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Margery Kempe: loca o mística: un enfoque narrativo de la representación de la locura y el misticismo en la Inglaterra medieval

Margery Kempe: loca o mística: un enfoque narrativo de la representación de la locura y el misticismo en la Inglaterra medieval

Margery Kempe: loca o mística: un enfoque narrativo de la representación de la locura y el misticismo en la Inglaterra medieval

Por Alison Torn

Narrativa y ficción: un enfoque interdisciplinario, editado por David Robinson et al. (Universidad de Huddersfield, 2008)

Resumen: Históricamente, los límites entre locura y misticismo se han caracterizado por la fluidez. Sin embargo, desde la aparición de la psiquiatría en el siglo XIX, se ha intentado establecer una distinción firme entre las dos experiencias. En nuestra sociedad cada vez más occidental y secularizada, las experiencias del misticismo se han marginado fuera de su contexto religioso y, en algunos casos, se han patologizado dentro de los sistemas clasificatorios que construyen la enfermedad mental. En este artículo, quiero examinar este límite en disputa discutiendo mi análisis de la experiencia de una mujer medieval tanto de la locura como del misticismo. Argumentaré que en lugar de interpretar este texto como una narración temprana de la locura, se trata principalmente de una hagiografía, que es una narración de la vida de un santo.

Introducción:El libro de Margery Kempe cuenta la historia del viaje espiritual de una mujer en la Inglaterra medieval durante un período de veinticinco años, y describe su búsqueda para establecer la autoridad espiritual como resultado de sus conversaciones personales con Jesús y Dios. Si bien el texto está escrito en tercera persona, generalmente se reconoce que es la primera autobiografía escrita en inglés. También se reconoce como el primer relato autobiográfico de la locura. La narración comienza alrededor de 1393, con el inicio auto-reconocido de la locura, que se adelanta a Margery, una crisis espiritual. Este episodio de locura apenas se aborda, ocupando solo dos páginas de un libro de doscientas páginas.

A lo largo del resto del libro, Kempe describe no solo las conversaciones con Jesús, María, Dios y otras figuras religiosas, sino también las visitas, con las figuras mencionadas apareciendo a Margery y también a la propia Margery, participando en escenas bíblicas como el nacimiento y la crucifixión de Cristo. Su fervor religioso conduce a prolongadas demostraciones públicas de fuertes lamentos, sollozos y contorsiones, para gran irritación de los plebeyos y clérigos. La historia de Kempe relata no solo la lucha de Margery por lograr alguna forma de espiritualidad divina, sino también su recepción polarizada dentro de la sociedad. Algunas, sobre todo figuras de autoridad religiosa, veneraban a Margery como una santa mística, mientras que otras, principalmente plebeyos, la rechazaban y calumniaban como adoradora del diablo. Si bien algunos autores han interpretado las visitas religiosas de Margery como parte de su locura, quiero hacer una distinción temática entre estas dos experiencias, ya que creo, como lo hizo la propia Margery, que son inherentemente diferentes.


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