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Los mongoles y la ruta de la seda

Los mongoles y la ruta de la seda

Los mongoles y la ruta de la seda

Por John Masson Smith, Jr.

Boletín de la Fundación Silk Road, Volumen 1: 1 (2003)

Introducción: Los mongoles llegaron a Europa en 1221, en un reconocimiento de la extensión occidental de la estepa euroasiática, la tierra en la que los ejércitos mongoles podrían mantenerse más fácilmente "dondequiera que un caballo pueda pisar". Su fuerza era un destacamento del gran ejército que Chinggis Qan (Genghis Khan) lideraba a través de Asia Central, el este de Irán, Afganistán y la India. El destacamento cruzó el norte de Irán, pasó el invierno en Azerbaiyán (1220-21), pasó las montañas del Cáucaso, pasó el siguiente invierno en Crimea, exploró la región del Volga y regresó a Mongolia; luchó ganando batallas a lo largo del camino, incluida una contra una alianza de nómadas turcos de Cuman y rusos. La incursión llegó a la atención de Europa, pero dado que tales disturbios nómadas en esa región eran algo común, y debido a que los nuevos intrusos se habían retirado, aparentemente para siempre, causó poca impresión.

En 1236-42, los mongoles regresaron, actuando sobre la base del conocimiento adquirido en su expedición anterior: que la estepa se extendía hasta la región del Ponto Norte (Ucrania y Crimea), que sus ejércitos podían, por lo tanto, mantenerse a sí mismos durante todo el camino: los caballos comiendo hierba y el soldados comiendo caballos, y que los habitantes locales eran incapaces de resistir seriamente. Esta vez los mongoles llegaron con gran fuerza, con al menos doce tümens (divisiones de, nominalmente, 10,000 hombres), a juzgar por el número de comandantes, en su mayoría príncipes, mencionados. Abrumaron a los cumanos, rusos y húngaros, y derrotaron a un gran ejército de alemanes y polacos. Y aunque los mongoles abandonaron Hungría en breve (probablemente indefendible por una guarnición nómada), basaron un gran ejército en Ucrania y en el Volga, reclutaron a muchos de los cumanos y supervisaron a sus vasallos rusos, y se unieron a él con otras fuerzas en el centro norte. Asia (aproximadamente Kazajstán), creando el sub-reino del imperio que llegó a ser conocido en Occidente como la Horda Dorada. Este nuevo poder amenazador llamó la atención de Europa: el imperio mongol ahora tenía presencia y una frontera en Europa del Este.

En el Medio Oriente, los grupos de trabajo mongoles, a partir de 1229, establecieron bases en Azerbaiyán, y desde ellas intimidaron o forzaron a la condición de vasallos a los bizantinos de Trebisonda, los selyúcidas de Anatolia y los armenios de Cilicia, entre los cuales los occidentales, en su mayoría italianos, tenían una importante actividad comercial. presencia. Los cruzados europeos en la costa de Levante también tenían ahora un nuevo vecino cercano mongol en Irán y Anatolia. En 1256, estos mongoles fueron fuertemente reforzados por contingentes enviados para exterminar a los Asesinos (originales), subyugar o destruir el Califato en Irak y extender el imperio hacia el suroeste. Aunque Siria y Egipto fueron defendidos con éxito por los mamelucos, los Asesinos fueron aniquilados, al igual que el Califa. Bagdad estaba destrozada y gran parte del comercio que se había centrado en ella ahora se desplazó hacia el norte, a Tabriz y Trebisonda.


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