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Santos y demoníacos: ritos exorcistas en la Europa medieval (siglos XI-XIII)

Santos y demoníacos: ritos exorcistas en la Europa medieval (siglos XI-XIII)

Santos y demoníacos: ritos exorcistas en la Europa medieval (siglos XI-XIII)

Por Marek Tamm

Folklore, Volumen 23 (2003)

Introducción: En la sociedad medieval una de las principales funciones de un santo era curar a las personas. De manera similar a Cristo, cuyos contemporáneos estaban asombrados por su capacidad para curar a los enfermos, se esperaba que el santo medieval tuviera la capacidad de realizar curaciones milagrosas. La literatura hagiográfica indica claramente que la salud era el milagro más requerido: la gente acudía a los santos no tanto por la bendición del alma como por dolencias físicas.

Exorcizar al endemoniado jugó un papel importante entre los procedimientos de recuperación de un santo. En primer lugar, fue la prueba más espectacular de los poderes mágicos del santo: en la época medieval, el exorcismo era la conditio sine qua non de santidad. En segundo lugar, como señalaré más adelante, aquellos demoníacos a una edad temprana fueron considerados como testigos confiables de la presencia de la santidad: el demonio, quien fue obligado por el santo a afirmar sus poderes a través de la voz de los poseídos, fue una autoridad influyente para hombre medieval.

Al practicar el exorcismo, un santo también participó en la lucha general contra Satanás. El cuerpo de un poseído formaba una especie de campo de batalla entre las fuerzas del cielo y el infierno. Cada acto de exorcismo realizado por un santo era parte de la eterna lucha entre Satanás y Dios.

Siguiendo la tradición de los Evangelios, las primeras historias de vida de los santos (vitae) discuten numerosos incidentes de exorcismo. En el Vida de San Antonio, escrito por Atanasio († 373), el santo egipcio liberó a muchos poseídos de la influencia maligna de Satanás, Sulpicio Severo († ca 420) describe tres episodios de exorcismo en su Vita sancti Martini, y finalmente, el Papa Gregorio el Grande († 604) en su Dialogi relata numerosas historias de exorcismo, que encontraremos en la literatura hagiográfica y sermónica reciente.4


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