastados en este momento. Es aquí donde realmente sientes que la gente de todos los países tiene la obligación de prestar la máxima ayuda al pueblo español. Es aquí donde realmente sienten que la Brigada Internacional es una parte necesaria de esa asistencia. Es aquí donde se da cuenta de que se está librando una batalla no sólo para defender a un pueblo de un agresor salvaje, sino para destruir algo que, si se le permite avanzar, acabará aplastando al pueblo de todos los países democráticos.

En otras palabras, sus propios sentidos lo obligan a darse cuenta de que para los antifascistas en todas partes esto es una lucha de autoconservación. Más aún, es una lucha de autoconservación para todos aquellos en países democráticos que continuarían con los pequeños derechos y libertades que se les otorgan en la actualidad. Para aquellos que tendrían mayor libertad y vida bajo el socialismo, es sin duda su campo de batalla y lugar de prueba. Porque si se registra la derrota en esta lucha parcial, entonces las perspectivas de victoria para el conjunto se relegan aún más al fondo de las esperanzas abandonadas.

Supongo que todo esto se ha dicho o escrito antes, pero aquí está simbolizado en el evento más común y en el lugar más común. Es por eso que se vuelve sobresaliente en la conciencia de uno y debe repetirse.

De todo ello surge al menos una cosa, y es que la Brigada Internacional, y el Batallón Británico como parte de ella, no es una banda noble y valerosa de cruzados que vienen a socorrer a un pueblo indefenso de una injusticia, es simplemente lo lógico. expresión del anhelo consciente de los pueblos democráticos de autoconservación. Nadie negará que la Brigada ha tenido un efecto tremendo e inspirador sobre la moral y la capacidad de combate del pueblo español. Sin embargo, nadie diría que se hizo por lástima o como un gesto caballeresco de un pueblo democrático avanzado. Las Brigadas es la respuesta histórica de los pueblos democráticos del mundo para proteger su democracia, y la urgencia de la necesidad de esa protección ameritaría una respuesta aún mayor. Las personas que han organizado y construido la Brigada son las que han visto claramente la necesidad y se esfuerzan por dirigir el progreso de la historia en beneficio de la gente común.

La gente de Gran Bretaña debería estar orgullosa del Batallón Británico. Es su arma de autoconservación. Los que donan sus centavos y sus libras, los que dan sus regalos de comida, los que han dado a sus hijos, hermanos y maridos, para construir y mantener el Batallón, son los verdaderos defensores de la democracia y el progreso. Su sacrificio y devoción solo es superado por el de los hombres que integran el Batallón y por los que ya han derramado su sangre.

Cuando llegamos a Albacete, nos pusimos manos a la obra. Equipados con uniformes (francés) y rifles (rusos) todavía empaquetados en cosmoline, fuimos asignados a unidades. Mi equipo era un experimento, un batallón internacional compuesto por cuatro compañías, una de habla inglesa, una franco-belga, una eslava y una germano-austríaca. El comandante del batallón era italiano y el comisario francés. Este era un batallón independiente no asignado a ninguna de las Brigadas Internacionales.

Las Brigadas Internacionales eran cinco, cada una con su idioma dominante: francés, alemán, italiano, eslavo e inglés, aunque entre ellas había numerosas nacionalidades. Las Brigadas Internacionales tenían su propia base pero solo con fines de entrenamiento. En realidad, las brigadas formaban parte del Ejército Republicano Español, subordinado a su mando y disciplina.

Lamento tener que escribir esto, pero Tom Howell fue asesinado hace unos días (a las 2.30 p.m., el 25 de agosto para ser exactos). Estábamos juntos en una posición avanzada con los chicos en unas montañas llamadas Sierra de Pandols, que dominan el pueblo de Gandesa.Estaba en el puesto de observación de nuestra empresa, que estaba situado a solo cinco metros del lugar donde estaba destinado Tom.

Todas las noches, Tom y yo teníamos una pequeña charla sobre casa y otras cosas, y esa mañana le había dado una Líder Aberdare aquella en la que se informó de la peregrinación de Pen Davies al cementerio de Aberdare, y se sintió muy feliz de recibirla.

Desde primera hora de la mañana las cosas habían estado muy tranquilas en nuestro sector. Entonces, de repente, el enemigo envió algunos morteros de trinchera; uno de los proyectiles impactó directamente en un poste de ametralladora y estuvo a punto de matar a tres hombres, un español y dos ingleses. Le grité a Tommy "¿Está bien Tom?" y él gritó en respuesta: "Está bien, Edwin".

Entonces este mortero de trinchera aterrizó cerca de nosotros. Llamé de nuevo y, al no recibir respuesta, me arrastré hasta el puesto de Tom, donde lo encontré muy malherido en el cuello, el pecho y la cabeza. Ya estaba inconsciente y estaba falleciendo. Corrí a buscar al hombre de primeros auxilios y estuvimos allí en dos minutos, pero Tom, desde el momento en que lo golpearon, estaba más allá de la ayuda humana y lo único que pudimos hacer fue levantarlo un poco y en dos o tres minutos, con la cabeza. apoyado en mi rodilla, Tom falleció sin recuperar el conocimiento.

Puedes imaginar cómo me sentí porque Tom y yo habíamos estado muy cerca el uno del otro aquí. Pero no pude hacer nada.

Esa noche, Alun Williams de Rhondda, hijo de Huw Menai, y Lance Rogers de Merthyr, uno de los amigos de Tom, llevaron su cadáver al pequeño valle de abajo, donde descansaría para siempre.

Y allí, en esa gran cadena montañosa, en un pequeño bosquecillo de almendros, dejamos descansar a Tom Howell. Dije unas palabras de despedida pero Tom no está solo allí, a su alrededor yacen las tumbas de muchos niños españoles e ingleses.

Tom siempre me hacía prometer que te escribiría si pasaba algo como esto. Ya habrá oído hablar de Tom una o dos semanas antes de recibir esta carta.

Sus pensamientos estaban en lo último y siempre en su madre y en la gente de su casa. Vivió y murió como un buen hombre. Si pasan cincuenta años no lo olvidaré.

La torre de marfil no es un lugar para escritores que tienen en la democracia una causa por la que luchar. Si vive, su escritura será mejor por la experiencia adquirida en la batalla. Si muere, obtendrá más documentos vivos que cualquier cosa que pueda escribir en torres de marfil.

Las camas del hospital pronto se llenaron de soldados de todos los grados de heridas y dolencias, de casi todas las razas y lenguas conocidas y de todos los rincones de la tierra. Checos de Praga y de pueblos bohemios, húngaros, franceses, finlandeses. Pueblos de países democráticos que reconocieron la invasión de Italia y Alemania a España como una amenaza para la paz y la seguridad de todos los países pequeños. Alemanes e italianos, exiliados o escapados de campos de concentración y luchando por su libertad aquí en la línea de batalla de España. Etíopes de Djibouti, que buscan recuperar la libertad de Etiopía estrangulando las fuerzas de Mussolini aquí en España. Cubanos, mexicanos, rusos, japoneses, poco comprensivos con la invasión japonesa de China y el eje Roma-Berlín-Tokio. Había blancos y negros pobres de los estados del sur de los Estados Unidos. Estas divisiones de raza, credo, religión y nacionalidad perdieron importancia cuando se reunieron en España en un esfuerzo conjunto por hacer de España la tumba del fascismo. El resultado de la lucha en España implica la muerte o la realización de las esperanzas de las minorías del mundo.

Salaria vio que su destino, el destino de la Raza Negra, estaba inseparablemente ligado a su destino; que los esfuerzos de los negros deben aliarse con los de otras minorías como único seguro contra un futuro incierto. Y en España trabajó con libertad. Sus servicios fueron reconocidos. Por primera vez trabajó sin discriminación ni limitaciones raciales.

No había demasiadas manos hábiles para que los heridos se sintieran cómodos. Se reclutaron los servicios de todos. Las enfermeras enseñaron a los carpinteros a hacer suministros hospitalarios: bloques de choque, respaldos, armazones balcánicos para brazos fracturados, fuego y combustible que necesitaban desesperadamente.

La Brigada Internacional, diría yo, no tenía tanques. No teníamos nada en la forma de equipo motorizado de lo que valiera la pena hablar. Llevamos casi todo: cajas de municiones, etc., a nuestras espaldas. Por ejemplo, había que llevar ametralladoras ligeras. Desmantelamos las ametralladoras pesadas, y una persona llevaría una rueda, otra llevaría parte del carruaje. Y por estas montañas tuvimos que subir cargando estos pedazos y municiones. Por supuesto, también era munición pesada, grandes cajas de munición, etc.

Miércoles 26 de enero de 1938: Regreso a Albacete en nuestro llamado Gran Hotel. Salida hacia Tarazona, campo de entrenamiento de la Brigada Internacional. Llegué sobre las doce, almorcé bien con los hombres.

Vi a muchos camaradas negros, Andrew Mitchell de Oklahoma, Oliver Ross de Baltimore, Frank Warfield de St. Louis. Todos estaban encantados de vernos y conversaron largamente con Paul. Todos los estadounidenses blancos, canadienses e ingleses también estaban encantados de ver a Paul.

Un Major Johnson, un West Pointer, estaba a cargo del entrenamiento. Los oficiales organizaron una reunión en la iglesia y toda la Brigada se reunió allí a las 2:30 en punto, simplemente llenando la iglesia. Pero antes de que se presentaran, pasaron en revisión en la plaza por nosotros, saludándonos con ¡Salud! a medida que pasaban.

El mayor Johnson les dijo a los hombres que mañana iban a ir a la línea del frente. Los hombres aplaudieron ruidosamente ante la noticia.

Luego Paul cantó, los hombres pidieron a gritos las canciones que querían: 'Water Boy', 'Old Man River', 'Lonesome Road', 'Fatherland'. Pisotearon y aplaudieron cada canción y continuaron gritando peticiones. Fue un gran éxito. A Paul le encantaba hacerlo. Después, tuvimos veinte minutos con los hombres y tomamos mensajes para sus familias.

Lunes 31 de enero: Tuvimos una buena charla durante el almuerzo y luego tomando un café en el salón, y luego nos fuimos a la frontera. Fernando, vestido de civil, nos acompañó y el teniente K., armado con uniforme completo, fue nuestra escolta oficial.

Mientras conducíamos, el teniente K. se puso a hablar y nos contó la historia de Oliver Law. Parece que era un negro, de unos 33 años, que fue un ex militar de Chicago. Había llegado a ser cabo en el ejército de los Estados Unidos. Tranquilo, castaño oscuro, digno, de complexión fuerte. A todos los hombres les agradaba. Comenzó aquí como cabo, pronto ascendió a sargento, teniente, capitán y finalmente fue comandante del batallón, el batallón Lincoln-Washington. Dijo calurosamente que muchos oficiales y hombres aquí en España lo consideraban el mejor comandante de batallón de España. Todos los hombres lo querían, confiaban en él, lo respetaban y lo servían con confianza y de buena gana.

El teniente cuenta de un incidente cuando el batallón fue visitado por un antiguo coronel, del sur, del ejército de los Estados Unidos. Le dijo a Law: "Eh, veo que estás en uniforme de capitán". Law respondió con dignidad: 'Sí, lo soy, porque soy Capitán. En Estados Unidos, en su ejército, solo podía ascender tan alto como cabo, pero aquí la gente se siente diferente sobre la raza y yo puedo ascender según mi valor, ¡no según mi color! Ante lo cual el coronel se quejó y farfulló y finalmente dijo: "Estoy seguro de que su gente debe estar orgullosa de usted, muchacho". —Sí —dijo Law. ¡Estoy seguro de que lo son!

El teniente dice que Law ascendió de rango en rango por mérito puro. Mantuvo la moral de sus hombres. Siempre tenía una gran sonrisa cuando ganaban sus objetivos y una sonrisa alentadora cuando perdían. Nunca dijo mucho.

Law dirigió a sus hombres a cargo tras cargo en Brunete, y finalmente fue herido de gravedad por un francotirador. El teniente lo trajo del campo y lo subió a una camilla cuando descubrió lo gravemente herido que estaba. y otro soldado lo llevaba colina arriba hasta el campamento de primeros auxilios.

En el camino colina arriba, otro francotirador disparó a Law, en la camilla; La bala del francotirador aterrizó en su ingle y comenzó a perder sangre rápidamente. Hicieron lo que pudieron para detener la sangre, y apresuradamente dejaron la camilla. Pero en unos minutos la pérdida de sangre fue tan grande que Law murió.

Los muertos duermen fríos en España esta noche. La nieve sopla a través de los olivares, cerniéndose contra las raíces de los árboles. La nieve se amontona sobre los montículos con pequeños cabeceros. Porque nuestros muertos son parte de la tierra de España ahora y la tierra de España nunca puede morir. Cada invierno parecerá morir y cada primavera volverá a vivir. Nuestros muertos vivirán con él para siempre.

Más de 40.000 voluntarios de 52 países acudieron en masa a España entre 1936 y 1939 para participar en la histórica lucha entre la democracia y el fascismo conocida como la Guerra Civil Española.

Cinco brigadas de voluntarios internacionales lucharon en nombre del gobierno republicano (o leal) elegido democráticamente. La mayoría de los voluntarios norteamericanos sirvieron en la unidad conocida como la 15ª brigada, que incluía el batallón Abraham Lincoln, el batallón George Washington y el batallón Mackenzie-Papineau (mayoritariamente canadiense). En total, alrededor de 2.800 estadounidenses, 1.250 canadienses y 800 cubanos sirvieron en las Brigadas Internacionales. Más de 80 de los voluntarios estadounidenses eran afroamericanos. De hecho, el Batallón Lincoln estaba encabezado por Oliver Law, un afroamericano de Chicago, hasta que murió en la batalla.

¡Compañeros de las Brigadas Internacionales! Razones políticas, razones de Estado, el bien de esa misma causa por la que ofreciste tu sangre con generosidad ilimitada, envían a algunos de regreso a tus países ya otros al exilio forzado. No te olvidaremos; y, cuando brote el olivo de la paz, entrelazado con los laureles de la victoria de la República española, ¡vuelve! Vuelve con nosotros y aquí encontrarás una patria.

La mayor parte de la población de Barcelona estaba reunida alrededor de la gran calle Diagonal. Creo que había un millón de personas allí. La ciudad había sido bombardeada cada hora durante meses. Pero esta vez los aviones republicanos estaban en el aire, patrullando. Hubo un desfile de tropas. Había "carabineros" con sus uniformes verdes, Guardia Nacional y distintas fracciones del ejército, tropas de tanques… mientras la Fuerza Aérea bramaba arriba. Luego llegaron las tropas internacionales, directamente del frente, con sus raídos pantalones y camisas militares, no tan bien arreglados como los demás de la línea del frente. Pero luego la multitud se volvió loca. La gente vitoreaba y gritaba. Las mujeres trajeron a sus hijos y los entregaron a los soldados de la Brigada Internacional. Querían darles lo mejor que tenían. Fue una vista fantástica.

Fueron necesarios dos meses más para salir de España. Había que organizar el transporte para el largo viaje de regreso; teníamos que estar equipados con ropa de civil; la Liga de Naciones tenía que contarnos; Fue casi más difícil salir de España que entrar. Mientras tanto, el pueblo español quería despedirnos como es debido. Se celebraron fiestas y banquetes en todas partes mientras la gente mostraba su gratitud a los 25.000 hombres de todo el mundo que habían venido a ayudar a España en su hora de necesidad.

La despedida principal tuvo lugar en Barcelona el 29 de octubre. Por última vez en uniforme completo, las Brigadas Internacionales marcharon por las calles de Barcelona. Probamos de nuevo que todos los hombres son hermanos. Matthews escribió sobre este último día, señalando que no marchamos con mucha precisión. "Aprendieron a luchar antes de que tuvieran tiempo de aprender a marchar".

Finalmente, un día de diciembre de 1938, abordamos un tren cerca de la frontera francesa y abandonamos suelo español. El gobierno francés selló nuestro tren y no se nos permitió bajar hasta que llegamos a Le Havre y al barco que nos esperaba para llevarnos a casa. Los miembros italianos y alemanes de las Brigadas fueron internados en campos de concentración franceses; allí llevaron una existencia miserable hasta que la Segunda Guerra Mundial los liberó y pudieron aprovechar la experiencia de sus días españoles en los distintos ejércitos aliados a los que se unieron.

Tres meses después de que cruzáramos la frontera española, y dos años y ocho meses después de que Franco comenzara su revuelta, la República de España cayó en manos de los fascistas. Fue un día desolador para la humanidad.

(1) El trabajador diario (25 de agosto de 1936)

(2) Tom Wintringham, Capitán inglés (1939) páginas 26-27

(3) Tom Wintringham, carta a Harry Pollitt (10 de septiembre de 1936)

(4) Hugh Purcell, Tom Wintringham: el último revolucionario inglés (2004) páginas 115-116

(5) Gary Kern, Una muerte en Washington: Walter G. Krivitsky y el terror de Stalin (2004) página 59

(6) Hugh Thomas, La guerra Civil española (2003) página 349

(7) Cecil D. Eby, Camaradas y comisarios: el batallón Lincoln en la guerra civil española (2007) páginas 13-15

(8) Bill Bailey, carta a su madre (diciembre de 1936)

(9) Canute Frankson, carta a sus padres (6 de julio de 1937)

(10) Manchester Guardian (5 de abril de 1937)

(11) Cecil D. Eby, Camaradas y comisarios: el batallón Lincoln en la guerra civil española (2007) página 138

(12) Harry Browne, Guerra civil española (1983) páginas 60-65

(13) Richard Baxell, Voluntarios británicos en la Guerra Civil Española (2007) página 75

(14) Jason Gurney, Cruzada en España (1974) página 113

(15) Cecil D. Eby, Camaradas y comisarios: el batallón Lincoln en la guerra civil española (2007) páginas 71-78

(16) Hugh Thomas, La guerra Civil española (2003) página 578

(17) Walter Krivitsky, Yo era el agente de Stalin (1939) página 88

(18) Edvard Radzinsky, Stalin (1996) página 392

(19) John Costello y Oleg Tsarev, Ilusiones mortales (1993) página 267

(20) Walter Krivitsky, Yo era el agente de Stalin (1939) página 113

(21) Antony Beevor, La guerra Civil española (1982) página 213

(22) Walter Krivitsky, Yo era el agente de Stalin (1939) página página 106

(23) Fenner Brockway, Fuera de la derecha (1963) página 25

(24) Michael Shelden, Orwell: la biografía autorizada (1991) página 305

(25) George Orwell, Nuevo inglés semanal (29 de julio de 1937)

(26) George Orwell, Nuevo inglés semanal (2 de septiembre de 1937)

(27) Dudley Edwards, Victor Gollancz: una biografía (1987) página 246

(28) Bernard Crick, George Orwell: Diccionario Oxford de biografía nacional (2004-2014)

(29) Paul Preston, La guerra Civil española (1986) página 258

(30) Patricia Knight, La guerra Civil española (1998) página 52

(31) Hugh Thomas, La guerra Civil española (2003) página 289

(32) Patricia Knight, La guerra Civil española (1998) página 45

(33) Hugh Thomas, La guerra Civil española (2003) página 507

(34) Edward P. Gazur, Alexander Orlov: el general de la KGB del FBI (2001) páginas 330-330

(35) Edvard Radzinsky, Stalin (1996) página 392

(36) George Orwell, Homenaje a Cataluña (1938) página 159

(37) Jesús Hernández, El país de la gran mentira (1973)

(38) Cecil D. Eby, Camaradas y comisarios: el batallón Lincoln en la guerra civil española (2007) página 168

(39) Hugh Thomas, La guerra Civil española (2003) páginas 684-685

(40) Harry Browne, Guerra civil española (1983) página 59

(41) Tom Murray, Voces de la Guerra Civil Española (1986)

(42) Peter Darman, Voces heroicas de la Guerra Civil Española (2009) página 172

(43) Paul Preston, La guerra Civil española (1986) página 292

(44) Antony Beevor, La guerra Civil española (1982) páginas 241-242

(45) Dolores Ibárruri, discurso en Barcelona (29 de octubre de 1938)

(46) John Gates, La historia de un comunista estadounidense (1959) página 66

(47) Michael W. Jackson, Gorriones caídos: las brigadas internacionales en la guerra civil española (1995) página 106


Durante la Guerra Civil miles de personas de otros países se ofrecieron como voluntarias para luchar por la República Española contra los insurgentes liderados por el general Franco. La mayoría de ellos se unieron a las Brigadas Internacionales. Los voluntarios solían ser reclutados a través de los partidos comunistas de sus propios países y viajaban a España cruzando la frontera francesa, a menudo ilegalmente, o en barco desde Marsella. Había alrededor de 35.000 voluntarios, aunque menos de la mitad de ellos participaron al mismo tiempo. Los reclutas procedían de muchos países, con los mayores contingentes de Francia, Polonia, Italia, Alemania, Estados Unidos, Canadá, Bélgica, Países Bajos, Reino Unido, Yugoslavia y Checoslovaquia. Aunque una pequeña minoría eran escritores, artistas e intelectuales, la mayoría procedía de la clase trabajadora. La mayoría tenía poca formación o experiencia militar y, a su llegada a España, fueron enviados a Albacete para su formación. Lucharon en la mayoría de las principales batallas de la Guerra Civil. El 8 de febrero de 1939, cuando Cataluña fue ocupada por las fuerzas de Franco, las últimas unidades de la Brigada cruzaron la frontera española hacia Francia. Con motivo de este aniversario, publicamos una reseña de un libro reciente sobre las Brigadas Internacionales, que se publicó en inglés y español el pasado mes de octubre.

Aparte de las memorias de ex brigantes, ha habido muchas historias de las Brigadas Internacionales. La mayoría se ha centrado en voluntarios de países concretos o, en algunos casos, en los de ciudades concretas. ¿Qué distingue este volumen de Giles Tremlett, ex corresponsal en Madrid de El guardián, es que intenta cubrir a todos los brigantes, independientemente de los países de origen. En este sentido, es "internacional" pero, a diferencia de relatos anteriores de este tipo, se ha beneficiado de la apertura de los Archivos del Estado de Rusia, que el autor ha utilizado ampliamente junto con archivos de otros lugares, incluidos Polonia, los Países Bajos, España, el Reino Unido y EE.UU.

El libro está organizado cronológicamente en una serie de episodios de tiempo específico, pero muchos de estos episodios se utilizan para explorar temas y problemas más amplios. Aunque las Brigadas se establecieron formalmente en el otoño de 1936, Tremlett comienza antes de eso con la inclusión de voluntarios anteriores. La mayoría de ellos estaban en Barcelona en el momento del golpe militar de julio de 1936, cuando la ciudad se preparaba para celebrar la inauguración de las “Olimpiadas Populares” (organizadas en protesta por las “Olimpiadas Nazis” en Berlín). Algunos de los atletas se encontraban entre los extranjeros que se unieron a las milicias que lucharon para resistir al ejército. Tremlett finaliza su relato, tras la derrota militar de la República a principios de 1939, con una discusión sobre las experiencias de los voluntarios en la posguerra.

Cartel de la Olimpiada de Personas & # 8217s. Autor: Lewy, Fritz, 1893-1950 Colaborador: Centre Autonomista de Dependents del Comerç i de la Indústria. Fuente: CRAI Pavelló de la República (Universitat de Barcelona)

La investigación de Tremlett en los archivos soviéticos revela que los voluntarios provenían de más países de los que se había establecido anteriormente y de sesenta y cinco de los estados soberanos independientes que existían entonces.

Como explica en la introducción, la mayoría de los voluntarios procedían de dos categorías superpuestas de personas, a las que él llama "los devotos" y "los desplazados". Los devotos eran a menudo, pero no siempre, miembros del Partido Comunista.Los líderes del partido intentaron examinar a los voluntarios sobre la base de la motivación, la experiencia militar, las opiniones políticas y la aptitud física, y más de la mitad de todos los voluntarios eran miembros del partido.

Sin embargo, en la década de 1930, Europa albergaba a un gran número de refugiados políticos de regímenes represivos. Aunque los más recientes eran de Alemania y Austria, también hubo refugiados que escaparon de la represión política y el antisemitismo en Italia, Polonia, Hungría, Yugoslavia y otros lugares. Las comunidades de refugiados más arraigadas incluían a aquellos que habían huido de los pogromos antisemitas en el Imperio Zarista y a las personas desplazadas por la Revolución Rusa y por el colapso de los Imperios Austro-Húngaro y Alemán al final de la Primera Guerra Mundial. A estos deben agregarse los migrantes económicos, especialmente después del colapso de Wall Street de 1929 y el inicio de la Depresión.

La importancia de estas comunidades de refugiados para el reclutamiento se desprende del relato de Tremlett, particularmente en el caso de los voluntarios polacos. Había grandes comunidades polacas fuera de Polonia, especialmente en Francia y Bélgica. Solo alrededor del veinte por ciento de los brigantes polacos fueron reclutados directamente de Polonia, el resto provenía de lugares tan lejanos como Argentina. Unos 350 voluntarios polacos vinieron de Bélgica, de los cuales 131 eran judíos. De los 1.900 voluntarios de Bélgica, 800 eran, de hecho, inmigrantes recientes en ese país. Los judíos representaron alrededor del diez por ciento de todos los voluntarios, incluidos 200 de los de Bélgica. Los voluntarios de fuera de Europa también procedían con frecuencia de comunidades de inmigrantes: la mayoría de los voluntarios ucranianos, por ejemplo, procedían de Canadá.

¿Qué importancia tuvo la contribución de las Brigadas al esfuerzo bélico general de los republicanos? Tremlett evita con razón exagerar su papel. Desempeñaron un papel crucial para evitar que las fuerzas de Franco tomaran Madrid en el invierno de 1936-37. En las batallas del Jarama en febrero de 1937 y en Guadalajara unas semanas más tarde, ayudaron a detener los intentos rebeldes de rodear la capital. Fueron utilizados como tropas de choque durante la guerra y desplegados en la mayoría de las batallas clave. El personal médico extranjero, a menudo mujeres, adscrito a las brigadas, desempeñó un papel fundamental en el establecimiento y entrenamiento de los servicios médicos de las fuerzas republicanas. Sin embargo, las Brigadas siempre se desplegaron como parte del ejército republicano y su contribución fue limitada. No combatieron en el Frente Norte, donde las Provincias Vascas, Santander y Asturias quedaron aisladas del resto del territorio republicano. A medida que avanzaba la guerra y la República entrenaba un nuevo ejército, la importancia relativa de las Brigadas declinó. Las cinco brigadas se volvieron cada vez menos “internacionales” a medida que sus filas aumentaron con las tropas españolas y algunos de los brigantes supervivientes se desplegaron en la retaguardia, en algunos casos entrenando a reclutas españoles.

El régimen de Franco y algunos historiadores fuera de España han retratado a las Brigadas como un ejército comunista, bajo el control de Moscú. Es bien conocida la importancia de los miembros del partido, especialmente entre los oficiales y comisarios políticos. Pero las diferentes unidades tenían diferentes caracteres políticos. : Tremlett describe al Batallón Thälmann de habla alemana como más completamente bajo la dirección del Partido Comunista que el Batallón Garibaldi, cuya dirección refleja la naturaleza más diversa del antifascismo italiano. Mientras que figuras como el francés André Marty y el italiano Luigi Longo jugaron papeles clave en la base de Brigadas & # 8217 en Albacete, los “asesores” soviéticos ocuparon muchos de los principales puestos militares. Los más importantes de ellos no eran rusos sino húngaros, polacos y ucranianos, que operaban bajo nombres falsos. Estos incluían al húngaro Paul Lukacs, el ucraniano Emilio Kléber y el general polaco Walter, todos los cuales habían servido en el Ejército Rojo.

Las Brigadas sufrieron tasas de bajas muy elevadas - Aproximadamente una cuarta parte de los voluntarios del Reino Unido, Francia y Canadá murieron y Tremlett estima que las muertes totales son aproximadamente del veinte por ciento, con una alta proporción de sobrevivientes heridos. Las razones de esto están claras en el relato de Tremlett. El uso de las brigadas como tropas de choque, especialmente en los primeros meses cuando la República luchaba por entrenar un ejército para reemplazar a las milicias improvisadas que habían resistido el golpe militar, significó que los brigantes a menudo fueran lanzados a la batalla con un entrenamiento mínimo y con armamento anticuado. . Hasta su retirada en septiembre de 1938, continuaron involucrados en gran parte de los combates más duros, con las consiguientes bajas. La captura por parte de los ejércitos de Franco, especialmente durante la retirada republicana en Aragón a principios de 1938, a menudo resultó en la ejecución inmediata, aunque cientos sobrevivieron para ser utilizados en intercambios de prisioneros después de ser sometidos a un trato brutal en San Pedro de Cardeña, cerca de Burgos.

San Pedro de Cardeña (Burgos). 22 de septiembre de 1938. Prisioneros internacionales. Ministerio del Interior / Sección técnica. Biblioteca Nacional de España. Imágenes con licencia CC-BY.

Las Brigadas se retiraron en septiembre de 1938 y se les dio una despedida formal en un gran desfile en Barcelona el mes siguiente, donde se hizo famoso por “La Pasionaria” (Dolores Ibarruri). Sus destinos posteriores difirieron radicalmente, como Tremlett describe en uno de los capítulos más interesantes. Algunos brigantes, como los británicos, estadounidenses, franceses y canadienses, regresaron a casa, a menudo para ser tratados con sospecha; en la década de 1950 fueron acusados ​​de “antifascismo prematuro” en los Estados Unidos. Sus antiguos camaradas de Alemania, Italia y otras dictaduras europeas fueron a menudo menos afortunados. En enero de 1939, unos 3.200 voluntarios, principalmente alemanes, italianos, polacos y otros europeos del este, todavía estaban en España porque regresar a sus propios países significaría el encarcelamiento o la muerte. A medida que las fuerzas de Franco avanzaban sobre Barcelona, ​​se les pidió que regresaran al campo de batalla en un vano intento de ayudar a evitar la derrota militar.

En marzo de 1939, tras la caída de Cataluña, más de 5.700 brigantes fueron detenidos en campamentos en Francia. Algunos jugarían papeles importantes en la Resistencia francesa, otros serían deportados a campos nazis donde pocos sobrevivieron. Algunos de los voluntarios polacos hicieron el viaje a través del norte de África hasta la URSS, donde Stalin reclutó un ejército polaco contra Alemania. Los ex voluntarios también harían contribuciones importantes en otros lugares, especialmente en las fuerzas partisanas que operan en Italia y Yugoslavia, donde los cuatro ejércitos partisanos de Tito estaban dirigidos por ex brigantes. Algunos de los europeos del este sobrevivieron para desempeñar papeles políticos importantes después de 1945, sobre todo en la República Democrática Alemana, donde seis ex brigantes se convertirían en ministros del gobierno, mientras que otros desempeñaron papeles clave en el ejército y las fuerzas de seguridad.

Más de ochenta años después, ¿cómo vamos a ver a quienes se ofrecieron como voluntarios y arriesgaron sus vidas en las Brigadas Internacionales? En el pasado, muchos escritores los vieron como figuras heroicas que dejaron sus países de origen y se arriesgaron a morir para detener la propagación del fascismo. Para el régimen de Franco, y para los guerreros de la Guerra Fría en Occidente, eran meros aventureros o un ejército invasor de marxistas bajo el control de Moscú. Tremlett logra evitar cualquiera de las caracterizaciones, señalando que no eran personas uniformemente buenas y que, como en cualquier gran grupo de personas, incluían cobardes y psicópatas, así como aquellos que estaban dispuestos a arriesgar su vida en pos de una causa noble. . Este reconocimiento de la variedad de los brigantes, así como la amplitud de las fuentes utilizadas, hacen de esta una historia genuinamente internacional de las Brigadas que debe ser leída por cualquier interesado en la Guerra Civil o la Europa de entreguerras.

La base de datos más completa sobre la pertenencia a las Brigadas Internacionales es SIDBRINT de la Universitat de Barcelona, ​​que incluye una base de datos de más de 30.000 voluntarios.

Giles Tremlett, Las Brigadas Internacionales: fascismo, libertad y guerra civil española (Bloomsbury, 2020).

ACERCA DE LA FOTO DE SAN PEDRO DE CARDEÑA [Nota agregada el 3 de marzo de 2021]: Nuestra foto muestra a prisioneros de guerra de las Brigadas Internacionales dando el saludo fascista de brazos rectos. Esto fue requerido para todos los prisioneros - españoles y no españoles & # 8211 en San Pedro y en otros campos de prisioneros. Según el voluntario estadounidense Carl Geiser, que estuvo preso en San Pedro entre abril de 1938 y febrero de 1939, los brigadistas encarcelados -principalmente británicos y estadounidenses- acordaron entre ellos dar el saludo fascista para evitar las golpizas que se daban a los presos que se negaban. Agrega que "los sargentos ignoraron los saludos descuidados mientras el puño no estuviera cerrado" (Carl Geiser, Prisioneros de la buena pelea, 1986, pág. 129). La obligación de dar el saludo fascista, que fue acompañado por el grito del nombre del dictador, junto con las palizas administradas a los prisioneros, fue una de las numerosas contravenciones de los rebeldes militares de la Convención de Ginebra de 1929 sobre el trato de los prisioneros de guerra.

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FOTO PRINCIPAL: Miembros de la XV Brigada Internacional, posiblemente del Batallón Inglés, siendo despedidos durante la Batalla del Ebro en el campo de fútbol de Marçà (Tarragona), octubre de 1938. Autor: Concern Daily Courier & # 8211 Archivo de ilustraciones, dominio público , a través de Wikimedia Commons.


BIBLIOGRAFÍA

Castells, Andreu. Las brigadas internacionales de la guerra de España. Barcelona, ​​1974.

Ranzato, Gabriele. "Brigate internazionali". En Dizionario del fascismo, editado por Victoria De Grazia y Sergio Luzzatto, vol. 1, 198-199. Turín, Italia, 2002.

Skoutelsky, Rémi. L'espoir guidait leurs pas: Les volontaires français dans les Brigades internationales, 1936-1939. París, 1998.

Zaagsma, Gerben. "'Diablos rojos': La Compañía Botwin en la Guerra Civil Española". Asuntos judíos de Europa del Este 33, no. 1 (2003): 83–99.


Muere a los 101 años el último brigante internacional, superviviente de la guerra civil española

El hombre que se cree es el último superviviente de los 35.000 voluntarios de las Brigadas Internacionales que viajaron a España para luchar contra la rebelión fascista de Franco murió en Francia a la edad de 101 años.

Josep Eduardo Almudéver Mateu, nacido el 30 de julio de 1919 en Marsella de padres españoles, tenía 16 años y vivía en la localidad valenciana de Alcàsser cuando el golpe de Franco desencadenó la guerra civil española.

Después de mentir sobre su edad para alistarse en el ejército republicano, Almudéver fue herido y enviado a casa cuando emergió su verdadera edad. Sin inmutarse, usó su nacionalidad francesa para unirse a las Brigadas Internacionales para poder seguir luchando.

Cuando las brigadas se disolvieron en 1938 y muchos de sus combatientes fueron enviados a casa a los 80 países de los que habían venido, Almudéver decidió regresar a España.

Tras la victoria de Franco en abril de 1939, Almudéver fue arrestado y fue uno de los enviados a los campos de concentración del dictador. En uno, el campamento de Albatera en Valencia, él y otros se vieron obligados a ver cómo disparaban a sus compañeros y preguntarse cuándo llegaría su turno.

Josep Almudéver con una bandera de Brigadas Internacionales con su nombre. Fotografía: Oscar Rodríguez / Asociación de Amigos de las Brigadas Internacionales (AAIB)

“Era un lugar delictivo”, dijo a elDiario.es en una entrevista de 2016. “La gente se moría de hambre, de problemas estomacales, de todo”.

En una entrevista con El País, dijo que el sonido de los disparos y los gritos de los moribundos nunca lo habían abandonado.

“No sé por qué, pero siempre me hacían ver cuando disparaban a las personas que habían intentado escapar del campo”, dijo Almudéver. “Nunca, en toda mi vida, olvidaré los gritos de las personas a las que dispararon”.

Cuando se cerraron los campos, pasó tres años en varias cárceles antes de ser liberado y unirse a la lucha guerrillera contra Franco. Huyó al exilio en Francia en 1947 y no regresó a España hasta 1965. Su muerte, en Francia el 23 de mayo, fue anunciada el martes.

La Generalitat de Valencia, que hace dos años homenajeó a Almudéver por su participación en la lucha por la democracia y la libertad, le rindió este martes su propio homenaje.

El presidente autonómico, Ximo Puig, calificó a Almudéver como “un valenciano que luchó por las convicciones democráticas de todo su pueblo”, añadiendo: “El último brigadista internacional se ha despedido de nosotros a los 101 años. Alcàsser, Europa y la democracia siempre serán te recuerdo, Josep Almudéver Mateu ”.

El partido comunista español señaló que el “último brigante internacional” había sido incansable en sus esfuerzos y había “luchado contra el fascismo y por la democracia hasta el final de sus días”.

Al hablar en la ceremonia en la que fue honrado por su región natal, Almudéver siguió dispuesto a disipar la noción de que el conflicto de 1936-39 había sido una guerra interna. Señalando la participación militar tanto de la Alemania de Hitler como de la Italia de Mussolini, sin mencionar a sus camaradas en las Brigadas Internacionales, dijo: "La mentira más grande es que fue una guerra civil".

Almudena Cros, presidenta de la Asociación de Amigos de las Brigadas Internacionales, describió a Almudéver como una “persona increíble y sanguinaria” cuya muerte marcó el final de un capítulo en la historia viva de España.

Cros dijo al Guardian que Almudéver estaba encantado de haber vivido lo suficiente para ver a Franco finalmente exhumado de su mausoleo en el Valle de los Caídos hace dos años.

“Lo llamé y estaba tan feliz. Se reía y decía: "¡Por fin lo hemos logrado!". Se había hecho algo de justicia ".

Cros dijo que esperaba que los testimonios de Almudéver y sus compañeros de brigada perduraran después de sus muertes.

"Los tenemos grabados, pero poder verlo, abrazarlo, estrechar su mano y escucharlo cantar las canciones que cantaba en el frente, todo eso se acabó", dijo.

“Era el último hombre en pie que lo había visto con sus propios ojos y se podía ver eso en él. Pero tenemos que retomar lo que dejó y continuar con sus batallas. Es nuestro deber para con ellos. Realmente nunca vieron justicia ".

A Almudéver le sobreviven, entre otros, su hermano Vicente, de 104 años, quien también combatió en el ejército republicano.


La (s) brigada (s) internacional (es)

Voluntarios de países extranjeros a España acudieron de todo el mundo para ayudar a la causa republicana durante la Guerra Civil Española (1936-1938). Contrariamente a la opinión de la literatura popular, las Brigadas no estaban repletas de dramaturgos, intelectuales y novelistas europeos y estadounidenses. La mayoría de los voluntarios procedían de las clases trabajadoras. Llegó Ernest Hemingway, pero como corresponsal de guerra. Stephen Spender y George Orwell vinieron, pero se mantuvieron lo más lejos posible del frente, porque el valor propagandístico de su posible captura para las fuerzas nacionalistas habría sido grande. Poetas W.H. Auden y Christopher Isherwood observaron desde una distancia segura, como de hecho lo hicieron de nuevo, esta vez desde California, durante la Segunda Guerra Mundial.

Las Brigadas fueron organizadas por el Komintern en Rusia, aunque incluyeron voluntarios de diferentes tendencias políticas. De hecho, se volvió muy peligroso pertenecer a las Brigadas, porque los soldados de Franco comprendido por qué los extranjeros deberían querer venir a España para morir de una muerte violenta, y ayudaron a los voluntarios en este deseo cada vez que cogieron una.

No menos de cincuenta y tres países suministraron alrededor de 60.000 voluntarios, en su mayoría civiles que apenas distinguían un extremo de un rifle del otro, aunque estaban ansiosos por aprender. El control enteramente comunista de las Brigadas las hacía parecer sospechosas a muchos que servían en ellas. Pensaron que estaban ayudando a un gobierno republicano elegido legalmente a luchar contra una amenaza de la derecha. Quizás no sabían que España tenía muchas posibilidades de unirse a las Repúblicas Socialistas Soviéticas durante su propia 2ª República. De ninguna manera todos los voluntarios tenían una perspectiva comunista o incluso socialista.

Las Brigadas tomaron parte en la defensa de Madrid en noviembre de 1936. La capital de España, naturalmente, se había declarado a favor de la 2ª República, y los generales nacionalistas comprendieron plenamente la importancia de asegurar la capital. En las espantosas batallas de Guadalajara y Jarama el Internacionales jugó un papel crucial. Guadalajara fue una lucha fascinante para los historiadores, incluso para aquellos sin mucho sentido del humor, porque la peor parte de la lucha tuvo lugar entre el 'Batallón Garibaldi' (Italia) y los Camisas Negras de Mussolini (Italia) por lo que se estaba librando una guerra civil italiana - en España. Esto fue a principios de 1937.

Significaba una muerte casi segura estar en las Brigadas en junio de 1937, casi el setenta por ciento de los voluntarios en Madrid estaban muertos o en el hospital esperando la muerte. Sufrieron enormes pérdidas en la horrible batalla de Teruel (1937/38), y en la última gran ofensiva lanzada por la República fallida en la Batalla del Ebro en julio / agosto de 1938. En septiembre de ese año la República & # 8217s última El presidente canario Juan Negrín declaró que las Brigadas Internacionales deben y serán retiradas de España. El general Franco no se dio cuenta, ni tampoco sus partidarios Alemania e Italia. No fueron recíprocos y siguieron matando. La historia rara vez ha visto un desastre internacional como el de las Brigadas Internacionales.


3 respuestas 3

Por lo que puedo decir, las Brigadas Internacionales fueron en su mayoría efectivas solo con fines de propaganda y para camuflar la presencia de la ayuda soviética al gobierno republicano. Los 32.000-35.000 hombres en las brigadas eran una bolsa de sorpresas de trabajadores desempleados, no combatientes de clase media, veteranos de la primera guerra mundial, etc., todos motivados por una ideología socialista compartida y una perspectiva antifascista. A pesar de sus intenciones generalmente nobles (algunos eran ciertamente buscadores de aventuras), en su mayoría no estaban acostumbrados al combate y carecían de entrenamiento militar [2006, Beevor].

Este fue un problema dado que una de las motivaciones de las Brigadas Internacionales fue proporcionar un ejemplo en disciplina y tácticas militares al igualmente poco preparado ejército republicano. Los asesores militares soviéticos intentaron proporcionar una formación adecuada a las brigadas, pero a menudo se encontraron con problemas como disputas políticas entre líderes soviéticos y republicanos, diferencias culturales y calidad variable del equipo (que en su mayoría era deficiente). Las Brigadas Internacionales solo duraron alrededor de un año durante el cual las batallas en las que jugaron un papel decisivo parecen haber sido sangrientos empalmes o en el caso de la Batalla de Guadalajara, desenlace debido más a la incompetencia de los aliados italianos de los nacionalistas. .

Las Brigadas Internacionales, fueron impulsadas en su formación y disolución final por factores regionales más grandes. La Unión Soviética no estaba dispuesta a brindar un apoyo demasiado abierto al gobierno republicano por temor a tensar las relaciones con Gran Bretaña y Francia, que sentían que debían mantener como parte de un bloque antifascista contra Italia y Alemania. Gran Bretaña y Francia no estaban dispuestos a involucrarse porque los gobiernos de esos países eran ambivalentes sobre los países fascistas (en algunos sectores, sobre todo en la marina y los negocios, había partidarios abiertos de los fascistas) y se desanimaron por las características de izquierda. del gobierno republicano. Estados Unidos no estaba dispuesto a involucrarse en otra gran guerra europea, pero muchos de sus empresarios prominentes (como Ford) apoyaron abiertamente la rebelión fascista.

Las Brigadas Internacionales nunca pudieron alcanzar el mismo nivel de eficacia militar que el Ejército nacionalista de África, y parece que solo hicieron más difícil para la España republicana ganarse el apoyo de los gobiernos no fascistas. Me parece que a pesar de la indudable valentía mostrada por las Brigadas Internacionales, enfrentaron los mismos problemas insuperables que la República en general, no es de extrañar que no fueran capaces de cambiar lo que en última instancia fue una batalla perdida.

En general, tiene razón en que su papel fue muy exagerado por los medios de comunicación extranjeros y republicanos, con el fin de crear la impresión de una movilización popular mundial codo con codo con la República española, lo que claramente no fue el caso.

No es justo decir que las Brigadas Internacionales sufrieron, en un sentido absoluto, la falta de entrenamiento militar. Entre sus voluntarios había ciertamente hombres jóvenes e idealistas, desempleados o intelectuales, que se habían perdido la guerra mundial, pero también muchos veteranos de la Gran Guerra y los muchos enredos locales que habían resultado de ella (Veteranos de la Gran Guerra como Kleber, Tito y Marty voluntarios irlandeses que tuvieron experiencia en la independencia de Irlanda y las guerras civiles activistas austríacos y alemanes con experiencia en los paramilitares políticos de esos países, etc.). Eso no es un factor despreciable, dado que ni el ejército español ni la población civil habían experimentado nunca algo parecido a la guerra total de 1914-18 (con la posible excepción del levantamiento de octubre de 194), por lo que hombres en quienes se podía confiar para mantener la línea. bajo la conmoción de los bombardeos no fue insignificante.

Más bien, el desafío a su efectividad fue de disciplina, de forjar una fuerza efectiva a partir de una base heterogénea: voluntarios de decenas de países diferentes, con diferentes expectativas, tradiciones militares, idiomas, familias políticas. Entonces, por ejemplo, tienes a los voluntarios irlandeses asignados al estadounidense después de protestar por ser colocados bajo el mando de oficiales británicos, tienes liberales británicos como Orwell que se oponen a la idea de la disciplina comunista, tienes tropas estadounidenses amotinadas por la cuestión del despliegue y los oficiales impuestos.

En cuanto a su utilidad militar. Aunque las Brigadas participaron en varios compromisos entre 1936 y su disolución en 1938, su papel no cambió las reglas del juego. Sin embargo, tampoco fueron superfluos para el esfuerzo bélico por una razón importante: llegaron a Madrid el cuarto día del asedio de la capital, proporcionando a la ciudad su única fuerza militar efectiva y completa. En un momento en el que el ejército regular y la policía armada se vieron perturbados por las deserciones a los rebeldes, la falta de defensores confiables llevó al gobierno republicano a huir de la ciudad. De nuevo, eso no quiere decir que las Brigadas fueran los únicos combatientes, eran tres mil de cuarenta mil, pero muchos de los defensores españoles eran reclutas no probados en milicias políticas, acostumbrados a las peleas callejeras pero sin entrenamiento en la guerra moderna. Por eso, en los primeros días de la guerra, las Brigadas Internacionales inclinaron la balanza a favor de los defensores de Madrid en un momento crucial en el que la ciudad necesitaba con urgencia combatientes entrenados. Al mantener a las tropas rebeldes fuera de la capital (a un costo terrible en vidas), las Brigadas Internacionales fueron de importancia práctica y simbólica para la República en su momento de mayor confusión y desorganización.

No sería antes de finales de 1936 cuando las heterogéneas milicias políticas, más entusiasmadas que expertas, empezaron a formarse en un ejército republicano cohesionado. En las semanas posteriores a la llegada inicial de las Brigadas, la República reconstruyó un ejército desde cero, y las Brigadas Internacionales fueron cada vez menos necesarias y se convirtieron en un problema diplomático, retirado del combate y finalmente enviado a casa. Incluso donde participaron en combate en 1937 y 1938, ahora eran parte regular del Ejército Popular de la República: en 1937 el 60% de sus miembros eran españoles.

En resumen: sí, su papel es exagerado, tanto en términos de número como de efectividad. Pero tampoco fueron superfluos, ya que ofrecieron un valioso recurso militar y de levantamiento de la moral en el crítico mes de octubre de 1936.


RESEÑA - Las Brigadas Internacionales: fascismo, libertad y Guerra Civil Española

El número exacto es incierto, pero alrededor de 35.000 combatientes extranjeros pueden haber servido en las Brigadas Internacionales durante la Guerra Civil Española. De ellos, quizás uno de cada cinco murió, convirtiéndose, en palabras de Ernest Hemingway, en "parte de la tierra de España".

Hemingway fue uno más entre una legión de periodistas y escritores que dieron fama mundial a las Brigadas. Con razón: aquí había un ejército de voluntarios, de 65 países diferentes, que se convirtió en una élite militar, las tropas de choque de la asediada República española, la vanguardia de la lucha global contra el fascismo.

No todos fueron heroicos. Algunos fallaron en la prueba de la batalla. Algunos simplemente escapaban de las colas de desempleo y los barrios marginales en casa. Algunos eran más aventureros que antifascistas. Algunos se convirtieron en agentes de policía estalinistas. Algunos resultaron ser violadores y sádicos.

Uno de los puntos fuertes de este extraordinario libro es la forma imparcial en la que Tremlett describe a las Brigadas "con verrugas y todo". Hay los relatos más conmovedores de sacrificio personal, de devoción a una causa noble y de un valor y una resistencia fenomenales en el campo de batalla, generalmente contra todo pronóstico. Por otro lado, escuchamos sobre cobardía, traición, liderazgo deficiente y la paranoia y brutalidad de estalinistas como André Marty, que dirigía la principal instalación de entrenamiento en Albacete. Como explica Tremlett:

La mayoría de los brigadistas encajaban en una de dos categorías superpuestas: los devotos y los desplazados. Los primeros estaban muy politizados, mientras que los segundos pertenecían a la diáspora migrante de primera o segunda generación en Europa y América que había sufrido las penurias del exilio económico o político. No se trataba de una "buena gente" uniformemente ... La deserción era frecuente. Los prisioneros fueron fusilados. Había cobardes, psicópatas y violadores en sus filas ... El estalinismo acechaba, y no solo entre bastidores. La homosexualidad es punible. Las mujeres fueron menospreciadas o maltratadas ...

Pero esa era solo la mitad de la imagen. El otro era el idealismo, el compañerismo, el autosacrificio, el compromiso con la lucha por un mundo mejor frente a la pobreza y el fascismo. Tomemos como ejemplo la aniquilación de la Compañía Botwin de voluntarios judíos en la Batalla del Ebro el 21 de septiembre de 1938.

Los judíos suelen ser vistos como las principales víctimas del nazismo y la Segunda Guerra Mundial en Europa. Pero hay otra historia: la resistencia judía al fascismo durante la década de 1930, durante la guerra e incluso en los guetos y los campos. Hubo muchos ejemplos en España, incluida la última resistencia de la Compañía Botwin, que, superada en número y armamento, y rodeada por tres lados, defendió su posición hasta el último momento, hasta que fue invadida por una unidad de los Regulares marroquíes de Franco. Luego dispararon a los supervivientes.

Fascismo y apaciguamiento

Lo que es tan impactante ahora es que, mientras Hitler y Mussolini vertían hombres y equipo en España, los gobiernos de "apaciguamiento" británico y francés bloquearon el suministro de armas a la República española e hicieron ilegal que los voluntarios sirvieran en España. Los Partidos Comunistas de Europa tuvieron que crear una especie de ferrocarril subterráneo para pasar de contrabando a los voluntarios.

Los brigadistas eran lo que un periodista llamó más tarde "antifascistas prematuros". Tomaron el arma para detener a los nazis cuando era ilegal hacerlo, cuando los tories británicos y los republicanos franceses eran esencialmente profascistas, viendo en Hitler un baluarte conservador contra la revolución socialista.

Tremlett nos da una idea de esa confusión política más amplia, rastreando los orígenes de muchos de los Brigaders que él presenta, incluido un número creciente de activistas políticos efectivamente apátridas que se vieron obligados a exiliarse por el avance del fascismo en todo el continente.

No es que el estalinismo fuera la alternativa que tantos brigadistas creían que era, y Tremlett es juicioso al recordarnos el trasfondo de las purgas y los gulags en la Rusia de los años 30: purgas y gulags que, a su debido tiempo, consumieron una buena proporción del regreso de la guerra española. veteranos.

Aquí, sin embargo, en mi opinión, el análisis es débil. De vez en cuando, de hecho, creo que Tremlett repite acríticamente la propaganda estalinista, como, por ejemplo, cuando nos dice que en Cataluña se `` atesoraban '' armas, cuando alude a la `` indisciplina '' anarquista y cuando describe los acontecimientos de Barcelona en mayo de 1937. como nada más que un intento de crear "un ejército republicano unificado, comandado centralmente y obediente".

De hecho, fue una contrarrevolución, en la que el estado republicano, cada vez más dominado por los estalinistas del Partido Comunista Español y sus mentores soviéticos, se propuso aplastar el principal centro de la revolución de trabajadores y campesinos que había barrido el país. y bloqueó el golpe fascista en julio de 1936.

Contrarrevolución estalinista

Una vez derrotadas las milicias anarquista y del POUM, los estalinistas se dispusieron a destruir las milicias y las colectividades fabriles y agrícolas de Cataluña y Aragón. Esto le arrancó el corazón al movimiento republicano y convirtió la guerra en una lucha convencional entre un régimen parlamentario liberal (aunque cada vez más autoritario y represivo en su comportamiento) y una alianza reaccionaria del Ejército, la Iglesia y la Falange (como eran los fascistas españoles). conocido).

Adopte el papel de la mujer. Tremlett hace referencia frecuente a las mujeres Brigadas y a la discriminación, la misoginia y el abuso sexual al que ellas y otras mujeres fueron sometidas ocasionalmente.

Pero esto requiere cierta contextualización. Las mujeres lucharon junto a los hombres en las milicias anarquistas de 1936 y trabajaron como iguales en los colectivos dirigidos por los anarquistas. Después de la contrarrevolución de mayo de 1937, los estalinistas sacaron a las mujeres de la línea del frente y desmantelaron los colectivos para que las mujeres volvieran a sus roles "tradicionales". Tremlett describe esto, pero no explica el contexto político más amplio.

La guerra es política por otros medios. Es esencial comprender las fuerzas sociales en acción si se quiere dar un sentido completo a los eventos militares. Todo el destino de la República española giró en torno a los 'Días de Mayo' de Barcelona en 1937. Y fue el papel contrarrevolucionario del estalinismo en España lo que desilusionó a toda una franja de intelectuales y activistas, como George Orwell, cuyo Homenaje a Cataluña es uno de los mejores libros escritos sobre la guerra española, y cuyo Granja de animales y 1984 fueron artefactos literarios de esta experiencia. La película de Ken Loach Tierra y Libertad captura la esencia de estos eventos críticos.

Conmovedor e inquietante

Pero esta es mi única crítica importante al libro, y no me impide darle el mayor respaldo. Llena un gran vacío y lo hace con un estilo superlativo.

Esto, a pesar de la enorme cantidad de escritos sobre las Brigadas Internacionales - el voluminoso periodismo de la época, las numerosas memorias escritas por los sobrevivientes, los muchos libros sobre diferentes batallones y batallas - es la primera historia narrativa integral. Y es una obra excelente, las historias individuales de Brigaders entretejidas a la perfección en la historia militar y política más amplia, con una selección perfectamente juzgada de cameos y escenas en todas partes. No hay un momento aburrido en este estudio multidimensional de ritmo rápido.

Nos movemos, sin esfuerzo y en un instante, desde una ladera desnuda en algún lugar del interior español, donde los hombres están cavando refugios con sus cascos para protegerse de los bombardeos y ametrallamientos aéreos, a las capitales de las potencias europeas, donde se toman decisiones. que determinará el destino de la República Española.

Lo que nos inspira, por supuesto, no es la malevolencia de la clase política, sino la decencia básica de la mayoría de los voluntarios comunes. Las Brigadas Internacionales tenían muchos defectos, pero en el mejor de los casos eran faros de luz en un mundo que descendía rápidamente hacia la oscuridad. Tome el ejemplo de Oliver Law.

Como comandante del Batallón Abraham Lincoln, fue el primer estadounidense negro de la historia en llevar a los estadounidenses blancos a la batalla. Su nombramiento reflejó el desafío de larga data del Partido Comunista Estadounidense a la segregación racial. Su momento de gloria llegó el 9 de julio de 1937 en la batalla de Brunete. Tremlett cita a su corredor:

Una vez más, Law estaba al frente instándonos. Entonces los fascistas empezaron a retroceder. Ellos se estaban retirando. Law no quiso ponerse a cubierto ... Quería mantener a los fascistas a la fuga y tomar la colina alta. `` Vamos, camaradas, están corriendo '', gritó. Vamos a mantenerlos en funcionamiento. Todo el tiempo estuvo bajo el fuego de una ametralladora. Finalmente lo golpearon ... Mientras lo llevaban en camilla a la ambulancia, apretó el puño y dijo: "Continúen, muchachos". Luego murió.

Este libro está bellamente escrito, brillantemente estructurado, inmensamente conmovedor y profundamente perturbador. No se puede recomendar con suficiente fuerza, especialmente para aquellos cuyo principal interés es la Segunda Guerra Mundial, ya que España fue el gran ensayo general de lo que vendría entre 1939 y 1945.

Esto fue literalmente cierto para muchos veteranos españoles, miles de los cuales desempeñarían un papel central en la guerra mundial: liderar unidades de la Resistencia francesa, entrenar a la Guardia Nacional británica, comandar ejércitos partisanos yugoslavos, trabajar en el Ejecutivo de Operaciones Especiales y mucho más.

Esta es, como dijo el eminente especialista en Guerra Civil española Paul Preston, "la historia general de las Brigadas que ha faltado".

Reseña de Neil Faulkner

Este es un artículo de la edición de abril / mayo de 2021 de Asuntos de historia militar. Para obtener más información sobre la revista y cómo suscribirse, haga clic aquí.


La Brigada Internacional

La Brigada Internacional es un término general que se le da a numerosos grupos que llegaron a España para ayudar a la causa republicana: el derrocamiento del intento nacionalista de apoderarse del país. Los miembros de la Brigada Internacional procedían de numerosos países: Gran Bretaña, Francia, la URSS y la ex Yugoslavia, por ejemplo. Sin embargo, aunque pueden haber tenido el mismo deseo, la Brigada Internacional era una colección de principalmente hombres que no tenían lealtad a otros grupos dentro de la Brigada Internacional y no seguían a ningún otro líder que el suyo. Queda abierto a conjeturas si, como fuerza unificada y cohesiva, la Brigada Internacional podría haber marcado alguna diferencia en el resultado final de la Guerra Civil española.

El estado de Europa en su conjunto ofreció a las personas un incentivo para hacer su granito de arena para ayudar a los republicanos. La Italia fascista y la Alemania nazi habían dejado muy claro dónde estaban sus lealtades, mientras que la URSS dirigida por Stalin había hecho lo mismo con el movimiento republicano. Para Hitler y Mussolini, el intento de los republicanos de apoderarse de España no era más que un intento de expandir aún más la expansión del comunismo.

"Debemos evitar que el comunismo se establezca en el Mediterráneo". (Mussolini).

"Debemos salvar a España del bolchevismo". (Hitler)

En agosto de 1936, el gobierno británico anunció que creía que ningún otro país debería enviar ayuda a España. Su temor era que tal movimiento escalaría la situación posiblemente a una guerra europea a gran escala. Un Comité de No Intervención se reunió en Londres con representantes de Alemania, Italia, Francia y la URSS presentes. La URSS había dejado el comité en octubre de 1936, mientras que Alemania e Italia dejaron el comité en junio de 1937. Pronto se hizo evidente que ciertas naciones estaban suministrando armas a los republicanos o nacionalistas, pero no mano de obra. La URSS envió tanta ayuda que Largo Caballero se vio obligado a enviar reservas de oro de 63.256.684 libras esterlinas a Moscú para pagar la ayuda.

Stalin ya había enviado expertos en artillería a España para ayudar y asesorar a los republicanos, pero les había advertido que "se mantuvieran fuera del alcance del fuego de artillería". Pero cualquier ayuda fue poco sistemática y no fue suficiente para ayudar a los republicanos.

Cuando parecía que Franco estaba teniendo éxito, los republicanos lanzaron convocatorias como:

“Obreros y antifascistas de todos los países. Los trabajadores del dolor somos pobres pero perseguimos un noble ideal. Nuestra lucha es tu lucha. Nuestra victoria es la victoria de la Libertad. ¡Hombres y mujeres de todas las tierras! Ven en nuestra ayuda. ¡Armas para España! "

En el Reino Unido, una encuesta mostró que de 105 periodistas y escritores solo cinco apoyaron a Franco, mientras que 100 querían que los republicanos ganaran.

La fuerza impulsora detrás de los voluntarios británicos fue el apoyo al comunismo. Nat Cohen y Sam Masters fueron los dos primeros voluntarios británicos en ayudar a los republicanos y ambos eran comunistas. El primer ciudadano británico que se unió a la lucha fue un estudiante de Cambridge llamado John Cornford. Él también era comunista. El primer voluntario del Reino Unido que murió en el conflicto fue una comunista llamada Felicia Brown que murió el 25 de agosto de 1936.

Los miembros de lo que se conoció como la Brigada Internacional cruzaron la frontera entre Francia y España en lo que se conoció como el "ferrocarril secreto". La primera unidad de la Brigada Internacional fue organizada por Joseph Broz (más tarde Mariscal Tito) desde una oficina en París. Envió 500 voluntarios a Albacete a través del "ferrocarril secreto" del Tren 77. Los 500 fueron comandados por Lazar Stern. Se encontraron otras vías para cruzar a España por los Pirineos que no implicaban el uso de trenes. Los miembros de la Brigada Internacional procedían principalmente de Gran Bretaña, Francia, Estados Unidos y la URSS. También llegaron a España voluntarios de Italia y Alemania para ayudar a los nacionalistas.

Un líder republicano dejó en claro dónde sentía que estaba fallando la Brigada Internacional. Andre Marty, el comandante del campo de entrenamiento de Albacete, preguntó "¿Por qué los voluntarios no están logrando mucho?" Marty respondió a su propia pregunta.

“¿Es porque les ha faltado entusiasmo? Mil veces no.¿Es porque les ha faltado coraje? Te digo mil veces que no. Hay tres cosas que les han faltado, tres cosas que debemos tener: unidad política, líderes militares y disciplina ”.

Una unidad de la Brigada Internacional entró en Madrid el 8 de noviembre de 1936. Cuando tuvieron que desplazarse por la ciudad se desplazaron en autobuses de dos pisos.

En octubre de 1936, nueve buques mercantes de la URSS arribaron a España con equipo. Uno descargó 25 tanques y 1500 toneladas de municiones. Sin embargo, el entrenamiento de la Brigada Internacional no se había extendido al uso de tanques en la guerra. Los tanques se utilizaron por primera vez el 29 de octubre cuando se abrieron paso a través de posiciones nacionalistas. Sin embargo, no había infantería disponible para apoyar a los tanques y su caballería nacionalista combatida en las calles de Esquivias por sí mismos y terminaron teniendo que retirarse.

El apoyo de Stalin preocupó a Hitler que envió a España lo que se conoció como la Legión Cóndor.

Se utilizaron unidades de la Brigada Internacional en la Batalla de Madrid. En las etapas iniciales de la batalla por la capital, los nacionalistas lo habían hecho bien. Las unidades de la Brigada Internacional se utilizaron para lanzar un contraataque contra ellos en los alrededores de Carabanchel. Cargaron bajo el grito de:

"Por la revolución y la libertad: adelante".

Cuando los combates cesaron 24 horas después, un tercio de la Brigada Internacional había muerto. Se habían producido riñas entre miembros de los anarquistas de la Brigada Internacional y otras unidades. Los anarquistas no aceptarían órdenes de nadie más que de un anarquista. Con tal división, los nacionalistas encontraron más fácil tomar parte de la ciudad alrededor de la Ciudad Universitaria. Tales cuestiones llegaron a caracterizar a la Brigada Internacional. Mientras custodiaban un puente estratégico cerca del cruce de los ríos Jarama y Manzanares, miembros de la Brigada Internacional colocaron cargas explosivas debajo del puente para asegurarse de que si existía el peligro de perder el control del mismo, pudieran destruirlo y asegurarse de que el Los nacionalistas no pudieron usarlo. Cuando se detonaron los explosivos, el puente se elevó unos metros en el aire y luego volvió a bajar sobre sus soportes. Una unidad francesa alrededor del puente fue aniquilada por los nacionalistas que se habían abalanzado sobre el puente.

En total, se cree que entre 32.000 y 35.000 combatieron en combate para la Brigada Internacional con otros 10.000 en un papel no combatiente. Más de 9.900 murieron y poco más de 7.500 resultaron heridos en acción. Llegaron voluntarios de todo el mundo, incluidos México y Estonia.


Una magnífica historia de las Brigadas Internacionales, lamentablemente envuelto en un regalo anticomunista

El secretario de IBMT Irlanda, Manus O’Riordan, analiza "Las brigadas internacionales: fascismo, libertad y la guerra civil española" de Giles Tremlett (octubre de 2020). Está en desacuerdo con la interpretación de los brigantes internacionales Frank Ryan y Jack Jones en el capítulo final del libro. Se publicó originalmente en la edición de enero de 2021 de Irish Political Review.

"Las Brigadas Internacionales: Fascismo, Libertad y Guerra Civil Española" también ha sido revisada por el presidente de IBMT, Jim Jump, en ¡No Pasarán! 2-2021, que se envió a los miembros a principios de enero. Para asegurarse de recibir el último número de la revista a tiempo, únase o renueve su membresía aquí.

El brigante internacional Micheál O’Riordan, padre del crítico, con un retrato de Frank Ryan que le regaló el Partido Comunista de Irlanda, noviembre de 2005.

En 2007, Giles Tremlett, editor colaborador de The Guardian con sede en Madrid, escribió 'Fantasmas de España: viajes por el pasado oculto de un país', un retrato maravilloso y una visión de la España posfranquista. Razón de más, entonces, para haber esperado con ansias la publicación este octubre de su historia de 700 páginas, 'Las Brigadas Internacionales: Fascismo, Libertad y Guerra Civil Española'. La portada del libro lleva el siguiente respaldo del decano de los historiadores y biógrafos de la Guerra Civil española, y mecenas fundador del International Brigade Memorial Trust (IBMT), Paul Preston: 'La valentía y los sacrificios de los voluntarios de todo el mundo que lucharon contra el fascismo en España mantienen vivo el interés por la guerra civil. Muchos de los decenas de miles de libros sobre el conflicto tratan de las Brigadas Internacionales, pero nunca ha habido uno como el relato profundamente conmovedor de Giles Tremlett. Estoy totalmente de acuerdo.

Tremlett recibió además críticas especialmente entusiastas tanto en el London Times como en el Irish Times. El propio Guardian de Tremlett estaba, sin embargo, demasiado interesado en ser el primero en salir de la caja con críticas excesivamente entusiastas de un dúo con observaciones marcadamente en desacuerdo con algunos de los hechos en la propia narrativa de Tremlett, lo cual sería obvio para cualquiera que hubiera leído el libro con cuidado necesario. El sábado 3 de octubre, la reseña de The Guardian de Dan Hancox dio la siguiente impresión engañosa: "Las Brigadas atrajeron una asombrosa variedad de figuras literarias internacionales: Orwell, Hemingway, Spender, Auden". Ninguno de ellos era Brigada Internacional. Solo uno de ellos estaba en combate, pero fue con el POUM cuasi-trotskista que George Orwell se había alistado. Para ser justos, la revista de Hancox fue bien intencionada, y tuvo la gracia de eliminar un aullador de primera línea que había llevado inicialmente: `` Este artículo fue enmendado el 3 de octubre de 2020 para eliminar una referencia a que el comunista español La Pasionaria también es un Cantante de opera.'

No obstante, estoy de acuerdo con el párrafo de resumen de Hancox: `` Tremlett ha creado un deslumbrante mosaico de viñetas y fuentes, de vidas vividas y perdidas, de actos de heroísmo, solidaridad, traición y futilidad, que construye una gran imagen de un conflicto que atrajo a idealistas. de todo el mundo. La guerra dejó a muchos de ellos desesperados, heridos o muertos, pero también endureció a muchos más en su determinación de derrotar al fascismo. Este libro es lo más cercano a una historia definitiva que probablemente podamos conseguir ".

Sin embargo, al día siguiente, el 4 de octubre, en la publicación hermana de The Guardian, The Observer, la revista era un asunto bastante diferente, donde su ignorancia era sólo un componente de una diatriba anticomunista particularmente desagradable. Paul Mason escribió sobre la batalla del Jarama de febrero de 1937: “Para el Batallón de habla inglesa, llamado así para apaciguar a los ex hombres del IRA que se encontraban entre sus pocos combatientes hábiles, el bautismo de fuego debía ser brutal. Después de una retirada de tres días, en la que todos menos 80 murieron o resultaron heridos, un coronel del Ejército Rojo persuadió a los rezagados para que marcharan hacia el enemigo, cantando la Internacional ''. No existía tal entidad titulada 'Batallón de habla inglesa'. De hecho, había varios batallones de habla inglesa (minúsculas), llamados respectivamente Batallón Británico, Batallón Abraham Lincoln (EE.UU.) y Batallón Mackenzie Papineau (Canadá), con veteranos del IRA luchando en los tres. ¡Y el líder de la Brigada Internacional Irlandesa, el mayor Frank Ryan, no era un coronel del Ejército Rojo!

La gran manifestación de Ryan había sido poderosamente inspiradora como un hecho por derecho propio. Pero no fue menos inspirador en la forma en que él mismo lo relató en 1938 en 'El libro de la decimoquinta brigada'. Para ser justos con Tremlett a este respecto, citó el relato de Ryan en detalle, pero Mason demostró ser incapaz de absorber lo que tenía ante sus ojos.

Lo particularmente insufrible de la reseña de Mason fue la arrogancia de su invencible ignorancia. "The Mason's Apron" es una melodía de violín tradicional irlandesa. Bien podría aplicarse su nombre a los periódicos de The Guardian. En la semana siguiente, el presidente de IBMT, Jim Jump, trató de abordar el carácter predominantemente distorsionado de la revisión de Mason con la siguiente carta a The Observer, a la que, como era de esperar, se le negó la publicación. Se puede leer aquí .

No se puede culpar a Tremlett de la ignorancia de Mason sobre la historia, pero sí se le puede culpar al espíritu anticomunista liberal predominante de los periódicos Guardian, por lo que el propio Tremlett también se ha suscrito de manera demostrable. Ahora, yo mismo no he sido un verdadero creyente comunista durante unas buenas cuatro décadas. Sin embargo, también soy un excomunista que, sin embargo, está muy orgulloso de haberlo sido. Y estoy inmensa e inmensamente orgulloso de que mi padre comunista fuera un "antifascista prematuro" de 20 años que se ofreció como voluntario para las Brigadas Internacionales y luchó en la Guerra Antifascista Española.

Pero, ¿qué hay de los prejuicios ideológicos de un anticomunista proclamado como Tremlett? En sí mismos, estos prejuicios no constituyen una barrera para que él sea un buen historiador que narra honestamente los roles desempeñados por los Brigadores Internacionales tanto comunistas como no comunistas durante el curso de esa Guerra. De hecho, Tremlett ha sido pionero en el uso extensivo de los Archivos de Moscú de las Brigadas Internacionales, y uno puede ignorar su constante uso peyorativo de los términos 'comunista' y 'estalinista', siempre que, en su narrativa de 'verrugas y todo' , presenta toda la evidencia para que el lector pueda sopesar libremente, que luego, en ocasiones, puede llegar a juicios diferentes al del propio autor. Tremlett indudablemente logra esto con respecto a la guerra de 1936-39, lo que resulta en una narrativa soberbia y apasionante. Sin embargo, en el capítulo final de su libro se destacan estándares muy diferentes en la forma en que Tremlett escribe los años posteriores a la guerra civil.

En el capítulo 25, Giles Tremlett escribe sobre "la gran reunión" de la batalla del Jarama en febrero de 1937: "Frank Ryan fue uno de los que oyeron el rumor de que se había ordenado la retirada a toda la línea del frente. Ryan gritó "¡Canta, hijo de pistolas!" Era, dijo, el tipo de cosas que había gritado previamente para levantar la moral antes de las manifestaciones republicanas irlandesas prohibidas. Lentamente, los hombres empezaron a cantar una melodía cuyas palabras en inglés tal vez no fueran inteligibles para todos, pero cuya melodía fue reconocible al instante. Este fue 'The Internationale', el himno de los izquierdistas de todo el mundo. Para los presentes, fue uno de los momentos más notables de la guerra. “Los rezagados que aún estaban en retirada por las laderas se detuvieron asombrados, cambiaron de dirección y corrieron para unirse a nosotros; los hombres que yacían exhaustos en el borde de la carretera saltaron, vitorearon y se unieron a las filas”, recordó Ryan.

Tremlett escribe sobre Ryan como "el espíritu rector de los voluntarios irlandeses" y sobre cómo, en marzo de 1938, se convirtió en "el prisionero de mayor rango de la Brigada Internacional", antes de escribir sobre él en el capítulo 46:

“El prisionero mayor, junto con el comisario de Mackenzie-Papineau, Carl Geiser, era el carismático Frank Ryan. Cuando se le preguntó (en la captura) quién estaba al mando, Ryan dio un paso adelante de inmediato, a pesar de que era más probable que dispararan a los agentes. Cuando fueron llevados a Zaragoza, se les ordenó hacer el saludo fascista. “Hago un llamado a todos mis compañeros soldados para que se nieguen”, dijo Ryan. Frank Ryan fue finalmente reconocido por todos (en el campo de concentración de San Pedro) como el líder natural. Tras la visita de periodistas extranjeros, la noticia de que estaba detenido llegó a Irlanda y el propio primer ministro Éamon de Valera trató de concertar su liberación. Ryan se sintió libre de reprender a William Carney del New York Times por sus artículos pro-franquistas. Finalmente fue sacado de San Pedro y sometido a un juicio que lo sentenció a ser ejecutado, aunque posteriormente fue conmutado por treinta años de cárcel. Ryan, en cualquier caso, permanecería en las cárceles españolas hasta después del final de la guerra ".

No encontré problemas con la narrativa de "verrugas y todo" de Tremlett en esos primeros 51 capítulos. Todo lo que está escrito sobre héroes y villanos, coraje y cobardía, se basa en pruebas y constituye una excelente lectura obligada de una investigación histórica exhaustiva del más alto nivel. De hecho, la narrativa particularmente completa y equilibrada de Tremlett de los eventos de mayo de 1937 en Barcelona sirve como una llamada de atención a los lectores que hasta ahora han visto moldeados sus juicios por una lectura acrítica del 'Homenaje a Cataluña' de Orwell.

Sin embargo, lo que Tremlett presenta a los lectores en su capítulo final no son solo verrugas. Equivalen, de hecho, a tumores malignos de asesinato de carácter, que desconocen cualquier sentido de obligación de sopesar las pruebas, tanto a favor como en contra, contra el acusado. Tremlett aquí deja de ser un historiador serio y opta en cambio por jugar el juego del periodismo sensacionalista. Ahora procede a escribir:

“Una de las figuras más curiosas fue Frank Ryan, el audaz hombre del IRA de tendencia izquierdista que había sido capturado durante los retiros. Finalmente, fue liberado por la Abwehr (inteligencia militar alemana) que organizó un simulacro de "escape" para él en julio de 1940 y lo llevó a Berlín. Allí parece haber trabajado con otros republicanos irlandeses que pensaban que la guerra ofrecía una oportunidad única para lograr la reunificación de Irlanda, especialmente si Hitler invadiera Gran Bretaña. Todavía existe un amargo debate sobre si esto significó que el declarado antifascista que había persuadido a la XV Brigada para que volviera a la línea en el Jarama se convirtiera en colaborador nazi, colocando el nacionalismo irlandés por encima de todo y perdiendo el derecho a ser considerado socialista. Con su salud deteriorada, Ryan intentó regresar a Irlanda, pero se le negó el permiso porque su país no deseaba poner en peligro su posición de neutralidad. Sufrió un derrame cerebral y murió en un sanatorio alemán en junio de 1944 ".


Frank Ryan fotografiado en España, alrededor de 1936.

El sitio de la Queen's University en Belfast es la única fuente proporcionada por Tremlett para su consejo de guerra y la "condena" de Ryan por el cargo de "colaborador nazi", con especial referencia a "Frank Ryan: una vida revolucionaria", el ensayo del sitio de 2012 escrito por Fearghal McGarry, quien había formulado esa acusación por primera vez una década antes en su biografía de 2002.

Mis dos reseñas de la biografía de Frank de 90 páginas de McGarry, reproducida en el sitio web de Irlanda y la Guerra Civil Española, refutaron, punto por punto, la acusación de que Ryan debería ser considerado un colaborador nazi.

Los lectores interesados ​​en un examen aún más detallado del papel y el historial de Frank Ryan pueden descargar gratuitamente una serie de tres artículos que escribí para los números de marzo, junio y septiembre de 2012 de Irish Foreign Affairs aquí. Dejan en claro que el único republicano irlandés para el que Ryan estaba trabajando en Berlín era el mismo De Valera, prometiéndole lealtad total en tiempos de guerra, defendiendo firmemente la política de neutralidad de Dev, protestando ante los alemanes por el bombardeo de Belfast y diciéndoles sin rodeos que su la guerra se perdió con la invasión de la URSS.

Archivos de inteligencia británicos que contienen el interrogatorio de enero de 1946 del agente de la Abwehr de Madrid Wolfgang Blaum. y encarcelamiento ... Con la ayuda del abogado de Ryan, Blaum pudo ver a Ryan en la prisión y convenció a Ryan de que fuera a Alemania si lo liberaban. Blaum aceptó la estipulación de Ryan de que iría a Alemania como un hombre libre y no como un agente alemán pagado ''. Ryan esperaba entonces ir de Alemania a Estados Unidos para hacer campaña en apoyo de la neutralidad irlandesa en tiempos de guerra. Frank Ryan en Alemania no fue ni el conspirador antifascista y mártir de la iconografía republicana socialista ni el colaborador de los nazis interpretado por McGarry. Incluso el interrogador de inteligencia británico del oficial de la Abwehr, Kurt Haller, observó en un momento de Ryan: "Considerándose a sí mismo como un patriota irlandés y no como una criatura de los alemanes, se negó a asociarse de ninguna manera con las transmisiones irlandesas de Hartmann".

"Patriota" bien podría haber sido el título de capítulo apropiado utilizado con respecto a los últimos cuatro años de la vida de Ryan, en lugar del título de "Colaborador" elegido por McGarry. El patriotismo, por supuesto, también puede ser el último refugio del sinvergüenza. Pero Ryan no era un sinvergüenza. Sin duda, no pasa la prueba estalinista de lealtad incondicional a los intereses de la Unión Soviética, como tampoco pasa la prueba de Churchill de lealtad al Imperio Británico. Habría sido uno de los principales candidatos para un juicio espectáculo bajo cualquiera de los dos regímenes. Pero tal vez un estándar de patriotismo ciertamente más aislado nos permitirá reconocer la integridad del papel que desempeñó.

Es difícil imaginar cómo Tremlett evitó estar al tanto de mis dos revisiones críticas de la biografía de McGarry, ya que están claramente enumeradas en la página de contenido de la Brigada Internacional del sitio web de Irlanda y la Guerra Civil Española al que Tremlett hace referencia en otro lugar. Otras dos fuentes en línea investigadas y referenciadas por Tremlett fueron el blog de Archivos de la Brigada Abraham Lincoln, The Volunteer, y el Boletín de noticias de IBMT. En la edición de enero de 2015 de ambos, llamé la atención sobre mi revisión anterior de McGarry. Además, la edición Primavera-Verano 2012 del IBMT Newsletter incluyó mi reseña de El enigma de Frank Ryan, una película de la que McGarry fue el consultor histórico, y donde cité mi reseña original refutando la tesis de McGarry.

Lo más condenatorio de todo, sin embargo, es el hecho de que dos biografías de 300 páginas, obtenidas y referenciadas por Tremlett con respecto a los primeros años de Ryan, ni siquiera se mencionan en su capítulo final. En su biografía de 1980, 'Frank Ryan - The Search for the Republic', Seán Cronin fue pionero en el uso de los Archivos Nacionales de Irlanda para exonerar a Ryan del cargo de 'colaborador'. Y en su biografía de 2004, 'In Green and Red - The Lives of Frank Ryan', Adrian Hoar también hizo un amplio uso de los archivos de la inteligencia británica en los Archivos Nacionales del Reino Unido para llegar a la misma conclusión que tanto Cronin como yo. Lo menos que se puede decir del asesinato de Ryan por parte de Tremlett es que su "investigación" aquí fue inconcebible.


De izquierda a derecha: hija de la Pasionaria Amaya Ruiz Ibárruri, el presidente de IBMT, Jack Jones, la presidenta de ICTU, Patricia McKeown, y el crítico que canta "The Internationale" en la AGM de IBMT en Belfast, octubre de 2007.

Pero Frank Ryan no es el único Brigante Internacional que tiene su personaje difamado por Tremlett en ese capítulo final. Escribe además:

“Jack Jones, que sobrevivió a la batalla del Ebro, se convirtió en jefe del poderoso Sindicato de Trabajadores Generales y de Transporte de Gran Bretaña. Se ha sugerido que incluso pudo haber sido un informante soviético, aunque esto fue algo que negó enérgicamente. Sin embargo, si fuera cierto, Jones habría sido solo uno de al menos una docena de veteranos de la Brigada en Europa Occidental que sirvieron a la máquina de espionaje comunista de Moscú. El más famoso, o infame, de ellos fue Morris Cohen, quien reclutó a un científico en el centro de pruebas de Los Alamos en Nuevo México para transmitir los planos de las primeras armas nucleares estadounidenses en 1945 ".

Así que, en conjunto, Tremlett se inclina por el lado de la 'probabilidad' de que el MI5 estuviera en lo cierto al alegar que Jack Jones había sido un informante pagado de la KGB, a quien en consecuencia consigna a una galería de pícaros de aquellos a los que llama sirvientes de los 'comunistas'. La máquina espía de Moscú '. Una vez más, una negativa por parte de Tremlett a tomarse la molestia de investigar cualquier supuesta evidencia. Vea, por ejemplo, mi folleto sobre Jack Jones, disponible aquí a través de Athol Books, donde refuté los cargos hechos por el profesor del MI5 Christopher Andrew en su libro de 2009 "Defensa del Reino - La historia autorizada del MI5".

En su capítulo final, Tremlett también procede a escribir:

“En ninguna parte los Brigadistas eran más poderosos que en Alemania Oriental. mientras los soviéticos luchaban por encontrar personas en las que pudieran confiar que pudieran ayudarlos a construir una narrativa de antifascismo histórico, limpia del legado nazi de Hitler. El nuevo estado alemán también necesitaba fuerzas armadas y policías, a menudo para reprimir a su propia gente. Los brigadistas tomaron posiciones prominentes. proporcionando diecisiete generales, cuarenta coroneles y muchos otros oficiales. Teniendo en cuenta que apenas había más de mil veteranos en Alemania del Este, su importancia es sobresaliente. Algunos brigadistas alemanes se convirtieron en notorios opresores, y los veteranos aportaron más de una docena de altos funcionarios de la temida policía secreta de la Stasi, mientras que cien más se unieron a las filas de varias fuerzas policiales. La infame Stasi, de hecho, fue fundada por Wilhelm Zaisser (alias el general Gómez en España) con la ayuda del brigante Karl Heinz Hoffmann. La fuerza de la "Policía Popular" de la Stasi, de 85.000 efectivos. fue dirigido por veteranos de la Brigada durante todos menos cuatro años hasta la caída del Muro de Berlín en 1989. En ese momento se había convertido en la herramienta de represión estatal más notoria y odiada de Alemania Oriental. En un momento, los veteranos estaban a cargo de las tres ramas de los servicios de seguridad, incluido el ejército, la policía del Ministerio del Interior y la Stasi ".

Yo mismo estoy lejos de haber sido un apologista de la RDA. En la edición de marzo de 2020 de Irish Foreign Affairs, cité dos libros publicados en 1977 que informaron mi crítica de la RDA, 'Socialism with a German Face' de Jonathan Steele y la novela de Stefan Heym 'Five Days in June', ambos con un trasfondo. de la revuelta obrera de Berlín Oriental de junio de 1953. En el número de diciembre de 1978 de The Communist, cité las líneas irónicas de Brecht sobre la actitud del gobernante Partido Socialista de la Unidad ante la revuelta:

"¿No hubiera sido más sencillo

Si el gobierno hubiera disuelto al pueblo

Pero Tremlett no concede importancia al hecho de que, a diferencia de Hungría y Checoslovaquia, no hubo "Ensayos de prueba" de la Brigada Internacional en la RDA. Lo que Tremlett pasó a escribir sobre este tema en The Guardian el 22 de octubre fue otra vez algo más, que muestra que lleva su anticomunismo en la manga. Las primeras líneas del artículo dicen:

“En la década de 1930, miles de hombres y mujeres de todo el mundo se alistaron para luchar contra el fascismo en España. Muchos sobrevivientes pasaron a desempeñar un papel clave en la lucha contra los nazis, pero, en algunos casos, más tarde se convirtieron en poderosos servidores de regímenes brutales. Algunos eran nobles y valientes en sus acciones, otros eran crueles, cobardes o insensibles. Algunos lucharon por un ideal, otros por la aventura. Y, para algunos, esos ideales los llevarían a un viaje de opresión que los acercaría, en su comportamiento y defensa ciega del comunismo estalinista, a los fascistas a los que declaraban enemigos suyos que a la República democrática que defendían ”.

En el capítulo final de su propio libro, Tremlett había citado el libro de 2012 de Paul Preston 'El Holocausto español' cuando escribió que la España de Franco era un lugar donde 'decenas de miles fueron colocados ante pelotones de fusilamiento. Unas 150.000 personas murieron solo por los pelotones de fusilamiento de Franco y los escuadrones de la muerte de derecha asociados ".

Como había señalado Helen Graham en su reseña de 'El Holocausto español' para la edición Primavera-Verano 2012 del Boletín IBMT:

“Después de que Franco logró la victoria en la primavera de 1939, la dimensión de asesinatos en masa inherente al franquismo forjado en la guerra se hizo completamente evidente, como explora la sección final del estudio de Preston. De la cifra de referencia de 150.000 asesinatos extra y cuasijudiciales de los que fue responsable en el territorio bajo control militar directo entre 1936 y finales de la década de 1940, al menos 20.000 se cometieron después de la rendición militar republicana a finales de marzo de 1939 ".

Para Tremlett comparar la represión de la RDA con el Holocausto español, colocar a los veteranos de la Brigada Internacional involucrados en esa represión "más cerca de los fascistas" era una obscenidad. Como ya he dicho, no dudo en recomendar 51 capítulos de 'Las Brigadas Internacionales' como una soberbia historia de la Guerra Antifascista Española. Lástima por el capítulo final de Tremlett y su envoltorio de regalo del periódico Guardian.


Justicia

Vivo en Penzance, donde tenemos un grupo muy activo de escritores y artistas. Una de nuestras actividades habituales es el bar clandestino de los domingos mensuales. Tenemos un tema, y ​​quien quiera puede contribuir con cuentos, poesía, arte, música, historia, una pieza oral. Es muy divertido y hay una amplia mezcla de estilos y contribuyentes. El tema de este mes es la justicia. Y esta es mi contribución.

Estoy muy atento a la investigación sobre la Guerra Civil española en este momento, por lo que el tema de la justicia es muy apropiado.

Entonces, un poco de antecedentes:

En julio de 1936, el general Franco encabezó una rebelión contra el gobierno de España elegido democráticamente. Esto condujo a la guerra civil, una guerra espantosa que destrozó a España. Era una situación muy compleja, pero en esencia el gobierno electo era republicano, socialista y ateo, y los rebeldes eran monárquicos, fascistas y católicos. Eso es muy simplista, pero con suerte da una idea de la división en el país.

Para establecer esto en un contexto más amplio, Hitler estaba ganando poder en Alemania, Mussolini en Italia y los gobiernos de Gran Bretaña, Estados Unidos y Francia estaban desesperados por evitar otra guerra mundial y estaban tratando de apaciguar a Hitler. Aunque ahora es fácil juzgar esa actitud con dureza, muchos de ellos habían experimentado la lucha en la Gran Guerra cuando eran jóvenes, y tal vez esta determinación de evitar la guerra fue informada por esa experiencia. Fue tan cierto en el Partido Laborista británico como en el gobierno conservador de Stanley Baldwin y luego en Neville Chamberlain.

Esas grandes potencias - Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Italia y Rusia & # 8211 firmaron un acuerdo de no intervención. Estuvieron de acuerdo en que mantendrían fuera de lo que aparentemente era una guerra civil en España a los españoles luchando contra los españoles. Nada que ver con nadie más.

Por supuesto, existe una gran falla en la firma de acuerdos con fascistas, y es que son fascistas. Ni Hitler ni Mussolini se sintieron obligados por ese acuerdo. Sin embargo, Gran Bretaña, Estados Unidos y Francia lo hicieron, o ciertamente lo usaron como un muro para esconderse detrás.

En consecuencia, Alemania e Italia proporcionaron a los rebeldes de Franco armamento pesado, tropas, entrenamiento, municiones y apoyo. Gran Bretaña, Francia y Estados Unidos se negaron a vender cualquier tipo de armas u ofrecer algún tipo de apoyo al gobierno electo, que estaba mal armado, mal entrenado y, francamente, mal alimentado. El único país que ofreció algún apoyo al gobierno español fue la Unión Soviética, bajo Stalin.

La injusticia de esta postura provocó una reacción asombrosa entre los individuos que creían, con razón o sin ella, que para que se hiciera justicia tenían que ofrecerse como voluntarios para luchar con el gobierno español para proteger a España y al resto de Europa de la marcha del fascismo a través de el continente. El gobierno británico se cubrió particularmente de gloria al declarar ilegal ser voluntario para las Brigadas Internacionales, y en febrero de 1937 decidió invocar un acto antiguo que convirtió a estos jóvenes idealistas en criminales.

Entre 1936 y 1938 se ofrecieron como voluntarios alrededor de 35.000 personas de todo el mundo, en su mayoría jóvenes y en su mayoría hombres, y se formaron las Brigadas Internacionales. Mi tío era uno de los 2.300 de Gran Bretaña. Intentó unirse cuando tenía 18 años, pero no fue aceptado. En teoría, los voluntarios tenían que tener 21 años, pero finalmente lo logró el día que cumplió 20, el 3 de mayo de 1938. Franco ya estaba ganando y los reclutadores estaban haciendo la vista gorda ante los voluntarios menores de edad.

No es fácil entender qué hizo que la gente diera el paso de dejar sus hogares y familias para ir a luchar en una guerra extranjera. Muchos de ellos lo mantuvieron en secreto para sus familias, y lo primero que las familias supieron fue una postal enviada a casa desde España diciéndoles dónde estaban sus hijos o hijas. La familia de mi tío sí lo sabía y mi abuelo intentó, a través del Partido Laborista Británico, impedir que Bruce se fuera, pero no tuvo éxito.

Bruce, mi tío. era un comunista comprometido y muy idealista, al igual que muchos de los voluntarios, pero no todos. Muchos de ellos eran antifascistas más que procomunistas. Quizás muchos de ellos fueron impulsados ​​por un sentido de justicia, una necesidad de corregir un error. La necesidad de corregir el desequilibrio causado por sus propios gobiernos electos y la negativa a ayudar a otro gobierno electo, y la creencia de que si Franco, respaldado por Hitler, triunfaba, el resto de Europa pronto caería y que no habría justicia en Europa.

Tengo la suerte de tener copias de las cartas enviadas por Bruce a su familia y amigos. En la última carta que le escribió a su madre, fechada el 19 de julio de 1938, pocos días antes de que lo mataran, dice. "No creas que me estoy divirtiendo, ni mucho menos, o que me gusta la guerra. Vine aquí porque odio la guerra y amo tanto la vida, tanto que estoy dispuesto a morir por ella ".

Por supuesto, no hubo apaciguamiento. La práctica de Hitler para sus bombarderos sobre Guernica en abril de 1937 debería haber sido un disparo de advertencia, pero, alentado por la victoria en España y la falta de represalias, el fascismo ganó confianza y se abrió camino por toda Europa. Muchos de los hombres que violaron la ley para ser voluntarios en España y sobrevivieron, pasaron a luchar con los ejércitos británico y estadounidense, o se unieron a la resistencia francesa.

En última instancia, por supuesto, las fuerzas combinadas de Gran Bretaña y Estados Unidos y el resto derrotaron a Hitler. Pero no derrotaron a Franco, y España vivió bajo su yugo hasta 1975. Dice mucho para el pueblo de España que después de su muerte adoptaron un 'Pacto de Olvido', y es solo ahora, más de 75 años después, que han comenzado a revisar su propia historia. Dentro de unos meses, iré a una recreación de la batalla del Ebro, donde mi tío fue asesinado, y visitaré los campos de batalla donde probablemente aún estén sus huesos. No es uno de los nombres recordados de la Guerra Civil española. Él era solo un chico de clase trabajadora que vivió y murió por sus creencias, y mi intento ahora de averiguar sobre él y de contarle a la gente lo que hizo, quizás sea impulsado por el deseo de obtener justicia para él y para su legado. ser algo más que un montón de huesos anónimos que yacen bajo suelo español.


Ver el vídeo: Las Brigadas Internacionales parte 1 Documental Canal Historia (Enero 2022).