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Redes de comerciantes en las ciudades de la Corona de Castilla entre la Edad Media y la Edad Moderna

Redes de comerciantes en las ciudades de la Corona de Castilla entre la Edad Media y la Edad Moderna

Redes de comerciantes en las ciudades de la Corona de Castilla entre la Edad Media y la Edad Moderna

Por David Carvajal

Ponencia entregada en el Conferencia EBHA Glasgow (Agosto de 2010)

Introducción: La figura del comerciante en la era preindustrial se ha abordado desde diferentes puntos de vista. Su polémico lugar en la sociedad estratificada, sus actos de usura condenados por la ortodoxia religiosa, la pasión por la cultura, o su incipiente negocio, ejes planteados por Le Goff, quedan reflejados en muchas obras desde reflexiones teóricas: positivismo, marxismo, weberianismo, etc. Todos estos estudios, es evidente que los comerciantes de esta época eran un grupo peculiar en el fragor del sistema urbano, y representaban el desarrollo económico y social, organizado en torno a diferentes redes.

A lo largo de los años se ha hecho necesario avanzar en el conocimiento a través de nuevas herramientas y teorías. S. Subrahmanyam preguntó: "¿Cómo se comprende el funcionamiento de estas comunidades de comerciantes en el mundo moderno temprano y cuáles son las herramientas de análisis adecuadas?" El objetivo de este trabajo es responder a la pregunta de Subrahmanyam, o al menos, plantear una propuesta inicial para el análisis y el estudio de la sociedad y la economía en el pasado. Por ello, proponemos trabajar desde el campo del análisis de redes sociales. Apenas se utilizó en estudios históricos en los que, por lo general, los historiadores siempre han hablado de redes mercantiles, poniendo más énfasis en el comercio y olvidándose de la importancia de los comerciantes. Por ello, consideramos la posibilidad de aplicar. los conocimientos, que nos aporta la Sociología, al estudio de las redes sociales con el fin de analizar el pasado económico y comercial en la Corona de Castilla. La creación de redes comerciales fuertes y extensas entre comerciantes es un ejemplo de la importancia que ha tenido este comportamiento social en el desarrollo de la economía, el comercio y las empresas comerciales. Esto establece un campo de estudio perfecto para nuestro objetivo.

En este trabajo proponemos el marco de análisis y los primeros resultados del estudio de familias de comerciantes urbanos, principalmente de Burgos, en la mitad norte de la Corona de Castilla entre 1480 y 1521. Un trabajo basado en el estudio de casos a través de la metodología de Redes sociales, tratando de distinguir diferentes tipos de relaciones, sociales o económicas, formas que las familias desarrollaron para obtener objetivos muy diferentes: fines individuales y grupales.


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